науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

И все из-за этих мерзких юбок.
Она взглянула на Рида. Что чувствует он? На его лице была мрачная решимость. Даже сквозь нараставшую панику Кристина не могла им не восхититься.
– Нет, не надо, – прошептала она, догадавшись, что он собирается делать. – Это слишком опасно.
– Оставайтесь здесь, – приказал он. – Что бы со мной ни случилось, не шевелитесь.
Он перепрыгнул через земляной гребень и, пригибаясь, побежал к кучке белья. Кристина затаив дыхание, с колотящимся сердцем следила за ним. Рид, казалось, не чувствовал опасности. Не останавливаясь, он подхватил юбки, повернулся и побежал назад.
Голоса стали громче, и безошибочно определялся говор черных. В любую секунду могла появиться банда и накинуться на Рида.
– Быстрее, быстрее, быстрее, – повторяла Кристина, как заклинание.
Рид скрылся за кромкой лощины как раз в тот момент, когда из-за деревьев появился вожак банды, несущий на шесте отрезанную голову. Невидящие глаза, казалось, уставились прямо на Кристину. Остальная толпа шла следом, размахивая разными жуткими трофеями.
Закрыв собой девушку, Рид так плотно прижался к самому дну неглубокой впадины, что они почти слились с землей. Его небритая щека прижалась к ее гладкой коже, и это ощущение их близости придавало Кристине смелость. Она держала его за руку, сжимая ее. Голоса стали разборчивее, выделялись отдельные, самые победные, гордые, хвастливые.
– Хозяин теперь пожалеет.
– Хозяйка уже не такая красивая. Мы ей показали. – Видел, как все горело? Какой был дым?
Земля дрожала под ногами десятков разгневанных людей. Комья грязи градом летели на спины Кристины и Рида, толпа проходила всего в нескольких дюймах от места их укрытия. Девушка лихорадочно молилась, чтобы их присутствие осталось незамеченным.
Еще долгое время после того, как стихли голоса и топот, Рид и Кристина оставались неподвижными. Наконец мужчина выпрямился и осторожно огляделся. Удовлетворенно отметив, что опасность миновала, он встал на ноги и подал Кристине руку.
– Все спокойно.
Она осторожно поднялась. Ноги у нее подкашивались, как у новорожденного теленка. Вокруг снова стояла величественная тишина. Дрожа от нервного возбуждения, она обхватила себя руками. Если бы не истоптанная поляна, то все произошедшее казалось бы сном. Потом Кристина взглянула на юбки, брошенные в грязь. И подняла глаза на Рида.
– Это требовало большой смелости. Наверняка если бы негры нашли их, то принялись бы искать владелицу.
– Не равняйте смелость с глупостью, графиня.
– Вы рисковали жизнью. Почему вы так пренебрежительно к этому относитесь? – спросила она, задетая его тоном.
– Не стоит преувеличивать то, что я сделал. Если бы с нами что-нибудь произошло, виноват в этом был бы я.
Она не могла понять его логики. Может, из-за усталости, а может, из-за увиденной жестокости, но его слова казались ей лишенными смысла.
– Вы же не можете нести ответственность за безумие, охватившее весь остров.
– Нет, не могу, но... – Наклонившись, он подхватил злосчастную кучку белья и сжал ее в кулаке. – Вот это – моя вина.
– Вы забрали его до того, как приключилась беда. Я бы никогда не смогла так быстро отреагировать.
– Именно я оставил его. – Он потряс кулаком, подчеркивая свои слова. – Моя небрежность чуть не стоила нам жизни. Так что не стоит говорить о моей смелости.
– Вы слишком требовательны к себе. Я сказала, что вы смелый... а не идеальный.
Кристина зевнула и мечтательно посмотрела на лощинку. Та выглядела такой же привлекательной, как пуховая перина. Рид верно истолковал этот взгляд.
– Опасность миновала. Не думаю, что они вернутся этой же дорогой. Почему бы вам не поспать пару часов, пока я посторожу?
– А как же вы? – Она безуспешно попыталась подавить очередной зевок. – Разве вам не надо тоже отдохнуть?
Рид пожал плечами.
– Позже, может быть. Я привык обходиться почти без сна.
– Ну хорошо.
Слишком уставшая, чтобы спорить, она легла на землю, свернулась в клубочек и через несколько секунд заснула.
Рид опустился рядом с ней, поджав колени. Он потер уставшие глаза, лотом откинул голову. Их ожидали дни рискованного путешествия, где на каждом шагу могла подстерегать опасность. Ему надо быть все время настороже и не допускать больше глупых ошибок. Он искоса взглянул на Кристину. И позавидовал ей. Она спала глубоким, спокойным сном юности и невинности. Был ли он когда-нибудь таким же юным и невинным? Или уже родился циником?
Почему он вернулся в Бель-Терр? Рид ущипнул себя за переносицу, чтобы облегчить тупую боль. Действительно, Этьен Делакруа обещал ему награду, но причина была не только в этом. Он подслушал разговоры черных и догадался о том, что будет восстание, Что бы ни случилось с Делакруа, он заслужил это, но его хорошенькая жена-француженка – совсем другое дело. Кристина не сделала ничего такого, за что бы ей надо было мстить.
Она пошевелилась во сне. Даже сейчас, с растрепанными волосами, испачканным лицом и в грязном платье, она была самым привлекательным существом, которое он когда-либо встречал. Потянувшись, он накрыл ее нижней юбкой и подоткнул ее под плечи девушке. Она пробуждала в нем желание заботиться и опекать, которое, как он считал, умерло вместе с Чейзом. Может, из-за этого желания он и вернулся в Бель-Терр. Рид знал только, что она пробуждала в нем уважение к самому себе, а он годами не испытывал ничего подобного. Он должен оправдать ее доверие.
А он чуть не предал ее веру в него. По его вине их чуть было не обнаружила толпа ослепленных яростью черных. «Безмозглый слюнтяй», – бранил он себя, играя ее волосами, словно влюбленный мальчишка.
Он взял на себя ответственность за то, чтобы добраться с ней в безопасное место. Достигнув его, он снимет с себя эту обязанность. Он пойдет своей дорогой. А она своей. Вряд ли их пути снова пересекутся. Они принадлежат к разным своим общества. Она графиня, французская аристократка, а его считают обычным преступником. Сбежавшим заключенным. Если власти узнают, что он выжил, его немедленно отправят в колонию. Рид ссутулился от усталости. «Да, – напомнил он себе, – от графини меня отделяет целый мир. Лучше мне об этом не забывать».
Глава 12
– Если мои расчеты верны, то эта тропинка скоро пересечет главную дорогу.
– Разве не проще было бы идти по дороге, вместо того чтобы пробираться сквозь все это? – Кристина взмахнула рукой, обозначив окружающий лес.
– Определенно проще. – Рид вытер потный лоб. – Но не безопаснее.
Она прихлопнула надоедливого комара. Сейчас она бы предпочла менее трудный путь, чем тот, который выбрал для них Рид, Там, где дорога обходила препятствия, они шли напролом, взбираясь на холмы, переходя вброд ручьи и продираясь сквозь густые заросли.
– Время к вечеру. Давайте поторопимся, пока еще светло. – Рид протянул руку, чтобы помочь ей перебраться через россыпь камней.
Кристина уцепилась за него и поспешила следом, едва заметив маленькую зеленую ящерицу, проскользнувшую по носку ее туфли. Достаточно быстро она потеряла ориентацию во времени и в пространстве, но зато привыкла к виду различных гнусных рептилий. Это был уже второй день их путешествия, казавшийся Кристине продолжением первого. Все смешалось.
Рид достиг вершины насыпи и подождал, пока Кристина переведет дыхание. Перед ними вилась грязная дорога, ведущая к Кейп-Франсуа. Девушка мечтательно смотрела на нее. Никаких скал, на которые надо взбираться, ни ручьев, которые надо пересекать. Дорога манила ее, Рид проследил за ее взглядом и, похоже, прочел ее мысли.
– Пока не появится кто-то лучший, я, графиня, ваша единственная надежда на спасение.
Он начал спускаться по травянистому склону, Кристина скользила следом. Они уже собирались пересечь дорогу, когда из-за поворота появилась оборванная толпа европейцев. Они словно материализовались из воздуха, как привидения, – беглецы, спасающиеся от ужасов бунта, захватившие с собой первые попавшиеся вещи. Они шли молча, не заговорив даже тогда, когда заметили две фигуры на обочине. Оборванные и грязные, с ошеломленным или бесстрастным выражением на лицах, они брели вдоль по дороге.
Кристина смотрела, как они проходят. Некоторые лица казались ей отдаленно знакомыми, и она с грустью поняла, что еще недавно эти люди, украшенные драгоценностями и одетые в атлас, были гостями на приеме в доме Этьена. Она знала, что в их глазах выглядит точно так же жалко. Вдруг она увидела знакомую фигуру.
– Иветта? – Кристина с трудом узнала в этой женщине хорошенькую Иветту Шарбонно.
Иветта остановилась и непонимающе посмотрела на девушку. Она прижимала к груди фарфоровую куклу в грязном белом платье.
– Иветта, – мягко проговорила Кристина. Она убрала светлые пряди с пугающе бледного лица женщины – Вы не помните меня, дорогая? Я – Кристина Делакруа, Мы недавно встречались в Бель-Терр.
Иветта, не узнавая, продолжала смотреть на нее. Другая женщина, с заметной сединой в русых волосах, остановилась и успокаивающе приобняла Иветту.
– Мы нашли ее, когда она бродила у реки. – Она понизила голос: – Бедняжка, разум оставил ее.
– Удивительно, что ей удалось спастись, – сказал Рид.
– Франсуа? – тонким голосом проговорила Иветта. Крепче прижав куклу к груди, она с надеждой посмотрела вокруг.
– Пойдем со мной, дорогая. – Женщина ласково потянула ее за руку. – Сэди позаботится о тебе.
Слезы стояли в глазах Кристины, когда она смотрела вслед уходящим женщинам. Более молодая тяжело опиралась о руку пожилой.
– Вы идете с нами, мадам, или остаетесь с ним?
Резкий вопрос заставил девушку очнуться. Она взглянула в маленькие темные и глубоко посаженные глаза незнакомца, который подошел к ней.
– Решайте побыстрее, – добавил его спутник. – Неизвестно, как далеко позади эти проклятые убийцы.
– Я знаю дорогу через горы, – сказал Рид. – Почему бы вам не пойти с нами?
– Пойти за тобой? – фыркнул первый мужчина, – С чего бы это мы стали доверять такому, как ты?
Рид сжал кулаки, но потом расслабился, стараясь не замечать оскорбления.
– На этой дороге скорее всего полным-полно бунтовщиков, которые поджидают тех, кто направляется в город.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики