ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Пытаясь прийти в себя, я на цыпочках отошел от двери и прокрался к «кормушке». Вынул из нее надоевшую уже, но вполне съедобную белесую массу в пластиковом пакете и, надорвав один конец, стал выдавливать содержимое себе в рот и глотать, не думая о вкусе. С такого перепуга не до вкусовых ощущений. Страх так и не покидал меня, даже когда я закончил есть и выбросил пустой пакет обратно в «кормушку».
Уже более спокойно я подошел к двери и замер перед ней, не решаясь открыть. Но, пересилив себя, я нажал на «круг» и деблокировал замок. Осталась малость – нажать рукой на сам замок, и преграда отъедет в сторону.
Вот тут-то я и почувствовал, что за дверью кто-то есть. Кто-то стоит перед ней и готовится войти. Седьмое, восьмое, десятое чувство завопили во мне, требуя, чтобы я немедленно заблокировал дверь обратно. Я уже тянул руку к замку, когда в дверь постучались. Этот стук оказался для меня словно удар кувалдой по груди. Дыхание сперло, а самого меня, непонятно как, отнесло к кровати, где я со страху, непонятно зачем, спрятался под одеяло. Стук повторился, и я вжался в постель почти плача, словно маленький ребенок. Когда я услышал шум раскрывшейся двери, я думал – у меня сердце разорвется…
Глава 1
– Ну и что ты валяешься? – Игорь бесцеремонно растолкал меня и теперь наблюдал, как я медленно, гусеницей заворачиваюсь в одеяло, словно в кокон. Он дождался, негодяй, пока я устроюсь поудобнее, и снова, приложив усилия; лишил меня покрова. Ну не подонок ли?
– Отвали, – процедил я, залезая под простыню, раз одеяло не нащупывалось.
Игорь, не долго и не особо думая, стащил и простыню. О господи, как это мерзко просыпаться на Ивери в сезон дождей и без одеяла… Влажность и прохлада делали человека раздражительным, и я не был исключением. Мне было просто противно так просыпаться. Да еще и слушать, чуть придя в себя, как дождь поливает жестяной подоконник моего окна. А это чудовище, именуемое отчего-то местными жителями Боевым Зверем, даже не удосужилось разжечь камин, чтобы я согрелся или хотя бы комната протопилась.
Сев на кровати, опустив ступни на ледяной пол, я грустно уставился за окно. Наимерзейшее настроение, порожденное дурацким сном, грозило перерасти в депрессию. Я, наверное, дотянул бы так и до жалости к себе, если бы мне на плечи не упала моя одежда, бесцеремонно подкинутая Игорем.
– Одевайся, ваша божественность, – сказал он, с ухмылкой глядя на мои страдания.
Я с трудом разобрался среди груды белья, где, собственно, что, и с муками натянул на себя повседневный костюм. Оправившись, не поленился – сам заложил дрова в камин и поджег их спичками. С пятой или шестой спички загорелись лучины, и я, протянув руки к ним, молился, чтобы эти огоньки не потухли.
– Ненавижу зиму, – сказал я, сидя перед занявшимися дровами в камине.
Игорь вышел за дверь и позвал горничную, что немедленно внесла завтрак на подносе и поставила его на столик справа от меня. Я покосился на этого предусмотрительного тирана моей божественности и тяжело вздохнул, ожидая, что тот все-таки выложит, зачем меня будить в такую рань и в такую отвратительную погоду.
Завтракал я, даже не предложив присоединиться Игорю. Он наверняка встал значительно раньше и уже поел, а делить с этим врагом всей моей жизни на планете стол я не собирался. Он так и просидел все время на груде из стянутых с меня одеял и простыни. Когда я уже пил местный аналог кофе, он таки не выдержал и решился испортить мне день окончательно:
– Сегодня нам лететь в Апрат. Там встреча с уполномоченным эскадры. Он связался вчера вечером и настаивал на встрече с тобой. Речь пойдет о пересмотре договора аренды базы ВКС на южном побережье.
– Что им опять не нравится? – спросил я, кривясь от воспоминаний о злобненьком и дотошном уполномоченном.
Игорь, пересев в кресло возле камина, ответил:
– Все то же. У них пропадают люди. Как наши, так и их. Причем пачками.
Я воздел глаза к потолку и сказал:
– А мы их предупреждали, чтобы на берегу океана не строились. Вот чем им не подходит внутреннее море? Нет, они решили там. Вот пусть теперь терпят. Кстати, наших бы лучше переселить оттуда.
Игорь сказал уже известное мне:
– Не хотят. База их кормит, поит и дает заработать прилично. Считай, они там по сотне интов в месяц имеют. Ну, а переселим мы их? Даже если в столицу… Тут такие деньги еще надо умудриться найти.
Я кивнул. Мы сохраняли пока цену наших интов на высоком уровне. Серьезной инфляции не намечалось, но и не хотелось создавать для нее предпосылки. А вот такие зарплаты на базе космических сил Земли делали южный регион совершенно невменяемым в плане цен. И все бы ничего, если бы существовал своеобразный цикл обращения денег, но ведь эти самодуры из казначейства эскадры совершенно не хотели вникать в суть экономической политики целой планеты. Им много раз пытались объяснить, что такие деньги на Ивери получают только суперспециалисты. Безрезультатно. Хотя понять казначеев можно: как еще можно привлечь гражданское население жить на южном берегу океана, кроме высокой оплаты? В здравом уме ни лагги, ни пассы, ни апратцы, ни тем более суеверные дикари запада на океанском берегу не селились. За исключением самых отмороженных. Это только земляне, как обычно, решили переломить вековые традиции, не думая об их предпосылках. Ну, все как обычно, ничего нового. Те же грабли, что и на остальных планетах. Мы круче всех! Мы завалим всех вокруг! Нам не страшен серый волк…
– Кстати, уполномоченный просит принять от него информационный пакет для Орпеннов, – стараясь не засмеяться, уведомил меня Игорь. – Говорит, что к Ивери не торопясь ползет их Матка, и явно по нашу душу. Я, конечно, его постарался разуверить, мол, это просто барражирующий Орпенн, на что он только напомнил, что у него для Орпеннов предложение и он бы желал передать его через нас.
Я кивнул, вспоминая ночной кошмар. Мы уже привыкли быть «передастами» между региональными силами Земли и наплывами бывающими в этом районе Орпеннами.
– Хорошо, примем их пакет и, как появится Проверяющий, передадим, – согласился я. – Мне такой сон снился про Матку Орпенна, что думал: от разрыва сердца умру.
– Что опять? – без особого интереса спросил Игорь.
– Да все то же, – сказал, чуть злясь, я. – Меня какая-то сволочь пыталась достать. Я от нее убегал, в своей каюте прятался. Так эта гадина, вежливая такая, нашла каюту и постучалась, прежде чем войти.
– И что это за чудище? – усмехаясь, спросил Игорь.
– Понятия не имею, – честно признался я. – Но страшное.
Игорь хмыкнул и спросил:
– Давно ты стал бояться неизвестно чего?
Раздраженно я посмотрел на недоеденный завтрак, который просто в горло не лез больше, и сказал:
– Никогда не боялся. А тут сам не знаю, что произошло. Ведь на Орпенне были другие существа. Клянусь всем, что имею. По фигу, что имею немного… За одним я носился несколько недель подряд. Сначала думал: глюки начались, – а потом один раз увидел его воочию на мехпалубе. Главное – прошел мимо, подумал, что один из автоматов Орпенна, который взлетные палубы обслуживает… Этакий краб с собаку ростом. Но потом, уже ночью, до меня дошло, что это не механизм. Просто как осенило, когда в памяти всплыли глаза, смотрящие внимательно на меня. А я весь такой классный парень с пакетом жрачки, как на экскурсии ходил – механизмы рассматривал. Мне бы его поймать да попробовать общий язык найти…
Игорь непонятно отчего засмеялся.
– Ну, и чего ты ржешь? – спросил я, склонив голову набок.
– Наверное, твой ночной кошмар тоже пытался тебя поймать, чтобы общий язык найти, – сказал весело Игорь.
– Не было на Орпенне таких чудовищ, которые бы меня напугали, – насупился я и добавил: – Не было. Я от своей палубы вверх и вниз на палуб пятьдесят спускался и поднимался.
– Ты, смотрю, не ленивый… – сказал, не переставая улыбаться, Игорь.
– Там от скуки сдохнуть можно было, – сказал я. – Потому брал с собой завтрак и уходил на полдня. Но не суть. Там реально много мест, которые мне недоступны были и в которых могло что-нибудь эдакое прятаться. Но за все время, повторяю, за все время меня на Орпенне ничего напугать не смогло. Даже когда я чуть в камере спасения не задохнулся, и то не струсил и сразу режим наполнения включил.
– Ну конечно! – сказал уверенно Игорь. – Никто не сомневался, что ты сильный, волевой и не поддающийся панике человек. Странно, ты почему еще сам себе памятник под окнами не возвел?
Я отмахнулся от десантника:
– Ладно, проехали. Что в пакете для Орпенна? Посредник понимает, что он может никогда ответа не дождаться?
– Без понятия, что в пакете, – признался Игорь с этакой ленцой и добавил: – Наверное, понимает… Хотя не уверен.
– Ну, мы передадим, а дальше не наша головная боль, – сказал я, поднимаясь.
– Он просил поскорее. Мол, дело не терпит отлагательств. – Игорь тоже поднялся и сказал то, что узнал от коллег десантников: – Они хотят что-то в соседней системе замутить, как мне показалось из разговора.
– Как получится. Ничего обещать не будем. – Я допил одним глотком кофе. – Орпенн может завтра появиться, а может и через год не прийти. Вообще мимо пройдет. Вот посмеемся!
– Ты это не мне, ты это ему говори, – усмехнулся Игорь. – Он же реально думает, что у нас с ними прямая связь.
– Пусть думает. – Я отставил кружку. – Меньше шалить будет. Хорошо, тогда через минут тридцать в Апрат, а дальше?
Он на минуту задумался, потом сказал:
– Дальше нам надо встретиться с орденским представителем.
– А ему-то что понадобилось? – спросил я, раздраженно смотря, как Игорь закуривает в моей спальне.
– Тоже ничего особо нового, – пожал плечами, выдыхая дым в потолок, однорукий десантник. – Просит разрешения на торговлю в Тисе.
– Лесом их, – сказал я категорично. – Пусть советник по торговле разруливает. Он такими вещами занимается.
– Так он все равно придет ко мне или к тебе, – заметил Игорь.
– Он что, сам не в состоянии такую простую вещь решить? – раздражаясь все больше, спросил я.
– В состоянии, но так ему спокойнее – переспросив. Трус он.
1 2 3 4 5 6 7 8 9

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики