ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


К счастью, этот Шихаров дождь на улице почти кончился. Точнее, дождь как раз начался, но это был уже обычный дождь, и шел он, как и положено дождю, из невесть откуда набежавших тучек. Правда, кое-какие чудеса еще оставались, но мне они уже не сильно мешали. В самом деле, чего тут беспокоиться об облепившей одежду тине вперемешку с ряской и другими водорослями, когда вот-вот весь город может оказаться накрытым каким-нибудь Облаком Смерти… или еще чем похуже. Я вспомнила описание одного заклинания из лежащей в моей сумке книжки. Милого такого заклинаньица с романтическим названием Восход Антагора… интересно, какой кретин названия заклинаниям придумывает? Это еще что за троров?..
Последняя мысль (кажется, я выкрикнула ее вслух) относилась к перегородившей улицу здоровенной туше какого-то животного. Зеленочешуйчатая рептилия размером с дом лежала поперек дороги, массивным хвостом проломив стену одного здания и упираясь тупорылой башкой в противоположное. Несомненно, эта дрянь разлеглась тут совсем недавно, судя по всему рухнув с неба на манер всех остальных озерных обитателей. Кожа рептилии в нескольких местах лопнула, обнажая бугристое красное мясо с голубоватыми прожилками. Брусчатка вокруг чудища была черно-красной, липкой и вонючей. Пересилив отвращение, я попыталась перелезть через нее, но так и не смогла зацепиться – чешуя была мелкой, склизкой и противно пахла тухлой рыбой. Плюнув, я влезла в разбитое окно здания рядом с башкой твари, прошла по коридору, задержавшись у первого окна: за ощетинившимся осколками стекла проемом скалилась доброй тысячей разнокалиберных зубов жуткая харя дохлой зверюги.
«Ух», – сказала я и поежилась. Хорошо, что весь этот террариум (и аквариум в придачу) высыпался на город с большой высоты. Попади эта ящерка сюда в более живом состоянии, натворила бы она тут дел. Я мотнула головой, пробежала до конца коридора и уже собиралась выскользнуть за дверь, но меня отвлек тихий звук. Негромкое поскуливание слышалось из-за ближайшей двери, ведущей внутрь дома. Кляня себя за излишнее любопытство, я потянула ручку двери, клятвенно пообещав себе, что, окажись она запертой, я тут же продолжу свой путь. Но дверь легко открылась. Поскуливание тут же затихло, и мне почудилось легкое движение в темном углу. Я поморгала, привыкая к густому полумраку, и осмотрелась.
Небольшая уютная спаленка. Шкаф, две кровати, несколько картин, множество больших мохнатых игрушек и мягкий ковер под ногами. Зависть легонько кольнула меня под сердце – у меня в детстве таких игрушек не было… впрочем, там, где я росла, таких игрушек вообще ни у кого не было, и быть не могло. Общее очарование немного портили обширные прорехи в потолке и мусор на полу.
– Эй, – сказала я тихонько, садясь на корточки, – выходи, не бойся.
Из-под дальней кровати донесся едва слышный шорох – и все. С чего я взяла, интересно, что там человек? Это вполне может быть забытый хозяевами перепуганный пес.
– Где твои мама и папа? – спросила я. Тишина. – Я спешу. (Тишина.) Я сейчас уйду (тихий вздох), и больше сюда никто не придет. Никогда!
Из-под кровати стали отчетливо слышны всхлипывания, потом прерывающийся детский голосок произнес:
– Мама сказала мне, чтобы я не разговаривала с незнакомыми людьми.
Я улыбнулась.
– Меня зовут Ирси Нассен, я – маг. Вот теперь ты меня знаешь и можешь со мной разговаривать.
– Ой. – Под кроватью завозились, потом покрывало зашевелилось и явило моему взору взлохмаченную детскую головку. Похоже, под кроватью было довольно пыльно, потому что даже в полумраке комнаты были видны темные разводы на мордашке. Правда, глаза уже восторженно сверкали. – А ты не врешь? Ты правда маг?
– Небом клянусь, – кивнула я, – тут сейчас только маги и остались. А вот ты здесь что делаешь? Где твои родители?
Ребенок вылез из-под кровати и встал на ноги. Точнее, встала, потому что это явно была девочка лет пяти-шести. Плотненькая такая, явно злоупотребляющая сладким и мучным.
– Они ушли, – пробубнила она в нос обиженным голосом, – ушли, а Байку не взяли. И Ушку тоже не взяли. Поэтому я вернулась. Пусть их тоже возьмут, а то им будет скучно.
Я удивилась:
– А это кто? Твои друзья?
– Не-а. – Девочка мотнула рыжей головой. – Это вот! – Она ткнула пальчиком в сторону: – Это вот Вейка. Его так зовут. А это – Ушка, потому что у него ушки большие. Он – заяц!
Ага, теперь и я поняла. Ушка идентифицировался довольно однозначно, потому что больше ушастых игрушек в комнате не наблюдалось. Но на зайца он не тянул совершенно, даже с учетом темноты. Хотя вполне возможно, что в тех краях, где жил ремесленник, сшивший эту игрушку, все зайцы были именно такие – шестилапые, с длинными хвостами. И с небольшую лошадку величиной.
– Ага, – сказала я, – спасибо за уточнение. А… Вейку почему так зовут?
– Потому что это ее имя! Ты что, глупая?
И девочка обняла пушистую фигурку, на мой взгляд изображавшую мышь-переростка, беременную пивным бочонком. Вейка если и уступала шестилапому зайцу размерами, то ненамного. Ничего удивительного, что родители не внесли их в список вещей первой необходимости.
– Ладно, – сказала я. – Как же ты вернулась? Там же дорога перегорожена.
– А я не по дороге, – ответила девочка, – я за дворами пришла. Там проходы есть и дырка в заборе. Мы всегда там лазаем, когда играем. А потом с неба рыбки стали падать. Мне за шиворот упала, я домой зашла. А потом все ломаться начало, и мне страшно стало. – Девочка шмыгнула носом.
Я вздохнула и задумалась. Отвести ее за огражденную зону? Вовсе не факт, что там есть кому ее перепоручить; насколько я поняла, дождик этот полгорода как минимум захватил, и творятся там сейчас всякие разброд и метания. Это сколько ж времени я потеряю, прежде чем найду ее родителей в этакой суматохе? Очень ценного, кстати, времени… Вот послал Шихар головную боль. Хотя нечего Тьму винить, коль у самой мысль темна. Никто меня не заставлял лезть в эту дверь. Я вздохнула еще раз.
– Как тебя зовут-то?
Девочка почему-то смутилась.
– Не скажу!
– Какое интересное имя – «не скажу». Ты что, иностранка?
Девочка замотала головой и засмеялась:
– Ты точно глупая! Ты, наверно, врешь, что маг, маги умные. Меня не зовут «не скажу», я не скажу, как меня зовут!
Я улыбнулась.
– Не смейся, – строго сказала девочка, – ты смеяться будешь, поэтому не скажу.
– Не буду смеяться, – пообещала я, – чтоб мне треснуть.
Девочка глянула на меня искоса и сообщила:
– Белка.
– Чего? – не поняла я. – Где?
– Меня зовут – Белка.
Я улыбнулась и тут же была застигнута обвиняющим:
– Ты смеешься! А сама обещала!
– Я не смеюсь, – возразила я, – я улыбаюсь. Не улыбаться я не обещала.
Девочка насупилась, а я еле сдерживалась, чтобы не нарушить обещание.
– Вот что, Белочка, – сказала я, – посиди пока тут, а я сейчас твоих родителей позову.
– Нет! – крикнула она, замотав головой. И добавила тихонько: – Мне страшно. Я с тобой пойду.
Шрацблат! Еще чего не хватало. Я сделала очень серьезное лицо и возразила:
– На улице чудовища. Очень-преочень страшные чудовища.
– Ты опять врешь, – заявила Белочка, – специально, чтобы я с тобой не пошла. Если я останусь, придет Топишна.
– Кто? – Я подняла бровь.
– Топишна! Он страшный и живет на чердаке. Он уже почти пришел было, только ты ему помешала. Если ты уйдешь, он опять придет! А я пойду с тобой, и мы вместе найдем маму. И папу. – Она решительно подошла ко мне, вцепилась в рукав и подергала: – Ну, пошли скорее, мне тут надоело.
– А как же Ушка и Вейка? Они же без тебя скучать будут, – попробовала возразить я.
– Не-е-ет. – Белка замотала головой. – Не будут. Они же неживые, а ты точно глупая. Эх, хоть бы ты мне помочь смогла, а то вдруг у тебя ничего не получится. А, ну и пусть! С тобой не страшно будет, а маму я сама найду. Пошли! – И она потянула меня к выходу из комнаты.
Ну-ну. А как тебе это понравится?
– Вот ты мне не веришь, а там настоящие чудовища, – сказала я проникновенным голосом, разворачивая Белочку к окну, – смотри!
Легкие угрызения совести, появившиеся, пока девочка, вытянув шею, вглядывалась в открывшуюся картину, немедленно сменились чистым раскаянием, как только Белочка, отчаянно всхлипнув, развернулась и уткнулась лицом мне в живот. Я обозвала себя бездушной скотиной и сказала успокаивающе:
– Не бойся, оно умерло. Но там еще и живые могут быть, поэтому тебе лучше дома посидеть.
– Нет, – глухо ответила девочка мне в живот, оторвала лицо и повторила: – Нет. Я с тобой пойду. Если чудище выскочит, ты его убьешь, как этого. Ты же маг!
Я вздохнула и открыла рот, собираясь выложить еще кучу аргументов, но тут неподалеку что-то громко ухнуло. Задребезжали остатки стекол, по земле пробежала мелкая дрожь, а мимо окна со свистом пролетели какие-то ошметки. На улице заметно потемнело, а в коридоре наоборот – посветлело.
– Ух ты! – восторженно сказала Белочка. – Это что так грохнуло? Ух ты! – добавила она, глядя мне на грудь. – Красиво! А оно волшебное, да?
Я негромко выругалась и, сопровождаемая укоризненным «не ругайся», выбежала на улицу, таща упрямицу за собой.
– Ух ты! – в третий раз заявила девочка, и я была совершенно с ней согласна. Совсем недалеко, домов за десять, от земли до самого неба поднимался буро-серый лохматый столб дыма… нет, чего-то, похожего на дым. Столб медленно крутился, по нему, сопровождаемые мелким треском, пробегали сполохи мертвенно-белого света. Наверху он упирался в круглое облако, густо-серое, почти черное в центре и светлеющее по краям. Облако довольно быстро росло и закрывало уже полнеба. На улице стремительно темнело. «Что же это такое?» – мысленно взвыла я и бросилась бежать вдоль по улице. На Белку я не смотрела, но, судя по дробному перестуку каблучков и по возмущенному «подожди!», она бежала следом.
Я миновала первый поворот… сейчас, еще один изгиб улицы, и я увижу… что? Дымный столб был уже совсем рядом, он поражал своими размерами и вселял иррациональный ужас одним своим присутствием. Зловещий металлический шорох доносился от него, временами перекрываемый утробным урчанием и уже знакомым треском вспышек.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики