ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- удивленно спросил Лало.
- Да, - кивнул Конан. - Он и его люди устроили на тропе
засаду. Послушай, Лало, а он случаем не сумасшедший?
- Сумасшедший? Да ты, я смотрю, и впрямь идиот!
Конан вспыхнул, но тут же совладал с собой, вспомнив о
проклятье, наложенном на этого бедолагу.
- Этот самый Харскил решил во что бы то ни стало
завладеть моим мечом. Из-за этого он лишился всех своих
людей.
- Вот оно в чем дело! Нет, к сожалению, это не так - его
рассудительности и расчетливости позавидовали бы и кхитайцы!
Харскил тоже проклят, но повинен в этом он сам. Некогда он
был парой любовников - мужчиной и женщиной. Изведав все
мыслимые утехи, они решили прибегнуть к магии, чтобы
испытать то, что обычно неведомо людям. Они выкрали у
колдуньи книгу, но, творя заклинания, в чем-то ошиблись.
Вряд ли они хотели сблизиться настолько.
- Понятно, - кивнула Элаши. - Но только при чем здесь
меч Конана?
- Все очень просто. Существует особое колдовство,
которое может позволить Харскилу вновь стать мужчиной и
женщиной. Одна из непременных его принадлежностей - меч
смельчака, обагренный его кровью. Как, наверное, вы
понимаете, смельчаки в наших краях давно перевелись, теперь
он охотится за чужеземцами.
- У меня было такое чувство, что ему нужен не только
меч, - пробормотал Конан.
- Только не подумай, что он решил мозгов у тебя
призанять, - усмехнулся Лало. И тут же добавил: - Ты
только на меня не обижайся.
Конан покорно кивнул. В конце концов, от Элаши ему
доводилось слышать и не такое.
Лало сообщил им о том, что ему пришло время уходить
отсюда. Конан и Элаши тоже не собирались задерживаться
в этой деревушке. Лало посоветовал Конану быть настороже.
Харскил имел возможность убедиться в отваге киммерийца и
потому мог избрать его очередной своей жертвой.
Конан и Элаши направились в отведенную для них комнату.
- И как то ты стерпел все эти оскорбления? - подивилась
Элаши.
- Я все думал о том, почему это он тебя решил не
трогать, - невозмутимо ответил Конан.
- У него была мишень покрупнее, - фыркнула Элаши.
- Поразительно - до чего же вы руг на друга похожи! Вот уж с
кем бы ты ладила, так это с ним.
Элаши вдруг разобиделась. Конан же даже бровью не повел
- он уже начинал привыкать. Однако, стоило ему лечь на
кровать, как она легла рядом, тут же забыв обо всех своих
обидах. Конан покачал головой и довольно хмыкнул.

Глава третья

Глубоко во чреве Гроттериума Негротуса Катамаи Рей
положил перед собой волшебную кварцевую пластинку.
Уставившись в магический кристалл недвижным взглядом, он
сосредоточил все свои мысли на будущем.
Кристалл побелел, словно наполнившись туманом, и
неожиданно у самого его края появилось мужское лицо.
Голубоглазый, черноволосый мужчина смотрел прямо в глаза
Рею, и не подозревая о том, что за ним кто-то наблюдает.
Рей сделал на кристаллом несколько пасов, но тот
продолжал оставаться молочно-бледным. Он повторил пассы
несколько раз, но это ничуть не прояснило картину - как и
прежде, видна была только голова мужчины.
- Чтоб ты треснул, камень проклятый!
В ответ на проклятье кристалл померк так, что
разглядеть на нем что-либо было уже решительно невозможно.
Извергая проклятья, Рей отвернулся от упрямого камня На
сей раз ему удалось увидеть хотя бы это, обычно камень
и вовсе отказывался повиноваться. Теперь он знал, что
угроза его владычеству исходит от этого молодого человека.
Ну что ж, он знал, как приготовиться к встрече с ним.
- Виккель!
Тут же послышалась тяжелая поступь. В пространстве,
залитом призрачным зеленоватым светом, появилась странная
фигура в полтора человеческих роста высотой. У твари был
всего один глаз, отсвечивающий алым и расположенный в
середине крутого лба. Горб на спине походил на горбы
верблюдов, живущих в Южных Степях на границе Стигии и
Пунта. Виккель был лыс, но бородат, единственным его
одеянием была набедренная повязка. Могучие руки горбуна
свешивались едва ли не до самой земли.
- Слушаюсь, Хозяин, - сказал горбатый циклоп. Голос
его походил на треск, с которым рвется парусина.
- Отправляйся в Северные Палаты, - приказал Рей, - и
приготовься к приему гостей. Любой, дерзнувший ступить на
заповедные тропы, должен предстать передо мной.
- Слушаюсь, Хозяин! - ответил циклоп, поклонившись
своему господину так, что его руки коснулись пола. Он
развернулся и поспешил выполнять приказ.
- Путники нужны мне живыми, - прокричал Рей ему
вдогонку. - Ты слышишь, Виккель, - живыми!
Чунта сняла со стены свой магический жезл и подошла к
столу. Перед ней лежал Червь Гигантус, походивший на
тысячекратно увеличенного земляного червя, выкрашенного
фосфоресцирующей белой краской. Понять, где у него морда,
было непросто, - колдунья привыкла считать головой тот
конец, на котором виднелось несколько серых пятнышек. Червь
длиною в три человеческих роста и толщиной в винную бочку
слегка подрагивал, подобострастно внимая своей госпоже.
- Дик, - сказала она, - отправляйся в Северные Пещеры. В
недалеком будущем там должен появиться тот, кто представляет
для нас немалую опасность. Мы должны пленить этого человека,
и для этого нам придется потрудиться. Ты должен привлечь на
нашу сторону как можно больше союзников - это и Вампиры, и
Белые Слепыши, и Прядильницы. Ты можешь обещать им все что
угодно. И еще - мы должны опередить этого проклятого
колдуна, ты понял?
Говорить червь не умел, однако он заизвивался так, что
снизу послышалось ясное "Ес-с-сть!", произведенное трением
кольчатого тела о каменный пол.
Стоило червю уползти, как Чунта, опершись на свой
волшебный посох, задумалась. Картины, рисовавшие ей, были
донельзя странными. Опасность, судя по всему, исходила от
обычного человека. Она могла понять только это, лица же
Врага Чунта, как ни силилась, увидеть не могла. Ну что ж, ей
придется прибегнуть к помощи магического кристалла. Процедуры
с кристаллом сопряжены с известным риском, но в такой
ситуации можно было и рискнуть. Знамения говорили о том,
что надвигается нечто грозное и по-настоящему страшное и
потому ей следовало прибегнуть к решительным действиям. Да,
она не станет мешкать и прямо сейчас обратится к кристаллу.
Замок Харскила стоял на самой вершине отвесной скалы
куда не забрался бы и горный козел. Хозяин замка стоял перед
огромным зеркалом и изучал свое отражение. Впервые за многие
годы он почувствовал нечто, отдаленно напоминавшее надежду.
Неужели этот варвар, которого они встретили на тропе,
станет тем, кому суждено снять проклятье? В том, что он
по-настоящему отважен, сомнений быть не могло - не
колеблясь, варвар выступил против шестерых. Теперь еще и
эта история в гостинице, где, вступившись за незнакомого
ему человека, он расправился с одним из лучших его,
Харскила, воинов.
Отражение в зеркале согласно кивнуло. Именно этого меча,
обагренного кровью своего владельца, он ждал вот уже
пятнадцать лет. Если этот варвар, которого, говорят, зовут
Конан, окажется в его руках, они вновь станут такими, какими
были прежде.
Да. Думать об этом было приятно. "Скоро он окажется у
меня, - сказал себе Харскил. - Два десятка наших людей уже
готовы к выступлению. Пусть даже большая часть из них
погибнет, но я все же завладею этим мечом и пущу кровь
этому варвару!"
Харскил едва заметно улыбнулся.
Деревня утопала в снегу. На небе вновь не было ни
облачка, и снег сверкал так, что резало в глазах.
Конан и Элаши покинули гостиницу ближе к полудню.
Накормив их сытным завтраком, хозяин принес теплую высокую
обувь, в которой можно было уверенно идти по сколь угодно
глубокому снегу.
- Я думаю, нам следует идти коротким путем, о котором
говорил хозяин, - сказал Конан.
Элаши покачала головой.
- Разве ты не слышал о том, что там то и дело появляется
какое-то чудовище?
- О чем ты говоришь? Чтобы я, Конан Киммерийский,
сделал крюк из-за какой-то там собаки, охраняющей тропу? -
Он похлопал рукой по ножнам. - Этим самым клинком я уложил
пещерного волка, так что с псом этим я справлюсь и подавно.
- С чего ты взял, что это пес?
- Ну а кто же еще? Может быть, гусь? представляешь, как
бы мы тогда отобедали? - Конан рассеялся.
Элаши промолчала. Конан мысленно поблагодарил Крома за
его великодушие.
Путники шли по тропе, увязая в снегу по колено. День
выдался морозным, и снег громко скрипел под ногами. Конан
чувствовал себя прекрасно - он хорошо отдохнул за ночь и
наелся до отвала за завтраком. Еще пара ней, и они покинут
Карпашские горы Коринфии и окажутся на бескрайнем плато
Заморы. Оттуда до Шадизара рукой подать - всего пара недель
ходу. Если посчастливится, он выкрадет у местных пастухов
пару жеребцов и тогда отправит Элаши на юг, сам же займется
серьезным промыслом. Мысль об этом придала Конану сил.
Двадцать всадников ждали команды ступить. Кони
переминались с ноги на ногу, храпя и прядая ушами.

Это ознакомительный отрывок книги. Данная книга защищена авторским правом. Для получения полной версии книги обратитесь к нашему партнеру - распространителю легального контента "ЛитРес":


1 2 3 4 5

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики