ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Вероятно. Вы действительно знакомы с вампиром?
– Да. Она очень старая. Не имеет значения. И все же интересно, что он…
– А какие еще бывают восставшие из мертвых?
– Я не специалист в данной области. Быть может, лорд Смолклиф позволит мне воспользоваться его библиотекой, и тогда я смогу изучить этот вопрос.
– А почему бы вам его не попросить?
– Я пошутил, – признался Влад.
– Ага. Я не могу поверить, что его светлость – оживший мертвец.
– Почему?
– Ну, просто не могу, и все.
– Понимаю, – кивнул Влад. – Всю жизнь тебя окружали люди, которым ты верил, хотя по-настоящему их не знал. А потом неизвестно откуда появляется незнакомец и утверждает, что один из них – чудовище. Я бы тоже на твоем месте сомневался. Во всяком случае, до тех пор, пока не получил бы серьезных доказательств.
Савн молча смотрел на Влада, не зная, что сказать. Казалось, человек с Востока разговаривает сам с собой, а в его голосе Савн вновь уловил скрытую ненависть.
– Вот как им удается безнаказанно вершить свои дела – гораздо легче поверить в то, что тебе говорят, чем самому взглянуть на… – Он замолчал, словно заметил, что собеседник перестал понимать его.
Казалось, Влад некоторое время раздумывал, не попытаться ли объяснить Савну, что он имел в виду, но потом пожал плечами.
– Веришь ты мне или нет – твое дело. Я лишь хочу узнать, что этот сын… что этот тип собирается делать. Повторяю: совпадений не бывает. Он не в силах покончить со мной так же, как с Рейнсом, вот почему…
– Правда? Он хочет вас убить?
– Очень хочет. Однако я защищен гораздо лучше, чем Рейнс.
– Ага. А зачем ему вас убивать?
– У него есть причины.
Савн обдумал слова Влада.
– И что он намерен делать? – спросил оп.
– Мне очень хочется найти ответ на этот вопрос, – заявил Влад. – Сейчас, когда все зашло так далеко, бежать нет смысла. К тому же я должен рассчитаться с ним за Рейнса.
– Вы ему должны? Вы уже один раз сказали нечто похожее. Что вы имеете в виду?
Влад пожал плечами:
– Я разговаривал сам с собой. Но сейчас я просто хочу знать, что он планирует.
– А разве колдовство вам не поможет?
– Оно не дает возможности заглянуть в будущее.
– Плохо.
– Может быть.
– А что вы намерены делать?
– Попытаюсь выяснить, – ответил Влад. – У меня есть другие возможности. Иногда они срабатывают.
И он уставился в пространство, будто вступил в контакт с кем-то невидимым.

ГЛАВА 7


Кто ж пойдет за музыканта,
Нищего и голого?
Кто ж пойдет за музыканта,
Нищего и голого?
Он играет и поет песенки веселые,
А жена ломает голову,
Как кормить его, бедового.
Эй-хо-ха, эй-хо-ха!
Шаг вперед, шажок назад

Влад почти не прикасался к салату, то ли из-за того, что ему не нравился вкус, то ли о чем-то размышлял. Савн поглощал свою порцию если и без особого удовольствия, то с заметным аппетитом.
Савн чувствовал, что Влад его изучает. Выжимая дорогой лимон на сыр и овощи, он испытывал легкую тревогу из-за взглядов человека с Востока. Наконец Савн отправил в рот ложку салата и вытер руку о рубашку.
Влад вздохнул.
– Я знаю место, – сказал он, – где можно есть каждый день в течение полугода, и тебе ни разу не подадут одно и то же блюдо дважды. Где обслуживают сдержанно и безупречно; ты не замечаешь официанта, но перед тобой всегда стоит полная тарелка, а в бокале налито вино. В зале тихо и спокойно, так что ты можешь полностью отдаться удовольствиям изощренной кухни. Где закуски свежи и волнуют чувства, как первые прикосновения любви. Где фрукты спелые и сладкие или терпкие и бодрящие и дополняют сыр, как салат дополняет хлеб – с благоговением и священной радостью. Где вина способны удовлетворить самый взыскательный вкус и выбираются с нежностью и тщательностью. Где каждому виду мяса оказывается почтение, которого оно заслуживает, позволяя раскрыть собственный аромат натурального вкуса, дара богов. Где почти незаметные добавки чабреца, имбиря или полыни и эстрагона помогают твоему нёбу получить те скрытые радости, что присущи каждому блюду. Знаешь ли ты, о чем я говорю? Место, где грибы и лук танцуют с вином и перцем в соусе, что огнем обжигает рот и дарит сладость в конце трапезы, когда твое сердце кричит “браво”. Где…
– Вам не слишком нравится здешняя еда? – спросил Савн.
– …тихо и спокойно, а разговор течет, как вино из бутылки, свободно и естественно, а все остальное, за исключением стука вилок и звона бокалов, есть тишина, которая так необходима во время приема пищи…
– И нет музыки? Я думал, что в лучших тавернах играет музыка.
Влад вздохнул и вернулся в таверну Тэма.
– Да, там нет музыки. Я не люблю слушать музыку, когда ем. Хотя, – добавил он, – должен признать, что здесь музыка совсем не помешала бы.
– Ну, ваше желание будет исполнено. Сегодня или завтра здесь будут музыканты. Уже несколько дней у нас не было менестрелей – обычно они появляются не реже одного раза в неделю. Кроме того, сбор урожая подходит к концу, а они всегда приходят, когда мы заканчиваем все работы.
– В самом деле? – На лице Влада неожиданно появился интерес. – Менестрели? Хорошо.
– Почему?
– Мне нравятся менестрели, – ответил Влад.
– Вы любите их слушать или они принадлежат к тому типу людей, который вам нравится?
– И то, и другое.
– А вы знаете многих менестрелей?..
– Нескольких.
– Я не думал, что в больших городах тоже есть менестрели.
– Все, что существует вне большого города, ты легко найдешь в самом городе, – заявил Влад.
– Правда?
– Да. – Влад ненадолго задумался, а потом добавил: – Хотя есть исключения.
Савн вернулся к своему салату, дожидаясь, что Влад продолжит. Когда он увидел, что человек с Востока молчит, Савн сглотнул и спросил:
– Какие исключения?
– Что? Мир и тишина, к примеру. Когда большую часть своей жизни ты их не знал, трудно оценить, как это здорово. Знаешь, покинув город, я первое время плохо спал – не привык к тишине.
– Как странно.
– Да, я с тобой совершенно согласен.
– А когда вы покинули город?
– Вскоре после восстания.
– Какого восстания?
Влад бросил на него очередной внимательный взгляд и нахмурился.
– В городе начались волнения из-за людей с Востока и текл.
– Ага, – кивнул Савн. – Да, я что-то слышал. Кажется, какие-то предатели убили личную охрану ее величества и попытались похитить Императрицу?
– Ну, не совсем, – сказал Влад…
– Подождите минутку, – воскликнул Савн. – Вы участвовали в восстании? Вот почему вам пришлось…
– Нет, – возразил Влад. – Я и в самом деле оказался вовлеченным в те события, но главным образом старался держаться в стороне.
– Ну и что произошло?
Влад покачал головой:
– По больше части я не знаю. Едва не началась война, был призыв в армию, пролилась кровь, а потом все закончилось.
– А что такое “призыв в армию”?
– Когда тебя забирают в армию или во флот и посылают воевать.
– Ага. Наверное, мне бы понравилось.
Влад бросил на него быстрый взгляд и с трудом сдержал улыбку:
– Я не знаю. Мне не приходилось служить в армии.
– Но вы убивали людей. Это ведь то же самое, не так ли?
Влад коротко рассмеялся:
– Хороший вопрос. Многие солдаты с тобой не согласятся. Однако я думаю, ты прав. Впрочем, кто знает?
– Раньше я мечтал стать солдатом, – признался Савн.
– Правда? Вот уж не ожидал. С одной стороны – солдат, с другой – лекарь.
– Ну… я понимаю, что вы имеете в виду. Но когда я хотел стать солдатом, все было как-то иначе.
– Я знаю, – сказал Влад. – Мечтая стать солдатом, ты представляешь себе, как убиваешь врага, но не видишь его крови. Или ран своих друзей.
Савн задумчиво кивнул.
– Я был молод и… – Он пожал плечами и слабо улыбнулся. – Форма казалась мне такой красивой.
– А еще тебя привлекала возможность покинуть родные края, ведь так?
– Наверное, хотя я себе в этом не признавался. А вы знали кого-нибудь из солдат?
– Я знал воинов, – ответил Влад.
– А какая между ними разница?
– Еще один хороший вопрос. Они называют себя воинами. А какая разница, мне сказать трудно.
– И какие они?
– Надменные, но не отталкивающие.
– А вы их боялись?
Влад рассмеялся:
– По крайней мере однажды я боялся всех, кого знал.
– Даже друзей?
– Да, один из них вампир.
– В самом деле? Мне было бы ужасно страшно, – задумчиво проговорил Савн. – Что-то в этом есть странное – когда тот, кто умер… так вы утверждаете, что его светлость восстал из мертвых?
– Да.
Савн покачал головой:
– Я все равно не верю.
– Знаю.
– Представляю себе – разговаривать с воскресшим из мертвых! Жуть!
Влад пожал плечами:
– Ко всему привыкаешь… – Он замолчал и посмотрел на дверь. – А ты наделен даром предвидения. Похоже, прибыл менестрель.
Савн обернулся – и в самом деле, в таверну вошла леди, увидев которую Тэм и остальные посетители сразу же заулыбались. Она была одета в белую потертую куртку, штаны, зеленый жилет и светло-зеленый плащ. В руках женщина держала дорожный мешок, на спине у нее висели корду и сверкающий горн – или инструмент, похожий на трубу, который Савн не узнал. Савну леди-менестрель показалась довольно красивой.
– Исола, – заметил Влад.
– Зеленое и белое, – согласился Савн.
Он всегда испытывал возбуждение, когда появлялся менестрель, но особенно если он происходил из благородного Дома, потому что у них всегда было больше инструментов, да и репертуар оказывался весьма разнообразным. Их песни посвящались событиям, которые происходили при дворах высокорожденных.
Каким-то волшебным образом новость моментально облетела городок, и жители начали стекаться в таверну Тэма еще до того, как менестрель успела договориться с ним о комнате и трапезах в обмен на песни, истории, новости и слухи.
– Мне нужно задать ей парочку вопросов, но это может подождать, – сказал Влад.
– Да? Зачем?
– Менестрели много знают.
– Вы уверены, что она станет с вами разговаривать?
– А что такое? А, понятно. Я ведь человек с Востока, верно? Полагаю, тут не будет никаких проблем.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики