ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Причину эту пока оставим в стороне, но, разумеется, ее тоже придется выяснить. Вначале в игре участвовали суммы поменьше, потом они постепенно возросли до миллиона. Вы заплатили этот миллион, хотя прекрасно понимали, что конца этому не будет. И вы решили раз навсегда убрать шантажиста с вашего пути. В тот вечер он явился к вам, получил то, что требовал, и ушел. Вы же последовали за ним и с подходящий момент, оказавшись на пустынном месте, ударили его по голове свинцовой трубой, намереваясь убить.
Франсуа почувствовал, как кольнуло в сердце. Нервы напряглись до предела, весь он обратился в слух.
Шазель потрясенно воскликнул:
- Свинцовой трубой? Это безумие!
- Нет. Наши специалисты обнаружили следы свинца на черепе Сентена. Остались они там, скорее всего, от свинцовой водопроводной трубы. И установлено, что в тот самый день утром сантехники меняли трубы в доме, где размещается ваше рекламное агенство. Мы это проверили. Рабочие, разумеется, не обратили внимания, что куска трубы недостает. Подчеркиваю, это только гипотеза.
- Ну что же, продолжайте, по крайней мере я смогу посмеяться.
Туссен развел руками, неожиданно улыбнулся и заявил:
- Даже если бы вы не избавились от этой трубы, мсье Шазель, она не могла бы послужить уликой, поскольку на свинце не остается отпечатков пальцев.
- "Спасен! Я окончательно спасен! Ничем больше не рискую! Даже если труба уже находится в руках полиции, на ней нет моих отпечатков! Ах, почему я не знал об этом раньше! Отпечатки остаются только на гладких поверхностях и полированных металлах!"
Держась обеими руками за сердце, Франсуа отодвинулся от щели в дверях. Ему ни к чему уже было видеть дальнейшее. Ощущал огромное облегчение, его распирала безграничная радость. После многих ночей и дней адских мук нависавшая опасность исчезла навсегда. И уже спокойнее слышал он голос инспектора Туссена:
- На счастье у Сентена на голове была шляпа, которая несколько ослабила удар и спасла вашу жертву. Шляпа свалилась у него с головы и вы от неё избавились, выбросив на кладбище, где её и нашли. Вы забрали из кармана Сентена свои деньги, его бумажник и документы, чтобы затруднить опознание трупа, после чего вернулись к себе. Никто не видел, ни как вы вышли, ни как вошли. И вам осталось только избавиться от бумажника и импровизированного орудия преступления, ну и на случай следствия упорно отрицать, что вы знакомы с Сентеном. К несчастью, консьержка видела его выходящим от вас.
- У вас нет никаких доказательств в подтверждение столь абсурдной теории, - взвизгнул Шазель, припертый к стене.
- Мы их найдем, мсье Шазель, - спокойно заявил Туссен.
Инспектор вырвал из блокнота листок и торопливо заполнил какой-то бланк.
- Вот вам повестка на завтра, на десять часов, в следственном отделе комиссариата полиции мы устроим вам ставку с Генрихом Сентеном. И поверьте мне, Сентен стопроцентно уверен, что это вы хотели его убить. Возможно, он расскажет все, даже объяснит нам, что же за причина позволяла ему держать вас за горло.
Полицейский встал, надел свою смешную тирольскую шляпу и, заложив руки за спину, на чуть расставленных ногах покачивался перед библиотечными стеллажами с книгами. С видом знатока изучив роскошные переплеты, заметил:
- У вас прекрасная коллекция, мсье Шазель. Плутарх, Цицерон, Спиноза... Вы позволите?
Достал одну из книг, открыл её, перевернул несколько страниц и заметил:
- Ну-ну, какие иллюстрации! Немало есть любителей таких картинок, неправда ли, мсье Шазель? Ваша эротическая коллекция просто бесценна. Знаю, что вы каждый вечер любите захаживать в некое кафе, где знакомитесь с красивыми женщинами не лучшей репутации. Вы любите острые ощущения, мсье Шазель. А может быть вы слышали об убийстве одной проститутки, которое имело место шесть месяцев назад? Эта девица некоторое время состояла в интимных отношениях с Генрихом Сентеном и содержала его на свои доходы. Нет? Вы об этом не слышали? Ваша коллекция мне решительно нравится. Могли бы вы мне одолжить кое-какие книги?
Инспектор вернулся на средину гостиной, Франсуа в своем углу снова прилип глазом к щели. То, что он только что услышал, весьма его удивило. Хоть он и знал Шазеля, но ощутил ещё большее отвращение к человеку, чей неподвижный затылок видел перед собой. Так вот каков был Шазель? Он, директор агенства? !
- Да, чуть не забыл, - продолжал Туссен. - У Сентена был сообщник, некий Мартин, который мог заняться шантажом на свой страх и риск. Он не входил пока с вами в контакт? Вы будете возражать, поскольку никто не может заставить вас говорить. Собственно, это и не имеет большого значения. Его нет в живых. Несчастный случай-или самоубийство-в метро. Но подробнее поговорим обо всем этом утром. Простите, что отнял у вас столько времени.
- "Инспектор сейчас уйдет, а Шазель отправится в ресторан, где ждет его Улла. И я исчезну незамеченным. Впервые за Бог весть какой срок мне привалило невероятное счастье. Шазелю придется изрядно попотеть, чтобы избавиться от неприятностей, а я останусь в агенстве. Навсегда брошу пить. Счастье, что Мартин мертв и что я все рассказал Джульетте. Моей Джульетте..."
Инспектор, будучи уже у дверей, вдруг обернулся и сказал:
- Я вот о чем забыл. Настоятельно прошу вас отменить встречу с той молодой дамой, которая ушла отсюда. Я прибыл сюда с коллегой, который в это время стоит у вашей двери и будет сторожить вас до утра. Таким образом мы избавим вас от любых неприятностей перед завтрашней очной ставкой.
Шазель, подавшись вперед, медленно набрал номер телефона. Соединившись с рестораном, попросил подозвать Уллу Йенсен. После нескольких секунд ожидания надломленным голосом произнес:
- Дорогая, не жди меня. Я не смогу прийти... Нет, и не надо приходить ко мне, меня не будет дома. Да, я позвоню тебе завтра утром. Прости...
Повесил трубку. Туссен сказал:
- Не надо меня провожать, я сам. Спокойной ночи, мсье Шазель.
Хлопнула входная дверь. Шазель, остановившись перед столом в стиле Людовика XY, тяжело вздохнул.
Но не тяжелее, чем Франсуа Малле, запертый в своем укрытии.
- "Я загнан в угол, как крыса. Если соберусь избавиться от общества старика, нарвусь под дверьми на полицейского и начнутся неприятности. А Шазель сейчас меня обнаружит... Нет, я же могу перейти в ванную, а оттуда в прихожую... Но все равно не смогу покинуть квартиру! Я тут заблокирован до завтрашнего утра. Заблокирован до ухода полицейского..."
XY.
Рука Франсуа стиснула нож для бумаг. И тогда ему в голову пришла безумная мысль.
- "Когда Шазель войдет в спальню, я его оглушу. Потом наделаю шума и появится полицейский. Когда он войдет в квартиру, я смогу бежать. Это лучший способ. В любом случае единственный, ибо я никак не могу оставаться здесь до утра. И кто знает, не устроит ли полиция завтра после ухода Шазеля тут обыска... Что он сейчас делает?"
Шазель был явно шокирован разговором с инспектором, потому что, казалось, не замечал, что ящики стола остались открытыми. Заглянув в них, достал какие-то документы, которые тут же сложил с другими бумагами.
Франсуа жалел, что не мог заглянуть в них: Шазель разорвал все на мелкие кусочки и бросил в корзину для мусора.
Колокола пробили девять. На улице было тихо, только время от времени проезжали машины.
Шазель, который все ещё сидел, вдруг резко встал, подошел к стеллажам и открыл панель, за которой спрятан был миниатюрный бар. Достал какую-то бутылку, бокал и вернулся на место.
- "Его размышления могут тянуться часами. А что, если попытаться выйти? Нет, может услышать и поднять крик. Хорошо же я буду выглядеть. Подожду, пока ляжет спать. Хотел бы я знать, что он может сказать полиции... Наверняка сейчас начнет звонить адвокату..."
Шазель поднял трубку, начал набирать какой-то номер, но остановился. Трубка с лязгом упала. Налил себе еще. Снова встал, сунув руки в карманы пиджака и повернулся к полкам с книгами.
- "Он совершенно спокоен, явно с легкостью нашел алиби на тот вечер, когда произошло покушение. Завтра сможет доказать, что был с друзьями."
От пронзительного звонка телефона оба мужчины вздрогнули. Шазель снял трубку, хотя не без колебаний.
- Алло? Да, это я. Кто у телефона? Мадам Малле? Добрый вечер. Нет, я его не видел. Нет, у меня его не было. Нет, ничего, спокойной ночи.
Положил трубку.
- "Это была Джульетта. Вернулась, беспокоится... Обзванивает всех, чтобы найти меня. Нужно поскорее возвращаться домой, пока она не сообщила в полицию о моем исчезновении. Чего же тянет Шазель, разве он спать не собирается?"
Шазель пил. Уже пятый бокал. Вдруг поднялся и исчез из поля зрения Франсуа.
- "Что делать? Не будет же он расхаживать по квартире всю ночь..."
Потом кое о чем вспомнил.
- "Я позабыл о деньгах. Не вернул его миллион. Положу его куда-нибудь, хотя бы под матрас."
Достав пачку банкнотов, тихонько подполз к кровати, поднял угол матраца и сунул туда пачку. Потом снова занял предыдущую позицию, держа нож для бумаг в правой руке. И тут ноги под ним подогнулись и кровь прихлынула к лицу.
Стоя посреди комнаты с закрытыми глазами, Виктор Шазель приставил револьвер к виску. Пальцы его нажали курок.
Франсуа вскочил, как безумный, забыв об осторожности и крича:
- Вы с ума сошли! Не делайте этого!
Шазель повернул к нему изумленное лицо, но было поздно. Франсуа замер, оглушенный грохотом выстрела и потрясенно уставился на черную дыру в виске Шазеля, который медленно падал вниз, казалось все ещё глядя перед собой гаснущим взором, отмеченным печатью смерти. Хлынул поток крови, револьвер упал на ковер, и его скрыло осевшее тело самоубийцы.
В двери позвонили, потом нетерпеливо застучали. Франсуа был не в состоянии сделать ни шагу, хотя прекрасно понимал, что должен спрятаться, исчезнуть. Не был способен ни на что. стоя над телом Шазеля, только повторял как заведенный:
- Сейчас войдут, меня арестуют и обвинят в его убийстве.
Звонки прекратились. Теперь в дверь грубо колотили. Франсуа вынул из кармана платок и вытер вспотевший лоб.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики