ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Мы сидели в молчании, прислушиваясь, как часы отстукивают последние минуты мирного времени, и вот Биг-Бен пробил роковой час. Гул толпы на улице стал громче. Темные глаза Эмили заблестели от слез, она не стала их сдерживать, и они покатились по щекам.
- О! Я стыжусь своей американской крови этой ночью! Мы свободно могли бы вмешаться и остановить этот кошмар!
- Ни один человек ни в одной стране не сделал больше вас для того, чтобы остановить это, - успокаивал ее я. - Вам может быть стыдно за Америку, но, если бы Америка знала о ваших усилиях, она гордилась бы вами!
Толпа за окном распевала национальный гимн. Раздался стук в дверь, и появился служащий с одним-единственным листом бумаги в руках.
- Ответ из Берлина не пришел, сэр, - доложил он Майкрофту. - Будет отправлена вот эта телеграмма.
Он положил копию телеграммы на стол Майкрофту, и я увидел короткое сообщение:
ПРИСТУПАЕМ К БОЕВЫМ ДЕЙСТВИЯМ С ГЕРМАНИЕЙ
Через несколько минут мы с Холмсом, оставив изнуренного Майкрофта выполнять свои обязанности, доставили Эмили в гостиницу. Страна перешла роковую черту, и народ уже ощутил дыхание войны. Прежнего тревожного безмолвия как не бывало; люди в буквальном смысле плясали на улицах, распевая старые военные песни времен королевы Виктории. Автомобили, набитые подвыпившими юнцами и раскрашенными девицами, перемещались от одного бара к другому, откуда доносились лозунги и обрывки песен. Дай Бог, чтобы эта дурачащаяся толпа выдержала ту борьбу, которую предрекал Майкрофт.
Холмс убедил меня провести ночь в «Клэридже», да я и не нуждался в долгих уговорах, поскольку сильно устал, а мое раненое плечо ныло и болело.
Итак, мы закончили этот безумный день, сидя друг против друга за бутылкой портвейна и прислушиваясь через открытое окно к шуму на улицах.
- Что вы теперь собираетесь делать, Ватсон? - поинтересовался Холмс, набивая свою трубку.
Я дотронулся до больной руки:
- Когда это заживет, посмотрим, не возьмут ли меня на прежнюю службу. Бог знает, что из этого выйдет, но если ваш брат прав, то нам понадобятся все врачи, каких только удастся найти. А вы, Холмс?
- Я вернусь к своим пчелам и Марте, а еще попытаюсь описать искусство сыска, пока моя память мне не изменяет.
Мы курили в молчании некоторое время, потом Холмс поднялся и закрыл окно.
- Поднимается восточный ветер, Ватсон, - сказал он.
- Вряд ли, Холмс. Ведь очень тепло!
- Старый добрый Ватсон! Вы единственная неизменная черта быстротечного времени! И все же восточный ветер поднимается, да такой, которого еще не видела Англия. Он будет холодным и обжигающим, Ватсон, и очень многие из нас согнутся и сломаются под его порывами. Но давайте надеяться, что этот ветер все же ниспослал сам Бог, и, когда тучи рассеются, страна, лежащая под солнечными лучами, окажется чище, лучше и сильнее.
* * *
Вот мы и подошли к концу истории о последнем расследовании Холмса. На следующее утро мы расстались: он направился в Суссекс, я - в Кенсингтон, и с тех пор я его не видел, хотя время от времени мы переписывались. Мои раны зажили без всяких осложнений, и военная медицинская служба пригласила меня в свои ряды. Эмили бросила сцену и записалась добровольцем в медсестры, в связи с чем я иногда вижусь с нею. Ей уже не надо стыдиться своей родины, поскольку американцы теперь воюют вместе с нами.
Все эти четыре года люди только и говорят о «войне, чтобы положить конец всем войнам», и я искренне надеюсь, что такая возможность есть, и что к тому времени, когда эти записки будут опубликованы, безумие, которое ныне терзает Европу, более не повторится. Я не могу поверить, что люди ничему не научатся после кошмара Фландрии, и не могу представить, что такому же безумцу, как «Всевышний», будет когда-либо опять позволено втянуть народ в подобную самоубийственную авантюру.
Одно лишь не вызывает сомнений - в истории эта война запомнится. Так пусть же запомнится и та роль, которую сыграл в борьбе за мир мой друг мистер Шерлок Холмс.
Комментарии Барри Робертса
Я не могу, увы, решительно утверждать, что это повествование является работой доктора Ватсона, но могу предложить читателям плоды моих собственных изысканий на предмет некоторых аспектов истории, которые, возможно, помогут им самим разобраться, что к чему.
Глава первая
Большинство комментаторов сходятся в том, что Холмс отошел от дел где-то осенью 1903 года, что соответствует настоящему отчету. Существует, однако, запись о деле, по общему признанию сделанная самим Холмсом, которая называется «Приключение Львиной Гривы». Изданная в 1926 году, она относится к июлю 1907 года и содержит утверждение, что «в этот период моей жизни старина Ватсон почти совсем исчез из поля моего зрения. Я видел его не чаще, чем во время случайных воскресных визитов». Это, конечно, не расходится полностью с настоящим повествованием, но и не подтверждает представленное здесь описание событий 1907 года.
Некоторые авторитетные источники ставят под сомнение аутентичность «Львиной Гривы» в связи с установленной неточностью, которая делает все события весьма маловероятными. В качестве претензии выдвигался тот факт, что «Львиную Гриву», невероятно красивую и смертельно опасную медузу, ни разу не находили на побережье Суссекса, поскольку она обитала в более теплых водах. В действительности только открытие Суэцкого канала проложило путь этому созданию к новым местам проживания, и теперь ее можно обнаружить не только у юго-восточных берегов Британии, но и в бухтах Шотландии.
Если история вымышлена, то следует задать вопрос, почему она была написана. Была ли она написана во времена Великой войны, и тогда она с успехом могла быть создана по настоянию Майкрофта (смотрите «Главу 23» настоящего повествования), чтобы скрыть деятельность Холмса в 1907 году, однако дата публикации опровергает это предположение. А может быть, она была написана во время войны, но оставалась неопубликованной, пока не пришло время ей появиться вместе с последней серией отчетов Ватсона, или в 20-х годах возник вопрос о связи Холмса с астрономом, что повлекло за собой публикацию «Львиной Гривы», чтобы ввести кого-то в заблуждение?
Главы вторая и третья
Железнодорожные компании - именно те, которые имели отношение к инцидентам в Солсбери и Грэнтэме, но имена директоров, которые нанесли визит Холмсу, похоже, вымышлены. Почему четвертый посетитель ни разу не был назван по имени? Был ли это кто-нибудь столь известный, что Ватсон почувствовал, что не сможет сделать его неузнаваемым?
Описания двух крушений во всех деталях совпадают с теми, которые дает Л.Т.Роулт в своем исследовании о железнодорожных катастрофах в Британии, «Осторожно, красный свет» (Бодли Хэд, 1955; расширенное издание, Пэн Букс, 1982). По смешному совпадению, Роулт замечает: «Что на самом деле произошло на площадке машиниста поезда „Айвэт Атлантик“ номер 276 сентябрьской ночью столько лет назад - это вопрос, на который не смог бы ответить и сам Шерлок Холмс».
Глава седьмая
Нигде не сказано, как астроном достал «смолистый опиат», с помощью которого он спровоцировал крушение трех поездов. Однако он когда-то был адвокатом по криминальным делам, увлекался наукой и располагал обширной библиотекой по естествознанию. Нет ничего невозможного в том, что он нашел академические сведения о трудно распознаваемых наркотиках или узнал о каких-либо использовавшихся в древности опиатах во времена своей юности в Южной Америке. Не далее как в 1917 году образец южноамериканского яда кураре был предъявлен в качестве вещественного доказательства в судебном процессе по криминальному делу; королевский патолог не нашел никакой подходящей современной литературы, и ему пришлось изучать записи естествоиспытателей семнадцатого века.
Глава девятая
Если специальный поезд и в самом деле забрал со сцены грэнтэмской трагедии двух важных пассажиров, это все равно остается тайной. Тем не менее король Эдуард действительно ездил на «мерседесе» и питал слабость к имбирному печенью (французскому по преимуществу, но можно предположить, что в Грэнтэме его тогда достать было невозможно, тем более среди ночи).
Небольшая трагедия разыгрывается вокруг бакалейщика Робертса, который не желает давать даже грошового кредита Большой северной компании. Он не был, конечно, моим предком. Непонятно, чьим предком он вообще мог быть.
Глава двенадцатая
В Федерации эстрадных артистов нет записи об Эмили Нортон, ни под этим именем, ни под именем Эйлин Нигл. Не исключено, что какой-нибудь исследователь мюзик-холла времен короля Эдуарда способен раскрыть нам подлинное имя этой выдающейся леди.
Ватсон ни слова не говорит (и, по-видимому, не знает) о том, что случилось с немецким пленным в Балморале. Трудно вообразить, что он был тайно казнен при молчаливом согласии короля. Возможно, подобно Ховарду Хьюго, он вплоть до 1918 года содержался в «клинике» в Суррее.
Глава тринадцатая
Потайной ход, ведущий в самое сердце Виндзорского замка? Да, такой ход был, он определенно существовал в начале этого века. Его устройство точно описано Ватсоном, и он выходил на поверхность в доме одного из королевских капелланов внутри замка. Королевские источники того времени сообщали, что один его конец (где бы он ни находился) был перекрыт, но так оно и должно было быть, не правда ли? Впрочем, почему тогда там сохранялось газовое освещение, если им нельзя было воспользоваться? Сохранился ли он при последнем пожаре, я не знаю, но в одном из отчетов об этом бедствии говорится, что действия пожарников сильно затруднял огонь, бушевавший в проходах и туннелях на территории замка.
Хотя большая часть политической подоплеки истории лежит на совести автора (то, что король Эдуард обхаживал французов и русских, безусловно, соответствует истине), идея переговоров между королем и каким-то лицом в Соединенных Штатах проливает новый свет на весь период.
Кто такой Теобальд Д. Эванс? Это имя выдумано Ватсоном, как и название «Страховая компания Эванса в Аризоне». Известно, что, когда во время войны британские акции упали, американские банки оказывали поддержку, но это еще не дает оснований предполагать, что по этому поводу существовала какая-либо предварительная договоренность.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики