ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Он вдруг обрел твердость духа, только слегка вздрогнуло тело, когда Уэс подошел сзади. Нечеловеческая боль пронзила его насквозь. Рубашка повисла лохмотьями, по спине потекла кровь.
— Если ты дернешься, получишь еще один смачный удар! — захохотал Уэс.
Невольный ужас объял его. Он знал, что Магвир за спиной, а он бессилен хоть что-то предпринять. Он не мог повернуться — цепь была слишком коротка — и стойко готовился ко второму удару.
— Боишься? Поделом тебе. Я тоже боялся, слава Богу, у меня было на это право.
Голоса стихли, и Маршалл отчетливо услышал, как просвистела плеть. Он содрогнулся, когда ремень полоснул по голой спине. Уэс на минуту остановился, вкушая аромат власти. Он торжествовал, наблюдая, как Маршалл с каждым ударом пытается сохранять присутствие духа.
В тюрьме не было времени передохнуть. Удар обрушивался за ударом, пока он не получил все двадцать, которые едва не убили его. Уэс навсегда запомнит этот пронизывающий до костей свист плети, рассекающей воздух. Теперь он понимал, что лучшего орудия мучительной пытки просто не существует. После кнута оставались кровавые раны, но они со временем исчезали без следа. Плеть же оставляла более глубокие отметины. Тело покрывалось огромными волдырями, они превращались в кровоточащие язвы и потом долго заживали. Уэс хорошо помнил те дни и ночи в камере, когда он от боли не находил места, и так продолжалось в течение долгих недель.
— Думаю, двадцати ударов будет достаточно для первого раза, Уэстлейк. — Уэс обращался к спине.
Маршалл ничего не ответил, да и не мог бы. Затаив дыхание и стиснув зубы, он ждал очередного удара. Когда Магвир в пятнадцатый раз опустил плеть, Маршалл беззвучно упал вперед. Уэс плеснул побольше воды, но он был неподвижен.
Разражаясь проклятиями, Магвир произвел последние пять ударов по бесчувственной жертве и пошел к костру выпить чего-нибудь с братом. Он опрокинул бутылку виски прямо в рот и смачно потягивал оттуда бодрящую жидкость.
— Тебе лучше? — спросил Фрэнк.
Уэс не ответил.
— Он не сломался. Ты действительно думал, что это произойдет?
— Я увижу это собственными глазами, прежде чем убью его, — пообещал Уэс холодно. — Я знаю, как это сделать. Готово помещение?
— Да. Все, как ты сказал. Оно как раз нужного размера, там темно, и есть ведро с водой. Ему будет приятно там, так же, как было тебе в камере, — съязвил Фрэнк.
— Тогда доставим его туда.
Фрэнк отстегнул один наручник и продернул цепь через кольцо, а Уэс опустил Маршалла на землю. Снова защелкнув наручники на сбитые в кровь запястья, они потащили безжизненное тело к маленькому отверстию в пещере, в которое можно было попасть только в скрюченном состоянии. Само помещение тоже не отличалось большими размерами, под стать тюремной камере. Захватив с собой фонарь, Фрэнк пропихнул Маршалла через отверстие. Это оказалось не так просто: тело обмякло и стало еще более тяжелым.
— Ты идешь, Уэс?
— Боже упаси! Я последние годы достаточно посидел в одиночестве. Теперь хочу, чтобы он ощутил всю его прелесть.
— Хорошо. Дай мне ведро с водой. Оно ему пригодится.
Уэс толкнул наполовину заполненное водой ведро сквозь отверстие, и через минуту оттуда выполз Фрэнк.
— Нужно заложить вход.
— Я сейчас.
Уэс вернулся с тяжелым валуном и завалил отверстие.
Когда он открыл глаза, ему показалось, что он ослеп. Он знал, что жив, — об этом напоминала невыносимая боль. Он робко провел рукой по лицу и вздрогнул: оно было опухшее, в порезах и ссадинах. Спина онемела, но это скоро пройдет. Он перевернулся, примостился на локте и прищурил глаза. Ничего не изменилось, его окружала темнота. Кое-как ему удалось усесться и неуверенно покачать головой. Движения спровоцировали резкую боль в боку, и он тяжело задышал. Медленно, после минутного отдыха, он встал и, пошарив рукой вокруг, наконец нащупал стену. Кругом было тихо, только позвякивали цепи. Интересно, где Уэс и Фрэнк? Конечно же, где-то рядом, следят за ним.
— Магвир, — прохрипел он.
Ответа не последовало.
Маршалл стал двигаться вдоль выпуклой стены, надеясь найти выход, но смог лишь определить, что площадь камеры не более 185 на 125 сантиметров. Нащупав ведро, он обессиленно опустился на пол и жадно припал к воде. Потом коснулся шероховатой поверхности стены, и сдавленный крик вырвался из его груди. Адская боль охватила все тело, как будто через него пропустили ток.
Вдруг впереди вспыхнул свет. Маршалл поднял поникшую голову и тупо посмотрел туда, где тьма на мгновение рассеялась.
— Он зашевелился! — крикнул Фрэнк.
На него уставились две пары глаз.
— Как тебе нравится твой новый дом? — спросил Уэс, не ожидая ответа. — Скоро ты привыкнешь к одиночеству, и оно не будет тебя так раздражать. Понимаешь, — продолжал он, — никто за тобой не придет. Ведь уже некому сообщить, где тебя искать.
Маршалл взглянул на него подозрительно.
— Да, она не очень-то быстро бегает. Конечно, мы сначала поиграли с ней немного. — Он многозначительно посмотрел на Фрэнка. — А она ничего, аппетитная. Как ты думаешь, мы ей приглянулись, Фрэнк?
— Очень даже. Особенно когда я…
Не успел он закончить фразу, как Маршалл ринулся к нему. Фрэнк легко оттолкнул его. Теперь он лежал, не в силах шевельнуться. Фрэнк стоял рядом.
— Получай свой ужин, может быть, последний. Мы уходим сейчас, — ухмыльнулся он.
Маршалл лежал с закрытыми глазами. Открыть их не было сил. Теряя сознание, он почувствовал, как его ударили чем-то в живот. Затем услышал удаляющиеся шаги и опять очутился в кромешной тьме.
Рени изнасиловали и убили? Как он мог подумать, что Магвир способен отпустить ее! Господи, какой дурак! Это был крах, крушение всех его надежд! Душа разрывалась на части от гнева и беспомощности. А нестерпимая боль, от которой ломило спину, дала выход чувствам, и он зарыдал. Он слегка повернулся, чтобы ослабить давление на израненную спину, и снова окунулся в темноту небытия.
Глава 23
Рени сидела на маленьком диване в передней гостиной. Бледное лицо, равнодушный взгляд. Три недели! Неотличимые одна от другой. Бессонные ночи, а стоило лишь на мгновение сомкнуть веки — эти кошмарные сны… Она вздрогнула. Никаких новостей, по крайней мере обнадеживающих. Джорджа и Джима не было уже несколько дней. Майор Биглоу и шериф со своей командой присоединились к ним, но все напрасно. С каждым днем она теряла надежду. Господи, почему ты так жесток? Подарить ей любовь и отнять ее безвозвратно! Сначала мама, потом отец и вот теперь Маршалл… За тот короткий миг, что они были вместе, он стал для нее всем миром. Теперь у нее никого не осталось… Нет! Он жив! Она чувствует это. Он не мог умереть!
Дорри принесла чай.
— Может быть, Джимми пришлет весточку сегодня. Их уже целую неделю нет.
— Конечно, они должны что-нибудь сообщить о себе. — Рени отпила глоток. — Как мама?
— Ей намного лучше. С ней Элиз.
— Я стараюсь держаться, но это так трудно, особенно когда я думаю, что она винит во всем меня! — Рени впервые высказала свои сомнения вслух.
— О Господи! Неужели ты действительно так думаешь?
Рени мрачно кивнула. На сей раз самообладание изменило ей, и она дала волю слезам. Дорри выбежала из комнаты. Рени, всхлипывая и вытирая мокрые щеки, подошла к окну и уставилась на улицу.
— Рени! — окликнула ее Марта строгим голосом. — Нам нужно поговорить.
Рени повернулась к свекрови, а Марта закрыла дверь в гостиную.
— Дорогая моя, Дорри только что сообщила мне удручающие новости. Надеюсь, это неправда. — Она усадила ее на диван и села рядом. — Извини, я, наверное, слишком углубилась в свое горе и не замечаю твоего. — Она взяла ее руки и нежно сжала их. — Я ни в коем случае не думаю, что ты в чем-то виновата… — Голос ее дрогнул, и на глаза навернулись слезы.
— Но если б мы не поженились, мы никогда бы не оказались одни в Сидархилле… и Магвир не смог бы застать его врасплох. Я спрашивала, безопасно ли это место… Он уверял меня, что нам нечего и некого бояться. Мне не следовало отпускать его туда. Здесь, в городе, он был бы так же счастлив.
— Нет, детка, ты не права. Маршалл неравнодушен к Сидархиллу. Это его излюбленное место. В городе он только работает, а если ему хочется как следует отдохнуть и расслабиться, он едет в Сидархилл. И поверь мне, Рени, если он задумал куда-нибудь поехать, вряд ли кто-то или что-то заставит его изменить решение! — Марта говорила возбужденно, прижимая к себе невестку. — Пожалуйста, не думай так, здесь нет твоей вины. Если б у Маршалла было хоть малейшее подозрение, что Магвир где-то рядом, он бы не стал рисковать. Каким-то образом Магвир узнал о вашем пребывании там, в этом вся причина. Слава Богу, твоя рана не очень серьезна. Ведь он мог убить тебя! Нет, Рени, мы с Джорджем полюбили тебя. Ты стала полноправным членом нашей семьи. Нужно надеяться и верить, что он скоро вернется к нам.
В столовую вбежала Дорри:
— Мама! Скорее! Они вернулись!
Марта, Рени и Элиз оторвались от своих тарелок.
— Джордж здесь?
— Я увидела их из окна спальни. Пошли!
Дорри побежала к входной двери и распахнула ее настежь.
— Они привезли Маршалла? — с надеждой спросила Рени.
Дорри втянула голову в плечи, как только на пороге появились Джордж и Джим.
— Нет, его нет.
Рени была в смятении. В ней боролись два чувства: тревоги, что им не удалось спасти его, и облегчения, оттого что они не нашли его мертвым. Ноги ее подкосились, и Элиз едва успела схватить ее за руку. Марта быстро прошагала мимо, чтобы встретить мужа и сына.
— Как вы? Я скучала. Есть новости? Ожидание чуть не свело нас с ума.
— Со мной все в порядке, — сказал Джордж устало. — Джим, отведи лошадей, я буду ждать тебя дома.
Джим кивнул и повел верховую лошадь отца к конюшням. Джордж поспешно обнял Марту и вошел следом за ней в дом, неся ружье и поклажу.
— Рада, что ты вернулся, папа. — Дорри обняла отца и взяла из его рук упряжь.
— Я тоже, милая, — ответил он. — Элиз, Рени неплохо выглядит.
— Хорошо, что вы снова дома. Мы волновались…
— Я все расскажу чуть погодя. Пусть Силия приготовит нам с Джимом что-нибудь поесть.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики