науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Аддамс Петтер
Дело об оборотной стороне медали
Эрл Стенли НЕГАРДНЕР
ДЕЛО ОБ ОБОРОТНОЙ СТОРОНЕ МЕДАЛИ
1
Звуки оркестра смолкли, вспыхнул яркий свет. Известный адвокат по уголовным делам Перри Мейсон улыбнулся Делле Стрит, которую держал за талию, поблагодарил легким поклоном головы и повел к их столику.
- Ты сегодня устало выглядишь, шеф, - сказала доверенная секретарша адвоката.
- Это пройдет, - улыбнулся Мейсон.
- Еще бы! - воскликнула Делла Стрит. - Сегодня ты, наверное, провел в суде самое трудное дело!
- Ну, - Мейсон взял бокал с вином и посмотрел на свет, - не самое трудное. Дело Карсона, было гораздо труднее.
- Тебе противостоял аж сам Гамильтон Бергер! - прыснула Делла.
- В первый раз, что ли? - усмехнулся в ответ адвокат.
- Зато это дело было самое опасное, - заявила Делла. - Вчера в тебя стреляли и...
- Не самое опасное, - все так же улыбаясь, возразил адвокат. Помнишь, семь лет назад, когда...
- А-а... Дело об ожившем изваянии?
Мейсон кивнул.
- Зато это дело было самое выгодное, - не унималась Делла. - Твой гонорар составил...
- Дело Грейпстауна было ровно в одну и четыре десятых раза выгоднее, - заметил Мейсон. - Это не учитывая дальнейшие гонорары за имущественные вопросы.
- Зато твоя клиентка была в этот раз - точно самая красивая! - с победным видом заявила Делла.
Адвокат расхохотался.
- Я мог бы припомнить наших клиенток гораздо красивее, чем мисс Крайзер...
- Ну хоть что-то было в этом труднейшем деле "самым"? - расстроенно спросила Делла.
- Да, - ответил адвокат, глядя ей прямо в глаза. - Ты - самая лучшая в мире...
- Кто?
- Секретарша... - сорвалось у адвоката.
Они посмотрели друг на друга и рассмеялись. Но в смехе Деллы Стрит прозвучали горькие нотки.
- Пол Дрейк наверное отсыпается, - перевела разговор на другую тему опытная секретарша. - Досталось ему за последние дни.
- Это его работа, - проговорил Мейсон, думая о другом. - Знаешь, Делла, - вдруг сказал он. - Пожалуй, в этом деле может быть что-то, что можно было бы назвать "самым".
- Что? - живо откликнулась она.
- Вечер после этого дела, может быть самым романтичным...
- Это как?
- Уже поздно, - адвокат взглянул на часы. - Ресторан скоро закроется...
- И...
- Я поеду сейчас домой, а ты допивай свой коктейль, доедай мороженое и через четверть часа, отправляйся домой, мы все равно приехали сюда на твоей машине.
- И в этом вся романтика? - в тоне Деллы послышалось разочарование.
- Но если вдруг, - заговорщицким голосом произнес адвокат, - под покровом ночи, в твою квартиру по черной лестнице, открыв щеколду двери на кухне - помнишь, я как-то раз выводил через эту дверь одну очаровательную блондину?
- У которой был синяк под глазом? - автоматически уточнила секретарша и тут же встряхнула головой: - Так что в эту дверь?
- Если в эту дверь проберется твой преданный поклонник под покровом ночи и будет ожидать тебя с букетом роз...
- Правда? - с придыханием в голосе спросила Делла.
- Правда.
- Шеф, у тебя вино кончилось, - по-деловому заметила она. - Тебе пора уходить. - А у меня есть мороженое, так что я посижу еще четверть часа. Она под столом открыла свою сумочку, ловко отстегнула от связки один из ключей и бросила на пол. - У тебя что-то упало, шеф, - сказала она с лукавыми огоньками в глазах.
- Да, спасибо, Делла, - адвокат улыбнулся и поднял ключ. - Желаю тебе хорошо провести остаток вечера. До встречи.
- До встречи! - сказала Делла.
Мейсон отправился к выходу из зала. Делла достала из сумочки сигарету, задумчиво глядя ему вслед, и щелкнула зажигалкой. Мороженое ее не интересовало. Снова погас свет, оркестр заиграл приятную мелодию.
Делла еле выдержала отведенные четверть часа.
В вестибюле ресторана у собиравшейся уже закрывать торговлю женщины Мейсон купил лучший из оставшихся букетов цветов. Поймав такси, он не доехал до дома Деллы два квартала, и по привычке пошел пешком. Ночь была лунная и звездная. Неизвестно чего и кого стесняясь, словно студент пряча за спину букет, Мейсон, надвинув на самые глаза шляпу, черным ходом прошмыгнул во двор Деллы. Достал ключ и усмехнулся. Как-то давно он уже пользовался этим ключом - спасая от полицейских клиентку. Теперь он воспользуется этим в свершенно других целях. Прошедшее дело было весьма трудным - им обоим требуется отдых. Он решил завтра же распорядиться, чтобы Делла купила три билета - ему, себе и Дрейку на недельный круиз. Адвокат тут же поймал себя на мысли, что у главы "Детективного Агентства Дрейка" много работы и он не сможет выкроить себе семь дней для ничегонеделанья.
Усмехнувшись, Мейсон взялся рукой за холодные перила наружной металлической лестнице и стал осторожно подниматься наверх. Добравшись до кухни Деллы, он открыл ключом застекленную дверь и проскользнул внутрь. Не зажигая свет он подошел к бару, наощупь плеснул в бокал на донышко виски и уселся в мягком кресле, дожидаясь прихода хозяйки квартиры.
Наконец в наружном замке заскрежетал ключ, вошла Делла и нажала на выключатель.
- Выключи свет, Делла, а то вся неожиданность пропадет, - улыбнулся Мейсон. - Ты сразу же узнаешь меня!
- Ох! - только и вымолвила Делла Стрит, поспешно нажимая выключатель.
Она сняла плащ и прошла в комнату. Он молчал, не зная что сказать. Делла села в кресло. В темноте он взял ее руку в свою ладонь. Мейсон не видел, но чувствовал, что она улыбнулась. Прошло минут десять - они так и сидели, думая каждый о своем.
- Да, - наконец вспомнил Мейсон и продекламировал: - Прекрасная незнакомка, прошу простить меня за наглое вторжение, эти цветы - ничтожное отражение моих чувств, которые забились в сердце моем от... от...
Они рассмеялись.
- Я узнала вас, - усмехнулась Делла. - По косноязычию. Вы - Гамильтон Бергер?
В эту мгновение раздался звонок в дверь.
- Ты кого-нибудь ждешь? - спросил адвокат.
- Нет.
Делла включила в гостиной свет и пошла к выходу.
- Кто там? - спросила она.
- Это я, Делла, - раздался из-за двери голос. - Я - Перри Мейсон.
Делла с удивлением взглянула на адвоката в гостиной. Он подошел к ней. За дверью голос, очень похожий на настоящий голос адвоката, объяснял потревоженной соседке:
- Я - Перри Мейсон, адвокат. Мне срочно понадобилась по важному делу моя секретарша. Извините, что я случайно позвонил в вашу квартиру. Спокойной ночи.
Делла и Мейсон переглянулись.
Мейсон встал у двери и глазами показал Делле, чтобы она открыла. Адвокат был явно крайне заинтригован.
- Открывай, Делла, у меня мало времени, - вновь послышался голос из-за двери.
Если бы Делла не видела адвоката собственными глазами, она бы готова была поручиться, что за дверью стоит Мейсон.
Щелкнул замок и Делла приоткрыла дверь.
Мужчина в таком же костюме, плаще и шляпе, как у адвоката, сильно оттолкнул женщину, вошел в квартиру и ногой захлопнул дверь.
- Но вы не... - начала было Делла и в этот момент незнакомец попытался нанести удар ножом.
Мейсон налетел на него сзади и вывернул руку - смертоносная сталь скользнула по плечу Деллы.
Он вскрикнула, рукав окрасился кровью.
Мейсон и незнакомец яростно боролись в коридоре - адвокат сжимал кисть пришельца, пока пальцы того не разжались и нож не упал на пол.
Незнакомец вдруг резко ударил Мейсона ногой в пах, высвободился и выхватил из кармана револьвер.
- К стене! - закричал он, не отрывая глаз от адвоката. - Руки на голову!
Адвокат выполнил приказ. И в это мгновение из кухни выскользнула Делла и что есть силы обрушила на незнакомца сзади удар сковородкой. Шляпа свалилась со злоумышленника и тот бесчувственным кулем повалился на пол. Адвокат подошел и отобрал у него револьвер.
- Твое предсказание сбывается, шеф, - сказала Делла Стрит, - ночь сегодня действительно необычная.
Адвокат переступил бесчувственное тело, прошел в комнату и положил револьвер на стол.
- У тебя наручников нет? - спросил он.
- Откуда? - сказала она. - Я секретарша, а не полицейский. Кстати, будем звонить в полицию?
В это мгновение незнакомец очнулся, резким движением вскочил на ноги и бросился в двери. Адвокат схватил револьвер.
- Стоять! - властным голосом приказал Мейсон, но мужчина не обратил ни малейшего внимания на его окрик.
Он выскочил в коридор и через мгновение его торопливые шаги донеслись с лестницы - он стремительно спускался вниз.
- Что все это означает, шеф? - спросила Делла Стрит.
- Не знаю, - ответил Мейсон. - У тебя опасная рана?
Делла только сейчас обратила внимание на окровавленный рукав.
- Нет, царапина наверное, - ответила она.
- Дай-ка я осмотрю, - с нежностью в голосе сказал Мейсон. - Надо промыть и забинтовать. Бинт, надеюсь у тебя есть?
Делла кивнула. Внимание ее привлек валявшийся у двери нож.
- Посмотри, шеф, какая у него странная ручка!
Адвокат взял у секретарши оружие и внимательно осмотрел его. Через несколько минут он чем-то щелкнул и накладка на рукоятку разделилась на две части.
- Что это означает, шеф? - удивленно спросила Делла.
- Тебе не кажется этот нож знакомым? - спросил адвокат.
- Если я не ошибаюсь, точно такой же лежит у тебя в столе в твоем кабинете.
- Не ошибаешься, - сухо ответил Мейсон. - Это он и есть.
- Но для чего эти железки?
- Отпечатки.
- Отпечатки?
- Да, отпечатки пальцев. Можешь не сомневаться, на рукоятке мои отпечатки пальцев.
- Но что это все означает, шеф?
- Он хотел убить тебя, а всю вину свалить на меня.
- Но кому надо убивать меня?
- Или сажать меня на электрический стул? - окончил Мейсон. - Не знаю.
- Не нравится мне все это, шеф.
- Если бы в жизни все нравилось... - начал было адвокат.
В это мгновение зазвонил телефон. Мейсон достал из кармана часы на цепочке.
- Третий час ночи, Делла. Кому ты можешь понадобиться в такое время?
- Это, наверное, звонит тот, кто хотел меня убить. Будет мне угрожать, а мы выясним, чего он хотел.
Телефон продолжал звонить.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики