ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Прошу тебя, не стреляй! Удивленный, он опустил винтовку:
– Почему?
– Потому что ты можешь в него попасть, и я… я… Труитт помолчал и кивнул:
– Я видел, как Брэттон вел тебя и тех ребятишек.
– Да…
– И ты влюбилась в него.
Ханна хотела возразить, но глупо было врать в такой ситуации.
– Да, – ответила она просто.
– Я должен был догадаться, – тяжело вздохнул юноша. – Но у меня нет выбора, ты сама видишь. Он охотится за нами – либо он, либо мы. – Он отложил винтовку и коснулся ее руки. – Но тебя я в обиду не дам.
– Труитт! – крикнул Стилмен. – Черт побери, чем ты там занимаешься? Стреляй в него!
Ханна с мольбой посмотрела на юношу. Труитт покачал головой.
– Я вынужден, – прошептал он. – Пожалуйста, пойми это.
Закрыв глаза, Ханна кивнула:
– Я понимаю… и хочу, чтобы ты знал… Я очень благодарна тебе за помощь.
– Труитт! – снова крикнул Стилмен. – Ведь этот чертов Брэттон прострелит нам головы! Нашел время любезничать! – Стилмен поднял ружье и прицелился.
– Нет! – крикнула Ханна в отчаянии и бросила в Стилмена горсть грязи. Она попала ему в глаза, и он отступил за камень.
В этот момент до них донесся радостный смех:
– Ну спасибо, леди!
Это был голос Крида, и сердце Ханны учащенно забилось.
– Что ты наделала? – с ужасом произнес Труитт, заслонив собой Ханну и глядя на Стилмена. – Он сейчас разъярен, словно раненый медведь! Зачем ты это сделала?
– Чтобы он не стрелял в Крида…
– Ради Господа Бога, не делай этого! Стилмен убьет тебя, неужели не понимаешь?
– Понимаю. – Она опустила глаза. – Я все понимаю, мистер Труитт.
Вздохнув, Труитт усадил девушку между камней и добавил:
– А потом убьет Брэттона.
– Не думаю.
Юноша снова зарядил ружье, затем проверил свой пистолет и взглянул на Ханну:
– Я всегда мечтал, чтобы какая-нибудь благородная девушка относилась ко мне так, как ты относишься к Брэттону.
– Правда? – удивилась Ханна. Пули свистели над их головами, Стилмен сыпал проклятиями.
– Да, но ни одна из них даже смотреть не хотела в мою сторону. Ты единственная была ко мне добра. Я думал о тебе все время, когда мы уехали от вас. Не хотел уезжать. Я бы обязательно вернулся, но они… Роупер… в общем, ты понимаешь.
– Да, конечно.
– Мисс Магуайр… Ханна… ты очень хорошая. И самая красивая. Я счастлив, что узнал тебя.
Ханна вздрогнула. Он говорил так, словно прощался. Она не нашлась, что ответить. Он ей помог. И ничего не просил взамен. Защитил ее от Роупера. Спас ей жизнь. Чем она могла ему отплатить?
Она взглянула на юношу. До чего же он одинок! У него в целом свете никого нет. И он совсем не похож на бандита.
– Ты мне помог и сделал доброе дело, – сказала наконец Ханна. – Господь не оставит тебя своей милостью.
– Господь? – Труитт уклонился от очередной пули. – Я ничего не знаю о Господе. И никаких милостей от него не видел. А вот ради тебя готов на вес.
На глаза Ханны набежали слезы.
– Спасибо, Труитт. Я так тебе благодарна. Труитт просиял:
– Я и впредь не дам тебя в обиду, если останусь жив, ведь неизвестно, как все обернется… – Он показал рукой в сторону выхода из пещеры.
Коснувшись его руки, Ханна с жаром зашептала:
– Пожалуйста, сдайся.
Труитт в изумлении посмотрел на нее:
– Сдаться? Ты мне советуешь сдаться Брэттону? Но ведь он пристрелит меня!
– Не пристрелит, если сдашься…
– Непременно пристрелит. А так у меня по крайней мере есть шанс остаться живым. Брэттон знает, что, если я вернусь в Виргинию, Пламмер сделает все, чтобы нас повесить. Вот Брэттон и охотится за нами. Нет уж, лучше я умру здесь, чем болтаться на веревке.
Стилмен улучил момент и выбрался из своего укрытия, стреляя из винтовки и револьвера одновременно, держа Крида под прицелом, пока менял позицию. Он подошел к Труитту.
– А сейчас берем девчонку и выставим ее как щит, чтобы выйти отсюда, – процедил он сквозь зубы. – И не перечь мне, – добавил он, взяв на мушку Труитта, едва тот открыл рот. Ствол пистолета уперся ему в грудь.
– Нейт, не надо, – тихо проговорил Труитт. – Не заставляй меня выбирать…
– Выбирать? Что ты имеешь в виду? Ну-ка, может быть, ты вспомнишь, кто опекал тебя все эти годы, парень? Кто присматривал за тобой, когда ты был сопливым мальчишкой, сиротой, и умирал с голоду?
– Ты, Нейт, – последовал тихий ответ.
– Да, черт возьми, я заботился о тебе, одевал, обувал, кормил. Так вот как ты хочешь отплатить мне за мою доброту, да, Холл?
– Но, Нейт, она – женщина, ее нельзя подставлять под пули.
Взгляд Стилмена неожиданно потеплел, он стал похож на паука, плетущего сеть для добычи.
– Нет, мы не причиним ей вреда, Холл, правда. Я не способен на это. Черт, да ты же знаешь меня, парень. Я не Роупер. Не убиваю забавы ради. Разве я когда-нибудь трогал женщин?
– Всего раз, когда…
– Это была роковая случайность, и ты это знаешь. Непонятно, как она попала под пули. Выстрел предназначался не ей. – Стилмен добродушно похлопал Труитта по плечу. – Мы не причиним ей вреда. Просто она поможет нам выбраться отсюда. Пройдет немного вперед, и все.
Труитт долго смотрел на Стилмена. Сердце девушки болезненно сжалось. Нервы напряглись до предела. Хоть бы Труитт не поверил ему. Но он поверил.
Ханна пришла в отчаяние.
– Брэттон! – крикнул Стилмен, сложив руки рупором. – Мы выходим! С нами девчонка. Так что не стреляй, если хочешь увидеть ее живой…
– Пошли, – сказал Труитт, слегка подтолкнув Ханну. Она остановилась в нерешительности. – Я буду тебя защищать, – пообещал он. – Верь мне.
Тут она услышала голос Крида:
– Выходи с поднятыми руками, Стилмен, иначе я выстрелю! Мне все равно, кто с вами будет.
– Блефует, – уверенно проговорил Стилмен и поднялся. – Давай, Труитт, пусти девчонку вперед.
Труитт медлил.
В это время пуля просвистела над их головами. Стилмен упал на землю, Труитт сжал руку Ханны.
Девушка задрожала. Страшная мысль словно парализовала ее. Нет, Крид не станет в нее стрелять, он стрелял не в нее, он не мог… Или мог? Разве он охотится на Стилмена не из-за денег?
Скорее всего из-за денег. Крид прицелился и сбил со Стилмена шляпу. Она упала в пыль.
– Проклятый Брэттон! Сумасшедший ублюдок, ты что, целился в женщину? Ведь если ты нас убьешь, денег тебе не видать!
– Хорошенько подумай, Стилмен! Пламмер все равно мне заплатит за три тела, хоть мертвых, хоть живых, если я привезу ему то, что спрятано в ваших мешках.
Труитт и Ханна не двинулись с места, спрятавшись за огромным камнем. Ханна уже не была уверена, что Крид не станет в нее стрелять, если сочтет это необходимым. Три тела? Была ли и она включена в это роковое число? Или он имел в виду троих бандитов? Скорее всего так. Но ведь с ней тоже может произойти несчастный случай, как с той женщиной, о которой упоминал Стилмен. Почему Крид стрелял в них, если знал, что она совсем близко? Или ему все равно? Но тут Крид развеял ее сомнения.
– Эй, Стилмен! – крикнул он. – Вышли вперед девчонку, тогда я, может, выпущу вас.
Перезарядив ружье и револьвер, Стилмен расхохотался:
– Разумеется, выпустишь, Брэттон.
– Вышли ее, и увидишь тогда! – крикнул Крид.
– Брэттон думает, я такой же сумасшедший, как он, – бросил Стилмен с гнусной ухмылкой. Перевернувшись на живот, он положил винтовку на камень. – Давай сюда девчонку, Труитт, и пусть она идет впереди. Я не верю Брэттону. Он пристрелит пас тут же, если мы не используем свой шанс.
– Мы не можем так поступить, Стилмен…
– Проклятие! Давай сюда девчонку, Холл! Мы же договорились!
Не ответив, Труитт поставил Ханну впереди. Лицо его было напряжено. Ни одна пуля не пролетела в этот краткий миг. А следующая врезалась в дальнюю стену, и в них полетели осколки камней. Один задел щеку Ханны, оставив кровавый след.
Вскрикнув от неожиданности, Труитт быстро повернулся к Ханне.
– Все в порядке, – сказал юноша.
– Но…
Труитт с силой сжал ее локоть и заставил пройти несколько шагов вперед.
– Беги! – быстро сказал он, и Ханна поняла, что это ее единственный шанс.
Перескакивая через седла и одеяла, девушка мчалась, подгоняемая страхом. Нейт Стилмен не успел ее остановить. Вслед ей неслись его проклятия. Только бы не получить пулю в спину. Грянул выстрел. Ханна спряталась за огромным дубом. Слава Богу, она не ранена. Девушка осторожно выглянула из-за дерева.
Кажется, Холл Труитт схватился со Стилменом и выстрел, предназначавшийся ей, сразил юношу. Он осел рядом с камнем, выронив пистолет. Слова, произнесенные Стилменом, поразили Ханну в самое сердце, и слезы потоком хлынули из глаз:
– О, Холл, мальчик мой, что же ты наделал? За что погиб?
В этот момент из темноты донесся голос Крида:
– Бросай оружие, Стилмен, и я не буду тебя убивать…
Однако Стилмен уже сделал свой выбор. Он вскинул винтовку и дважды выстрелил в том направлении, откуда доносился голос врага. Раздался короткий вскрик, затем снова выстрел, и Стилмем упал навзничь.
Все случилось так быстро, что Ханна не успела опомниться. Кто же кричал? Конечно, не Стилмен, и уж тем более не Труитт. Значит…
Слезы смешались с кровью и потекли красными ручейками по щеке, когда она бросилась вперед.
– Крид! О, Крид, где же ты? – вскричала она, спотыкаясь о камни и корни деревьев.
– Да здесь я, – последовал ответ. – Не надо так громко кричать.
Девушка всхлипнула, вглядываясь в темноту. Что-то шевельнулось рядом с ней, и она отскочила с ловкостью лани.
– Да вот же я.
Ханна наконец увидела Крида. Он лежал за большим камнем, освещенный луной, одной рукой сжимая винтовку. На его лице застыло странное выражение, губы кривились в улыбке, но глаза оставались холодными.
– Как ты мог стрелять, если знал, что рискуешь попасть в меня? – гневно спросила девушка.
Крид усмехнулся, блеснув в темноте зубами. Он поднял свою черную шляпу и сунул палец в дырку на полях.
– Он прострелил мою шляпу, – сказал Крид, словно не слыша ее вопроса. – Я ношу эту шляпу с двенадцати лет, и мне не нравится, когда в нее стреляют.
Ханна попятилась и удивленно уставилась на него:
– И за это ты его убил?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики