ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- А здесь холодно, - хмыкнул он. - Джонни уснул?
- Да, я уложила его с час назад.
- Он стал лучше спать - наверное, всему виной морской воздух.
- Наверное.
Они замолчали, наслаждаясь баюкающим шумом прибоя. И вдруг сердце Джеймса подпрыгнуло - Элизабет накрыла ладонью его руку... В первый раз за два месяца она коснулась его по собственной воле.
- Ты... - он закашлялся, - тебе здесь нравится?
- Очень. Спасибо, что привез нас сюда.
Снова повисло тягостное молчание. Затаив дыхание, Джеймс осторожно положил свою руку поверх ладони Элизабет и замер.
Она шумно сглотнула застрявший в горле комок, и сердце его чуть было не выпрыгнуло из груди от радости. Они пробыли здесь почти три дня, но Элизабет ничуть не оттаяла, и Джеймс совсем было потерял надежду.
- Ты доволен? - тихо спросила она.
- Еще бы. Тут так хорошо, спокойно.
- Я очень рада, что Вирджил с Натаном решили порыбачить с тобой.
- Да и Энн с ребятишками здесь, так что тебе не скучно. - Элизабет слегка повернула голову, словно для того, чтобы лучше слышать, и ее губы едва не свели его с ума. - Энн очень славная. Да и Беатрис с Джеральдом тоже. Они с удовольствием возятся с малышом.
- Конечно, - добавила она, - с Джоном Мэтью особых хлопот пока нет.
- Верно, - согласился Джеймс, жар его дыхания опалил ей щеку. - Хороший малыш.
- Да. Он... он сегодня мне улыбнулся. Правда улыбнулся!
- Неужели? Подумать только! Может, он и мне когда-нибудь улыбнется?
- Непременно. Может, даже завтра утром.
- Как странно, правда? Еще год назад мы и думать ничего не думали!
- Да.
Его губы осторожно коснулись ее шеи.
- Всего через два дня годовщина нашей свадьбы.
- Да, - едва слышно прошептала она. Джеймс заглянул ей в глаза.
- Бет, - тихо спросил он, - ты не жалеешь, что вышла за меня?
- Нет. - Вопрос, который не давал ей покоя, уже рвался с ее губ, но Элизабет слишком боялась услышать ответ. - Нет, не жалею.
Его пальцы играли ее волосами.
- Иногда мне кажется, что жалеешь... Иногда... Он замолчал, и они взглянули друг другу в глаза.
- Давай выпустим твои волосы на свободу. - Он принялся вытаскивать шпильки одну за другой.
- А как же остальные? - всполошилась Элизабет.
- Все уже давно спят. - Руки Джеймса дрожали. Он не глядя швырял шпильки куда придется.
Она почувствовала, как теплый дождь волос хлынул ей на плечи, и вот уже руки Джеймса стали ласкать ее. Через мгновение его губы нашли ее рот, и он прильнул к ней долгим поцелуем.
В глазах его читался невысказанный вопрос. Угадав, что его тревожит, Элизабет кивнула:
- Все в порядке, Джеймс. Прошло уже достаточно времени...
Однако он не шелохнулся, только дыхание его стало тяжелым и частым.
- Я так хочу тебя, Бет... но только если ты не против.
- Я не против, - прошептала она. И однако он по-прежнему не сделал ни малейшей попытки продолжить начатое. Только тут Элизабет догадалось, чего стоили ему последние месяцы. Отбросив прочь терзавшие ее мысли, она сказала именно то, что он так жаждал услышать: - Я... я тоже хочу тебя, Джеймс.
Хриплый стон вырвался у него из груди. Опрокинув жену на песок, Джеймс накинулся на нее с яростью изголодавшегося зверя. Смяв губами ее рот, он чуть не задохнулся. Дрожащие руки лихорадочно шарили по ее телу. Но когда его горячая ладонь сжала ей груди, Элизабет вздрогнула.
- Молоко, Джеймс.
- Я помню, - пробормотал он, благоговейно взяв в рот теплый сладкий сосок. - Я буду осторожен.
С трудом переведя дыхание, он поставил ее на ноги.
- Пойдем в постель.
Обвив руками его шею, Элизабет опустила голову ему на грудь, и Джеймс подхватил ее на руки.
Глава 12
- Поедем потанцуем, милая. Тебе понравится.
Элизабет сомневалась, но ей уже надоело спорить. Ежегодный бал в честь праздника Урожая должен был состояться в ближайшую субботу. Джеймсу хотелось поехать, ей - нет, и они препирались чуть ли не с начала октября.
- Придется взять с собой Джона. - Она прибегла к последнему аргументу.
- Вот и хорошо. - Подхватив малыша, он подкинул его вверх. - Ты ведь тоже хочешь потанцевать, парень, верно? - Тот залился тоненьким смехом. - Ну вот тебе и ответ! - Джеймс закружился с ним по прачечной под аккомпанемент какой-то ему одному известной мелодии, а малыш хохотал в голос. - Ты хочешь танцевать с красивыми леди... точь-в-точь как твой папа, верно, сынок?
Элизабет двинула в бой последние силы:
- Но он устанет... и проголодается!
- Вовсе нет, верно, Джонни? Будет танцевать с тобой до упаду! А даже если и так, - ухмыльнулся Джеймс, - ты всегда сможешь подняться в гардеробную и спокойно покормить его.
Элизабет шумно вздохнула и посмотрела на обоих. Они были счастливы, отец и сын. Джеймс широко улыбался, и Джон Мэтью, шести месяцев от роду, тоже блаженно сиял, подпрыгивая на руках у отца. Сердце ее блаженно замерло.
- Хорошо, Джеймс. Я согласна.
- Йо-хо-о! - Он высоко подкинул сына в воздух, и тот опять залился восторженным хохотом. Джеймс затанцевал с ним вокруг Элизабет, на лету чмокнув ее в щеку. - Спасибо, милая! Вот увидишь, как будет весело!
Но все оказалось еще ужаснее, чем она думала. Точнее, ужасной оказалась она сама, Элизабет. На фоне ярких элегантных туалетов других дам ее праздничное бледно-голубое платье выглядело линялой тряпкой. В основном здесь были знакомые Элизабет, которых она привыкла по воскресеньям видеть в церкви. Но сейчас, поскольку все они были разодеты в пух и прах, девушка ощущала себя настоящей белой вороной.
Сидевший у нее на коленях Джон Мэтью весело таращил свои глазенки, и только когда он наконец задремал, Элизабет с облегчением вздохнула. Джеймс тем временем менял одну очаровательную партнершу за другой. Элизабет прежде никогда не доводилось видеть, как муж танцует, и сейчас она с тоской была вынуждена признать, что он дьявольски привлекателен. А ей оставалось только сидеть в своем углу и считать минуты до возвращения домой.
- Элизабет!
Пробудившись от мрачных мыслей, Элизабет вдруг увидела прямо перед собой улыбающееся лицо преподобного Тэлбота. Рядом с ним стояла его жена Эстелла.
- Ступайте потанцуйте, юная леди, - улыбнулся священник, протягивая ей руку. - Эстелла с удовольствием присмотрит за вашим малышом.
Криво улыбнувшись, Элизабет покрепче прижала сына к себе.
- Нет, спасибо, сэр. Я не танцую.
Он удивленно вскинул брови.
- Но ведь это не грех, дитя мое!
- Нет-нет, я вообще не танцую. Не умею.
- Так это очень легко. Давайте я вас научу. Элизабет отчаянно замотала головой:
- Нет-нет, я не могу. Тэлбот, пожав плечами, отошел.
Через час Джон Мэтью проснулся и громким криком оповестил всех, что голоден. Поднявшись в гардеробную, Элизабет поспешно покормила его, вздрагивая от малейшего шороха под дверью.
Когда она наконец вернулась в зал, оркестр как раз отдыхал, и она решила разыскать Джеймса. Оказалось, его обступила толпа школьных приятелей. Там царило шумное веселье, и Элизабет, смутившись, незаметно проскользнула в свой угол.
Между тем, чувствуя себя какой-то обезьяной, выставленной на всеобщее обозрение, сквозь толпу неловко пробирался Натан, то и дело теребя черный шелковый галстук. Если бы не его чересчур длинные волосы, все было бы отлично. Темно-серый костюм и ослепительно белая крахмальная рубашка были настоящим шедевром - Натан нисколько не сомневался в этом, поскольку приобрел и то и другое только вчера. Но вот волосы... «Проклятие, - думал он с досадой, - надо было постричься». Взгляд его рассеянно скользил по залу в поисках Джима и Элизабет.
Джима он обнаружил почти сразу. Вскоре нашлась и Элизабет: одна-одинешенька, она сидела в углу с малышом на руках. Натан покосился на Джима - окруженный толпой приятелей, тот самозабвенно хохотал, запрокинув голову.
Нат едва не зашелся от ярости. Мысленно чертыхнувшись, он заторопился к Элизабет, но тут вдруг кто-то ухватил его за плечо:
- Нат, старый негодяй! Так вот ты где!
- Привет, Джим! - Натан попытался было высвободиться, но пальцы Джеймса словно стальные наручники сомкнулись вокруг его руки. Натана обдало запахом виски.
- Пошли, поздороваешься с ребятами.
Покорно кивнув, Натан изобразил на лице радушную улыбку и двинулся вслед за Джеймсом.
Мисс Гудлоу, одна из распорядительниц, тотчас послала Элизабет стаканчик пунша. Кое-кто из знакомых, узнав ее, подошел поздороваться. Даже Джеймс, извинившись перед друзьями, поинтересовался, не нужно ли ей чего.
- Как ты тут, дорогая? - спросил он, подхватив на руки Джона Мэтью. - Похоже, малыш не скучает?
- Да, все чудесно, Джеймс.
- Ну вот видишь. - Он вернул малыша матери. - Да, кстати, ты уже видела Ната? Похоже, парень твердо решил подыскать себе жену, - добавил он весело, глядя, как Нат приглашает на танец очаровательную девушку. - Что ж, надеюсь, ему повезет, - подмигнул он и двинулся на поиски партнерши.
- Да, - беззвучно прошептала Элизабет.
- Вы прекрасный танцор, мистер Киркленд.
Натан с трудом оторвал взгляд от Элизабет и покосился на тоненькую девушку, что держал в своих объятиях. Черт, как же ее зовут? Нэнси? Нэн? Нанетта? Она была прелестна - хрупкая блондинка с огромными голубыми глазами.
- Благодарю вас, мэм, - натянуто улыбнулся он, чувствуя себя старым и уставшим по сравнению с ее цветущей молодостью. Мысли его вернулись к Элизабет.
- Вы так редко бываете в городе. Раз в месяц, наверное?
Только приглядевшись повнимательнее, Натан сообразил, что легкое дрожание ресниц вовсе не означает, что девушке дурно. Черт возьми, с изумлением подумал он, да ведь девчонка кокетничает!
- Да, кгхм... мисс... мэм... примерно так. - Интересно, подумал он, а Элизабет согласится потанцевать с ним, если он ее пригласит? Джеймс как-то сказал, что она не умеет, но если он объяснит ей, что нужно делать на первых порах...
- Наверное, вы приезжали бы почаще, будь у вас тут больше знакомых, - продолжала она, улыбаясь так слащаво, что Натана затошнило.
- Простите?
- Я сказала, что вы приезжали бы почаще, будь у вас тут больше знакомых, - чуть громче повторила она.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики