ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Получалось, что у него имелась дешифрованная информация, прямо указывающая на этого болтливого хлыща. Но ознакомиться с зашифрованным оригиналом ей почему-то не позволили.
Повернув голову, она встретилась взглядом с матерью Лукаса. Леди Даннингтон махнула рукой, и Анастасия поприветствовала ее, помахав в ответ. Оставалось надеяться, что ей не придется беседовать с леди во второй раз. Сразу по прибытии сюда они уже поговорили в течение получаса с лишним, и это было мучительно. Не потому что ей не нравилось общество ее светлости. Наоборот, Анастасия уже испытывала к ней теплое родственное чувство. Она знала, какое разочарование ожидает мать Лукаса, когда расследование завершится и с «помолвкой» будет покончено… Для его семьи это будет ощутимым ударом.
Даже мысль об этом была ей ненавистна.
Внезапно улыбка на лице леди Даннингтон стала шире, и Анастасия инстинктивно посмотрела направо. Широко шагая, к ней приближался Лукас. Для всех остальных он, разумеется, являл собой образ человека, для которого в данный момент не существовало ничего другого, кроме женщины, которую он любит. В нем все словно пело о предмете его привязанности. Сердце Анастасии забилось напряженно, несмотря на то что это было всего лишь частью фарса, который он готовил всю прошедшую ночь.
Приближалось время их танца. Он притянул ее к себе и улыбнулся, глядя ей в глаза. Потом они должны были разделиться и не видеться в течение трех или четырех танцев. Он уже достаточно времени провел с ней, чтобы мир уверился в их «любви». Большего и не требовалось.
Стало так горько, что Анастасии пришлось побороть в себе желание развернуться и при всех отказать ему.
– Готова? – спросил он улыбаясь, но глаза оставались спокойными.
Вздохнув, она приняла предложенную руку.
Лукас занял свое место в строю танцоров напротив нее. Хорошо хоть, это был контрданс, а не вальс, когда не надо было прижиматься к нему.
– Миледи, – замурлыкал он, когда они сошлись и скрестили руки. – Неужели вы жаждете романтичных отношений со мной?
Анастасия закусила губу, и тут они разошлись. Она прилежно исполняла фигуры танца, но разумом была далеко от собственных движений. Совершенно невозможный человек!
Когда они снова приблизились друг к другу, Лукас усмехнулся. При взгляде на него ей пришлось сделать усилие, чтобы на лице появилось приличествующее ласковое выражение.
– Разумеется, нет.
Усмешка превратилась в ухмылку.
– Тогда чего вы на самом деле желаете?
Они разошлись во второй раз, и Анастасия вздохнула. Ему доставляет удовольствие изводить ее, это ясно. Самое ужасное, что тот же самый вопрос она задавала сама себе, после той ночи, когда они занимались любовью. Как она могла позволить всему этому зайти так далеко?
И почему, как только их пальцы встретились в третий раз, когда они двигались вдоль строя, ее тело вновь откликнулось болью на это прикосновение?
Уклоняясь от его прямого взгляда, Анастасия смотрела в толпу у него за спиной. Лорда Сансбери она обнаружила стоящим в группе джентльменов. Но его, казалось, совсем не занимал шумный бал. Вместо этого он постоянно поглядывал на старинные часы возле дверей на террасу.
Анастасия сдвинула брови: что-то странное было в его поведении. Он как будто сильно нервничал. Таким она его еще не видела.
– Посмотри на Сансбери, когда будешь делать следующий поворот, – зашептала она. – Он у средних дверей на террасу в южной стороне зала.
Испытующий, издевательский огонек в глазах Лукаса тут же погас, а лицо окаменело. Насмешника будто и не бывало. Его место занял агент.
Перемена произошла так легко и молниеносно, что Анастасия никогда бы ничего не заметила, если бы не ее богатый опыт наблюдений за Лукасом.
Заканчивая отработанный поворот, он посмотрел в сторону дверей. Вслед за ним, занимая свое место в шеренге танцующих, Анастасия посмотрела туда же. Сансбери двигался в направлении террасы. Прежде чем выйти, он быстро оглянулся. Ее сердце рвануло вскачь.
Лукас встретился с ней взглядом. Губы его сжались в суровую линию.
– Мы за ним, как только закончится танец.
Она кивнула, подсчитывая такты. Оркестр играл популярную мелодию, и до конца оставалась еще пара движений. Время, которое уйдет на эти движения, может быть самым важным. Они не должны опоздать на террасу.
Набрав воздуха в легкие, она начала свое па. Позволив туфле слететь с ноги, Анастасия, вскрикнув, упала. Женщины, нарушив шеренгу, кинулись к ней, а в это время Лукас опустился перед ней на колено.
– Дорогая моя, что с вами? – спросила одна из них, пока Лукас брал ее под локоть. Анастасия увидела, как в его глазах мелькнула улыбка.
– Ничего страшного. – Она поморщилась, словно от сильной боли. – Подвернула ногу. Так глупо!
С изумительно выверенным сочувствием Лукас склонился над ней.
– Позволь помочь тебе, любимая.
Опершись на руку Лукаса, Анастасия прижалась к нему, с ужасом ожидая, как сквозь ткань сюртука почувствует тепло его тела.
– Если немного походить, это поможет, – сказала она. – Давай прогуляемся по саду.
– Разумеется, – одобрительно кивнул он в ответ, и толпа стала расходиться.
– Прошу прощения, – заявила Анастасия, в то время как танцоры вновь начали становиться в шеренги, а оркестр продолжил играть с того места, на котором замолчал. Толпа волновалась, когда они шли через нее, но улыбка Анастасии и уверения, что все в порядке, казалось, всех успокоили. Ей даже нечаянно удалось услышать, как группка дам шепталась о том, какой Лукас заботливый.
Вот и отлично!
Толчком он открыл двери на террасу, и они вышли на воздух, где было прохладнее. Анастасия огляделась, но Сансбери здесь не было.
– В сад, – сказал Лукас, но идти быстро они не могли. Пока они находились недалеко от дома, Анастасии пришлось старательно хромать. Но как только лестница была преодолена и они спустились на садовые дорожки, она тут же «выздоровела».
– Быстро ты сообразила, – говорил Лукас, когда они торопливо шагали по тропинке, освещенной причудливыми фонариками в восточном стиле, что было явным влиянием Дальнего Востока, где проходил службу генерал. – Ты сэкономила нам немного времени.
Анастасия пожала плечами, хотя комплимент согрел ей душу.
– Мы же спешили за ним.
– Посмотри. – Голос Лукаса упал до свистящего шепота. Он осторожно пригнул ей голову и показал вперед. Быстрыми шагами Сансбери удалялся от тропинки, направляясь к стоявшему вдалеке небольшому павильону.
Пригибаясь и прячась за кустами, они следовали за ним. Добравшись наконец до маленького сооружения, Лукас пригнулся чуть ли не до земли и начал прибираться через кусты, поглядывая налево и направо, пока не наткнулся на прогалину примерно в полуметре от забора. Затаив дыхание, Анастасия мечтала стать невидимкой в своем цветастом платье и двигалась по его следу, пока не оказалась сбоку от него.
Припав к земле, она аккуратно расправила платье, надеясь не выпачкаться. Им ведь еще предстояло вернуться в бальный зал.
Шум бала едва доносился сюда. Зато совсем близко стояло несколько декоративных фонарей, которые слабо освещали пространство вокруг себя. Анастасия посмотрела поверх кустов и увидела, как Сансбери направился к павильону, время от времени похлопывая себя по карману.
Лукас отодвинулся назад, и его дыхание коснулось ее щеки, дав понять, что он рядом. Сидя, пригнувшись, за кустами, прижатая к его бедру, которое терлось об нее каждый раз, когда он пытался пошевелиться, Анастасия вдыхала чистый запах его мыла.
– Он ждет кого-то.
Она кивнула, хотя вряд ли он мог это увидеть. Ее беспокоила их близость – это было все, что ее сейчас заботило. Господи, какой он теплый! Лукас задел ее рукой, и она почувствовала узлы мышц под тканью сюртука. Мысли уводили ее к опасному пределу. Внезапное движение, которое она уловила краешком глаза, привело ее в чувство.
– Там, – прошептала она, прижавшись к уху Лукаса.
Кто бы это ни был, человек появился не с бала. Он выскользнул из густой тени с другой стороны от дома и направился к павильону.
– Черт, я ничего не слышу, – выдохнул Лукас, вытягивая шею, как будто это могло улучшить слух.
Анастасия кивнула в ответ. Она тоже слышала лишь какое-то бормотание и ни одного отчетливого слова. Непонятно было, кто говорит, однако разговор шел на повышенных тонах.
Если бы только ей удалось определить того, кто стоял сейчас рядом с Сансбери. Но в павильоне не было ни огонька, а свет от иллюминации на садовых дорожках почти не доходил сюда. Фонарики светили вокруг себя не больше чем на метр. Так что единственное, что она могла видеть, была тень от массивных мужских плеч.
– Я пододвинусь ближе, – шепнула Анастасия, приготовившись ползти к павильону.
– Нет! – Лукас схватил ее за руку, дернул к себе, прижав к груди так, что невозможно было вдохнуть. – Они смотрят в нашу сторону, – пробормотал он, распластав ее на земле и почти накрыв своим телом.
Анастасия задрожала. Не от страха, не от прохлады, в чем позже, как она прекрасно понимала, будет убеждать сама себя. Она дрожала от близости Лукаса. От его груди веяло теплом, руки обнимали ее, а он, приподняв голову, изготовился на тот случай, если заговорщики наткнутся на них. В неярком свете она видела, как вздулись мышцы на его шее.
– Лукас… – Пошевелившись, Анастасия попыталась избавиться от тяжести, желая только, чтобы ее тело не откликалось на него так откровенно.
– Ш-ш! Черт, они расходятся. Лежи тихо, Сансбери идет сюда.
Она закусила губу и ждала. Через какое-то время шаги стихли. Сансбери побрел назад в дом.
– Дай мне встать, – велела она, теперь уже значительно громче, так как объект их наблюдения удалился.
Лукас глянул вниз на нее так, словно не вполне понимал, что с ними происходит: оба лежат в траве, она – на спине, а он наполовину на ней сверху.
Он тотчас отпустил ее, сел сам и помог сесть ей.
– Приношу свои извинения, миледи. Мне пришлось больше беспокоиться, чтобы не быть обнаруженными, чем о вашей деликатной чувствительности, – скривился он.
Закусив губу, она пропустила его насмешку мимо ушей.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики