ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Понимаете, положение мое было хуже некуда. И вдруг – этот неожиданный подарок судьбы.
– И вы присвоили браслет? – хмуро спросил Мейсон.
– Нет. Я решила, что драгоценность принадлежит богатой женщине, которая останавливалась в мотеле за день до меня. Собирая багаж, она забыла браслет и уехала. Я подумала, что дама даже не может вспомнить, где именно забыла свое украшение, так как в противном случае она бы уже позвонила в мотель и сообщила о пропаже.
Мейсон кивнул.
– Вначале, разумеется, я хотела пойти к администратору мотеля, сообщить о находке и спросить, кто останавливался в моем номере за день до меня. Но потом подумала: неужели я так глупа? Этот браслет можно возвратить владелице прямо в руки, и дама, обрадовавшись, отблагодарит меня. Она вполне может дать мне пятьдесят или сто долларов. Администратор же заберет браслет, не сказав «спасибо». И вознаграждение достанется ему.
– Значит, вы решили сами отыскать хозяйку браслета и сами получить деньги, которых вам так недоставало?
– Да. Но я понимала, что администратор вот так запросто не сообщит мне ее имя, что мои расспросы вызовут подозрения. Вот почему я решила забрать браслет в Лос-Анджелес, а затем попросить адвоката или детектива предоставить мне нужную информацию. Я вернула бы украшение владелице и получила вознаграждение. Что вышло из моей затеи, вы знаете. Я…
Телефонный звонок заставил ее замолчать. Делла Стрит сняла трубку и кивнула Мейсону.
– Риверсайд. Ваш протеже мистер Нили.
Мейсон потянулся к телефону.
– Доброе утро, герой. Примите мои поздравления.
– Благодарю вас, мистер Мейсон, – послышался в трубке голос молодого адвоката. – Вы были совершенно правы. Этот Боулз сник, едва я атаковал его. Он полностью отказался от своих показаний. Присяжные были удовлетворены, да и я тоже. Спасибо вам за совет, куда бы я без вас…
– Ну, вы себя недооцениваете. А что ваша подзащитная?..
– Скорее всего, она покинула Корону.
– Да. И в настоящий момент находится в моем кабинете, – многозначительно произнес Мейсон.
Последовала пауза, затем Нили начал извиняться:
– Понимаете, я не мог не сказать ей о вас и о том, что вы сделали для нее.
– Но ведь я просил никому не говорить, не так ли?
– Да, но…
– Никаких «но»!
– Вы должны понять меня, мистер Мейсон. Вы так помогли мне… Я чувствовал себя таким беспомощным на процессе, что даже не мог четко формулировать вопросы. Беседа с вами совершенно изменила мое настроение и все остальное… Преобразила меня…
– Поговорим о другом. Что вы думаете о краже драгоценностей? Я спрашиваю об этом в связи с мисс Багби. Дело заинтересовало меня.
– Вы так много сделали для мисс Багби! – воскликнул Нили. – Но я не знаю, что еще можно предпринять.
– Вы больше никому не говорили о том, что я… о том, чем мы занимались в перерыве?
– Ну что вы, мистер Мейсон! Кроме мисс Багби, я не сказал никому ни слова.
– Мне захотелось глубже копнуть это дело. Не станете ли вы моим партнером?
– Располагайте мною, – без тени колебания сказал Нили, – хотя я и не вижу, чем могу помочь вам.
– Отлично. Я буду держать вас в курсе расследования, – пообещал Мейсон и положил трубку. Затем улыбнулся Эвелин: – Нили шлет вам привет.
– Прекрасный молодой человек. Я очень благодарна ему.
Мейсон некоторое время задумчиво постукивал пальцами по столу, затем спросил:
– Кто настаивал на вашем аресте?
– Айрин Кейт, подружка Хелен Чейни, актрисы. Ну и Мервин Олдрич, известный бизнесмен. Я читала об этих людях до отъезда в Голливуд и даже не предполагала, что наши пути пересекутся.
Телефонный звонок вновь прервал Эвелин, и Делла подняла трубку.
– Да. В чем дело, Герти? Скажите ему, чтобы подождал. – Она повернулась к Мейсону: – Опять Фрэнк Нили из Риверсайда. Он хочет немедленно поговорить с вами.
Мейсон взял трубку.
– Да, Нили. В чем дело?
Голос молодого адвоката дрожал от возбуждения.
– На другом телефоне у меня – Айрин Кейт! Она только что сказала, что хотела бы как-то компенсировать потерянное Эвелин Багби время и дать ей немного денег. Упомянула семьдесят пять – сто долларов. Что мне ответить мисс Кейт?
Мейсон улыбнулся.
– Скажите, что Перри Мейсон – ваш партнер, и мисс Кейт может позвонить мне. И не пытайтесь уговорить ее повысить размер компенсации, вряд ли из этого что-нибудь получится. Никаких разговоров с мисс Кейт. Вообще предоставьте мне вести с ней дела.
– Хорошо. Я так и сделаю. Да и о чем мне еще говорить с этими голливудскими знаменитостями, которые втянули Эвелин Багби в столь грязное дело!
– Никаких разговоров, – еще раз повторил Мейсон. – Пусть она позвонит мне.
– Договорились.
Мейсон положил трубку и повернулся к Эвелин.
– Ну вот, кто-то, очевидно, побеседовал с Айрин Кейт относительно вас, Эвелин. Мисс Кейт горит желанием компенсировать потерянное вами время. Речь идет о сумме в семьдесят пять – сто долларов.
В глазах девушки появилось тоскливое выражение.
– Конечно, каждый из этой сотни долларов для меня сейчас как манна небесная, мистер Мейсон… Но я обойдусь и без подачки. Я всегда обходилась. В конце концов, рано или поздно мне подвернется хорошая работа…
– Сколько у вас денег на данный момент? – спросил Мейсон.
Она робко улыбнулась.
– Даже стыдно сказать…
– И все же?
– Около пяти долларов.
– Ну, а автомобиль?..
– Это всего лишь металлолом.
Мейсон некоторое время задумчиво смотрел на мисс Багби, затем спросил:
– Вы хотите получить работу? Я правильно вас понял?
Девушка кивнула.
– И какую конкретно?
– Любую.
– Вы работали в ресторане?
– Разумеется. Я говорила вам.
– Считаете себя опытной официанткой?
– Я работала в разных ресторанах и не чуралась никакой работы. Не сомневайтесь, я справлюсь.
Мейсон повернулся к Делле.
– Вы сможете связаться с Джо Паденой, мисс Стрит?
– Сейчас?
– Да.
Через минуту Делла кивнула Мейсону, и он взял трубку.
– Алло.
– Алло! Джо Падена у телефона. Кто говорит?
– Адвокат Перри Мейсон. Хочу попросить вас об одной услуге.
– Вам я готов оказать любую услугу. Джо Падена не забывает друзей. Что вы хотите?
– Не нужна ли вам опытная официантка?
– И это все, что вас волнует? Место работы для вашей знакомой? Я возьму ее в любое время.
– А я пришлю девушку немедля – чтобы вы на нее взглянули. Ее зовут Эвелин Багби.
– Значит, опытная официантка, к тому же молода?
– Да.
– Прекрасно. Может быть, это не я оказываю вам услугу, а, наоборот, вы мне. Девушке придется жить у нас. Моя жена – очень ревнивая женщина, так что можете не беспокоиться на мой счет, приставать я к ней не буду.
Мейсон улыбнулся Эвелин и прикрыл трубку ладонью.
– Когда вы сможете приступить к работе, мисс Багби?
– Да хоть сейчас.
– Она будет у вас примерно через час, – сказал Мейсон Джо.
– Кстати, Перри, могу я кое-что уточнить?
– Разумеется.
– Эта девушка… э-э… Как она выглядит?
– На все сто.
– Замечательно. В таком случае, когда она появится у нас, пусть спросит миссис Падена, а не меня. Понимаете?
– Понимаю. Она уже выезжает.
Адвокат положил трубку и посмотрел на Эвелин Багби.
– Джо Падена – мой давний клиент. У него престижное заведение – ресторанчик «Горная корона». Оно полностью оправдывает свое название, так как построено на гребне горы. С одной стороны горы – долина Сан-Фернандо, с другой – Голливуд. Вы даже не представляете, сколько киноактеров ежедневно посещает это место. Атмосфера ресторанчика пропитана духом кино. Даже звезды не брезгуют поужинать в «Горной короне». Вы будете жить там, на перевале, так как ресторан закрывается далеко за полночь.
– Замечательно! Я вижу в этом перст судьбы. У меня появляется шанс.
– Когда прибудете туда, спросите миссис Падена. И не обращайте внимания на Джо; вообще сделайте так, чтобы миссис Падена, а это очень ревнивая женщина, успокоилась. Должен честно предупредить: она держит мужа на коротком поводке…
– …И всем заправляет, – закончила Эвелин, смеясь.
– Точно. Вы будете в полной безопасности. Джо можете не бояться.
– Сколько я буду зарабатывать?
– Понятия не имею. Но это весьма престижное заведение, к тому же там знают, что вы моя знакомая. Так что останетесь довольны. Я бы хотел держать с вами постоянную связь. Звоните мне в любое время. Думаю, что на перевале я смогу легко отыскать вас, если понадобитесь. До тех пор, пока я полностью не разберусь в этом деле, вам лучше оставаться там.
– Если я получу возможность заработать немного денег, это хорошо, – сказала Эвелин. – Но моя главная цель – пройти настоящие кинопробы! Сколько раз мне уже обещали это! Но семь лет назад ничего не получилось. Дальше чтения дурацких текстов перед камерой дело не пошло. Разумеется, ассистенты и прочие пялились на мои ноги, говорили всякие пошлости и вполне определенно намекали, что я должна предпринять… Но так как я делала вид, что не понимаю намеков, они выставляли меня за дверь. Так это ни к чему и не привело.
– Если я договорюсь насчет кинопроб, – прервал ее Мейсон, – они состоятся. Можете не беспокоиться.
Глаза Эвелин широко распахнулись.
– Спасибо, мистер Мейсон. Вам осталось только рассказать, как мне добраться до «Горной короны».
– Делла Стрит подробно объяснит вам. Надо ехать все время вверх по Малхолланд-драйв. Будьте начеку, это узкая дорога.
– Мистер Мейсон, есть еще кое-что, о чем мне необходимо вам сказать…
– Говорите.
– В тот день, когда мой автомобиль окончательно сломался и я остановилась в мотеле… Так вот, чтобы убить время, я начала читать журнал о жизни кинозвезд. Там была статья о Хелен Чейни. Обычная белиберда о несчастной бедной девушке, которая стала богатой и известной.

Это ознакомительный отрывок книги. Данная книга защищена авторским правом. Для получения полной версии книги обратитесь к нашему партнеру - распространителю легального контента "ЛитРес":


1 2 3 4 5 6

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики