науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- Я отменил
проект на свою собственную ответственность. Земля может сделать со мной
что угодно - после того, как их корабли уже улетят.
- Макс, - почти нежно сказал Джим, - сейчас тебе уже слишком поздно
останавливать меня. Я был приглашен принцессой Афуан. Ни тебе, ни Проекту,
ни даже всей Земле не разрешат сейчас вмешиваться в это приглашение.
Неужели ты думаешь, что она разрешит вам это?
Макс стоял, глядя на Джима, и глаза его наливались кровью. Он не
ответил.
- Мне очень жаль, Макс, - сказал Джим, - но мы должны были прийти к
этому рано или поздно. С этого момента мне нет ровным счетом ровно
никакого дела до вашего проекта. С этих пор я буду руководствоваться
только своими суждениями.
Он отвернулся и принялся вновь за упаковку вещей.
- Своими суждениями!
Вместе с этими словами холодное дыхание коснулось шеи Джима.
- Ты так уверен в правильности своих суждений? По сравнению с такими
Высокородными, как Афуан, ты такой же невежественный, так же примитивен,
так же дик, как и все остальные на Земле. Может быть, Земля является одной
из их колоний, о которой они позабыли. Или, может быть, это просто
совпадение, что мы принадлежим к той же самой расе - так же, как и эти
люди, которых мы обнаружили на Альфе Центавра III? Кто знает? Я не знаю,
ни один землянин не знает. И ты тоже не знаешь! Поэтому не говори мне о
своих суждениях, Джим! Не тогда, когда все будущее Земли зависит от тебя и
от того, что ты сделаешь, когда окажешься там, в Империи!
Джим пожал плечами. Он вновь принялся паковать вещи, но сразу же
почувствовал, как его руку с силой схватили. Макс вновь попытался
повернуть его к себе.
На этот раз Джим повернулся быстро и бесшумно. Он освободился от
захвата Макса, слегка ударив ребром ладони правой руки, а затем положил ту
же руку - казалось, спокойно, - Максу на плечо. Но его большой палец был
отставлен от остальных четырех, держащих плечо, и упирался в шею чуть ниже
подбородка. Холланд побледнел и судорожно стал глотать ртом воздух. Он
коротко вздохнул и попытался отступить назад, но Джим легко удержал его на
месте.
- Ты... ты - дурак! - прохрипел Макс. - Ты же убьешь меня!
- Если понадобится, - спокойно ответил Джим. - Это одна из причин, по
которой именно я тот человек, который должен туда идти.
Он снял свою руку, повернулся, захлопнул чемодан, в который положил
шотландскую юбку и рубашку с револьвером, и взял оба тяжелых чемодана в
руки. Затем повернулся еще раз и вышел из комнаты, идя по коридору в
противоположном направлении.
Он вышел на улицу прямо к автомобилю, поджидавшему его там. Еще
приближаясь к выходу, он слышал, как Макс что-то кричит ему, но слова не
долетали до него в длинном коридоре. Обернувшись, он увидел, как Макс
вышел из раздевалки и смотрит ему вслед.
- Наблюдай за ними! - изо всех сил крикнул ему Макс. - Попробуй
сделать хоть что-нибудь, Джим, чтобы у Земли были неприятности с
Высокородными, и мы убьем тебя по возвращении, как дикую собаку!
Джим не ответил. Он вышел в яркий солнечный свет дня Альфы Центавра
III и сел в открытый, похожий на земной джип, автомобиль, поджидавший его
у входа вместе с шофером.

2
Шофер был членом земной торговой делегации. На Альфе Центавра III
были еще две торговые делегации с других планет, которые собрались, чтобы
показать что-либо Высокородным - каждая больше, чем другая. Но так как у
Земли было намного больше шансов - будучи заново открытой частью Империи -
привлечь к себе внимание, то было очевидным, что Высокородные предпочтут
отвезти к себе в Империю такую новинку искусства, как бой с быком.
Шофер провез Джима и его багаж через весь город к открытому
космодрому - бесконечной площадке из розового материала, напоминающего
цемент. Примерно посреди этой площадки стоял яйцеобразный предмет, который
и был кораблем Высокородных. Шофер подвез Джима к звездолету и остановил
машину.
- Хотите, чтобы я подождал? - спросил шофер.
Джим отрицательно покачал головой. Он вынул из машины оба своих
чемодана и подождал, пока шофер не развернул машину и не умчался в сторону
города. Постепенно машина стала напоминать игрушечную и скоро исчезла из
вида.
Джим поставил чемоданы и повернулся лицом к кораблю. Снаружи он
казался абсолютно непонятным. Не было видно ни иллюминаторов, ни шлюзовых
камер или каких-то ни было иных входов. Казалось даже, что никто на борту
не обратил на присутствие Джима никакого внимания.
Он уселся на один из чемоданов и начал ждать.
Примерно в течение часа ничего не происходило. Затем, внезапно, тоже
сидя на чемодане он очутился уже не на бетонной площадке, а в комнате
яйцеобразной формы с зелеными стенами, темно-зеленым ковром внизу и
подушками всех цветов и размеров, от шести дюймов в диаметре до шести
футов. Рядом с Джимом стоял второй его чемодан.
- Ты долго ждал, Дикий Волк? - спросил женский голос. - Прости. Я
возилась с другими приемышами.
Он встал, повернулся - и тогда увидел ее. По стандартам Высокородных
она была небольшого роста - вероятно, не более пяти футов десяти дюймов.
Ее кожа хоть и напоминала белизну оникса, как у принцессы Афуан, была тем
не менее с небольшим коричневым оттенком, примерно так же, как кожа
индейца по сравнению с кожей белого человека. Этот коричневый оттенок
распространялся и на глаза, темно золотые с красными искорками, а не с
желто-лимонными, как у Афуан. Лицо ее тоже было не таким вытянутым как у
принцессы, и подбородок был немного округл. Она улыбалась так, как никогда
бы не позволила себе холодная Высокородная принцесса; и когда она
улыбалась, маленькие лучики-морщинки появлялись на ее щеках и шли от линии
носа. И, наконец, ее волосы, распущенные вниз по спине так же, как и у
других Высокородных были с желтым оттенком, а не чисто белыми, и лежали
они не прямо, а завивались и спускались густыми локонами.
Улыбка ее внезапно исчезла и лицо потемнело от прилившей к нему
крови. Да она просто покраснела, и Джим изумленно наблюдал за одной из
Высокородных.
- Смотри на меня сколько хочешь! - горячо сказала она. - Мне нечего
стыдиться!
- Стыдиться? - спросил Джим. - Но чего?
- То есть как...
Внезапно она замолчала.
Краска отхлынула от ее щек, и она с раскаянием взглянула на него.
- Извини. Ну, конечно, ведь ты - Дикий Волк. Ты ведь не заметил
разницы, правда?
- Очевидно, нет, - сказал Джим. - Но только потому, что я не понимаю,
о чем ты говоришь.
Она засмеялась - слегка печально, как ему показалось, и неожиданно
потрепала его по руке легким, почти незаметным прикосновением.
- Скоро ты узнаешь, - сказала она, - даже если ты и Дикий Волк.
Видишь ли, я регрессивна. Какой-то из моих генов оказался атавистичным. О,
мои отец и мать были такими же Высокородными, как и все, не считая
королевской линии, а Афуан никогда не выгонит меня из своего окружения.
Но, с другой стороны, она никогда почти не обращает на меня никакого
внимания. Вот я и вожусь для нее со всякими приемышами, и сейчас привела
на корабль вас.
Она вновь взглянула на его два чемодана.
- Здесь твоя одежда и снаряжение? - спросила она. - Я устрою их для
тебя.
В ту же секунду оба чемодана исчезли.
- Одну секундочку, - сказал Джим.
- Ты не хочешь, чтобы их сейчас убрали? - спросила она несколько
изумленно.
В ту же секунду оба чемодана вновь стояли у его ног.
- Да нет, - ответил Джим. - Просто я должен захватить с собой еще
кое-что. Я сказал Афуан, вашей принцессе, что мне понадобятся быки -
животные с которыми я устраиваю представления. В городе, в стойлах, стоят
шесть этих животных. Она сказала, что я могу взять их с собой и велела мне
передать тому, кто возьмет меня на борт корабля, что она дала мне на это
свое разрешение.
- О! - задумчиво произнесла девушка. - Нет... Не надо рассказывать
мне. Просто подумай, в каком месте города они находятся.
Джим вызвал в уме мысленную картину стойла, позади здания Земной
Торговой делегации. Он почувствовал себя немного странно, как будто его
мозг оголили и коснулись легким перышком. Тут же он обнаружил себя вместе
с девушкой у самого стойла, перед шестью большими клетками, в каждой из
которых покоилось замороженное тело быка.
- Да, - задумчиво сказала девушка.
В ту же секунду они оказались совершенно в другом месте.
Они стояли в большом помещении с металлическими стенами, на полу
которого размещались на равном друг от друга расстоянии разнообразные
ящики и аккуратно сложенные предметы. Джим нахмурился. Температура комнаты
была довольно высокой, градусов двадцать.
- Эти животные заморожены, - сказал он девушке. - И они должны
оставаться...
- О, не беспокойся об этом, - прервала она его. Затем она улыбнулась
ему, отчасти извиняясь за то, что перебила его. - Ровным счетом ничего не
случится. Я оставила задание механизмам корабля.
Ее улыбка стала еще шире.
- Подойди, - сказала она. - Протяни руку и убедись.
Джим протянул руку к ближайшей клетке. Никакого изменения температуры
не было заметно до тех пор, пока он не прикоснулся к самой клетке; затем
внезапно он почувствовал, как его руку пронзает холод. Этот холод, он
знал, не мог исходить от клеток, так как они были великолепно изолированы.
1 2 3 4 5
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики