ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Изо рта торчал кляп, он задыхался под тяжестью одеяла. Сколько прошло времени? Судя по всему, ехали они довольно долго. Втайне он надеялся, что, когда Магвир снимет одеяло, он увидит Рени. Не могли же они оставить ее… Эта мысль острой болью отозвалась в сердце. Он попробовал переключиться на другое. Убежать не удастся — он привязан к лошади, а доносившиеся голоса подсказали, что один едет сзади, а другой впереди. Ему ничего не оставалось, как только надеяться, что Пэки не упустит их до наступления темноты. Ночью ехать намного сложнее… Сознание покинуло его, и он снова окунулся в кромешную тьму.
Глава 21
Нестерпимая боль вернула ее к жизни. Вставай! Быстрее… Ему надо помочь… Она открыла глаза. Надо сосредоточиться… И снова боль пронзила ее насквозь. Стон вырвался из груди. Она поднесла руку ко лбу и тотчас отдернула ее, нащупав липкую жидкость. Превозмогая боль, Рени сделала отчаянную попытку сесть, с силой отталкиваясь от земли, которая, казалось, магнитом притягивала к себе. Ее охватила паника — они все еще могут быть рядом! Она огляделась опасливо: кругом было тихо. Первозданная тишина. Как будто ничего не произошло, как будто не было совершено ужасное злодейство всего час назад. Неимоверным усилием воли заставив себя подняться, она кое-как уцепилась за дерево и попыталась удержаться на ногах. Закрыла глаза и перевела дух, не выпуская из рук корявый ствол. Осторожно повернула голову: поляна была в двух шагах и, если собрать последние силы, можно туда добраться. Но что потом? Маршалл… Это имя вынудило ее сделать шаг по искореженной поверхности, затем второй. Быстрее. Осознание того, что он в беде и ждет помощи, обязывало ее двигаться. Наконец она добралась до просвета между деревьями. Сил больше не было. Как подкошенная она упала на землю.
«Нет… он жив… У нас другие планы…» — эхом отозвалось в мозгу.
Вдруг что-то зашелестело совсем рядом. Рени очнулась и посмотрела туда, откуда доносились звуки. Из-за деревьев показалась лошадь, и она вздохнула с облегчением. Потихоньку повернулась и ухватила поводья. С трудом взгромоздилась на кобылу и, пришпорив ее, погнала домой.
Но силы были на исходе. Она не смогла больше держаться и свалилась. Почувствовала резкую боль в щеке и потеряла сознание. Потом как сквозь туманное облако донеслись слабые незнакомые голоса. Высокие. Низкие. Озабоченные. И руки. Руки подняли ее и перенесли в дом.
— Маршалл! — глухим стоном вырвалось из груди. — Как больно! Голова!
Она услышала шепот совсем рядом. Хотела открыть глаза, но веки отяжелели. Дома.
Вот она бежит. Маршалл ранен. Нужно добраться до лошадей. Позвать на помощь. Деревья и кусты сдерживают ее стремительный бег, она падает, снова бежит, а затем боль. Острая, нестерпимая боль. Крик пронзил тишину.
Рени села на кровати. Ее трясло от страха. Чьи-то теплые руки обняли ее.
— Маршалл, мне надо помочь ему!
— Успокойся. Все хорошо.
Рени стала вслушиваться. Все в голове перепуталось. Картины мелькали, как в калейдоскопе. И вдруг выстрел!
— О Боже! — Рени вздохнула.
Наконец она разглядела встревоженные лица Элиз и Марты. Коснулась головы. Голова была забинтована.
— Маршалл! Вы нашли его? С ним все в порядке?
— Надо позвать Джорджа, — сказала Марта тихо и выбежала из комнаты, оставив Элиз одну с племянницей.
— Элиз, где он? — Рени посмотрела на нее полными слез глазами.
— Мы пока точно не знаем, что произошло. Джордж внизу. Он знает, что делать.
Элиз снова уложила Рени на подушки.
— Когда все это случилось? — спросила Рени.
— Луиза и Пэки нашли тебя около конюшни и сразу же послали за нами. Доктор уехал два часа назад. Ты была без сознания около шести часов. Сейчас одиннадцать.
— Как поздно! Слишком поздно! Они схватили его. Пэки искал его?
— Кто это был? — В комнату ворвался Джордж.
Рени заплакала.
— Магвир!
Перескакивая с одного на другое, Рени рассказала, как они шли, как Магвир выследил их, как схватил. Маршалл остался лежать без движения, а потом пустота. Пока она не очутилась здесь.
— Спасите его! Его нужно найти! — Слезы снова хлынули из глаз.
Джордж побелел как полотно.
— Дайте ей лекарство, которое оставил доктор. Я буду у себя в кабинете.
Рени отказалась от лекарства и попыталась встать, но, не выдержав боли, упала на кровать.
— Я должна найти его, Элиз! Куда Магвир отвез его? И зачем?
Рени судорожно кусала губы, стараясь держать себя в руках и не разрыдаться окончательно.
— Выпей вот это. Оно успокоит тебя. Джордж знает, что нужно делать. Он уже переговорил с шерифом и сообщил о случившемся Джиму.
Рени молча кивнула и выпила лекарство.
— Ляг и отдохни. Тебе повезло, что ты осталась жива. Пуля слегка задела голову. Еще один миллиметр — и тебя не было бы в живых.
Рени откинулась на подушки и посмотрела вокруг. Комната Маршалла… Ну почему… только вчера вечером они… Слезы брызнули из глаз, и она зарыдала, уткнувшись в плечо Элиз.
— Где он? Он жив! Но где… где он сейчас?
Глава 22
Маршалл сидел, прислонясь к дереву, и наблюдал, как Уэс и Фрэнк наполняли желудки. Уже стемнело. Вероятно, они проделали долгий путь после захода солнца. Он пристально следил за ними сквозь полуприкрытые глаза, пытаясь угадать их дальнейшие намерения. Не сказав ни слова, они просто скинули его с лошади возле этого дерева и стали заниматься своими делами. Несмотря на прохладу весенней ночи, они даже не разожгли костер, опасаясь преследования. Рени наверняка добралась до дома. Интересно, как она. Он знал, что Магвир жесток и безжалостен, но ведь не настолько же, чтобы убить беззащитную женщину. Она, должно быть, в безопасности… Ему стало не по себе. Он силился выбросить из памяти сцену, когда Магвир держал нож у горла Рени, но это было невозможно: Рени с круглыми от ужаса глазами являлась ему снова и снова. Он закрыл глаза. Надо выжить. Во что бы то ни стало. Добраться до дома. Вернуться к Рени.
Постепенно все стихло. Уэс устроился на ночлег, а Фрэнк сел поодаль, положив рядом ружье. Теперь он понял, что они не собираются кормить его, и, усевшись поудобнее, насколько это было возможно, решил немного отдохнуть. Завтра будет тяжелый день.
Фрэнк наблюдал, как Уэстлейк устраивается на траве. Он усмехнулся в темень ночи. Если он хочет есть, пусть подождет несколько дней. Планы у них были грандиозные.
Через несколько часов они встали, чтобы отправиться в путь. Развязали ноги Маршаллу, и он ухитрился нанести удар Фрэнку в живот, но не успел сделать и шага, как Уэс ударил его прикладом. Маршалл свалился на колени и замотал головой. К нему подошел Фрэнк.
— Хватит, Фрэнк, нам нужно идти. В следующий раз не будь таким дураком, — ухмыльнулся Уэс.
Фрэнк посмотрел на брата злыми глазами.
— Не буду.
— Вот и хорошо. Пошли.
Четыре дня верховой езды вымотали их окончательно, и они облегченно вздохнули, когда наконец благополучно добрались до места назначения. Было холодно и промозгло, и они радовались огню, согревавшему их продрогшие тела. Маршалл запоминал путь, по которому они двигались последние дни. Избегая людных мест, они направлялись на юго-запад, останавливаясь лишь на несколько часов на ночлег. Сейчас они находились в одинокой пещере. Вряд ли ее сможет обнаружить человек, не знакомый с этой местностью. Здесь обретались еще пять человек из банды Магвира. Увидев главаря, они возликовали.
— Это твой друг? — загоготали разбойники.
— Это мой пленник, — с гордостью заявил Уэс, подгоняя Маршалла ружьем в спину. — Повернись кругом, пленник, я развяжу тебе руки.
Маршалл повиновался. Ярость закипала в нем. Его избивали, морили голодом, и сейчас, возможно, он получает единственный шанс. Если б только ему удалось выхватить ружье, он бы показал им где раки зимуют. Те пятеро у костра были пьяны, а Уэс устал и не сможет быстро отреагировать. Уэс небрежно развязал ему руки.
— Быстро к стене!
Он стал поворачиваться и вдруг увидел то, что Уэс приготовил для него. Высоко к стене была приделана короткая цепь, соединенная петлей с наручниками.
— Нет! — истошно закричал он и бросился на Уэса.
Они кубарем покатились по полу. Пока в руках у Маг-вира ружье, есть надежда на спасение. Но вот он выронил его, и оно упало рядом с костром. В пещеру вошел Фрэнк и присоединился к брату. Маршалл сопротивлялся сколько мог. Отчаянно. Безрассудно. Аицо его было в крови, но он продолжал противостоять непрестанно колотившим его кулакам. После очередного удара он не мог вздохнуть и понял, что сломаны ребра. Наконец Маршалл очутился в спасительной темноте беспамятства, где можно было спрятаться от боли и унижений.
Ледяная вода привела его в чувство.
— Вставай, мразь! — зашипел Уэс, опрокидывая на лицо еще одно ведро холодной воды.
Маршалл медленно повернул голову туда, где стоял Уэс. Все плавало в тумане. Оба глаза запухли и почти не открывались. Губы были разорваны, изо рта струилась кровь. Пока он был без сознания, Уэс и Фрэнк надели на него наручники, и теперь он висел лицом к стене с цепью на шее. Когда он шевельнулся, нестерпимая боль пронзила тело, к горлу подступил ком.
— Ага, пришел в себя! Отлично. Хочу показать тебе одну вещицу, — сказал Уэс с видимым удовольствием. — Фрэнк, принеси сюда ремень.
Фрэнк принес брату кусок кожи с зазубринами, прикрепленный к деревянной ручке.
— Узнаешь? Через минуту ты почувствуешь то, что чувствовал я. Все, что они делали со мной, испытаешь и ты. Посмотрим, как тебе удастся это выдержать.
Маршалл знал об этом орудии пыток и о том, что оно может сделать с человеком. Он читал отчеты о пытках в каторжной тюрьме. Так вот что уготовил для него Уэс! Долгая, мучительная смерть. Оставалась только слабая надежда на Рени: ей наверняка удалось добраться до своих, и шериф, вероятно, уже в пути.
— Если ты думаешь, что кто-нибудь придет сюда, то ошибаешься. Мы оставили достаточно ложных следов, так что им никогда не найти это место, — изгалялся Уэс.
Маршалл проигнорировал насмешку. Ему все равно не избежать того, что задумал Уэс. Страх сковал тело. Но нельзя терять самообладание. Они не дождутся от него мольбы о пощаде, а ведь именно это им так хотелось услышать.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики