ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Не могу же я огородиться железными дверями и жить так до тех пор, пока германский император забудет о моем существовании!
- Для начала, - бесстрастно произнес Холмс, - прихвати парочку невозмутимых парней из домика в Эпсоне и обзаведись личными телохранителями.
- Шерлок, ну в самом деле, - протянул Майкрофт. - Не могу же я повсюду ходить с телохранителями, будто я патрон боксеров-профессионалов!
- Если уж тебя не волнует твоя собственная безопасность, - рявкнул Холмс, - подумай по крайней мере о безопасности страны, которая фактически вверила тебе свою судьбу.
- Ну ладно, - согласился Майкрофт, сломленный таким напором. - Что дальше?
- Пусть газеты по-прежнему освещают случившееся как выходку анархистов. Сейчас журналисты в этом уверены; твоей конторе не составит труда и дальше вводить их в заблуждение.
- Нам с тобой отлично известно о причинах нападения, Шерлок. Почему мы должны притворяться?
- Чтобы облегчить мне поиски действительного виновника и убедить наших врагов в том, что мы идем по ложному следу. И наконец, тебе следует дружески поговорить с коллегами из посольства России - мне нужно узнать имя самого лучшего агента среди русских эмигрантов в Ист-Энде.
- Эта информация обойдется моему департаменту ценой некоторой услуги, которой мы всячески старались избежать, - заявил Майкрофт. - И зачем тебе это?
- Затем, что царская тайная полиция активно действует в Ист-Энде с тех самых пор, как царевы подданные стали скрываться здесь от его благодетельного правления. В их распоряжении, должно быть, гораздо больше секретной информации о политических группировках Ист-Энда, чем у любого лондонского полицейского или даже у твоей конторы.
- Ну хорошо, - с неохотой согласился Майкрофт. - А теперь, если позволите, я отойду ко сну, события этого вечера слегка выбили меня из колеи.
На обратном пути, проезжая по Пэл-Мэл, я заметил легкую усмешку на губах моего друга и поинтересовался, в чем дело.
- Я представил, Ватсон, что клуб «Диоген» теперь, после того как мой брат закричал в читальной комнате, никогда уже не будет прежним. Интересно, не забаллотируют ли его товарищи по клубу?
Возможно, Майкрофт и впрямь был выбит из колеи, но слово свое он сдержал. На следующее утро посыльный его конторы принес короткую записку:
«Дорогой Шерлок!
Ресторан „Варшава“ - еврейское заведение на Осборн-стрит, сразу за Уайтчэпел-роуд.
Владелец - некто Александр Шнельвар. Получше переоденься и скажи Шнельвару, что Хайми прислал тебя разменять крупный чек.
Пусть укажет тебе на „Помещика“, который всегда появляется там после двух.
Твой любящий брат М.»
19
ПОХОЖДЕНИЯ СРЕДИ АНАРХИСТОВ
Отчет, который я должен представить, о похождениях Шерлока Холмса в Ист-Энде, имеет своим источником рассказы самого великого сыщика. Не обладая его способностями к переодеванию и изменению речи, я не мог сопровождать его среди европейских emigres - завсегдатаев ресторанчика «Варшава».
Уже через час после записки Майкрофта я обнаружил у себя в гостях старого, подслеповатого уличного музыканта в длинном поношенном пальто, который прижимал к себе обшарпанную скрипку в замшевом футляре. Его грубый акцент напоминал среднеевропейский выговор; он пожелал мне счастливого времяпрепровождения и выскользнул за дверь.
Ресторанчик «Варшава» на Осборн-стрит с помутневшими от дыма и чада окнами был полон. Безработные с Уайтчэпел играли в карты или шахматы, громко разговаривали на разных языках или просто скучали с чашкой черного чая, спасаясь от осеннего холода улиц Ист-Энда. Воздух в кафе казался горячим и удушливым, клубы табачного дыма и острый капустный аромат пропитали все помещение.
Холмс пробрался к стойке и заказал черный чай. Его тотчас обслужили, и он незамедлительно спросил:
- Вы Шнельвар?
- Кому еще я понадобился? - проворчал хозяин.
- Хайми сказал, вы знаете человека, который может разменять мне крупный чек. «Помещик», кажется так?
- Он где-то здесь, - отозвался Шнельвар, кивнув головой в угол комнаты, в полумраке которого скрывался одинокий посетитель. - Это тот самый, кого мы зовем Помещиком.
Холмс поблагодарил и, сжимая в одной руке скрипку, а другой удерживая чашку чая, стал осторожно пробираться через комнату. Рядом с угловым столиком он остановился и поставил чашку, затем осторожно положил скрипку на свободный стул и наконец уселся напротив Помещика.
Он дул на чай, шумно прихлебывал и в то же время рассматривал человека напротив. Помещик оказался низеньким человеком среднего возраста, одетым в черный костюм, знававшим лучшие времена. Он выделялся аккуратно подстриженной седеющей бородкой, нафабренными усами и блестящими черными глазами на смуглом продолговатом лице.
- Вы тот самый Помещик? - обратился к нему Холмс.
- Я Леон Берон, - откликнулся его сосед по столику. - Здесь меня называть Помещиком, да.
- Хайми сказал, вы можете разменять мне крупный чек.
- Вы британский агент, - констатировал Берон, не меняя тона. - Что вам обо мне известно?
- Что вы родом из России, но уже несколько лет живете во Франции и Лондоне.
- Кто вам говорить это? - резко спросил Берон.
- Ваша речь, - отозвался Холмс, - а тот факт, что меня послали именно к вам, означает, что вы - самый лучший русский агент в Лондоне.
- Зачем послали? - настороженно произнес Берон. - Что вам нужно?
- Мне нужен один человек, - сказал Холмс, - немецкий шпион.
- Почему я должен помогать вам?
- Потому что вы действуете по указке вашего правительства, потому что этот человек - наш общий враг. - Холмс осторожно подул на чай.
- Мое правительство, как вы изволили выразиться, велело мне следить за соплеменниками - теми самыми смутьянами, что строят планы свержения царя - а уж никак не гоняться за германскими шпионами для вас, мистер Холмс!
- Touche! - улыбнулся Холмс. - Могу я поинтересоваться, как вы меня узнали!
- Сюда приходить ваши полицейские, переодетый бродягами и матросами, даже агенты из Департамента вашего брата, но мы знать их. Вы молодец, мистер Холмс: одурачили Шнельвара, который очень осторожен. Кем же вы можете быть еще, если не знаменитый брат Майкрофта Холмса?
- Так Шнельвар покрывает вас?
Берон засмеялся:
- В этой комнате с десяток человек, которые убили бы меня, если бы знать мое настоящее занятие. Шнельвар и его друзья думают, что я ростовщик и меняла, и только. Я сидеть здесь каждый день с двух до полуночи, и они приходить сюда со своими чеками, а я менять их. Я меняю и разговариваю с ними и узнаю об их мечтах и планах. Итак, при очень небольших усилиях я удовлетворяю моих хозяев, продавая им этих людей.
- Похоже, вы не получаете никакого удовольствия от своей работы, - заметил Холмс.
Берон пристально посмотрел на него, затем взялся за свою чашку:
- Почему я занимаюсь тем, чем занимаюсь, это касается только меня и моего правительства, мистер Холмс. У них есть некоторые методы убеждения, о которых вы, может быть, слышали.
- Вся ваша разведка базируется здесь, в этом маленьком ресторанчике? - продолжал расспрашивать Холмс.
- Нет, мистер Холмс, она базируется по всему Лондону и состоит из людей, которые являются моими глазами и ушами. Некоторые из них знают, чем они занимаются, и делают это за небольшие суммы денег, некоторые помогают из политических убеждений, а некоторые втянулись, ни о чем не подозревая, лишь потому, что не могут удержаться, чтобы не болтать о себе и своих друзьях. Например, видите эту компанию за картами, слева от вас?
Холмс еще раньше обратил на них внимание и тотчас кивнул.
- Человек в центре, с лихими усами, весьма интересует мое правительство. Здесь он называет себя Питер Пятков, или Питер Страуме, но на самом деле его зовут Гедертс Элиасс. Он украл деньги, чтобы купить оружие для революции в России. Сейчас они с друзьями не просто играют в карты - они планируют ограбление ювелира на Хаундсдитч.
- И что вы намерены предпринять? - насторожился Холмс.
- Предпринять, мистер Холмс? Ничего! Я расскажу об этом своим хозяевам и по-прежнему буду сидеть здесь. Если их заинтересует, куда денутся деньги - все пойдет своим чередом. Если захотят побеспокоить ваше правительство, сообщат вашей полиции, и, когда грабителей поймают, ваши газеты поднимут настоящую шумиху против иммиграции. В любом случае я по-прежнему буду сидеть здесь. - Маленький человечек опять подул на чай. - А теперь, - он поднял глаза, - расскажите мне об этом германском шпионе.
Холмс выложил ему все, что знал о «мистере Бэйкере», Берон только задумчиво кивал головой. Когда Холмс умолк, он спросил:
- И чего же вы хотите?
- Я хочу знать, где его можно отыскать, но он не должен ни о чем догадаться. Я хочу выяснить кое-что о его сообщниках, особенно если в их число входит образованный бородатый англичанин, который, кроме всего прочего, говорит по-испански.
- Вы просите не так уж много! - рассмеялся Берон. - Ну ладно, допивайте ваш чай и ступайте. Придете неделю спустя - но не в качестве скрипача, а в качестве кого-нибудь другого. Возможно, у меня появятся новости.
Холмс вернулся в Суссекс, я же занялся своими делами. Примерно через неделю, в тот час, когда на Лондон спускается ночь, в дверь позвонили. Мальчик-посыльный сообщил, что пришел какой-то продавец книг, настаивает, чтобы я посмотрел кое-какие издания, и дожидается меня в гостиной.
В гостиной я нашел старика в темных очках, занятого раскладыванием своего товара у меня на столе. При моем появлении он тотчас выпрямился.
- Доктор Ватсон? - спросил он. - Знаменитый доктор Ватсон, спутник мистера Холмса? - Голос его слегка дребезжал и казался простуженным.
- Имею честь, сэр, - ответил я. - Что вы мне принесли?
- Здесь, - проскрипел он, - полный комплект «Божьей кары за раскрытое убийство», лишь чуть-чуть тронут плесенью. Даже Британский музей не обладает комплектом!
Я приблизился к столу и стал изучать брошюры. Неожиданно сзади раздался знакомый голос:
- Рад был услыхать, что вы за честь почитаете работать со мной, Ватсон!
Я обернулся и обнаружил позади себя Холмса, сбрасывающего потрепанное пальто торговца книгами, парик и очки.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики