науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Широкие плечи, узкие бедра, легкая уверенная поступь
пантеры, - все это очень напоминало Билли Уиндла, но в равной степени это
напоминало и великое множество других мускулистых и энергичных людей.
Отуал был удивлен, увидев, что техники уже приступили к работе.
Мрачно улыбаясь, он обернулся к Герсену:
- Вы ожидали, что я соглашусь?
- Конечно, - только после того, как выторгуете все, что можно.
Отуал рассмеялся:
- Точная оценка ситуации. Вы умный человек, мистер Уолл. Вы
когда-нибудь бывали в Глуши?
- Никогда. Я ортодоксален и не люблю приключений.
- Странно, - задумчиво заметил Зеуман Отуал. - Тех, кто работал в
Глуши, окружает некая почти неуловимая атмосфера. Мне казалось, что я
ощущаю ее вокруг вас. По-видимому, я ошибся. - Он обернулся к форту. - Ну
что же, все выглядит неплохо, осталось только установить наружное
покрытие.
- Не могли бы вы удовлетворить наше любопытство и объяснить, какова
его конечная цель?
- С удовольствием. Мой хозяин проводит много времени на отдаленной
планете, населенной дикарями. Путешествуя по планете, он подвергся грубым
оскорблениям. Он хочет безопасности, которую и должен обеспечить форт.
- Так форт, - чисто оборонительное сооружение?
- Разумеется. О моем хозяине распространяют много несправедливых
слухов. Лично я нахожу его вполне благоразумным. Он предприимчив, любит
риск, порой бывает излишне беззаботен, наделен самым живым воображением из
всех ныне живущих людей - но он, безусловно, благоразумен.
Герсен задумчиво кивнул:
- Насколько я понимаю, он использует воображение для измышления новых
ужасов.
- Страх перед поступком, - нравоучительно заметил Зеуман Отуал, -
немного лучше и эффективнее жестокого поступка. Вы так не думаете?
- Возможно, вы правы. Но мне кажется, что человек, настолько
одержимый абстрактной идеей ужаса, должен сам страдать от множества
необычных страхов.
Отуал выглядел пораженным.
- Я не задумывался над этим, - пробормотал он. - Пожалуй, я согласен
с вами. Человек, наделенный даром эмпатии, проживает сотни жизней - он
чувствует радости, горести, восторги и разочарования и, разумеется,
страхи, далеко превосходящие горизонт ощущений обычного человека. Он
сильно радуется, сильно горюет, сильно боится, - но ни за что не откажется
от этого.
- И чего же он боится больше всего?
- Это не секрет - смерти. Он не боится ничего другого - и уже
предпринял ряд экстравагантных шагов, чтобы избежать ее.
- Вы говорите очень уверенно, - заметил Герсен. - Вы хорошо знаете
Кокора Хеккуса?
- Не хуже любого. И учтите, я ведь человек с развитым воображением.
- Я тоже! - заявил Пэтч. - Но я не веду свои финансовые дела через
Обменный Пункт.
Зеуман Отуал спокойно рассмеялся:
- Печальный эпизод, который я предложил бы считать законченным и
забыть навсегда.
- Вам легко говорить, - пожаловался Пэтч. - Вас не отрывали на два
месяца от вашего дела.
Они вернулись в офис, и Отуал с довольно мрачным видом выписал чек на
полмиллиона севов, затем очень грациозно отбыл. Герсен немедленно отвез
чек в местное отделение Банка Ригеля, где его проверили и перевели деньги
на счет компании Пэтча.
Вернувшись на завод, он обнаружил Пэтча в воинственном настроении.
Пэтч предложил Герсену забрать полученный от Отуала аванс и расторгнуть
партнерство, но получил решительный отказ. Тогда он начал туманно
бормотать о сделках, совершенных под угрозой насилия и угрожать закрыть
завод, пока суд не разберется, что к чему. Герсен высмеял его:
- Вы не можете закрыть завод. Контрольный пакет акций у меня.
- Я не понимал, что имею дело с мошенниками и бандитами! - взвыл
Пэтч. - Я не понимал, что доброе имя компании Пэтча будет замарано
навсегда! Монстры! Бандиты! Убийцы! Террористы! Боже мой, во что я
впутался?
- В конце концов вы получите свой завод обратно, - утешил его Герсен.
- И с немалой прибылью, не забывайте.
- Если меня снова не упекут на Обменный Пункт, - вяло вздохнул Пэтч.
- Ничего лучшего я не жду.
Внезапно Герсен пробормотал тихое сдержанное проклятие. Пэтч был
изумлен этим первым открытым проявлением эмоций со стороны Герсена.
- Что стряслось?
- Я упустил одну вещь, просто позабыл о ней.
- А именно?
- Я мог бы приставить к Зеуману Отуалу шпик-птицу. Или просто
проследить за ним.
- К чему беспокоиться? Он остановился в Халькшир-отеле. Позвоните
ему, если он вам нужен.
- Ну, конечно. - Герсен подошел к видеофону и позвонил портье
Халькшир-отеля. Ему сообщили, что в настоящее время Зеуман Отуал в отеле
не проживает, но любое послание для него будет рано или поздно доставлено
адресату. Герсен вернулся к Пэтчу. - Подозрительный мошенник. Он бы
наверняка провел и шпик-птицу.
Пэтч разглядывал Герсена с новым и напряженным интересом.
- Я так и думал с самого начала.
- Что-что?
- Вы - ласка!
Герсен рассмеялся и покачал головой:
- Я просто самый обычный Кирт Герсен.
- Как же, - спросил Пэтч с хитрой улыбкой, - вы добудете шпик-птицу,
если вы не из полиции или МПКК?
- Это довольно просто, если знаешь нужных людей. Давайте-ка лучше
займемся нашим монстром.
На следующий день Зеуман Отуал позвонил по видеофону и сообщил, что
покидает планету, но вернется через два месяца и рассчитывает, что к тому
времени форт будет готов.
А на следующий день в газетах появились сенсационные новости. В
течение одной ночи пять самых богатых семейств Кумберленда лишились одного
или нескольких членов.
- Вот зачем Зеуман Отуал прилетал на Крокиноль, - сказал Герсен
Пэтчу.
Работа над фортом близилась к завершению, что очень радовало Пэтча,
но беспокоило Герсена. Зеуман Отуал либо был Кокором Хеккусом, либо нет. И
если нет, то как вынудить его раскрыть место пребывание Кокора Хеккуса?
Герсен от души надеялся, что Кокор Хеккус явится собственной
персоной, чтобы принять работу. Если же нет... Герсен некоторое время
забавлялся идеей устроить в форте секретную капсулу и спрятаться в ней, но
потом отбросил ее - форт был слишком мал для этого. Быть может, он сможет
сопровождать форт в качестве инструктора или эксперта? Но если форт
действительно доставят на Фамбер, то Герсен рискует остаток жизни провести
в ссылке или в рабстве.
Затем ему пришла в голову совершенно другая идея, и он потратил
несколько дней, претворяя ее в жизнь. Управляющие импульсы от контрольного
механизма форта проходили по электронному "спинному мозгу", ответвляясь в
каждом сегменте. В месте соединения этого "спинного мозга" с головой
Герсен установил выключатель, связанный с ячейками, установленными по обе
стороны головы. Если газ в этих ячейках ионизировать - например, выстрелом
из маломощного лучемета, то через ячейки потечет ток, выключатель
сработает и форт станет неподвижным минут на десять.
Тем временем продолжалась установка внешней обшивки. Двигатели и
привод были проверены и отрегулированы; действие ног испытано при
различных аллюрах и, наконец, форт был готов.
На рассвете он был закрыт брезентом, выведен на улицу, погружен в
грузовой вертолет и доставлен в безлюдную местность на юге для полевых
испытаний. Пэтч гордо восседал за пультом управления. Форт плавно двигался
через канавы и кустарник, уверенно поднимался на холмы. Несколько мелких
неполадок было замечено и устранено. За несколько минут до полудня форт
перевалил низкий скалистый гребень и на полном ходу вломился в лагерь
Ассоциации Любителей Естественной Жизни. Сотня любителей природы подняли
глаза от своей полуденной трапезы, одновременно завопили от ужаса и с
визгом бросились врассыпную.
- Еще один успех, - заметил Герсен. - Мы теперь можем с чистой
совестью гарантировать способность форта наводить на людей ужас.
Пэтч остановил форт, развернул его и вновь перевалил через хребет. В
сумерках его вновь закутали в брезент и доставили обратно на завод.
Зеуман Отуал позвонил на следующий день, словно обладал даром
ясновидения. Пэтч заверил его, что все в полном порядке и что он может
хоть завтра лично испытать форт. Отуал согласился, и форт вновь был
закутан в брезент, выведен на улицу и доставлен в заброшенные земли за
Хрустальными Иглами. Отуал прилетел следом на небольшом неброском
аэрокаре.
Герсен, в коричневатой двухцветной раскраске и золотых побрякушках,
сел за пульт управления и форт вновь плавно взбегал на холмы и спускался в
лощины.
Оружие, согласно условиям контракта, не устанавливалось; однако
"газовые мешки" и "пахучие железы" форта были заряжены дымовыми шашками и
подкрашенной водой, и они продемонстрировали способность распылять,
выпускать газ и опрыскивать точно и аккуратно. Отуал сошел на землю,
постоял, наблюдая, как форт движется туда-сюда, затем снова забрался в
кабину и сел за пульт управления. Говорил он очень мало, но весь его вид
выражал удовлетворение. Пэтч, тоже молчаливый сегодня, явно поздравлял
себя с тем, что это дурно пахнущее приключение, похоже, подходит к концу.
На закате, когда форт был доставлен обратно в Патрис, Герсен, Пэтч и
Отуал собрались в офисе Пэтча. Отуал, глубоко задумавшись, прохаживался
туда и обратно.
- Форт вроде бы функционирует неплохо, - заявил он наконец, - но,
честно говоря, я считаю цену несколько завышенной.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики