ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Где? Каким образом?
Чарли наморщил лоб.
– Проклятый Лукас Тайлер! Так я и знал, что он не скажет тебе ни слова.
– О чем ты? – прошептала Анастасия, хотя уже отлично поняла, что имел в виду ее куратор. Грудь сдавило. Когда она проснулась в одиночестве, с запиской от Лукаса, она была слишком переполнена воспоминаниями о ночных удовольствиях, чтобы поинтересоваться, куда он исчез. Какая же все-таки она дура!
Лежала и млела, вспоминала его прикосновения, а он в это время отстранил ее от дела. Ее лицо горело от стыда.
– Лукас был там сегодня утром с представителями инспекции. Он уклонился от всех моих вопросов о том, где ты. – Чарли потер глаза. – Он ничего тебе не сказал?
– Сегодня утром я его не видела. Он не возвращался, когда уехал из дома Сансбери. – Она сложила руки на груди. – Введи меня в курс дела.
Чарли кивнул.
– Сегодня утром Сансбери нашли мертвым.
– Как это произошло? – Она наклонилась вперед. Гнев клокотал внутри, но она пока забыла о нем – нужно было заниматься работой.
– Его забили до смерти этой ночью. – Чарли поморщился. – Жуткое дело.
Анастасия кивнула в ответ и неожиданно обрадовалась, что не поехала с Лукасом. Она сталкивалась со смертью, но это было совсем не то, что доставляет удовольствие.
– Расскажи подробно.
Она слушала, как Чарли, сцепив пальцы, перечислял все чудовищные подробности убийства. Но факт оставался фактом – Сансбери был подозреваемым вне зависимости от того, кто отнял у него жизнь.
– Итак, он наверняка знал, кто его убийца.
Она подумала о той темной фигуре, которую видела вместе с Сансбери на балу у генерала. Ни она, ни Лукас в темноте не смогли различить лицо. И хотя она слышала обрывки злых фраз, она была не в силах определить, кому принадлежал этот голос.
– Как ты полагаешь, это связано с покушениями на агентов?
Чарли пожал плечами:
– Может быть, но полной уверенности нет. Ты же знаешь, несколько недель вокруг Сансбери просто висело целое облако подозрений. Из дома ничего не пропало, кроме листа бумаги, которую покойный держал во время нападения. Тайлер нашел в его руке обрывок этого листа.
Анастасия вздрогнула.
– Он у тебя с собой?
– Увы… – Чарли хохотнул. – Лукас настоял, что это является уликой, но я обнаружил кое-что еще. И не сказал ему, так же как он ничего не рассказал тебе.
– Неужели? – Анастасия вскинула голову.
– Точно. Пока твой новый муж обыскивал тело, я нашел кое-что в ящике стола Сансбери. Это было вложено в книгу. – Чарли вытащил листок бумаги, исписанный россыпью цифр. – Бумага того же сорта, что и клочок из руки убитого.
Анастасия схватила его.
– Цифры могут быть шифром.
Чарли одобрительно кивнул:
– Я думаю, Сансбери пригласил убийцу, чтобы шантажировать его тем, что было написано на листке, который он держал в руке. Не важно, что это было.
Анастасия улыбнулась:
– Ты полагаешь, что он мог переписать это дважды, один раз в зашифрованном виде, чтобы, если потребуется позже, воспользоваться им как средством давления? У тебя есть книга, в которую он был вложен?
Чарли кивнул и открыл толстенную папку, откуда выудил тяжелый том.
– Я тоже взял это в качестве улики. Почему бы нет?
Анастасия взглянула на обложку. Это был внушительный том о разведении животных. Ее подозрения укрепились.
– Может, Сансбери хотел, чтобы на нее наткнулись. – Она подержала книгу на весу. – Это, конечно, не та литература, которую человек из высшего общества будет держать на столе в своем роскошном городском доме. Думаю, это шифровальная книга.
– Шифровальная книга?
– Цифры указывают на номер страницы в книге, затем на номер строки и номер буквы. – Анастасия прижала том к груди. – Наверное, это единственное место, где он мог спрятать листок. Чарли, дай, я тебя поцелую!
Он улыбнулся в ответ, а его румяные щеки стали еще румянее.
– Да нет, не надо. – Улыбка увяла. – А теперь хочешь познакомиться с уликами против Генри Бауэрли, которые я обнаружил?
Радость от того, что она держит в руках весомые улики, исчезла, как только Чарли напомнил ей то, с чего все началось.
– Да, – тихо произнесла Анастасия, укладывая в ридикюль книгу и листок с шифром. – Что ты обнаружил?
Чарли указал на высоченную стопу бумаги на столе у нее за спиной. Вдвоем они приблизились к ней.
– Уверяю тебя, не так легко оказалось все раздобыть. Не очень-то военное министерство жалует нашу организацию.
– Могу представить. – Анастасия осмотрела кипу бумаг.
– А после того как Клиффилд получил у них доступ к внутренней информации, что совершенно необычно, пробиться стало еще труднее. Пришлось просить об одолжении кое-каких знакомых. Надеюсь, они не будут болтать.
Анастасия нетерпеливо кивнула. Она была уверена, что Лукас до сих пор не сказал Генри, что она подозревает того в соучастии. Можно было только представить реакцию Клиффилда на ее обвинение в измене.
В особенности если она окажется права. Человек, который способен убивать и калечить агентов, с которыми делает одно дело, которых, как он заявляет, любит и уважает, что такой человек сделает с ней? Что он сделает с Лукасом?
И как ему все удается организовывать из своего инвалидного кресла?
– Я просмотрел большую часть из них, – признался Чарли, пролистав несколько страниц. – И сделал весьма тревожные выводы.
– Какие именно? – спросила Анастасия.
Чарли взял в руки тонкую стопку листов и показал ей. Она пробежала по строчкам глазами и поняла, что это внутренние отчеты кураторов Генри. Каждый был датирован числом, предшествующим нападению на Генри год назад.
– Оказывается, деятельность маркиза Клиффилда до его ранения разбиралась по крайней мере дважды, – начал Чарли. – Один раз, когда на него наложили выговор за ненадлежащее обращение с уликами, которые были «утрачены» в ходе следствия. И еще один раз, когда была присвоена крупная сумма денег в ходе другого следствия. Но все обвинения с него сняли.
Анастасия нашла подборку документов, о которых он говорил, и быстро просмотрела ее.
– Здесь в конце примечание о том, что состоится еще одно внутреннее расследование.
Чарли взглянул через ее плечо.
– Я же говорил, что только пробежался по ним глазами. Но… – Он замолчал и стал рыться в бумагах на столе. – Здесь точно есть бумаги, о которых говорится в примечании.
Анастасия взяла следующую подборку и перелистала ее. Она очень удивилась, перечитав записи.
– После того как с Генри сняли обвинения, за кражу был арестован другой агент. – Сердце так колотилось, что она временами не слышала своего голоса. – Но он не успел предстать перед трибуналом. Его убили накануне. Забили до смерти в тюремной камере.
Чарли отступил назад, и их взгляды встретились.
– Дурной признак.
– Увы. – Анастасия опустила бумаги. – Чарли, скажи, какого черта такой человек, как он, выбирает другую сторону и становится предателем? У него есть положение, у него есть деньги…
– Да, деньги у него были. – Чарли полистал страницы, пока не нашел ту, которую искал. – Отчеты показывают, что последние два года у него много финансовых проблем. Несколько неудачно сделанных инвестиций. В конце концов, деньги – всегда весомый мотив.
Анастасия кивнула, соглашаясь, но все равно картинка не складывалась до конца.
– Все-таки странно. Стольким пожертвовать, так сильно рисковать из-за сущей мелочи.
– Вполне возможно. – Чарли поморщился, и Анастасия вдруг заметила боль в его взгляде и морщинки вокруг глаз, которых она раньше не замечала. – Иногда люди делают гораздо худшие вещи и за меньшие деньги.
– Разреши взять эти бумаги с собой, – попросила она, собирая папки. – Может, разыщу что-нибудь еще, если внимательно поработаю с ними.
Он, соглашаясь, кивнул:
– Ну конечно.
Затем подал ей большую заплечную сумку, в которую она стала укладывать бумаги. Голова кружилась от предоставленных ей возможностей. Проведя ее до дверей, он улыбнулся на прощание:
– Я надеюсь, ты придумаешь, как устроить выволочку Лукасу Тайлеру, чтобы он не отстранял тебя от расследования.
Анастасия прищурилась.
– О, Чарли, не сомневайся! Мой новый муженек получит от меня полностью, что ему причитается. – Выходя в холл, она махнула ему на прощание. – Доброго вечера. Тут же сообщу, как только расшифрую записку или если найду что-нибудь, что поможет нам разобраться с этим сумасшествием.
Анастасия вышла на улицу, где ее ждал экипаж. Она не пела сделать и нескольких шагов по двору, как на противоположной стороне улицы показался Лукас. По тому, каким огнем горели его глаза и как были стиснуты зубы, она поняла, что он недоволен ею. Как и она им.
– Где ты была? – отрывисто спросил он, открывая калитку и направляясь к ней.
У нее приоткрылся рот. Он имеет наглость спрашивать ее, где она была, а сам скрывался где-то несколько часов!
– То же самое могу спросить и я. – Анастасия скрестила руки на груди. Здоровенная сумка с документами, соскользнув с плеча, так ударила ее по ноге, что она согнулась от боли.
Лукас снял сумку с ее руки и, открыв дверцу, закинул ее в карету. Но когда он кивнул ей, чтобы она последовала туда же, Анастасия отрицательно покачала головой.
– Я знаю, где ты был, Лукас. Я знаю о Сансбери.
Он дернулся и огляделся по сторонам. Но вокруг не было никого, кто бы проявил интерес к их спору.
– Говори тише.
Она тоже сощурила глаза.
– Говорить тише? У тебя еще хватает наглости указывать мне, что делать, а сам скрываешь от меня убийство подозреваемого!
Лукас взял ее за руку, но она выдернула ее.
– Я собирался рассказать тебе вечером. – Его резкий шепот действовал ей на нервы. – Мне нужно было увидеть все самому.
– Почему? – повысила она голос. – Почему ты скрыл от меня ключевой элемент?
– Потому что мне… – начал он. Выражение его лица, его голос – все говорило о том, как он переживает.
Он не успел закончить, как позади них раздался выстрел. Пуля, прилетевшая откуда-то сверху, выбила щепки из забора прямо перед Анастасией.
Не раздумывая ни секунды, Лукас рванулся вперед, упал на Ану, прикрывая ее собой, и они покатились в кусты.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики