ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– Он снова расхохотался, но в смехе не было и намека на веселье.
Она выпрямилась. Лукас издевался над ней и ее способностями.
– Я не работала «в поле» столько, сколько ты, но я участвовала на равных во многих расследованиях. И у меня есть интуиция, Лукас. Можешь не признавать этого, но я способный человек.
Впервые Анастасия поверила своим словам. Впервые с того момента, как к ней обратился Чарли, она почувствовала уверенность в своих силах. Когда это произошло? И каким образом?
Лукас недоверчиво фыркнул. Слезы навернулись ей на глаза, когда он откровенно скептически посмотрел на нее. До этого момента Анастасия и не представляла, насколько важным для нее стало его мнение. Она начала зависеть от его оценки. Хотя и понимала, что его поведение в данный момент было следствием того, как она обошлась с ним после занятий любовью и обвинения в адрес Генри.
Одна ее половина уговаривала убежать и спрятаться, другая, сильная половина удерживала на месте.
– Он скрывает от тебя факты, касающиеся расследования.
– Достаточно, уже достаточно, – замахал он рукой. Несмотря на дрожь неуверенности, Анастасия продолжала настаивать:
– Он располагает информацией, источник которой тебе не известен.
– Нет!
Не обращая внимания на его гнев и неприятие, Анастасия решила высказать все до конца.
– Он был единственным, кто готовил агентов, Лукас! Все, кого он отправлял на задание, нашли свою смерть. Он знал о каждом их перемещении. Он держал в руках все нити их расследований. Он сам сказал мне сегодня об этом, и когда проговорился, я увидела панику в его глазах.
Лукас скрестил руки на груди. Перед ней стоял неумолимый и равнодушный человек.
– Существует другое объяснение.
Анастасия смотрела на него и поражалась боли, которую вызывала установленная им дистанция, словно и не было сегодняшней ночи. Он и слушать не желал о ее подозрениях.
– Я вижу, ты злишься. И не хочешь поверить, что это так и есть. Наверное, будет лучше, если я уйду, а ты поразмыслишь над тем, что я сказала.
Он презрительно скривился:
– Да, пожалуй, так будет лучше всего.
Кивнув на прощание, Анастасия повернулась к двери, но прежде, чем уйти, попросила:
– Пожалуйста, обдумай все, Лукас. Даже если ты отказываешься поверить в мои теории, в них все равно что-то есть. Не будешь ими заниматься – я займусь сама.
Не дожидаясь ответа, Анастасия вышла из комнаты, захлопнув за собой дверь. В коридоре она прислонилась к преграде, теперь разделявшей их, но дело было не в двери. И без нее они оказались бы по разные стороны баррикад. Сегодняшняя ночь изменила хрупкую связь, возникшую между ними. Не только их спор, но также то, что они занялись любовью, а потом еще эта отповедь за Гилберта. Ничто теперь не будет как прежде.
Чем все обернется для нее? И почему это так ее пугает?
Анастасию терзали сомнения. Никогда еще ей не приходилось встречать такого отчаявшегося человека. И невозможно отрицать, что сегодня он подарил ей самую роскошную ночь в ее жизни.
Приподняв чайник, Мередит предложила налить чай сначала Анастасии, потом Тристану. Плеснув чуточку и в свою чашку, Мередит вернула чайник на маленький круглый столик. Опустившись на свое место между мужем и Анастасией, она улыбнулась подруге.
Анастасии хотелось бы ответить ей такой же веселой и беззаботной улыбкой. Увы, ей это не удалось. Как ни приятно и спокойно было сидеть в доме у друзей, ее мозг постоянно сверлили и жгли воспоминания, голова раскалывалась от мучительных раздумий.
По тому, с какой озабоченностью Мередит посматривала на Анастасию, стало понятно, что она заметила состояние подруги, хотя об этом еще не было сказано ни слова.
– Я счастлив, что ты наконец нашла время и выбралась к нам. – Обращаясь к Анастасии, Тристан ласково положил свою руку на руку Мередит. – После нашего приезда мне очень хотелось встретиться, но вот дела мешали все время.
Анастасия кивнула, соглашаясь. Тристан проходил подготовку для агентов военного министерства сразу после женитьбы на Мередит. С откровенной гордостью подруга посматривала на своего мужа, и Тристан слегка пожал ее руку, посылая молчаливый сигнал.
Отвернувшись, Анастасия уткнулась в свою чашку. Она не завидовала счастью подруги. Мередит сполна заслужила эту радость.
Анастасии оставалось только желать, чтобы ее жизнь протекала так же безмятежно, чтобы ее чувства были ясными и определенными. Такими, какими они были всего-то несколько недель назад. Она была вдовой, носила траур и знала, кто она такая.
Благодаря прошлой ночи, благодаря обвинениям Лукаса теперь она не понимала ничего.
– Тристан станет отличным агентом, – улыбнулась Мередит. – У него прекрасно развита интуиция.
Рассмеявшись, Тристан поднялся на ноги.
– Моя потрясающая интуиция подсказывает мне, что Анастасия хочет поговорить с тобой наедине. – Анастасия отрыла было рот, чтобы запротестовать, но Тристан покачал головой. – Нет-нет, я совсем не против. Ты добралась до середины расследования, и тебе нужна помощь моей жены. Будет день, когда и мне потребуется такая же помощь.
Улыбнувшись, он наклонился, чтобы чмокнуть Мередит в щечку, и потрепал Анастасию по плечу, прежде чем удалиться и прикрыть за собой дверь.
Испытывая неловкость, Анастасия сидела, выпрямившись, под пристальным взглядом голубых глаз Мередит.
– Я не собиралась выгонять его из собственной гостиной.
– Он все прекрасно понимает. Скоро мы с ним будем работать вместе. – Мередит с радостью предвкушала грядущее, Анастасия же поморщилась. Возбуждение от ведения дела должно еще больше сплотить их, а не разъединить, как ее с Лукасом.
Нет, ей совсем не улыбалось быть к нему ближе. Во всяком случае, в этом она постоянно убеждала себя. Она покачала головой:
– Не могу поверить, что ты больше не будешь членом нашего Общества. Что мы с Эмили будем делать без тебя?
Мередит с удивлением откинулась на спинку кресла.
– Я навсегда останусь в Обществе, не важно, сколько расследований мы проведем с Тристаном вместе. – Она прищурилась. – А вот ты пытаешься уйти от разговора, который даже и не начался. Довольно глупостей о моем будущем, Ана. Вижу, у тебя какие-то неприятности. В чем дело? Что-нибудь случилось?
Размышляя, Анастасия теребила кружевной край скатерти. Много чего произошло, но как объяснить это Мередит? Как открыть своей уравновешенной, спокойной подруге, что ее поглотила страсть?
Нет уж! Лучше она сосредоточится на расследовании. По крайней мере здесь Мередит ей точно поможет.
– Помнишь, я попросила тебя проверить прошлое Генри Бауэрли?
Мередит кивнула в ответ.
– Я начинаю верить, что в военном министерстве есть люди, которые имеют отношение к покушению на агентов. – Анастасия вздохнула. – Учитывая кое-какие детали, о которых говорил сам Генри, я думаю, он может быть одним из них.
Мередит встала и отошла к камину.
– Ты рассказала об этом Лукасу?
Вспомнив, какое у него было лицо прошлой ночью, Анастасия вздрогнула. Сколько гнева и горечи было в нем. Как он отказался слушать, как грубо заткнул ей рот.
– Да. Он даже не стал обсуждать мое предложение. Разозлился и отвернулся, чуть ли не с отвращением. – Ее голос дрогнул. Она посмотрела на Мередит и увидела, что та пристально изучает ее. К черту! Разумеется, она не упустит ни единой мелочи.
– Это, конечно, печально, – заявила Мередит, вместо того чтобы обратить внимание на ее излишнюю эмоциональность. – Но мне кажется, я понимаю, почему Лукас не желает поверить, что его друг способен на предательство. Ты поговорила с Чарли?
Анастасия утвердительно кивнула.
– Я виделась с ним прямо перед приездом сюда. И попросила раздобыть информацию о состоянии финансов Клиффилда. Если у него долги, это может быть мотивом его заинересованности в передаче информации врагу.
Мередит согласилась.
– Итак, имея такую основательную информацию, единственное, что тебя беспокоит, – это Лукас. Что он думает по этому поводу?
– Нет! – Анастасия вскочила на ноги. – Я не беспокоюсь о Лукасе. Он докучает, да. Огорчает, но меня он не беспокоит.
Брови Мередит поползли вверх.
– Пожалуйста, не надо. Я уже давно знаю тебя, Ана. Я вижу тебя насквозь.
Анастасия вздрогнула.
– Что происходит, Ана? Почему ты бледнеешь и тебя начинает трясти, как только ты услышишь имя Лукаса Тайлера? Вы что, опять целовались? – спросила Мередит.
От стыда кровь бросилась в лицо. Мередит остановилась и понизила голос:
– Это было больше чем поцелуи?
Анастасия попыталась сделать вдох и не могла. Нужно было успокоиться, но слова Мередит только разбередили воспоминания, которые преследовали ее всю ночь и весь день. Раз за разом они становились отчетливее, раз за разом становились все откровеннее и откровеннее. Они словно насмехались над ней, заставляя вспоминать ее наслаждение, ее падение.
– Эй, Ана? – окликнула Мередит, беря ее за руку.
Анастасия зажмурилась.
– Все выскользнуло из рук… у нас прошлой ночью. Мередит затаила дыхание и сжала руку Анастасии.
– Ты о чем?
Глаза стали наполняться слезами. Анастасия пыталась бороться с ними, но они покатились по щекам.
– Мы… Я…
– Он заставил тебя? – резко спросила Мередит.
Глаза Анастасии широко открылись.
– Нет! Нет, он предоставил мне возможность отказать ему. А я не отказала, Мередит. Я ни разу не сказала «нет». И мне ни разу не захотелось остановить его.
Мередит с облегчением обняла ее. Потом, положив руку ей на плечо, подвела и усадила на диван возле камина. Пока Анстасия вытирала слезы, подруга, успокаивая, гладила ее по спине.
– Ты не совершила ничего предосудительного, – заверила ее Мередит.
Анастасия принужденно засмеялась:
– Ничего себе! Занялась любовью с деловым партнером, которому я даже не нравлюсь. Пустила под откос расследование. И главное, сделала то, что, клянусь, в жизни никогда не делала, – забыла о своем муже.
Мередит вздохнула.
– Мы с Эмили уже говорили тебе, что не любили своих первых мужей. Поэтому я уверена, что мы не сможем полностью понять твою привязанность к Гилберту. Но я точно знаю, что, когда он умер, ты не улеглась с ним в одну могилу.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики