ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

И уж этакую счастливую возмож-ность вам просто грех упустить. Вот как вы должны рассуждать по логике событий. — Ах вот оно что! А я-то думаю, куда меня тянет? А оказывается, меня так и подмывает заглянуть в этот мир. Хотя бы одним глазком, — сказал с облегчением Петенька. — И вправду, куда нам спешить? — сказала Марина. — Ну, а меня вы можете не спрашивать, — сообщил юнга. — А я вам за это кое-что покажу, — посулил Барбар, потирая руки, будто он добился чего-то очень важного. — Вы здесь уже были? — удивилась Марина. — Ни разу. Но еще в школе я хорошо готовил уроки по истории, — пояснил Барбар. — И теперь явственно вижу признаки первобытной культуры. — Он приложил к глазам ладонь и обвел зорким взглядом пространство возле своих ног. Оставив Кузьму и кота сторожить звездолет, космонавты зашагали гуськом по тропе, протоптанной дикими зверями. — Сейчас, сейчас я кое-что покажу, — приговаривал Барбар, идя во главе маленького отряда и тихонько хихикая над чем-то известным только ему. — Над чем вы смеетесь, Барбар? — спрашивали его товарищи. — Да так. Вспомнил нечто забавное, — отвечал Барбар, зажимая рот ладонью. И наши герои тоже посмеивались, довольные тем, что у их спутника отличное настроение. Они шли опушкой мимо стада мамонтов. Безобидные мамонты обрывали сочные зеленые побеги, выбирая хоботом ветки повкуснее, косили на путешественников добрыми маленькими глазками, точно приглашали к столу. Лишь один из них, самый крупный, в десять этажей, стоял в сторонке не шевелясь, в профиль к проходившим космонавтам. Его рыжая шерсть свисала до земли, а зрачок, похожий на иллюминатор, медленно передвигался следом за путешественниками. Барбар внезапно остановился, так что шедший сзади Саня наскочил на него. После этого странный мамонт закрыл свой глаз на секунду и открыл опять, будто подмигнул. Потом чащу потрясло могучее рычание, и на опушку выбежал нынче вымерший саблезубый тигр. Его сабли играли на солнце. Он присел перед Барбаром на задние лапы и, выставив белое пушистое пузо, начал служить, выпрашивая кусочек мяса. — Мурзик, уйди… — зашептал Барбар и, заметив, что все равно его слышно, громко добавил: — Уйди сейчас же, кому говорят! Ты меня с кем-то спутал и поэтому сегодня не получишь ничего. Мурзик очень расстроился и, поджав свой красивый полосатый хвост, ушел в кусты. — Послушайте, матрос Барбар, вы и в самом деле впервые здесь? Я имею в виду начало четвертичного периода кайнозойской эры, — сказал командир, пристально вглядываясь в бывшего пирата. — Честное слово, — горячо ответил Барбар, ударяя себя в грудь. — Перед честным словом мы безоружны, тут ничего не поделаешь, — пояснил командир философски воображаемому оппоненту. Тропинка повернула в дремучий лес, и путешественники долго шли в сыром, прохладном сумраке, не встретив ни души. Только издалека доносился рев ископаемых зверей. — Но где же люди? — спросил изумленный Петенька. — Это мы выясним, — сказал Барбар и, приложившись ухом к земле, сообщил: — Уже близко. Рукой подать. Впереди посветлело, и между толстыми, лохматыми стволами деревьев зазеленела веселенькая поляна. Барбар остановился у входа на поляну, приговаривая тоном хозяина: — Проходите! Прошу! Проходите! Чувствуйте себя как дома. Поляна была застлана душистым сеном и свежими ветками. — Совсем как в деревне! — заявила Марина и первой ступила на поляну. — По-моему, сейчас мы… — начал было великий астронавт, когда он и его друзья достигли середины поляны. Но его предчувствие запоздало. Ветки под ногами затрещали, и путешественники посыпались в глубокую черную яму. — Как вы, наверно, заметили, я это предвидел, — произнес командир, хладнокровно счищая песок с рукава. — Поэтому мы только смотрели на вас, — сказал Петенька. — А где Барбар? — спохватился Саня. — Я здесь! Ку-ку! — Ив яму свесилась растрепанная голова Барбара. — Почему вы не с нами? — спросила Марина. — Да потому, что я сам заманил вас в ловушку. Ха-ха! Долго я дожидался этой сладкой минуты. И вот вы в моих руках, — обрадовался Барбар, потирая руки. Его косматая голова снизу казалась перевернутой. Вначале шел рот, за ним нос и потом уж глаза. — Но вы же нам дали честное слово, — сказал Саня с возмущением. — А кто вас заставлял верить? Уж вам ли не знать, каков я мошенник, — возразил Барбар. — Командир, растолкуйте ему как следует. — Разумеется, я чувствовал, что за вами нужен глаз да глаз, — согласился великий астронавт. — Но мы всегда верим в людей. Правда, из-за этого мы иногда попадаем в незавидное положение и, наверно, попадем еще не один раз. Однако все равно будем верить! — Вот-вот! — с восторгом перебил Барбар. — Продолжайте, продолжайте надеяться на то здоровое, что заложено в человеке, как бы он низко ни пал. А я всегда буду пользоваться этим. Что? — Ну и пусть. А мы все равно будем надеяться, — упрямо заявил Саня от имени своих друзей. — Значит, вы так, да? — растерялся Барбар, но быстро пришел в себя и сказал: — Ну это еще когда я исправлюсь, а пока я отпетый злодей, и мне ни капли не стыдно! Вы слышите, Саня, как мне смешно? И Барбар начал кататься от смеха по траве, держась за живот. — Ну поскучайте пока без меня, а я скоро вернусь, — многозначительно сообщил Барбар, натешившись вволю. Его голова исчезла, и до пленников донесся удаляющийся топот кожаных подошв. — Итак, начинаем выкручиваться! — энергично сказал командир. Но стены были высокие, отвесные. И если добавить, что у пленников не оказалось даже самого никудышного перочинного ножа, можно представить их отчаянное положение. — Это ловушка для мамонта, и вырыта она каменными орудиями, — сообщил Петенька, что-то прикидывая. — Но, пожалуй, есть только один путь из ямы. Если мы встанем на голову, то верх ямы превратится в дырявый пол. Ну, а сквозь дырявый пол, как известно, проваливаются… — И мы таким образом провалимся прямо на верхушки деревьев, — подхватил командир одобрительно и первым испытал новый метод. Он встал на руки и тут же вывалился из ямы на густую, упругую крону деревьев. Листья слегка спружинили, и командир сел верхом на прочную ветвь. За ним последовала Марина. Стойка на голове у нее, конечно, не получилась, но Петенька и Саня поддержали ее за кеды. Когда они опустили руки, Марина легко упорхнула к деревьям, а там ее встретили железные руки командира. У Петеньки прыжок вышел не таким уж красивым — Петенька летел, суча руками и ногами, — зато уж Саня выскочил из ямы, точно настоящий акробат, порадовав глаз своих товарищей. Казалось, дорога к бегству была открыта. Путешественники спустились с дерева, и великий астронавт уже бодро скомандовал: «За мной!» Но тут Петенька сообщил сконфуженно: — У меня упали очки, когда делал стойку. Они там, на дне ямы… Он зашарил перед собой руками, а глаза его стали большими, как у маленького ребенка, и все поняли, что без очков штурман «Искателя» будто слепой. — Ну что ж, значит, с бегством у нас ничего не получилось, — объявил командир, расслабив мышцы. — Юнга, достаньте штурману из ямы его очки! Впрочем, можно не спешить. Удобный момент для спасения мы уже упустили, друзья! Он и вправду знал все заранее. Едва Саня вылетел из ямы вторично и очутился рядом с друзьями, кусты зашевелились и поляну окружили небритые и нестриженые мужчины в звериных шкурах. Каждый из них был вооружен каменным топором и увесистой дубиной. — Откуда вы это узнали? Ну, то, что нас сейчас поймают, — спросила Марина шепотом. — Да потому, что так бывает всегда, стоит только замешкаться, — ответил командир, смело встречая любопытные взгляды лохматых людей. — Вождь! — буркнул самый сильный и самый заросший из них, одетый в новенькую медвежью шкуру, и ткнул себя в грудь. — Командир звездолета «Искатель», — с достоинством ответил великий астронавт. — Чево-чево? — переспросил вождь, напряженно сощурившись и приложив к уху ладонь. — Звездолет — такой аппарат для полетов, — пояснил Саня охотно. — Угу, — промычал вождь, но было ясно, что он так ничего и не понял. — Ой! Да это же первобытные люди! — обрадовалась Марина. — Тсс… Они обидятся. Они-то не знают этого, — прошептал Петенька, одергивая девушку. Тесный ряд первобытных людей зашатался — кто-то бесцеремонно их расталкивал, а потом вышел Барбар. Он уже переоделся в поношенную шкуру и в правой руке держал каменный топор. — Вот они! Те люди, что съели нашего мамон-та! Посмотрите на них, вот они стоят перед вами! — пронзительно закричал Барбар, указывая топором на своих бывших спутников. — Ай-яй-яй! И вам не стыдно? Мы тут битый месяц караулили мамонта, а вы взяли да съели его вчетвером, — произнес вождь укоризненно. — Даже костей не оставили, — сварливо добавил Барбар, и пленники заметили, как он исподтишка что-то бросил в яму. — Вот видите! Даже не оставили костей… А ведь мы из них кое-что делаем… орудия труда и так далее, — закончил вождь с горечью. — Как командир звездолета я должен выступить с официальным опровержением. Кроме того, мы не только бы не съели чужого мамонта, но еще и отдали бы своего. Уж такой мы народ! — сказал астронавт, обнимая за плечи своих юных друзей. — А вы проверьте, вождь, проверьте! Объедки небось остались на дне, — засуетился Барбар у края ямы. Вождь отправил в яму двух воинов. Они спустились на дно при помощи грубой веревки, которая все время трещала, грозясь порваться, и вылезли, подняв над головой позвонки обглоданной селедки. — Вот она, улика! — объявил Барбар. — От вот такого мамонта, — он показал, каким был мамонт, — словом, от большущего мамонта остался только селедочный хвост! — И вправду, это хвост селедки, — сказал вождь. — Эй, сейчас же отведите их в самую темную пещеру, этих жуликов!.. Ах вы не жулики? Впрочем, я пока не желаю разговаривать с вами, так как страшно обижен. Воины окружили пленников и повели через лес. Спустя некоторое время между деревьями заблестела вода, и отряд пошел берегом реки. — Узнаешь это место? — спросил Марину Петенька. — Сейчас здесь лодочная станция. — Слышь, про какую-то станцию говорят. Да еще какую-то лодочную, — зашептали между собой конвоиры. А Саня воспользовался тем, что воины были заняты, и спросил командира: — Надо полагать, один из нас должен скрыться?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики