ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Брести почти в полной темноте неизвестно куда, непонятно с кем, вздрагивая от каждого шороха, оказалось удовольствием ниже среднего. Я ожидала нападения в любой момент. Мышка бежала впереди довольно уверенно, цокая коготками по каменному полу, и у меня закралось вполне обоснованное подозрение, что она прекрасно знает дорогу. Вот только куда? А вдруг это и есть ловушка? Недаром никаких стражей со зверскими рожами и плотоядными наклонностями нигде не понаставлено. Но от нее же никакой магии не исходит. Да и от всего окружающего, собственно, тоже… Это показалось мне еще более подозрительным. Хотя… Пока не активизирован Камень Кащеев, вполне возможно, что Царство Тьмы находится в дремлющем состоянии. Шастают только отдельные бодрствующие элементы.
Впереди замаячила неясная полоска света. Я прижалась к стене и старалась даже дышать через раз. Куда меня эта хвостатая бестия привела? Свет пробивался из-под неплотно прикрытой двери. Не удивлюсь, если именно там меня и поджидают.
Но в комнате, которая больше походила на адскую смесь кабинета и лаборатории сумасшедшего химика, никого не было. Я даже расстроилась. Ну хоть одного демона или беса мне покажите. Интересно ведь.
– На кой черт ты меня сюда привела? – шепотом поинтересовалась я у своей мелкой проводницы, обводя комнату настороженным взглядом. – Не похоже, чтобы нам тут свидание назначили.
Но мышка в ответ даже не пискнула. Вот паршивка!
Я уже собралась покинуть этот экспериментальный пункт, как вдруг мне на глаза попался ларец из черного дерева, стоящий на массивном дубовом столе. Не знаю, что привлекло мое внимание к этому ничем не примечательному ларчику, но я подошла поближе и… увидела на крышке изображение кристалла в окружении солнечных лучей. Точно такое же изображение было и на кольце, которое дал мне Александр в день нашей помолвки.
Руки сами потянулись и приподняли крышку ларца. Если честно, то я даже не представляла, что хотела увидеть внутри, но то, что там лежало в действительности, заставило меня немного разочароваться. Правда, ненадолго. В ларце лежала кожаная папка с какими-то бумагами. Надеюсь, это не долговые обязательства многовековой давности? Хороша я буду, преподнеся на свадьбу жениху в качестве подарка долги всех его предков.
Едва я прикоснулась к папке, как кольцо на руке ярко вспыхнуло бирюзовым светом. Я даже подпрыгнула от неожиданности. Предупреждать же надо, так и инфаркт с инсультом в качестве утешительного приза заработать можно.
Переведя дух, я снова взялась за папку, уже готовая к неожиданному спецэффекту. Папка была слишком мягкая и легкая, а прикосновения к ней показались до боли знакомыми. Неужели она сделана из человеческой кожи?! А завязочки… вот об этом я постаралась вообще не думать. Ну не все ли равно, из чего сделаны завязочки? Ему уже не поможешь.
Любой другой, наверное, давно бы все бросил и бежал отсюда без оглядки, но меня все эти навороты только подстегивали. Что же там внутри?
Вопреки моим ожиданиям никаких долговых расписок в папке не оказалось. Там лежал… тот самый архив Кащеев Бессмертных, которым мне недавно хвастался Васька. То, что это был именно он, я поняла сразу, достаточно было подержать его в руках и увидеть несколько пожелтевших от времени листов с бурыми подтеками в некоторых местах и ощутить исходящее от архива тяжелое магическое излучение. Да и кольцо его сразу признало. Вон как засветилось, когда я до папки дотронулась. Странно, что Васька так наплевательски относится к безопасности такого мощного артефакта, да и просто источника знаний. Я бы на его месте вокруг столько капканов понаставила, что только уши и смогли бы добраться. А он бросил на самом виду. Заходи кто хочет, бери что хочешь… Хотя еще неизвестно, есть ли тут вообще кто-нибудь. Меня в расчет, как показывала практика, не брали. А зря…
Вопрос, что делать с найденным богатством, передо мной даже не стоял. Я захлопнула крышку ларца и сунула папку за пазуху. Скорее всего, без активизации Камня эти архивы не так много и могут, а вот вернуть их законному владельцу не помешает. Нечего всяким помешанным на всемирном могуществе бездарям над ними чахнуть – слишком много чести. Конечно, по-хорошему их бы надо уничтожить, но… у меня с этим некоторые проблемы обычно возникают. К тому же это все-таки не мое.
Мышка нерешительно топталась у двери на стреме. И ведь не убегает никуда, зараза такая.
– Ну и куда нам теперь? – поинтересовалась я у нее.
Хвостатый кошмарик развернулся, блеснув глазками-бусинками, и ускакал в темноту коридора.
– Эй! Подожди хотя бы! – возмутилась я. – Если ты здесь каждый камешек и песчинку в лицо знаешь, то я-то тут первый раз. К тому же экскурсия не должна проходить на бегу. Тебе никогда не говорили?
Но меня нагло проигнорировали. Пришлось ориентироваться на слух, благо под ногами был все тот же камень, и цоканье маленьких коготков по нему было неплохо слышно. И как такой крохотный зверь умудряется издавать подобные звуки? Может, у нее копыта вместо обычных лапок? Я бы не удивилась.
Меня поразило еще одно странное обстоятельство. Несмотря на то что вокруг не было ни одного факела и мало-мальской щелочки для проникновения света извне, в коридоре царил неприятный пугающий полумрак. Видно было очень плохо, как от единственной свечи в огромной пещере, но все-таки не совсем кромешная тьма. Что именно давало этот свет, я так и не поняла, а на более детальное исследование, мягко говоря, не было времени. Странное и подозрительное тут местечко. Не санаторий и не курорт, это точно.
Мы куда-то свернули. Причем на всем протяжении больше не попалось ни одной двери. Еще одна непонятная странность. Где же здесь всякие злобные паршивцы прячутся? Не из стен же вылезают, в самом деле? Надеюсь, что останусь в радостном неведении относительного этого вопроса до глубокой старости.
Коридор неожиданно сделал еще один резкий поворот, и я чуть не впечаталась в противоположную стену. Ну, мышь! Хоть бы пискнула, зараза такая! Или предупреждение не входит в список предоставляемых услуг?
Сразу за поворотом открывался вход в достаточно ярко освещенный зал, куда я чуть не влетела на полном ходу, но успела в последний момент затормозить и снова спрятаться за угол. Такая предосторожность оказалась не просто не лишней, а прямо-таки спасительной.
Зал, больше смахивающий на пещеру, имел круглую форму и был обставлен в самых мрачных тонах. Несколько полок с самой зловещей атрибутикой в виде черепов разных размеров, по большей части человеческих, и подозрительных склянок с красной жидкостью (скорее всего органического происхождения), шкаф (правда, запертый) – все из черного дерева. В центре стол из серебристого металла, в предназначении которого сомнений не возникало – жертвенник, даже желобок для слива прилагался. Кресла и скамейки по бокам для просмотра регулярных кровопролитных спектаклей. Да уж… Веселенькое местечко. А самое главное, что очередной спектакль как раз был в самом разгаре. Значит, полночь уже наступила.
– Ты принес, что я тебя просил? Это же в твоих интересах, – надменно спросил Васька Александра.
Видок у моего похитителя мало чем отличался от петравских оборванцев, а гонору и надменности на дюжину Кащеев хватит. Как же у меня руки чешутся ему врезать, но являть свое освобожденное сиятельство пока рановато. Мой выход еще не скоро.
– Я сначала хотел бы увидеть свою невесту, – сдержанно ответил мой жених, не торопясь предъявлять наличие предмета обмена.
Они стояли по разные стороны стола и являли собой образец королевского высокомерия.
– Да без проблем, – усмехнулся Васька гаденькой улыбкой и громко хлопнул в ладоши.
Мы с мышкой от неожиданности даже подпрыгнули. Нас точно сегодня решили довести до сердечного приступа.
В пещеру через другой вход вошла… я. Честное слово, это была я собственной персоной. Если бы сама не стояла там, где стою, то поверила бы. Я даже ущипнула себя для верности: вдруг мне все это только снится. Нет, не снится.
Да, Васька же говорил, что какая-то бесовка примет мой облик… Но кто же думал, что настолько натуральный. Неужели я так растрепанно выгляжу? Ужас! Но для данного места самое оно. Даже руки предусмотрительно за спиной связаны. Надо же, и об этом позаботились. Ну ничего, настанет час жестокого разоблачения! К тому же архивы кащеевские у меня. Я Ваське тут устрою разгул нечистой силы в одном лице, он еще пожалеет, что со мной вообще связался!
Александр тем временем окинул «меня» внимательно-тревожным взглядом и… ничего не заподозрил. Он что, готов принять за меня все, что на меня похоже? Вот ненормальный! Или Васька что-нибудь нахимичил в очередной раз? Кто его знает, этого новоиспеченного черного мага.
– Алена, с тобой все в порядке? – напряженно спросил мой жених, делая непроизвольный шаг к связанной особе, посмевшей нагло изображать меня.
– Выкладывай свой Камень, – нетерпеливо подался вперед Васька, заслоняя собой безвольную жертву обмена.
– Отпусти ее…
– Камень!
– Отпусти ее!
– Не раньше, чем ты отдашь мне Камень!
Интересно, они долго так препираться будут?
Но Васька довольно бесцеремонно схватил «меня» за локоть и встряхнул. Настоящая я сильно возмутилась в душе такому непочтительному обращению, но бесовская самозванка вела себя подозрительно тихо. Ее голова как-то безвольно мотнулась из стороны в сторону, взгляд ни на чем не концентрировался. Да я бы давно уже пнула этого негодяя куда следует (ну или куда попала бы в крайнем случае), а эта… Такое впечатление, что она… Точно! Она изображает из себя зачарованную девицу! Вот подлые! Не удивлюсь, если для снятия чар придется ее поцеловать. Через поцелуй жизнь высосать из человека проще всего, он слишком открыт и беззащитен в этот момент. Если искренен, конечно.
– Что ты с ней сделал? – Голос Александра нехорошо дрогнул.
– Ничего особенного, – невинно пожал плечами Васька. – Просто обезопасил на время нашей встречи, только и всего. С ней обычно слишком много хлопот, сам знаешь, а нам сейчас не нужны всякие отвлекающие факторы. Потом поцелуешь ее, и все путем.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики