ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Язва фарландская!

Во второй половине дня мы сделали привал, съехав с дороги и выбрав уютную небольшую полянку. До ближайшей деревни было еще достаточно далеко, а есть хотелось уже сейчас. И не только мне, как оказалось.
Предоставив мужчинам возню с костром и приготовление чего-либо съедобного (от меня же пользы в этом деле все равно никакой, проверено неоднократно), я решила осмотреть местность, клятвенно пообещав Александру далеко не уходить. Да я и не собиралась, собственно. Так, поброжу вокруг полянки, посмотрю, где что растет, и назад. Вдруг тут травки какие полезные произрастают? Мне запасы пополнять надо. Того, что я насобирала в Бемирании, мне мало, да и Учитель перед нашим отъездом не очень расщедрился на всякие редкости, жадина. Я у него пару скляночек с полезными настойками выпрашивала-выпрашивала, а он так и не дал. Можно подумать, от него убудет. Так нет ведь, зажал. Ну и ладно, я тоже своими рецептами не разбрасываюсь, тоже кое о чем умолчала.
Побродив вокруг поляны, я не нашла ничего, чего бы у меня не было, и уже собралась возвращаться, но тут мое внимание неожиданно привлек странный блеск между деревьями. А что там у нас? Вопрос – идти или не идти, передо мной даже не стоял.
Я раздвинула ветки кустов, скрывавших пока еще неизвестно что, и моему восхищенно-недоуменному взору предстало великолепное озеро. Странно, князь ничего о нем не говорил. Оно было идеально круглым и зеркально-гладким, даже легкий ветерок не вызывал ряби на его поверхности. Вот это да!
Оторвать взгляда от такого завораживающего зрелища я уже не могла. Медленно приблизившись, я присела на обрывистом бережке и уставилась на неподвижную гладь воды. Такое впечатление, что она замерла или очень густая, как вересковый мед. Странно, так не бывает.
Шелест кустов за моей спиной прозвучал излишне громко, и я только сейчас заметила, что никаких звуков вообще не слышу. Ни щебетания неугомонных птиц, ни шума ветра – ничего. Полная, абсолютная тишина. Такое уже было со мной, у воронки… Только сейчас тишина не была зловещей и пугающей, а скорее наоборот – спокойной и умиротворяющей.
Я обернулась. С моей везучестью ожидать чего-либо приятного не приходится. Вот и сейчас… на меня смотрели холодные голубые глаза белого волка. Выражение морды говорило о полном отсутствии малейших понятий о дружелюбии, а оскаленные далеко не маленькие клыки только подтверждали невегетарианский рацион питания данного субъекта. Он был слишком близко, чтобы я могла успеть убежать. Ну хоть кто-то сегодня неплохо пообедает.
Я встряхнула головой. Что за самоскармливательные мысли лезут мне в голову? Спасаться надо! Резко дернувшись, я не удержалась на бережке и вместе с осыпавшимся песком стала сползать вниз, к самой воде, или что там такое, ее заменяющее.
Мне, конечно, интересно, чем таким заполнено озеро, но испытывать действие неизвестной жидкости на собственной шкурке как-то не очень хочется. И я стала усиленно цепляться за мелкую травку. Она предательски не цеплялась, но движение моей тушки вниз немного замедлила, и я успела вскочить на ноги у самой кромки искристой неподвижной воды.
Волк смотрел на меня с ленивым интересом. Такое впечатление, что он просто уверен, что я никуда не денусь. Только если он думает, что я буду тут стоять и ждать, пока его волчество соизволит начать расправу над не в меру любопытной ведьмой, он глубоко ошибается. Бить заклинанием его не хотелось, убегать бесполезно, а уговаривать глупо.
Я решила медленно отступать. В сторону, естественно. Рассматривать вблизи, чем же заполнено озеро сейчас, было несколько… несподручно. Не поворачиваться же к волку спиной. Да и интерес к озеру у меня уже несколько утратился.
Я осторожно сделала один шаг к пологой части берега, второй, третий. Волк неотрывно следил за моими движениями. По его клыкам начала стекать слюна, и он слизнул ее длинным розовым языком. Я тоже судорожно сглотнула, за компанию.
– Я тоже есть хочу. И не меньше тебя, – сказала я животному только для того, чтобы услышать хотя бы собственный голос. Тишина, которая вначале совершенно не пугала, теперь начала нестерпимо давить на уши.
Волк не ответил, а я свой монолог прекращать не собиралась.
– Вот меня сейчас хватятся, пойдут искать и надают тебе по наглой белой морде, чтобы в следующий раз не разевал пасть на княжеских невест. И хватит на меня так плотоядно смотреть, я ядовитая и невкусная. – В двух последних определениях я очень сильно сомневалась, но старалась придать себе как можно больше уверенности.
Меня проигнорировали самым наглым образом. Я что, зря распинаюсь, что ли? Только непривычно голубые глаза неотрывно смотрят в мою сторону. Но тут волк напрягся. Я тоже.
«Он же сейчас прыгнет!» – скорее почувствовала, чем подумала я и собралась рвануть хоть куда-нибудь. Сердце колотилось с бешеной силой. Рука сама поднялась, и на пальцах замерцала готовая сорваться в любой момент молния.
– Алена, стой и не двигайся! – услышала я до боли знакомый голос и послушно замерла. Я так была увлечена игрой в гляделки с волком, что даже не заметила своего любимого спасителя.
Морда волка перестала скалиться и повернулась влево, где стоял Александр. Князь неотрывно смотрел на зверя, медленно поднимая руку раскрытой ладонью вперед, будто показывал, что он безоружен. И больше ни звука.
Я боялась пошевелиться и продолжала столбачить с занесенной для заклинания рукой. Она затекла, но я не решалась сделать ни одного движения. Кто его знает, чем это грозит.
Волк и человек смотрели друг другу в глаза. Минуту, другую, вечность… Зверь сдался первым. Низко опустив голову и прижав уши, он коротко тявкнул и с быстротой молнии скрылся в лесу. Я успела заметить только белесую тень. Вот это скорость!
Александр повернулся ко мне, напряженно глядя куда-то за мою спину и не опуская ладони.
– А теперь вылезай, – сказал он и подал другую руку. – Только очень осторожно, без резких движений и желательно пока не оборачивайся.
– А если обернусь? – не удержалась от любопытства я, но все инструкции старалась выполнять четко.
– Лучше не надо.
Вот так, коротко и ясно. Желание узнать, что там сзади, временно отпало. Интересно, куда я вляпалась на этот раз? Надеюсь, мне хоть разъяснят?
Александр, как только я полностью вскарабкалась на крутой берег, стиснул мои плечи и крепко прижал к себе. Эй, а дышать-то мне надо! Его пальцы были сильно напряжены и больно впивались в мои мышцы. Он боялся, что я сделаю очередную глупость. А мне так хотелось обернуться… Я боролась с собой, честно. Инстинкт самосохранения оказался сильнее. Но только когда князь немного ослабил хватку, я осмелилась повернуть голову и глянуть на озеро. Никогда бы не пожелала утопиться в этом странном водоеме! Так ведь заикой можно остаться. Посмертно.
В густую серебристую воду без единого плеска и колыхания поверхности опускалась голова огромной змеи или ящерицы – рассмотреть толком не успела. Ее мерцающие красноватыми отблесками глаза закрывались, и вот она уже полностью исчезла. Я даже подумала, что у меня очередной разгул фантазии или, на худой конец, просто банальная галлюцинация. Если так и дальше дело пойдет, то я точно свихнусь.
– И что это было?… – оторопело поинтересовалась я, вцепившись от избытка впечатлений в локоть Александра. Да так, что он еле меня оторвал.
– Это мертвая вода, – хмуро произнес он.
Такая информация как-то не очень хорошо укладывалась в моей голове. Какая мертвая вода? Кто же ее так? Стоп! Уж не очередная ли сказочная байка становится реальностью? Взгляд Александра заставил меня проглотить последующее едкое замечание. Он что же, не шутит? Тоже мне, Кащей-сказочник!
– Алена, это действительно озеро с мертвой водой, – совершенно серьезно сказал он.
– С той самой?
– Да, с той самой.
– И она способна заживлять раны?
– Да, даже смертельные.
Так! Успокоительного мне, и побольше! Срочно!
– А почему ты не сказал, что мы остановились возле него? – Поток вопросов в голове не иссякал.
– Потому что это непостоянное озеро. Оно появляется перед людьми только когда само пожелает и где пожелает, – пояснил князь. – Его охраняют два вечных стража: один с берега – это белый волк, ты его видела, а второй изнутри – это черный змей, но с ним лучше вообще не сталкиваться.
– А…
– Алена, я не знаю, откуда оно в Трехгории, – предугадал мой очередной вопрос Александр, поднимая руки, будто сдаваясь. – Но к нему никто не может приблизиться безнаказанно, кроме самого наследного правителя. Стражи не пустят. Идем, нам не стоит здесь оставаться.
Вот прелесть! А предупредить заранее никак нельзя было?
– Странно, обычно оно не появляется перед чужими так быстро. – Кащей бросил на озеро задумчивый взгляд. – Особо упертые годами бродили по Трехгории в поисках мертвой воды просто из праздного интереса, но безрезультатно, а потому и возвели в ранг очередных сказочек. Виктор, кстати, увидел его впервые только через год после приезда. Я, конечно, должен был рассказать тебе об озере раньше, но не думал, что ты так скоро с ним столкнешься. Тем более без меня.
А мог бы и подумать. Знал ведь, с кем связался.
– Так ты вытащил меня после битвы с помощью этой воды? – догадалась я.
– Всего лишь залечил рану. – Князь снова нахмурился от неприятных воспоминаний и, взяв меня под руку, повел к лесу. Живому, нормальному, полному звуков и жизни. – К сожалению, не позволить тебе умереть пришлось несколько другим способом.
Как же, как же, помню про ритуал на крови, рассказывали.
– А почему же тогда ты не воспользовался ею, когда тебя ранили при покушении?
– Потому что на правителей она не действует.
– То есть?
Что, правители не люди, что ли?
– Алена. – Александр остановился под раскидистым дубом и мягко мне улыбнулся. – Если ты думаешь, что я могу ответить на все-все твои вопросы, то ты ошибаешься. Кое-что я и сам хотел бы знать, но, к сожалению… – И он развел руками. – Единственное, что мне еще известно – за пределами Трехгории мертвая вода очень быстро теряет свою силу, уже через несколько часов.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики