ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Длинные бороды лишайников свисали до самой земли, запах
тлена висел в воздухе. Сапоги глубоко увязали во мху и
перепревшей хвое. Глухую тишину нарушали изредка только крики
кедровок и перестук дятла.
На их пути оказывались жуткие буреломы, похожие на
баррикады из огромных костей. Перебираясь через них, достаточно
было сделать одно неверное движение, оступиться - и торчащие во
все стороны, подобно рогам мертвых чудовищ, сухие острые сучья
грозили пропороть тело насквозь.
В лесном безветрии мошкара висела густыми облаками -
временами казалось, что идет черный снег. Мерзкие насекомые
буквально терзали Алексея, накомарник почти не помогал.
Они вброд переходили многочисленные речки с быстрым,
валящим с ног течением. Долины их покрывала трава много выше
человеческого роста, перевитая диким хмелем. То были настоящие
травяные джунгли.
Поминутно они натыкались на глубоко ушедшие в почву
замшелые камни, сгнившие стволы, принесенные паводком.
Несколько раз Багненко едва не проваливался в глубокие
промоины, скрытые густой зеленой стеной, и только внимательность
Хоора спасала его.
Удары сердца глухо отдавались в мозгу Алексея, легкие с
шумом втягивали тяжелый, застоявшийся воздух, наполненный
терпкими испарениями хвои и багульника, жара до предела изнуряла
его, пот, пропитавший одежду, горячими струйками стекал в
сапоги.
Уже не раз успел он проклясть про себя ту минуту, когда
нелегкая понесла его идти с Хоором черт знает куда, за какой-то
тайной.
Сам старик, между прочим, несмотря на годы, шел без особых
усилий, его, хотя и участившееся дыхание, оставалось ровным.
Именно это и останавливало Алексея, когда мысль потребовать
отдыха становилась особо настойчивой. В самом деле - жаловаться
на усталость человеку, самое меньшее в полтора раза старше себя?
Ну, нет уж...
Перед глазами Алексея уже начали вспыхивать красные круги,
когда его спутник объявил привал.
После краткого отдыха, с едой всухомятку, они продолжили
путь.
Так, в дороге, перемежаемой небольшими остановками, прошел
день. За это время они не перемолвились и тремя десятками слов.
Уже на закате Хоор свернул к высокому холму в центре
обширной поляны.
- Тут переночуем, - коротко бросил он.
Стряхнув с плеч ружье и рюкзак, Багненко принялся
остервенело ломать хворост для костра, пока Хоор ставил палатку
и открывал консервы.
В той стороне, откуда надвигалась ночь, горизонт заслонили
уже недалекие, голубеющие в вечернем сумраке горы. Геолог смутно
догадывался, что они идут именно к ним.
Они ужинали в молчании.
Промозглый ветер шевелил углы костра.
Поев, Алексей забрался в спальный мешок и тут же погрузился
в глубокий сон без сновидений.
3.
Приложив ладонь к глазам, Багненко смотрел на громоздящиеся
перед ним хребты.
На тысячи метров вздымались отвесные стены, окутанные
серебристой дымкой прозрачного тумана. Высокие башнеобразные
пики и бездонные пропасти; могучие кряжи, изрезанные узкими
извилистыми каньонами, кремнисто блестящие обрывы, морены и
камнепады, белеющие на вершинах вечные снега ...
В вышине можно было различить и изумрудные пятна альпийских
лугов, и темную зелень леса, и серовато-зеленоватый покров
горной тундры.
И все же здесь царил мертвый камень.
С сомнением оглядывая лежащий перед ними пейзаж, геолог
думал, что куда бы Хоор его не вел, конечный пункт дороги совсем
рядом.
Эти горы были известны как почти непроходимые ...
Миновав два стоявших друг напротив друга изъеденные ветрами
и непогодой утеса, путники вступили в узкое ущелье, дно которого
было завалено обломками скал.
Они поднялись по каменистой осыпи к крутому склону густо
заросшему кедровым стланником и карликовыми елями. Багненко уже
почти понял, куда они идут.
Интуиция не обманула геолога. Они оказались перед устьем
пещеры, почти невидимой в густых зарослях. Кончился их путь по
земле, начинались подземные странствия. Старик молча вытащил из
рюкзака за плечами фонарь "летучая мышь" и принялся заправлять
его керосином из объемистой жестяной фляги.
Испытав мимолетное чувство превосходства, Алексей извлек
свой японский фонарь, купленный на последние деньги перед самой
поездкой сюда.
- Держи его наготове, но не зажигай без надобности, он
пригодится потом, - деловито произнес старик, удостоив
заграничную вещицу равнодушным взглядом.
Ни величественных готических залов с колоннами причудливых
сталактитов, ни чарующих подземных озер, ни прочих пещерных
красот им не попадалось.
Бесконечный извилистый каменный коридор медленно уходил
назад в тусклом, красноватом свете "летучей мыши" - Хоор берег
керосин и прикрутил фитиль до предела. На расстоянии чуть больше
вытянутой руки впереди них была стена густого мрака, и такая же
стена позади. Они двигались в маленьком пузыре света.
Шаги их гулко гремели в тишине пещеры, временами напоминая
поступь тяжелых копыт. Эхо отражалось от стен, двоилось и
троилось.
Воображение нервного человека с легкостью нарисовало бы
целеустремленно преследующее их некое хищное чудовище, чьи
багровые глаза полыхают голодным огнем.
Звук и в самом деле был не очень-то приятным, но Багненко
скоро привык к нему.
Невозможно было привыкнуть к холоду, особенно
непереносимому после летнего тепла поверху. Предусмотрительно
натянутый свитер не помогал, время от времени он принимался
стучать зубами. А Хоор в своей ветхой одежонке и не замечал его
как будто.
Воистину, старца не брало ничего.
Стены то сдвигались почти вплотную, и тогда приходилось
идти друг за другом, едва не задевая плечами камень; то
расступались так, что слабый свет фонаря не достигал их. Тогда
Алексею начинало казаться, что они идут по залитой тьмой
бесконечной скальной равнине.
Иногда они натыкались на колодцы, уходящие вниз, и всякий
раз Алексей, встречая глазами их непроглядную черноту,
непроизвольно отодвигался подальше.
Возле развилки, где было потеплее, они присели отдохнуть.
- Долго еще? - спросил геолог, жуя печенье.
- Не очень, - невозмутимо ответил Хоор. - Еще часа
три-четыре.
Вновь возобновилось их движение подземными тропами,
кажущееся таким медленным. Наконец, далеко впереди забрезжил
дневной свет...
Через несколько минут они вышли из тоннеля. С наслаждением
распрямив затекшую спину, Багненко огляделся. Они оказались в
широком квадратном зале. Три его стены были сложены из грубо
отесанных каменных глыб, четвертой служила отшлифованная
поверхность уходящего ввысь склона горы.
Пол был завален сгнившими балками и брусьями: остатками
рухнувшей кровли.
Тут же лежала окованная насквозь проржавевшим железом
массивная дверь, запиравшая когда-то вход в пещеру. Еще можно
было различить следы замурованных в серый гранит петель, ныне
рассыпавшихся в прах.
Над головами пришельцев в колодце стен голубело яркое небо
летнего дня. И - нигде никаких признаков выхода.
Пока слегка удивленный Алексей прикидывал: куда это они
пришли и где может скрываться обещанная тайна, Хоор решительно
пересек усыпанный трухлявым деревом пространство и оказался у
самой стены.
Затем он обеими руками с силой надавил на большой
прямоугольный камень, и тот, скрежеща, повернулся на невидимой
оси.
4.
... Они стояли возле воздвигнутой на покрытом елью и пихтой
горном склоне небольшой квадратной башни.
Немного выше них лес резко обрывался.
Дальше были только голые отвесные скалы, увенчанные
иззубренным гребнем вздымающиеся ввысь, подобно каким-то
невероятно огромным крепостным стенам.
Перед путниками простиралась уходящая на юг прекрасная
долина. Многоцветный ковер буйного летнего разнотравья обрамлял
островки леса. Множество серебристых лент ручейков сверкало на
солнце под их ногами, а небольшое озерко поодаль казалось
зеркалом из чистого сапфира.
Но Багненко было не до того, чтобы любоваться красотами
природы.
ОН УВИДЕЛ...
...Впервые он понял, что означает многократно слышанное -
потерять дар речи от изумления.
Он и в самом деле не мог вымолвить ни слова - язык его
словно прилип к гортани.
...Алексей зажмурился, вновь открыл глаза и убедился, что
зрение не обманывает его.
Все еще не веря до конца, он отвел глаза, постоял, глядя
вверх, на висевшие в жгучей синеве летнего неба острые скалы, на
долину, и вновь посмотрел т у д а...
... Э т о г о н е м о ж е т б ы т ь!
Прямо перед ним, на противоположном горном склоне,
возносилась ввысь титаническая черная пирамида.
Способная поспорить высотой с любым небоскребом, подобно
неправдоподобно громадному пьедесталу, вставала она над долиной.
И хотя основание ее покоилось среди казавшихся маленькими рядом
с ней утесов, много ниже места, где стояли они с Хоором, чтобы
увидеть ее вершину, приходилось запрокидывать голову. Какие-то
смутные обрывки мыслей зашевелились в мозгу Алексея. Атлантида,
Лемурия, пришельцы из космоса. Он посмотрел на Хоора.
Глаза того были устремлены вовсе не на удивительное
сооружение.
1 2 3 4 5 6

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики