ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Хотя Вирджил и не скрывал, что сочтет просто чудом, если все они, и он в том числе, не окажутся в результате за решеткой.
В конце концов Элизабет пришлось смириться. По правде говоря, она даже испытала некоторое облегчение при мысли, что ей не придется лгать. Но потом снова разбушевалась, когда Вирджил сообщил, что Джеймс поместил на ее имя десять тысяч долларов в местном отделении банка.
- Мне не нужны его деньги, - отрезала она. Адвокат сокрушенно покачал головой.
- Ваше дело, Элизабет. Но вынужден сообщить, что деньги уже в банке.
- Надеюсь, они там сгниют, - буркнула она и хлопнула дверью.
На другой день на пороге ее дома появилась Рэчел Симонсон и предложила ей работу в их магазине. Несмотря на робкие протесты Элизабет, Рэчел и слышать ничего не хотела. Впрочем, Симонсоны с самого начала не отрицали, что берут ее по рекомендации Вирджила. Шли недели, и покупателей в магазине становилось все меньше и меньше. Однако они и слышать не хотели об уходе Элизабет, сколько она ни просила ее отпустить.
- Я вам вот что скажу: Джим просто выполнил свой долг, - стоял на своем Натан, - и я рад, что брат его вразумил. Иначе если бы я вернулся в город и узнал, что он взвалил всю вину на вас - и Вирджил приложил к этому руку, то наверняка устроил бы такое, о чем потом горько бы пожалел. Да разве это дело - разводиться? Да еще из-за такой штучки, как Мэгги?! - Он покачал головой. - Глупо, очень глупо, вот что я вам скажу.
- Ну что ж, - миролюбиво сказала Элизабет, - дело сделано, теперь уж ничего не изменишь. И прошу вас, Натан, не думайте дурно о Джеймсе! Вы ведь его лучший друг, и не надо ссориться из-за меня. Поверьте, сейчас он как никогда нуждается в вашей дружбе.
Натан смущенно мял в руках шляпу.
- Джим и вправду мой друг, но ведь и вы тоже! Глупо делать вид, что ничего не произошло.
- Знаю. И все равно прошу - будьте с ним помягче.
- Конечно! Можете не волноваться. Слишком многое нам пришлось пережить вместе. Просто странно все как-то.
- Само собой, - кивнула она и вдруг, приглядевшись повнимательнее, заметила перемены в его внешности. - Ой, Натан, да вы постриглись!
Зардевшись, тот смущенно пригладил волосы.
- Э... да, мэм. Только вчера! Вам нравится?
- Чудесно, - объявила она. - Бог ты мой, да на вас костюм! Вы выглядите настоящим франтом!
На этот раз Натан побагровел до слез.
- Спасибо.
Элизабет ласково улыбнулась.
- Собираетесь за кем-то поухаживать? Ваша леди будет просто в восторге!
Багровые щеки Натана, казалось, вот-вот займутся пламенем.
- Нет, что вы! Вовсе нет. Подумал, может, вы позволите проводить вас нынче в церковь?
Элизабет от удивления раскрыла рот.
- Если вы, конечно, не против, - поспешно добавил Натан.
- Боже мой, Натан Киркленд, это так любезно с вашей стороны, но я вынуждена отказаться! Люди... нельзя, чтобы вас видели рядом со мной! Боюсь, что вы и так уж изрядно подпортили свою репутацию тем, что зашли ко мне.
- Меня это не волнует, Элизабет. Пусть болтают что угодно!
- Нет, Натан! Нельзя вести себя столь легкомысленно, особенно сейчас, когда вы собираетесь жениться. Вы же понимаете: кто позволит вам ухаживать за своей дочерью после того, что увидят вас со мной?
- Почему? - искренне удивился Натан. - Только потому, что вы просите о разводе?! - Он вдруг разъярился. - А раз так, пусть их драгоценные доченьки остаются при них!
- Это не шутка! - с упреком сказала она.
- А я и не думал шутить. - Натан нахлобучил на голову шляпу. - В жизни никогда не был так серьезен! Прошу позволения проводить вас в церковь, мэм. - Он церемонно подал ей руку. - Вы окажете мне эту честь?
Элизабет в замешательстве уставилась на него, только сейчас сообразив, что впервые пойдет с ним под руку.
- Но вы ведь не ходите в церковь, - осмелилась напомнить она.
- Решил вернуться к старой доброй привычке. С сегодняшнего дня.
И Элизабет сдалась. В конце концов, он взрослый человек, подумала она. Странно было идти, опираясь на его крепкую руку, но еще более странно - видеть, как он бережно поддерживает ее.
- Что ж, вы сами напросились!
- Да, мэм - звенящим от счастья голосом ответил Натан. - Точно!
- Знаете, - заговорила она, когда они уже приближались к церкви, - я готова поклясться, что сегодня ночью слышала у себя под дверью голос Барни Шредера. - Барни был вечным проклятием Элизабет. Он как никто другой отравлял ей жизнь.
- Да, забавная штука вышла с этим Барни, - хмыкнул Натан. - Налетел на столб, возвращаясь домой. Видно, был сильно пьян. Похоже, недосчитался парочки зубов.
- О Господи! - ахнула Элизабет.
- Да, мэм. Сами можете полюбоваться - все его зубы как раз под вашим окном. Держу пари, больше он не станет вам докучать.
Через минуту они подошли к церкви. Все прихожане к этому времени уже заняли свои места на скамьях.
- Вот сюда, - шепнула Элизабет, потянув Натана к самой дальней скамейке, которая каждое воскресенье служила ей прибежищем. Похоже, все знали, что она сядет здесь, поэтому на скамье не было ни единого человека.
- Не хочу сидеть сзади, - громко заявил Натан, совершенно упустив из виду, что они в церкви.
- Ш-ш-ш, - зашипела Элизабет.
- Не хочу сидеть сзади, - громким шепотом повторил Натан. - Давайте пройдем вперед, там лучше слышно.
В душе Элизабет поднялась волна привычного страха.
- Нет, Натан, лучше здесь. Он потянул ее за руку.
- Мы же тут ничего не услышим! Пойдемте!
- Нет! Натан, прошу вас!
Раскланиваясь и расточая улыбки знакомым, он принялся настойчиво проталкиваться вперед, в первый ряд.
- Добрый день, - приветствовал он какого-то мужчину, который расположился там вместе с супругой. - Надеюсь, вы не против немного потесниться. Спасибо.
Элизабет сгорала от стыда. Руки у нее затряслись, она сжала кулаки.
- Вот и чудесно, - весело сказал Натан, усаживая Элизабет. Потом сел сам. - Ну, так лучше? - с улыбкой спросил он.
Элизабет прикрыла глаза, стараясь не обращать внимания на смутный ропот за спиной. Люди вокруг задвигались, кое-кто встал, пересел назад, и через пару минут вокруг них не осталось ни единого человека.
- Вот и отлично, сразу столько места, - хмыкнул Натан. Элизабет же только мечтала сквозь землю провалиться.
Повисла гнетущая тишина. Элизабет взмолилась, чтобы преподобный Тэлбот начал проповедь, но он молчал, и ей стало страшно. Еще минута, и она разрыдается. В душе она была страшно зла на Натана, который как ни в чем не бывало сиял самодовольной улыбкой.
Вдруг она услышала шум шагов, шарканье сразу нескольких ног и скрип скамейки.
Робко подняв глаза, девушка чуть было не ахнула: Вирджил и Энн Киркленд с детьми, Беатрис и Джеральдом, спокойно рассаживались на пустой скамейке как раз у нее за спиной. Вирджил, усаживаясь последним, помедлил, окинув презрительным взглядом всю остальную паству, в глубоком изумлении наблюдавшую этот спектакль.
Наконец Энн потянула его за рукав и шепотом велела не валять дурака.
Перегнувшись через Элизабет, Натан улыбнулся своей семье, и не успел он раскрыть рот, чтобы поздороваться, как Эстелла Тэлбот, супруга преподобного Тэлбота, гордо подняв голову и ведя за собой сына Элайю, промаршировала через проход и уселась возле Элизабет и семейства Кирклендов. Ее супруг, стоя за кафедрой, одобрительно улыбнулся.
Дождавшись, пока стихнет шум, он окинул паству орлиным взором.
- Двенадцатый псалом, братья и сестры, - «Блаженны верующие!».
- Прекрасная проповедь, - удовлетворенно проговорил Натан, взял предложенное Элизабет блюдо и положил себе бобов. - Много же я потерял, что прежде не ходил в церковь!
Брат в удивлении воззрился на него и едва сдержался, чтобы не рассмеяться.
- Да уж! Я думал, от твоих «аминь» обрушится крыша! А преподобный готов был поменяться с тобой местами!
- Что, неужто так громко? - Натан с искренним беспокойством покосился на Элизабет.
- Вполне достаточно, - хихикнул Вирджил. - Да, кстати, что это была за проповедь, которая произвела на тебя столь сильное впечатление?
- «Не судите, да не судимы будете»! - ухмыльнулся Натан. - Что, разве не так? К тому же добрейший преподобный постарался хорошенько вдолбить это им в головы! - Они с Вирджилом дружно расхохотались.
Элизабет смущенно кашлянула, и немедленно вмешалась Энн Киркленд:
- Эй вы, потише! Прекратите болтать! Что о вас подумает Элизабет? Как дети, ей-богу!
- Нет-нет, мэм, - запротестовала Элизабет. - Мне нравится, когда разговаривают за столом. Ведь я выросла с двумя братьями и сестрой, у нас в семье тоже порой было шумно.
- Элизабет - из Теннесси, - добавил Натан.
- Никогда бы не подумал, - удивился Вирджил. - А я было решил, что вы из Нью-Йорка, судя по вашему выговору. - Он шутливо подмигнул Элизабет. Она улыбнулась и снова повернулась к Энн:
- Спасибо за обед, мэм. Все гак вкусно!
- Прошу вас, не благодарите, Элизабет. Мы всегда рады видеть вас. Жаль, что не сделали этого сразу, но вы всегда так поспешно убегали из церкви...
Элизабет вспыхнула, вспомнив, как старалась прошмыгнуть мимо старых ханжей, чтобы поскорее скрыться дома. Она и сегодня собиралась уйти пораньше, но Натан не позволил. Крепко взяв ее под руку, он удерживал ее возле себя все время, пока приятели и просто знакомые раскланивались и здоровались с ним. И Элизабет вдруг с удивлением поняла, что разговаривает, снова разговаривает с теми, кого успела узнать за эти годы и кто теперь порой отворачивался при встрече.
После обеда все перешли в гостиную, и Натан уселся за рояль.
- Спойте, Элизабет, - попросил он.
Она уже хотела была отказаться, но тут Натана поддержала Энн:
- Спойте, прошу вас! У вас такой чудесный голос!
Тяжело вздохнув, Элизабет робко уселась рядом с Натаном и запела. Он аккомпанировал ей, и оба они смеялись как дети, когда один из них фальшивил. Два часа пролетели незаметно, и не успела она оглянуться, как пришло время уходить.
Натан проводил ее домой. Он по-прежнему вел ее под руку. Солнце уже клонилось к закату, и, сменив одуряющую дневную жару, в воздухе разливалась прохлада.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики