ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Я надеялась, что если нам удастся нащупать здесь какую-то схему, тогда это поможет нам понять, как их организуют, и вычислить того, кто стоит за ними.
Генри посмотрел на нее, а потом вновь вернулся к карте. Он особо задержался на одном из флажков и помрачнел еще больше. Лукас переминался с ноги на ногу, ожидая, что ответит его друг.
– Это может быть отличной идеей, – наконец сказал Генри. – Правда, мы уже делали подобный анализ.
– В самом деле?! – в один голос воскликнули Анастасия и Лукас. Анастасия нахмурившись, посмотрела на него. Лукас проигнорировал ее немой вопрос.
– Когда? Почему я об этом ничего не знаю? – спросил он.
Генри пожал плечами, взялся руками за большие железные колеса своего кресла и отъехал от стола и карты. Лукас устоял перед желанием помочь другу. Генри был независим и не любил, когда ему помогали.
– Иногда человеку необходимо осмыслить собственные трагедии, Тайлер, – тихо проговорил он.
Анастасия кашлянула.
– Не могли бы вы объяснить, милорд?
Генри покосился на нее.
– Она не знает? Ты не рассказал ей?
Лукас покачал головой.
Генри снова взглянул на нее, и Лукас увидел па его лице железную решимость.
– Посмотрите на карту, миледи.
Анастасия заколебалась, но потом уступила.
– Зеленый флажок рядом с «Уикерби»…
– Да? – кивнула она, найдя его глазами.
– Этот флажок обозначает меня. Покушение, которое усадило меня в это кресло, покончило с моим будущим, какое бы оно ни было, в качестве агента.
Анастасия пыталась не показать свой ужас и сочувствие. И ради Генри, и ради Лукаса. Ему удавалось сохранять хладнокровие в любой ситуации, но когда его друг рассказывал о покушении, выдержка изменила Лукасу. Его переживания так отчетливо отражались на лице, что Анастасия растерялась.
Она смотрела на отметки на карте, в которых сконцентрировалось так много боли. Именно здесь скрывалась причина его незащищенности. Именно отсюда исходил его напор. Здесь была причина его желания решить эту задачу. И тут ей захотелось ему помочь. Хуже того, прижаться к нему, но это было невозможно. Отчасти из-за того, что Генри был рядом, отчасти из-за того, что так нельзя было поступать.
Анастасия, чтобы избавиться от его магнетизма, обратилась к Генри.
– Мне так жаль, – тихо проговорила она. – Невозможно представить, через что вам пришлось пройти.
Генри улыбнулся. Как часто он слышал похожие банальности? Она тут же пожалела о своих словах.
– Благодарю, миледи, поэтому я и участвую в этом деле. Уверяю вас, нет ничего общего между этими нападениями. За исключением того, что все жертвы были агентами. И все либо погибли, либо были выведены из операции. Кто-то из-за ранений, а кто-то из-за того, что его раскрыли.
Генри вздохнул.
Анастасия кивнула, но ум ее продолжал лихорадочно работать. Почему маркиз не подключил Лукаса к своему анализу общих связей? И даже не обмолвился ему об этом?
– Как ваша подруга, миледи?
Анастасия не сразу сообразила, о ком речь.
– Моя подруга?
– Леди Аллингтон. – Рот Генри конвульсивно дернулся от возбуждения, причину которого она не смогла определить. – Ведь недавно она была ранена, или я не прав?
Тошнота подступила к горлу вместе с удушьем, когда Анастасия подумала об Эмили. Боже милостивый, что, если ей до конца жизни придется быть привязанной к такому креслу, как у лорда Клиффилда? Адам докладывал, что ее состояние улучшается, но как в дальнейшем скажется на ее здоровье такое ранение?
– Вы правы, – кротко ответила она. – На нее напали, и это может быть связано с нашим делом.
Анастасия очень удивилась, увидев, как широко открылись глаза Генри и выпрямился Лукас позади нее, когда она смотрела на его друга.
– Вы полагаете, что нападение на нее может быть связано с другими покушениями? – Голос Генри был тих и обманчиво спокоен, учитывая напряжение, светившееся в его глазах.
Лукас замешкался, и Анастасия почувствовала, что он старательно подыскивает ответ.
– Вполне возможно.
– Очень хочется, чтобы вы рассказали мне о ваших предположениях. – Генри стиснул руки на коленях. Затем он улыбнулся Анастасии так, словно они договорились. – Пора, пожалуй, вернуться к моим собственным делам. Мне просто хотелось увидеться с одной из мифических леди-агентов.
Анастасия раскланялась. Теперь ее беспокоило, что Лукас отвернулся и отошел к окну. Он сердится на не? Или решил, что она настолько глупа, что будет бесполезна в расследовании? Но почему так хочется подойти и взять его за руку? Подбодрить его…
– Надеюсь, я не разочаровала вас, милорд? – обратилась она к Генри, уголком глаза продолжая наблюдать за Лукасом.
– Ни в коей мере, – в очередной раз улыбнулся Генри и позвонил в колокольчик, который был привязан к коляске золотой тесемкой. Дверь немедленно открылась, и появился слуга, чтобы увезти маркиза. – Вы не разочаровали меня. Всего доброго вам обоим.
Дверь за ним захлопнулась, и Анастасия тут же повернулась к Лукасу:
– Мне так жаль.
Он не поворачивался.
– Чего же?
– Я не удержалась и выдала, почему произошло покушние на Эмили, хотя и не знала, какой информацией лорд Клиффилд уже владеет. Я должна быстрее соображать. – Анастасия стиснула руки, мысленно ругая себя самыми поздними словами, которые – благодаря выучке, полученной у Эмили, – тут же пришли ей на ум.
Лукас сделал шаг в ее сторону, и она с радостью отметила, что на его лице появилось некое подобие его обычной улыбки.
– Вам было сказано, что Генри помогает в нашем расследовании. Тогда почему вы решили, что я буду недоволен вашей откровенностью с ним? – Он вздохнул. – Это моя ошибка, что мой друг не знает всех моих мыслей на этот счет, а не ваша.
Анастасия смотрела, как он, подойдя к столу, вновь уставился на карту.
– Можно задать вопрос?
Он утвердительно кивнул.
– Почему вы не сказали ему, что покушение на Эмили может быть связано с остальными случаями?
Лукас задумался, а потом повернулся к ней и заглянул в глаза. Это произошло так неожиданно, что у Анастасии не осталось времени подготовиться или проконтролировать свою ответную реакцию. Она ненавидела себя за то, что этому мужчине достаточно было взглянуть на нее, чтобы она вновь почувствовала себя живой, чего она так долго была лишена.
А потом Анастасия обратила внимание на ту же печаль в его взгляде, с какой он смотрел на Генри Бауэрли. И вновь сочувствие и желание облегчить его боль овладели ею. И это чувство было неимоверно глубоким.
– Что, Лукас? – Она словно подталкивала его вопросом.
Он дернул плечом.
– Наверное, по той же самой причине он не посвящает меня в свое расследование. Сколько я себя помню, мы всегда были друзьями. И старались защитить друг друга.
– Может, объявим перемирие?
Он усмехнулся, но напряжение в глазах осталось. И не исчезло ее желание успокоить его. Этот человек был гораздо сложнее, чем смогла определить самоуверенный агент Эмили. Он был не просто вызывающим дьявольскую ярость мужчиной, завоевавшим внимание Анастасии против ее воли. В нем была преданность, а также бездна страсти, о чем он не позволял даже подозревать другим.
– Мы в состоянии войны, миледи?
– Открыто – нет, но от этого вам не легче. – Анастасия откашлялась. – И вы стараетесь одолеть меня.
Он кивнул, но промолчал. Затем пристально посмотрел на нее, и она почувствовала, как трудно ей говорить. Проглотив комок в горле, Анастасия продолжила:
– После того как я увидела вашего друга и выслушала историю покушения на него, я поняла, что мы не должны бороться друг против друга. Вдобавок у нас так много общего, что в это даже верится с трудом.
– То есть?
По его лицу ничего невозможно было прочесть. Черт подери, он все-таки отличный шпион! Ей тут же захотелось отбросить прочь все мешающие ей чувства.
– У каждого из нас свой стимул расследовать этот случай.
Дыхание перехватило, когда он сделал шаг в ее сторону.
– Я… Я вынуждена защищать Эмили. А вы хотите отомстить за лорда Клиффилда. Мы действуем заодно, вне зависимости от того, хотим ли мы работать вместе или нет.
Господи, какой чудный запах свежевымытой кожи Мужчины!
– Но мы оба прекрасно понимаем, как опасно привносить личные мотивы в расследование!
Анастасия заставила себя посмотреть ему в глаза и тут же пожалела об этом. Он говорил не просто об их общей надежде найти убийцу их друзей и предать его правосудию. Нет, он имел в виду нечто более глубокое. То, что находилось в самой сердцевине желания, которое она сама же и отрицала.
– Да, – пискнула она.
Он протянул к ней руку, и Анастасия впервые увидела, какая она большая. И вообще какой он сам крупный. Странно, что она не обратила на это внимание там, на террасе, несколько дней назад. Его пальцы подрагивали около ее щеки. К своему ужасу, Анастасия поняла, что борется с собой, чтобы не прижаться к его руке. Потом он вдруг опомнился и положил руку ей на плечо. Анастасия чувствовала ее тепло, которое побежало по ней, как огонь по сухому дереву, так что она испугалась, что сейчас сгорит дотла.
– Если личные желания опасны, – сказал он покорно, понизив голос, но с той же надеждой, что кипела в ней, – тогда, может, мы исключим их?
Анастасия поняла, что кивает в ответ, не отрывая глаз от его губ. Лукас собирался поцеловать ее. Еще до того момента, как он стал наклоняться к ней, она знала это совершенно точно, как свое имя. В общем, в этом не было ничего удивительного. Что удивило ее, так это то, что она сама хотела, чтобы он поцеловал ее.
Очень, очень хотела.
Эта предательская мысль ударила словно пощечина. Анастасия рванулась в сторону.
– Мне… Нам… Да… – Вот ведь идиотка, ругала она себя по пути к дверям. – Прощайте, то есть хорошего дня.
Она почти бегом покинула комнату, дрожа от такого мощного желания, какого никогда не испытывала раньше.
Даже со своим мужем.
Глава 7
Из всех дам она одна нарядилась в черное. Но люди собрались вокруг Анастасии совершенно по другой причине. Весь вечер, даже не танцуя, она оставалась королевой этого проклятого бала. Прищурившись, Лукас сделал еще один глоток из бокала.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики