ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Темная громада будто двигалась нам навстречу, скалясь зубцами башен и внимательно глядя провалами окон. Он был живой. По крайней мере, мне так показалось. Каждый камень, каждая дощечка здесь дышала, жила, существовала. Замок мог пустить гостя, приласкать, нежно вобрать в себя, а мог и отвергнуть, выплюнуть, раздавить. Что это? Очередная особенность магии Трехгории или опять мое больное воображение расшалилось? И неужели это теперь будет моим домом? Как он примет меня?
Я так засмотрелась, пытаясь унять неожиданную трепетную дрожь, что не сразу заметила, как отстала от своих спутников.
– Алена, в чем дело? – вывел меня из задумчивого созерцания Александр, когда моя лошадь почти врезалась в Стража. – Ты увидела привидение?
Я потрясла головой, чтобы отогнать прямо-таки навязчивое наваждение, и повернулась к нему. Как бы это получше спросить? Не засмеял бы, а то скажет, что у меня опять с головой проблемы.
– Александр! – Мой голос все-таки предательски дрогнул. – Мне кажется или замок правда живой?
Вопреки ожиданиям смеха в ответ я не услышала, даже от Виктора с Сенькой, которые скромно отъехали в сторонку, чтобы не мешать нашей разъяснительной беседе. С чего бы они стали вдруг такими деликатными?
– Я рад, что ты наконец это заметила, – совершенно серьезно ответил князь. – Мой замок не просто живой, он – самостоятельное существо, умеющее чувствовать, сопереживать, защищать. Это самое надежное и безопасное место в Трехгории. Даже если все вокруг рухнет в преисподнюю, он будет стоять как скала, до последнего вздоха своего хозяина.
– Но как же так?… – потрясенно выговорила я, еще не до конца поверив, что моя догадка оказалась настолько верной. – Я раньше ничего такого не замечала…
– Потому что раньше ты была для него чужой. Хотя я до сих пор не понимаю, как вы с Елисеем смогли попасть внутрь. Замок свято хранит верность своему хозяину и не пустит внутрь никого постороннего без разрешения.
Я тоже этого не понимала и теперь изучала родовое гнездо Кащеев Бессмертных с гораздо большим интересом и чуть ли не благоговейным трепетом.
– Так вот почему моя магия действовала лишь выборочно, – догадалась я.
– Конечно, – усмехнулся Александр. – А ты думала? И не только твоя.
Теперь, по крайней мере, на многое пролился свет. И как Кащей спокойно проходил через все мои преграды, и почему он не выпускал меня из замка, и почему он вообще мало пользуется магией. Сколько же силы вложено в эту каменную махину?
– Как он может защищать и чувствовать – это я еще в состоянии осмыслить, – высказала я вслух очередную мысль. – Но как он может сопереживать?
– Когда погибли мои родители, стены замка плакали, он долго не мог смириться с потерей своих хозяев, – тихо сказал Александр. – У него есть душа, помни об этом.
Вряд ли я теперь забуду такое.
– Эй, вы скоро там? – донесся до нас нетерпеливый голос Виктора. – Времени поговорить, что ли, не будет больше? Есть же хочется.
– Да, да, – поддержал его Сенька.
А сами говорят, что я обжора. Я еще даже проголодаться не успела. Да и какая может быть еда, когда передо мной открываются такие великие тайны.
– Едем, – кивнул мне князь, и я нехотя тронула поводья. – Только не очень заморачивайся на этом, а то я тебя знаю.
Легко сказать – не заморачивайся. Жить во внутренностях практически живого существа… Прям как паразиты какие. Брр… Ужас!
– Алена… – через некоторое время тронул меня за руку князь. – Я сказал – не заморачивайся. Расслабься. Прими это просто как информацию.
Неужели у меня все на лице так ясно написано? Судя по ухмыляющемуся лицу Виктора – точно. Интересно, а как он сам отреагировал на такое же заявление, когда только приехал в Трехгорию? Или он, как простой человек, не понимает этого? Надо будет спросить при случае.
Мы подъехали к воротам. Странно, но никаких следов моего незабываемого побега обнаружить мне не удалось, как я ни присматривалась. То ли починили так качественно, то ли вообще новые поставили. Насколько я помню, от моего удара ворота разлетелись чуть ли не в дребезги.
– А ведь нас не ждут так рано, – высказал предположение советник, громко подолбив по воротам рукоятью меча.
– Не ждут, – согласился князь и хитро мне подмигнул. – Вот заодно и узнаем, чем же на самом деле занимаются в замке в наше отсутствие.
Открывать нам почему-то не торопились. Я уже хотела предложить проверенный способ снести все к чертовой матери, но тут открылось небольшое смотровое окошко на уровне глаз, и недовольный голос стражника пробурчал:
– Что надо?
– Я тебе сейчас покажу, что надо! – неожиданно разозлился князь. – А ну открывай живо!
– Хозяина не узнаешь? – для солидности рявкнул Виктор и уже тише проворчал: – Совсем распустились. Александр, я тебе давно говорил, что пора порядок навести…
– Вот прямо сегодня и займусь, – недовольно ответил князь.
За воротами повисла напряженная тишина, но уже через несколько секунд ворота распахнулись настежь, впуская непонятно откуда взявшихся нас. Да уж… Сервис.
– Простите, ваше сиятельство, не признали! – чуть не распластался перед нами стражник. – Вы не предупредили, что так рано вернетесь.
– А должен был?
Ответа, естественно, не последовало. Остальная охрана стояла по стойке смирно и, как мне показалось, даже дышать боялась. Правильно, а то держат нас на улице, как просителей каких-то.
Мы въехали во внутренний двор, ворота за нами бесшумно закрылись. Александр цепким взглядом окинул стражу и легко соскочил с коня, бросив поводья первому отмершему солдату.
Я с опаской поглядывала на замок. От него веяло такой мощью и нерушимостью, что мне стало жутко. Конечно, я и раньше подозревала, что жилище Кащея не простая убогая лачужка, но даже наша доблестная академия, напичканная огромным количеством охранных и защитных заклинаний, кажется жалкой хибаркой по сравнению с этим исполином. Странно, что, находясь здесь почти месяц, я не удосужилась обратить на это внимание.
– Алена, отомри, – рассмеялся Александр, стаскивая меня с седла. – Такое впечатление, будто внутри замка стоит алтарь и тебя собираются принести в жертву.
– Я всегда подозревала, что чем-нибудь подобным закончится, – буркнула я, пытаясь привести в порядок свои вконец расшалившиеся мысли.
– Бог ехидства уже тебя поджидает, – хмыкнул Виктор. – Сегодня как раз его день.
– Тебе лучше знать, – не осталась в долгу я. – Небось еженедельно мессы служишь.
– А ты думала, почему мы так торопились попасть в замок именно сегодня? – разошелся советник. – Ровно в полночь… На старом кладбище…
– Виктор, я тебя сам там закопаю, – закончил за него Александр. – Хватит ее пугать.
Виктор снова хмыкнул, что должно было означать, что еще неизвестно, кто кого больше пугает, но дискуссии не суждено было быть продолженной – к нам уже направлялся Степан, вышедший из замка на шум, и мы сосредоточили внимание на нем.
– Ну наконец-то! – радостно пробасил он, окидывая нас веселым взглядом. – Я уж думал, что ты (это он Кащею) решил переложить на меня полностью весь груз государственной власти. Нет уж, увольте. Хотя ты же писал, что приедете через неделю, мы вас не ждали еще.
– Обстоятельства вынудили, – неопределенно пожал плечами Александр, не собираясь на пороге вдаваться в подробности.
– Что-то случилось? – вмиг став серьезным, спросил главнокомандующий.
– Потом объясню.
Степан поздоровался с Виктором, пожал лапу Сеньке и теперь с легкой улыбкой смотрел на меня.
– Ну что, наша маленькая и храбрая Баба-яга, – лукаво он подмигнул мне, – неужели эти зануды уговорили тебя погостить у нас еще немного? В любом случае я рад снова тебя видеть, Алена.
И он склонился к моей руке, будто я была какой-то великосветской дамой, но как-то подозрительно замер, так и не коснувшись моих пальцев губами. И что ввело его в ступор, интересно знать?
– Что ж… будущая княгиня, – наконец усмехнулся Степан, завершая начатое. – Все-таки Александр добился своего.
– И вы туда же, обзываться? – тихо прошипела я, но на мое возмущение внимания не обратили.
– Александр, – бросил в сторону князя укоризненный взгляд бородач, – а почему ты нас не поставил в известность относительно своего нового семейного положения? Так нечестно. Мария и Катерина на тебя точно обидятся.
– Хотел сделать сюрприз, – ответно улыбнулся Кашей, обнимая меня за талию и увлекая за собой к замку.
Так! Начнем с того, что сюрприз из меня достаточно сомнительный, и не всегда приятный, как показывает практика. Он бы меня еще в коробочку красивую положил и бантик привязал. Хотя… С него бы сталось. И кто такие эти загадочные Мария и Катерина, интересно?
Встречал нас весь замок. Слуги сбежались приветствовать своего хозяина, даже дворецкий выдавил из себя некое подобие улыбки и быстро удалился распорядиться по поводу ужина.
Относительно Марии все разъяснилось довольно быстро. Она оказалась женой Степана, очень приятной женщиной с добрыми глазами. Она встретила нас прямо-таки с материнской нежностью, будто и не чаяла живыми увидеть, даже слегка прослезилась, а после сообщения о свадьбе обняла по очереди Александра и меня, чуть не задушив от избытка радостных чувств. Обижаться, что от нее скрыли столь важный факт, она, похоже, не собиралась, вопреки прогнозам мужа. Где бродила Катерина, как выяснилось – их дочь, оставалось пока загадкой.
Я поднималась в свою, ставшую такой родной, комнату на четвертом этаже. Ожидаемых неприятных ощущений, что попала в чрево живого существа, пока не наблюдалось, и я постаралась вообще выкинуть подобные нехорошие мысли из головы. Строение оно на то и строение, чтобы в нем жили люди, а я уже целую страшную историю себе насочиняла про злобных человекообразных монстров, паразитирующих в коридорах и комнатах живого здания. Сколько сотен лет здесь живут Кащеи, и ни у кого подобных извращенных мыслей не возникало. Правильно, потому что меня раньше не было.
Ладно, все, хватит об этом. Это дом, это просто дом. Ну и что, что живой. Я тоже, между прочим. Договоримся как-нибудь в конце концов.
Я уже собралась свернуть с лестницы в коридор, как на меня неожиданно кто-то налетел из-за угла, и мы с этим кем-то звонко столкнулись лбами.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики