ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Серые глаза ощупывали экран, в уголках губ появилось нечто вроде слабой улыбки. Машинально слизнув с губ остатки белой пены, он даже не почувствовал их известковый вкус. Он думал, думал, думал... Глава 4 Стол в своем кабинете в Пентагоне генерал Мартин Лейбер поставил так, чтобы он полностью блокировал входную дверь. Секретарше он выдал увольнительную. Задернув занавески, зажег в кабинете свет, хотя время едва перевалило за полдень.Крутые времена — крутые меры. Усевшись за стол, генерал возложил начальственную длань на трубку красного телефона. Он ждал, зная — с каждой минутой риск увеличивается. Если начальники штабов действительно нуждаются в его присутствии — ничего, сами придут за ним. Чем дольше они молчали, тем вернее становились шансы его, Мартина Лейбера. Тяжесть новых звезд на погонах он ощущал уже физически. Ничего, что придется проделать две новые дырки — каждая из них будет стоить примерно пять тысяч прибавки к годовой пенсии.Если бы ему удалось оттянуть разговор с Комитетом начальников штабов еще чуть-чуть...Оттуда уже не раз звонили, требовали определенных ответов, но генералу, к счастью, удалось запудрить им мозги. Звонок от президента — вот это было сложнее. Президент позвонил как раз сегодня утром и пребывал в весьма обеспокоенном состоянии.— Обстановка на поверхности безопасная? — спросил он.— Не вполне, господин президент, — ответил генерал Лейбер. — Мы еще не установили в точности источник опасности.— Но столица... разрушена?— Я бы счел преждевременными комментарии на эту тему, сэр.— Преждевременными?! — Голос президента грозил вот-вот перейти на фальцет. Генерал знал, что это не предвещает ничего хорошего. — Столица либо разрушена, либо нет! Докладывайте немедленно!— Все не так просто, господин президент, — гнул свое Лейбер, чувствуя, как по седому ежику прически стекают капли холодного пота. — На город произведена атака неизвестным оружием.— Неудачная, надеюсь?— Первый удар был, скорее всего, неудачным... Но, возможно, и нет. Буду откровенен с вами, сэр, — мы даже не знаем пока цель этой атаки. И пытаемся сейчас выяснить род использованного оружия...— Мне доложили, что это баллистическая ракета.— Боюсь, это была неточная информация, сэр. Пока мы еще не знаем, что это было. Сейчас не наблюдается признаков радиации или отравления — но, не вполне представляя, что это было за оружие, мы не в состоянии и определить возможные последствия атаки.— Не понимаю. Это, вообще-то, было оружие?— Этого мы тоже не знаем. Поэтому я все же рекомендовал бы вам пока не покидать бункер. Даже если этот... гм... предмет, над идентификацией которого в данный момент работают лучшие специалисты ВВС, не представляет опасности, мы не можем утверждать, что следующий удар также не...— Думаю, мне не мешает побеседовать с Комитетом начальников штабов. Какого они, кстати, мнения?— Я только что говорил с ними, и они полностью со мной... — генерал замолчал в поисках слова, которое, не являясь заведомой ложью, все же не особенно точно отражало ситуацию, — солидаризируются.“Ладно, — подумал он, — коли взялся за гуж...”— Если так — останусь здесь еще на некоторое время. Но, дьявол вас возьми, сегодня первый день моего президентства — вы это помните? Мне бы не хотелось провести его в этой дыре.— Отлично понимаю вас, сэр. Но ваша безопасность, пардон, превыше. И прошу вас — воздержитесь пока от звонков. Я не могу быть до конца уверен, что мой телефон не прослушивается. А допустить, чтобы враг узнал о вашем местопребывании...— Да, хорошо, — отозвался президент после небольшой паузы. — И, поверьте, я очень ценю ваш... ваш патриотизм. Просто-таки везение, что во время всего этого на дежурстве оказался такой человек, как вы. И осмеливаюсь просить вас действовать и дальше от моего имени.— Прошу вас, не беспокойтесь, сэр. Я сделаю все, что в моих силах.Генерал Лейбер повесил трубку. Глаза его светились торжеством. Если только это не сработает, тогда он готов распрощаться с вожделенной пенсией и немедленно подать в отставку. Только бы этот кретин-майор позвонил в ближайшее время... Сколько времени им, черт возьми, нужно, чтобы разобраться с этими чугунными обломками?Телефон зазвонил в следующую же секунду, и генерал нетерпеливо сорвал трубку с рычага. И тут же рука его застыла в воздухе. Если это звонят из Комитета начальников штабов... А, плевать. Если это они — он пошуршит в трубку мятой бумагой, а потом сошлется на плохую связь. Трюк старый.— Алло, алло! — надрывалась трубка.— Генерал Лейбер. Это вы, майор Чикс?— Так точно, сэр. Вы приказывали доложить, как только у нас будут какие-либо результаты.— Именно, — кивнул генерал Лейбер. — Но прошу вас соблюдать меры предосторожности. Телефоны могут прослушиваться, майор.— Есть, сэр, генерал Лейбер, — браво ответствовал майор Чикс.— Отлично, майор. Теперь — к делу. Что вы обнаружили?— Наши предположения подтвердились.— Прекрасно! Прекрасно, майор. И какие именно?— Относительно этого объекта.— О, да, да, понимаю. И что же он представляет из себя, в таком случае?— Колокол, сэр.— К... что?!— Расплющенная медная деталь — определенно колокол.Несколько секунд генерал Лейбер тупо созерцал зажатую в руке трубку. Попробовал говорить, но из горла вырвалось лишь нечленораздельное бормотание. Нечеловеческим усилием генералу удалось обрести над собой контроль.— К-колокол? — переспросил он хрипло.— Абсолютно точно, сэр. Нам удалось даже заставить его звонить. Вот послушайте... — в трубке раздалось что-то, напоминавшее звук бьющейся посуды.— Колокол, — повторил генерал, вытирая лоб. — Вы угробили полдня на то, чтобы убедиться, что это все-таки колокол. А тонны других обломков, что мы выудили из этой треклятой дыры?— В основном чугун, сэр. Пережженный и потрескавшийся. Кое-где спекся до шлака. Несколько фрагментов сохранились чуть лучше, мы сейчас над ними работаем. Но все равно на это потребуется несколько дней.— Несколько дней... — Генерал Лейбер тяжело задышал. — Нет у нас никаких дней, мистер! На карту поставлена безопасность Соединенных Штатов Америки! Вы понимаете всю серьезность...— Думаю, что да, сэр.— “Думаю”! А я вот знаю! И знаю намного лучше вас!— Нам... потребуется дополнительное оборудование.— Какое хотите. Обеспечу вам все, что может понадобиться. Давайте список, быстро! Спектроанализаторы, металлургические установки, электронный телескоп — все, что потребуется, майор!— Очевидно, вы имеете в виду электронный микроскоп, сэр. Электронных телескопов пока еще нет.— Не придирайтесь к словам. Называйте, что вам там нужно.— Прежде всего нам понадобятся наковальни, сэр.— Отлично... “Наковальни”, — генерал поставил кавычки эффектным росчерком. — “Наковальня” — это название стационарной системы сканирования?— Боюсь, что не совсем, сэр. Наковальня — это предмет, который кузнецы использовали при ковке железа. У нас тут целая куча исковерканного железа. Единственный способ восстановить его — нагреть и попытаться вернуть ему первоначальную форму, сэр.— Понял вас... но наковальнями мы их называть не будем. Они пройдут у нас как “реставрационные стенды”.— При всем уважении, генерал... думаю, что если бы вы назвали их просто наковальнями, мы бы их получили куда быстрее.— Сколько, по-вашему, стоит одна такая штуковина?— Менее сотни долларов, сэр.— Если мы назовем их “реставрационными стендами”, можем прибавить к этой сумме еще один симпатичный нолик.Майор вздохнул:— Понял вас, генерал.— Отлично... Что еще?— Молоты.— МОбильные ЛОкационные ТЫловые станции... Еще что?— Еще такие штуки, чтобы нагревать железо... Не помню точно, как они называются.— Жаровни... То есть передвижные нагревательные установки, — поправился генерал, отгоняя мысленный образ уцененной жаровни для барбекю, которую он видел позавчера в ближнем магазине. Как бы то ни было, он купит все это сам и прикарманит разницу. Не так плохо...— Еще меха.— МЕХАнические воздухозаборники, — генерал вписал название в список. — Еще что?— Еще... все это пойдет быстрее, если к нам направить несколько опытных кузнецов...— Экспертов по металлургии? — Генерал схватился за голову. — Да вы знаете, во сколько это нам обойдется?— Боюсь, что не совсем, сэр, — ответил майор, в который раз спрашивая себя, какое отношение вся эта канитель имеет к национальной безопасности.— Вам все доставят завтра к полудню.Генерал опустил трубку на рычаг. Последующие звонки отняли у него более получаса. Пригодился давний опыт интендантской службы после военного училища — связен у него с тех пор сохранилось немало. Если где-то что-то можно было достать, капрал Лейбер славился тем, что доставал все это немедленно.Спустя час на базу было отправлено все, кроме жаровен и упомянутых специалистов. Эти чертовы жаровни он купит и отвезет сам, но вот что делать с кузнецами... Его обычные поставщики с такими специалистами не работали. В справочниках они тоже не значились.Ситуация неординарная, сказал себе генерал Лейбер. Подняв трубку, он попросил операторов Пентагона соединить его с Цюрихом и продиктовал номер.Спустя несколько секунд в трубке раздался бесцветный голос:— Компания “Дружба интернэшнл”.— Рад приветствовать вас.— Мы тоже рады вас слышать, генерал Лейбер. Приятно, что вы помните о нас.— Я думал, что это вы меня забыли.— Звук вашего голоса был немедленно введен в наш компьютер. Мы регистрируем всех клиентов, генерал.— У меня кое-что очень срочное... даже не как в прошлый раз, приятель.— Кубинские сигары пришлись вам по вкусу, генерал?— Более чем — осталась последняя коробка. Но это мы можем обсудить в другой раз. Мне нужно кое-что из ряда вон выходящее, и, думаю, только вы можете мне помочь.— Каким образом?— Мне нужны кузнецы. Опытные. Человек, наверно, двадцать. Будут проходить как консультанты по металлургии. Это возможно?— За хорошую цену возможно все.— Семь сотен в час. Плюс довольствие. Но в Вашингтон они должны вылететь через час. Подходит?— Приемлемо. Хотя, в общем-то, маловато.— Но они же, простите, всего-навсего кузнецы.— Консультанты по металлургии, — поправил бесцветный голос.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики