ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– Комната Терезы, – сказал он, – находится гораздо дальше. А твоя отделена от спальни бедной маркизы всего лишь тонкой стеной. И если ты был здесь, ты должен был что-то слышать!Шарль перевел дух:– Так что же, вы пока единственный, кто считает меня виновником этого злодеяния?– Единственный? – прошептал его отец. – Как знать… Пока – может быть…Но должен тебе сообщить, друг мой, что вечером, который предшествовал преступлению, ты произвел чрезвычайно неблагоприятное впечатление на друзей маркизы. Тогда еще судья Боннэ рассказывал вам о деталях убийства, которое произошло в Париже… Я уже не помню, кто его совершил. И ты проявил весьма странный интерес!Юноша застонал:– Значит, они тоже меня подозревают?Он снова схватился за голову, но вскоре лицо его прояснилось:– Отец, но эти обвинения беспочвенны! Ведь нет никаких фактов! Никаких доказательств!– Увы, есть. И тебе трудно будет их опровергнуть… Слушай внимательно.Этьен Ромбер встал, и Шарль машинально сделал то же самое.Отец и сын снова смотрели друг другу в глаза.– Так вот, Шарль. В ходе следствия было установлено, что в ту роковую ночь никто не мог пробраться в замок снаружи. Таким образом, ты единственный мужчина, который ночевал внутри, к тому же по соседству с маркизой.Юноша нервно дернулся:– Почему же никто не мог забраться сюда?– Это выяснено абсолютно точно. А впрочем, если бы и мог… Ты-то не сможешь этого доказать.Шарль не ответил. Он был совершенно оглушен. Глаза его блуждали, мысли путались.Чувствуя, как подгибаются ноги, он умоляюще посмотрел на отца. Этьен Ромбер с опущенной головой направился к туалетной комнате.– Иди за мной, сын, – сказал он, и голос его дрогнул.Шарль, казалось, не слышал.Господин Ромбер вошел в туалетную комнату, порылся за вешалкой, вынул оттуда изрядно помятое полотенце и вернулся в комнату.– Смотри! – глухо произнес он, поднося полотенце к глазам сына.В ярком свете Шарль Ромбер увидел на ткани красные пятна крови…Юноша подпрыгнул на месте и открыл было рот, но отец властным жестом остановил его:– Сядь! Ты собираешься продолжать отпираться?! Несчастный! Безумец!Смотри же! Вот оно, неопровержимое доказательство твоего злодеяния! Эти кровавые пятна говорят сами за себя. Как ты можешь объяснять, что это полотенце оказалось в твоей туалетной комнате?Итак, теперь ты по-прежнему будешь все отрицать?!– Да, я буду все это отрицать! Буду! Я… я просто ничего не понимаю!Молодой человек, вконец обессилев, снова опустился в кресло.Старый Ромбер смотрел на сына с бесконечной нежностью и состраданием.– Бедное, бедное дитя… – прошептал он. – Но, может быть, ты не так виноват, как кажется? Может, есть обстоятельства, которые могут тебя оправдать?– Значит, вы все-таки меня обвиняете… Вы не верите мне…Старик в отчаянии покачал головой:– Боже, если бы мог я сохранить честь нашей семьи, уважение друзей! Если б я смог доказать, что это все проклятая наследственность…– Чтобы наука доказала, что я так же болен, как мама? – грустно переспросил юноша.– Да, загадочная и неизлечимая болезнь… Медицина перед ней бессильна. Называется она просто – безумие, но никто не знает, что это такое.– Боже мой! – поразился Шарль. – О чем я узнаю! Так моя мать безумна?!Он помолчал, что-то вспоминая, и наконец посмотрел на отца:– Да-да, наверное, вы говорите правду… Сколько раз я был удивлен ее странным, непонятным поведением! Но я, я-то тут причем!Шарль ожесточенно потер лицо, словно проверяя, не спит ли он:– Ведь я, я же в здравом уме!Этьен Ромбер покачал головой:– Дай Бог, чтобы так. Но, возможно, это было временное помрачение…Сын перебил его:– Нет, отец, нет! Я могу быть глупым, юным, каким угодно, но я не сумасшедший!Чрезвычайно возбужденный, молодой человек больше не мог сдерживаться. Он почти кричал, словно пытаясь убедить самого себя. Голос его гулко раздавался в равнодушной тишине замка.Этьен Ромбер тоже повысил голос. Заявление сына вывело его из себя:– Отлично, Шарль! Если ты в здравом уме, то твое преступление не имеет никаких оправданий! Значит, ты сознательный, хладнокровный убийца!Внезапно какой-то шорох в коридоре заставил их замолчать. Дверь комнаты медленно открылась, и из полумрака на пороге появилась белая фигура.Это была Тереза в длинной ночной рубашке. Глаза ее расширились от ужаса, она покусывала бескровные губы. Ее била дрожь.С усилием подняв руку, она указала пальцем на Шарля, беззвучно шепча что-то.– Тереза! Тереза!Несчастный отец бросился на колени. Он с мольбой протянул к ней руки:– Девочка! Ты была за дверью?Помертвевшие губы шевельнулись, и Тереза чуть слышно прошептала:– Я… была…Девочка не смогла продолжать. Она покачнулась, глаза закрылись, и она упала на пол. Глава 5АРЕСТУЙТЕ МЕНЯ! Километрах в двадцати от Суйака линия Брив – Каор делает резкий изгиб и уходит в тоннель. Шедшие зимой дожди изрядно попортили насыпь. Еще до этого грозы, разразившиеся в первых числах декабря, вызвали сильное оседание почвы.Обеспокоенная железнодорожная компания прислала на эти места своих лучших инженеров.Специалисты выяснили, что пути в нескольких десятках метров от Суйака требуют серьезного ремонта. С тех пор уже два месяца все поезда, следовавшие из Брива в Каор, – скорые, пассажирские, товарные – постоянно опаздывали, бывало, даже на полчаса.Неисправность дороги внушала серьезные опасения компании, и все машинисты расписались в журнале по технике безопасности. Машинистам, следующим из Брива, предписывалось останавливать локомотив за двести метров до выезда из тоннеля, а на обратном пути в Каор необходимо было тормозить еще раньше, за пятьсот метров. Эти меры, по мнению компании, обеспечивали безопасность…Итак, в то серое декабрьское утро бригада дорожных рабочих под руководством мастера вышла укладывать новые рельсы, привезенные накануне. Люди потихоньку переговаривались:– Как ты думаешь, – говорил старый рабочий своему напарнику, – они что, заставят нас укладывать здесь двенадцатиметровые рельсы? По мне, так они нисколько не лучше, чем восьмиметровые, а укладывать их – адская работенка, ты уж мне поверь!Его товарищ вздохнул.– А что делать? – откликнулся он. – Против начальства не попрешь! Мы люди маленькие, наше дело простое – делай, что говорят…Неожиданно раздался резкий свисток.В черном чреве тоннеля показались огни двух фонарей: поезд, следующий в Каор, согласно инструкции, затормозил, не доезжая места работ. Ему необходимо было получить разрешение на проезд.Дорожный мастер поставил своих людей по обеим сторонам полотна, затем дошел до небольшой хибарки обходчика, расположенной у самого въезда в тоннель, и взмахнул жезлом, позволяя машинисту двигаться дальше.Путевой обходчик, хозяин хижины, был специально прислан сюда железнодорожной компанией. Он нес ответственность за состояние четырехкилометрового участка дороги, включая девятьсот метров тоннеля.Из-за избушки вышел мужчина и небрежно спросил у мастера:– Должно быть, это тот самый поезд, что прибывает в Верьер в шесть пятьдесят пять утра?Из дверей показался обходчик.– Действительно, – подтвердил он. – Только опаздывает, как всегда.В это время поезд прогрохотал мимо. Мелькнули три красных фонаря на задней стенке последнего вагона и тут же пропали в утреннем тумане.Мастер ушел к бригаде, а обходчик вернулся к своим повседневным делам. Сейчас ему необходимо было заняться густой травой, проросшей между шпалами и вдоль насыпи. Время от времени ее приходилось пропалывать.Железнодорожник уже почти скрылся в темноте тоннеля, когда его окликнули. Мужчина обернулся.Собеседником его оказался не кто иной, как Франсуа Поль, бродяга, которого накануне после короткого допроса отпустил следователь.– Похоже, этот утренний поезд не забит пассажирами, – ухмыльнулся он. – Особенно в вагонах первого класса, верно, приятель?– Чего ж тут удивительного! – отозвался обходчик, снимая с плеча мотыгу и ставя ее на землю. – Не так-то уж много людей ездит первым классом. А богачи, которые могут себе это позволить, предпочитают экспресс. Он приходит в Брив в два пятьдесят утра.– Так-то оно так, – продолжал Франсуа Поль. – Но ведь кому-то может понадобиться выйти в Гурдоне, Суйаке, Верьере – ну, одним словом, на маленьких станциях, где скорый не останавливается.Обходчик пожал плечами:– А кто его знает! Как-то никогда об этом не задумывался… Ну, наверное, они выходят в Бриве, а оттуда добираются на собственных машинах.Бродяга не стал возражать и перевел разговор на другую тему.– Что-то прохладно нынче утром, а, приятель? – спросил он.– Да уж, не жарко, – согласился железнодорожник. – Дождь, видать, будет.Франсуа Поль, удивленный этими словами, посмотрел на небо. Оно было совершенно безоблачно.Обходчик улыбнулся:– Точно-точно! Дует западный ветер, а раз так – жди дождя. Верная примета.– И так всю жизнь, – уныло пробормотал бродяга. – То мерзни, то мокни, как собака. Да, тяжелые времена, тяжелые…Служащий был тронут.– Послушай, – неожиданно произнес он, – ты ведь не похож на толстосума. Вряд ли тебе в ближайшее время грозит поехать путешествовать первым классом. Не хочешь устроиться на работу к нам? Здесь рабочих рук ох, как не хватает!– Так уж не хватает?– Точно тебе говорю! Вон там, где идут работы, как раз старший мастер. Хочешь, я с ним поговорю о тебе? Он вполне может решить этот вопрос.Франсуа Поль поднял руку:– Подожди, друг, подожди. Разумеется, я не говорю «нет», но ведь нужно мне сначала хотя бы взглянуть, чем вы здесь занимаетесь! Может, у вас такая работа, что окажется мне не по нутру…Бродяга медленно пошел вдоль насыпи, внимательно вглядываясь в железнодорожное полотно.Навстречу ему двигался старший мастер. Он взглянул на Франсуа Поля и подошел к обходчику.– Ну как дела, папаша Мишу? – улыбнулся он. – Как здоровьечко?– Какое уж здоровье в мои годы! Так, кряхтим понемножку… А вы как?– Признаться, прибавилось мне работенки с тех пор, как поезда останавливаются в этом секторе.– Не гневите Господа, господин мастер! Велика работа – взмахнуть жезлом! Вот мне и впрямь приходится потрудиться вволю.– Это почему же?– А вот я вам сейчас объясню.Во время остановки канальи-проводники повадились вытряхивать из окон пепельницы. И каждый раз остается столько всякого дерьма, что просто никаких сил не хватает постоянно за ними убирать!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики