науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


За полчаса до полуночи Герсен тихо прошел по пустынным улицам.
Голубой Компаньон давно зашел; уличное освещение состояло из размещенных с
большими интервалами тускло светящихся шаров, окруженных из-за тумана
золотистыми гало. Воздух был насыщен запахами мокрого кирпича, прибрежных
доков, грязевых равнин дельты реки. Эта своеобразная смесь была
характерной и уникальной чертой Старого Города. Напротив завода Пэтча
высился ряд зданий с высокими фронтонами и глубоко врезанными затененными
арками. Перебегая из одного темного подъезда в другой, Герсен подобрался к
освещенным воротам цеха Б настолько близко, насколько счел возможным и
благоразумным, прислонился спиной к сырым кирпичам, ослабил застежки и
ремни, поддерживающие его оружие, и приготовился ждать. Он был одет в
черное, подкрасил лицо в черный цвет и надел темные очки, чтобы скрыть
блеск глаз, и теперь полностью слился с ночным мраком.
Время шло. Через открытые ворота цеха был виден передний конец форта,
укрытый брезентом, да время от времени пробегал один из техников. Однажды
появилась массивная фигура Пэтча, который подошел к воротам и озабоченно
взглянул на небо.
Герсен взглянул на часы: без пяти двенадцать. Он достал и одел
инфракрасные очки, и улица немедленно показалась ему ярко освещенной, хотя
и окрашенной в нереальные тона. Распределение светотени тоже было частично
искаженным - яркий свет, падавший из открытых дверей цеха, был
скомпенсирован управляемым фильтром и казался темным пятном. Герсен
поглядел на небо, но ничего не увидел.
За минуту до полуночи Пэтч опять вышел на улицу. На поясе у него
вызывающе висели два тяжелых лучемета, на шее - микрофон, явно хорошо
подготовился. Подозрительно глянув на небо, Пэтч вернулся в здание. Минута
прошла. Издалека, от Мерлисаны, колоссальной статуи женщины, стоящей по
колено в море, донесся гнетущий протяжный гудок, отмечавший полночь.
Высоко в небе послышался шум грузового вертолета. Он снизился и завис над
улицей. Герсен прищурился и нерешительно поднял гранатомет. Вертолетом,
разумеется, управляли сообщники Кокора Хеккуса. Если их прикончить,
Галактика только выиграет... Но где сам Кокор Хеккус? Герсен вновь проклял
неопределенность, не дававшую ему спустить курок. Появился маленький
аэрокар. Он описал вираж и опустился прямо на улицу метрах в тридцати от
Герсена. Герсен отступил дальше в тень и сдвинул на лоб инфракрасные очки
- теперь они ему только мешали.
Из аэрокара вышли два человека. Герсен застонал от разочарования - ни
один из них не был Зеуманом Отуалом, ни один не мог быть Кокором Хеккусом.
Оба были невысокие, плотные, темнокожие. Оба были одеты в облегающие
темные костюмы с капюшонами. Они быстро подошли к воротам, заглянули
внутрь, и один из них сделал нетерпеливый жест рукой. Герсен опустил
инфраочки и взглянул на грузовой вертолет. Тот по-прежнему висел над
улицей. Герсен поднял инфраочки и вновь перенес внимание на людей,
вышедших из аэрокара. Из ворот цеха, неубедительно напуская на себя
воинственный вид, вышел Пэтч. Он остановился и заговорил. Двое вновь
прибывших коротко кивнули, и один из них бросил несколько слов в микрофон.
Пэтч повернулся и махнул рукой, окутанный брезентом форт вышел на
улицу. Вертолет опустился и завис над ним. Герсен внимательно наблюдал за
происходящим, и в нем росла уверенность в том, что цепь событий,
начавшихся на эспланаде Авенты, готова вот-вот оборваться.
Пэтч шагнул назад в цех, держа обе руки на рукоятках лучеметов. Люди
в черном не обращали на него никакого внимания. Они взобрались на форт и
начали прикреплять к болтам вдоль спинного гребня форта десяток тросов,
сброшенных с вертолета. Затем они спрыгнули на землю, и один из них махнул
рукой. Тросы натянулись, форт поднялся и исчез в темноте. Люди в черном
быстро направились к аэрокару, даже не оглянувшись на Пэтча, который,
напыжившись, стоял в дверях и неприязненно глядел им вслед. Аэрокар
взлетел и скрылся в темноте.
Двери цеха Б закрылись, и на улице вновь стало темно и пусто. Герсен
немного расслабился. Он чувствовал себя проигравшим. Почему он хотя бы не
сбил вертолет с фортом? Кокор Хеккус вполне мог быть на борту. А даже если
и нет, то уничтожение форта разъярило бы его и вынудило к каким-нибудь
ответным действиям.
Герсен очень хорошо знал, почему он не уничтожил форт. Его палец на
спусковом крючке был скован нерешительностью. Он жаждал открытой схватки.
Кокор Хеккус обязательно должен был узнать, кто его убил и почему. Просто
подстрелить его из засады было бы хорошо, но мало.
Где и когда может представиться следующая возможность? Пожалуй, стоит
заняться Зеуманом Отуалом. Герсен шагнул на улицу. Три темных фигуры
изумленно шарахнулись от него. Кто-то хрипло вскрикнул приказ, и в глаза
Герсену ударил яркий луч света, на мгновение совершенно ослепив его. Он на
ощупь потянулся к оружию. Одна из фигур скользнула к нему, и резкий удар
отбросил его руку. Другой человек взмахнул длинным гибким кабелем,
который, как живой, обвил Герсена, приковав его руки к туловищу. Второй
отрезок кабеля охватил его ноги. Герсен покачнулся и упал. Кто-то пинком
отбросил в сторону его гранатомет и, нагнувшись, вытащил его лучемет и
нож. Человек с фонарем подошел ближе и направил свет на лицо Герсена. Он
хмыкнул:
- Неплохо. Этот парень - тот партнер, у которого деньги. - Это был
холодный спокойный голос Зеумана Отуала.
Герсен возразил:
- Вы ошибаетесь. Пэтч выкупил мою долю акций.
- Чудесно... Значит у вас есть деньги. Обыщите его как можно
тщательнее. Он может оказаться опасным.
Ловкие руки тщательно ощупали Герсена, обнаружили и вытащили его
метательный нож, газовый баллончик с анодином, несколько других устройств,
которые явно озадачили нападавших. Один из них сказал с почтительным
удивлением:
- Этот парень - просто ходячий арсенал. Я бы не хотел столкнуться с
ним один на один.
- Да, - задумчиво заметил Отуал. - Странный набор инструментов для
инженера. Странный тип... Впрочем, это не важно. Вселенная полна странных
типов. Теперь он - наш гость, и незачем дожидаться Пэтча.
Рядом с ними приземлился аэрокар. Герсена запихнули в грузовой отсек
и аэрокар взмыл вверх.
Через некоторое время Зеуман Отуал заглянул в грузовой отсек.
- Вы странный человек, мистер Уолл. Вы были оснащены таким
количеством оружия, что можно было подумать, что вы умеете с ним
обращаться; вы укрылись так тихо и терпеливо, что мы, тоже тихие и
терпеливые люди, даже не подозревали, о вашем присутствии, а потом, даже
не оглядевшись, вы вдруг вышли на середину улицы.
- Это был глупый шаг, - согласился Герсен.
- Глупостью было ваше партнерство с Пэтчем. - Вам должно было быть
ясно с самого начала, что этот надутый умник никогда не получит от нас ни
гроша. Однажды мы обчистили его через Обменный Пункт. Теперь ваша очередь.
Если вы согласны вернуть нам 1.681.490 севов немедленно, то мы тут же
покончим с этим делом. Если же вы не заплатите - боюсь, вам придется
совершить космическое путешествие.
- У меня нет такой суммы денег, - запротестовал Герсен. - Позвольте
мне объяснить некоторые обстоятельства.
- У меня нет времени спорить с вами, - мне нужно далеко лететь и
много сделать. Если у вас нет денег, все пойдет обычным путем.
- Обменный Пункт? - спросил Герсен, неприветливо улыбнувшись.
- Именно. Я желаю вам удачи, мистер Уолл, каково бы ни было ваше
настоящее имя. Было очень приятно иметь с вами дело.
Зеуман Отуал вышел, и больше Герсен его не видел. Герсена перевели на
космолет, где он оказался в компании трех детей, двух молодых девушек,
трех женщин постарше и одного мужчины средних лет. Очевидно, это были люди
из состоятельных семей Крокиноля, похищенные ради выкупа. Время шло.
Герсен несколько раз ел и спал. Наконец корабль замер. Последовало
привычное, но раздражающее ожидание выравнивания давления внутри корабля,
затем пассажиров вывели на почву Сасани, затолкали в автобус и повезли
через пустыню в Обменный Пункт.
Там их собрали в маленькой аудитории, и один из служащих провел
брифинг.
- Леди и джентльмены, мы рады приветствовать вас и надеемся, что во
время вашего пребывания у нас вы постараетесь расслабиться, отдохнуть и
наслаждаться жизнью. Наши возможности не уступают первоклассному
санаторию, и мы в определенной степени поощряем общение между гостями - в
рамках общепринятых приличий. Мы всячески поощряем различные хобби -
плавание, шахматы, теннис, музицирование и хроматил. У нас нет возможности
для альпинизма, планерного спорта, марафонского бега или исследования
пустынь Сасани. Мы предлагаем шесть классов обслуживания, от
сверхроскошного класса АА до стандартного Е, не слишком шикарного, но,
безусловно, комфортабельного. Существует восемь разновидностей меню,
соответствующих основным гастрономическим вкусам народов Ойкумены. Для
лиц, привыкших к более экзотическим блюдам, возможно специальное
обслуживание за дополнительную оплату. Мы льстим себя надеждой, что все
наши гости могут питаться если не с наслаждением, то с аппетитом.
Наши правила несколько строже, чем на обычном курорте, и я должен
предупредить вас, что любые прогулки по пустыне могут принести только
неприятности.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики