науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Добравшись до вершины каменистого холма и уловив движение, Алистер метнулся вперед, схватил возникшую перед ним фигуру, и они вместе рухнули вниз. К счастью, удар смягчили кустарник и трава, поэтому они приземлились благополучно. Лишь тогда Алистер понял, что держит в объятиях женщину, и сунул кинжал в ножны.
— Изабо? — недоверчиво произнес он. — Это ты?
Она уже поднялась на ноги.
— Да, это я.
Алистер схватил ее за плечи.
— Маленькая дурочка! Разве ты не знаешь, как опасно красться в темноте за мужчиной? Я мог тебя заколоть.
Об этом ты не подумала?
Постепенно до него стало доходить, что Изабо натворила. Она здесь, во вражеском стане, где находится еще и Камберленд со своими людьми.
— Ты здесь одна? С тобой нет Дункана или кого-нибудь еще?
— Нет, я велела им остаться. Алистер…
— Изабо, ты сошла с ума! Почему ты опять своевольничаешь? Я же сказал тебе, что нельзя ездить одной по стране.
Облегчение, что она видит его целым и невредимым, быстро сменилось раздражением.
— Я не твоя жена, Алистер Кемпбелл, — резко ответила Изабо. — Ты не имеешь права мне указывать, что я могу делать, а что нет.
— А если бы ты… была моей женой, ты сделала бы то же самое?
Она подумала.
— В таких обстоятельствах — да. Я сделала бы то же самое.
— Тогда мне пришлось бы выпороть тебя за это. Хотя и сейчас еще не поздно. Изабо, какая же ты упрямая. И глупая.
— Я глупая?
— Да, ты.
Оба замолчали, разъяренные. Успокоившись, Алистер спросил:
— Я не сделал тебе больно, когда мы падали?
— Нет, — сердито произнесла Изабо, обиженная его словами.
— Ты голодная?
— Нет. Ты думаешь, я стану есть с человеком, который дважды назвал меня глупой?
— Изабо…
— Да еще угрожал выпороть… нет! Убери от меня руки, Алистер Кемпбелл! — Она вырвалась и отступила на шаг.
— Ты знаешь, я никогда бы не смог причинить тебе боль.
— Знаю?
— Да, знаешь. Это пустые угрозы, тебе это известно.
Она хотела напомнить ему, когда он причинил ей боль… Казалось, с того времени прошла целая жизнь… когда он схватил ее в лесу и сшиб с ног. Потом расхотела.
В конце концов, у него была причина, ведь она пыталась его зарезать его же собственным кинжалом.
— Ты охотишься за ним? Хочешь убить его?
— Да.
— Я этого не хочу.
— Тебе не следовало приходить сюда.
— Ты слышал меня? — спросила Изабо, повысив голос. — Я не хочу, чтобы ты его убивал. Не хочу, чтобы ты даже приближался к нему.
— Послушай, Изабо, это не только из-за тебя. Мы уже встречались с ним раньше. На его совести много ужасных дел.
Алистер обнял ее, пока говорил, и она стояла, прижавшись головой к его груди. Ей хотелось, чтобы он замолчал, чтобы они просто стояли вот так, чтобы не существовало ни майора Летбриджа, ни воспоминаний, ни их ссоры.
— После Куллодена он приказал сжечь один дом. Там укрывались тридцать раненых шотландцев. Он сжег их живыми, Изабо. Я видел это, но я был ранен, ты знаешь, и не мог остановить его. Это было самое ужасное зрелище в моей жизни. Битва уже закончилась. Это было убийство. С тех пор я много раз слышал о грабежах и мародерстве, при этом всплывало его имя, снова и снова. Но после того, что он сделал с тобой, у нас уже личные счеты. Я должен убить его.
Почему Изабо так неожиданно приехала в Форт-Огастес? Хотела помешать его встрече с Летбриджем? Или приняла решение? Он даже не смел надеяться.
— Я скучал по тебе, — прошептал он.
— Я тоже скучала по тебе, Алистер. — Она прильнула к нему и поцеловала. Я хочу, чтобы ты забыл про него и сейчас же уехал со мной.
— Не могу, — вздохнул он.
Жаль, что еще не рассвело и он плохо видит ее лицо.
Рассвет. Алистер тут же вспомнил о поединке и задумался. Что ему делать с Изабо? Конечно, он не мог допустить, чтобы она увидела то, что произойдет между ним и Летбриджем. Но и отсылать Изабо одну в Глен-Брик он тоже не хотел.
— Ты должна понять, что не отговоришь меня, — твердо сказал Алистер. — Я не успокоюсь до тех пор, пока этот человек будет ходить по той же земле, что и мы с тобой. Он знал, что я приду за ним, и даже не удивился, когда меня увидел…
— Ты видел его? — прервала Изабо. — Когда?
— Вчера утром.
— Значит, ты условился с ним о дуэли? Алистер, он же не будет драться честно, ты знаешь это?
— Может, и не будет. Я готов к подобной ситуации. И хочу, чтобы ты ждала здесь, — добавил Алистер, посмотрев на небо, которое с востока уже начало светлеть. — Под этими скалами ты будешь в полной безопасности. А когда все закончится, я приду за тобой.
— Сидеть здесь? — недоверчиво повторила она. — Ты полагаешь, я буду сидеть тут, пока ты бог знает где рискуешь жизнью?
— Да. — Алистер обхватил ее лицо руками. — Мне пора, скоро рассветет. Если ты покинешь это место прежде, чем я вернусь за тобой, я… — Он умолк, поняв, что все напрасно. Она не испугается никаких угроз. Кроме одной, возможно. — Ты будешь меня отвлекать, Изабо.
Понимаешь? Мне потребуется быть начеку, а я стану беспокоиться за тебя.
Изабо кивнула.
— Да, ты прав. — Голос хриплый, покорный, безнадежный. — Не ходи, пожалуйста, — взмолилась она. — Алистер, я не вынесу, если потеряю тебя…
Он вдруг ощутил проблеск надежды, впервые с тех пор, как покинул Глен-Брик. Возможно, и она сожалеет о своих словах.
— Ты не потеряешь меня, клянусь, любовь моя, — заверил он, прижавшись губами к ее щеке и чувствуя на ней соленые слезы. — Я вернусь прежде, чем солнце взойдет над этими скалами.
Оба повернулись и увидели, что темный силуэт над ними уже вырисовывается на фоне посветлевшего неба.
Когда Алистер исчез в серой мгле наступающего рассвета, Изабо села и прислонилась спиной к камню. Она дрожала. Не от холода, от страха, что все пойдет не так. Ее снова охватило ужасное предчувствие, как после их неистовой любви у озера. Тогда она сочла это предчувствием, что он покинет ее. Ведь на следующий день Алистер и в самом деле уехал из Глен-Брика. Но теперь она стала подозревать, не было ли это предчувствием чего-то худшего. Алистер не сомневался в победе. Он сделал бы труп из маленького англичанина, если бы тот вел честную игру.
А этого не будет, она уверена.
Изабо вытерла слезы. Руины Форт-Огастеса четко выделялись на фоне неба. «Прежде чем солнце взойдет над этими скалами». Она посмотрела на собирающиеся облака и поняла, что солнце не появится. Зловещий признак. Она без колебаний встала и, привязав лошадь, начала спускаться по тропе.
Изабо остановилась в зарослях кустарника, стараясь не обнаружить себя и не потерять из виду Алистера. Он стоял в одиночестве на краю поляны, острие палаша упиралось в землю. Потом начал делать выпады, сгибая и выпрямляя правую руку. Он повернул голову, и она поняла, что явился его противник. Вернее, противники, ибо первым из-за деревьев вышел майор Летбридж в парике и безукоризненном красном мундире, а за ним еще три солдата. Четверо.
«Господи, Алистер, какой же ты дурак, — с отчаянием подумала она, — неужели ты и правда рассчитывал, что он придет один?»
Может, они собираются арестовать его и отвести в форт?
Или хладнокровно убить прямо здесь, в долине? Нет, она не станет ждать, пока это выяснится. Она лучше сократит их преимущество. Изабо вытащила из ножен кинжал и, стараясь не шуметь, начала спускаться к ним.
Алистер спокойно смотрел на противника. Наверное, он должен быть польщен, что Летбриджу понадобилось еще три солдата, чтобы справиться с ним.
Но когда майор пожелал ему доброго утра, Алистера опять захлестнула ненависть к этому человеку.
— Не удивлен, что мужчина, способный пытать женщин, слишком труслив, чтобы встретиться один на один с другим мужчиной. Желаете, чтобы я дрался с ними по очереди, Летбридж, или со всеми сразу?
— Думаю, скоро вы подрастеряете свое высокомерие, — ответил майор, нарочито медленно расстегивая мундир.
Передав его стоящему рядом солдату, он выхватил шпагу с более тонким и легким клинком, чем палаш Алистера.
— Защищайтесь, Кемпбелл!
Отсалютовав друг другу, они начали поединок.
Изабо с гулко бьющимся сердцем наблюдала из-за деревьев, как два человека ведут смертельную игру. Алистер, конечно, выглядел более мощным и так легко управлялся с громадным палашом, что поразил ее. Но и англичанин был хорошо обучен, выказывая большую ловкость, чем Изабо могла ожидать от человека столь плотного сложения. Он вполне успешно защищался от, казалось, неутомимых выпадов Алистера. Над поляной стоял такой лязг, что Изабо хотелось зажать уши и крепко закрыть глаза. Но постепенно майор начал выдыхаться, испарина превратилась в большие капли пота, текущие по его побагровевшему лицу. Конечно, Алистер скоро покончит с ним. Конечно.
Вскоре Летбридж, оттесненный на край поляны, дрогнул, и шпага была выбита из его руки. Но едва Изабо решила, что это конец, майор, тяжело дыша, выкрикнул:
— Капрал, взять его!
Алистер тут же развернулся к трем Солдатам, и все началось сначала. Произошло то, чего так боялась Изабо. Теперь она должна рассчитывать каждое свое движение, от этого зависела жизнь Алистера.
Майор Летбридж в изнеможении стоял у дерева на краю поляны. Она подкралась к нему сзади, резким движением обхватила его рукой за шею, прижав острое лезвие к подбородку.
— Скажи, чтоб остановились! — потребовала она, Слегка ослабив хватку. — Сейчас же!
После некоторого колебания майор все же крикнул:
— Джентльмены, эта леди хочет, чтоб вы остановились.
Четыре пары глаз уставились на него, руки с оружием замерли, однако не опустились.
— Бросить оружие! — крикнула Изабо, — На землю, и шаг назад!
Три солдата медлили, смотря друг на друга. Изабо сильнее прижала клинок к горлу заложника.
— Живо!
— Вам лучше подчиниться леди, — посоветовал Алистер. — У меня остались шрамы от этого самого кинжала. — Его взгляд, брошенный на Изабо, ясно сказал ей, что он думает насчет ее вмешательства.
Солдаты по очереди бросили оружие.
— А теперь, если вы не дураки, — сказала Изабо, — возвращайтесь в свой лагерь. И чтоб я не видела больше ваши жалкие физиономии.
Но солдаты колебались, не желая оставлять своего офицера в таком опасном положении.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики