науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Мужчина сплюнул в пыль.
– Человеку с твоей репутацией я не доверил бы даже буханки хлеба. Если у леди, – добавил он, кивая в сторону Кристины, – есть хоть крупица разума, то и она не станет тебе доверять.
– Добро пожаловать к нам, мадам, – проговорил второй путник, когда их группа продолжила свое путешествие в Кейп-Франсуа.
Решение было за ней. Поодиночке, по двое, по трое беглецы брели мимо. Большинство было слишком поглощено своими собственными несчастьями, чтобы уделить паре на обочине больше чем мимолетный взгляд. Выражения их лиц передавали разную степень потрясения, недоумения. И страха.
И все-таки им повезло гораздо больше, чем остальным. По крайней мере эти люди были живы, Кристина подумала об Этьене, лежащем на лестнице с мачете, разрубившим его тело. О сгоревшем заживо Франсуа Шарбонно.
– Ну... – проворчал Рид.
Его голос вторгся в ее размышления.
– Что «ну», месье?
– Если вы пойдете с ними, то решайте быстрее.
– Если я замедляю ваш ход, то прошу прощения. Я не хотела.
Он, нахмурившись, жестко смотрел на нее.
– А если я – тяжелая обуза...
– Черт! – Он резко выдохнул. – Неужели вы не понимаете, что я предоставляю вам шанс быть среди своих?
– Но вы же сказали, что на главной дороге небезопасно, – с приводящей в ярость логикой напомнила она.
– Да.
– Тогда я не понимаю, почему вы пытаетесь избавиться от меня.
– Я не пытаюсь от вас избавиться. – Он нетерпеливо пробежался рукой по волосам. – Я просто подумал, что вы почувствуете себя... удобнее... что вам будет спокойнее среди людей вашего класса, чем с убийцей.
– Я чувствую себя спокойно с вами.
Рид впился в нее глазами, словно пытаясь проникнуть ей в душу.
– Хорошо, – проговорил он резко. – Тогда не будем терять времени.
Он сошел с дороги и исчез в лесу. Кристина сделала то же, все время пытаясь понять, что за странное выражение промелькнуло на его лице, когда она сказала, что ей с ним спокойно. Это были смущение, удивление и еще какое-то чувство, которое она не смогла определить.
– Мы будем двигаться некоторое время параллельно дороге, потом в: последний раз пересечем ее и направимся на север.
– Хорошо.
Кристина медленно шла сзади и внимательно осматривалась, опасаясь змей. К ним у нее не проходило отвращение после того, как она обнаружила одну из этих тварей в своей корзинке для шитья. Девушка перепрыгнула через упавшее бревно и почувствовала, как мешочек с драгоценностями хлопнул ее по бедру. И она считала, что камни обезопасят ее жизнь! Сейчас Кристина чуть не рассмеялась вслух при этой мысли. На что годятся бриллианты и рубины? Зачем нужны все деньги в мире, когда на них нечего купить? На деньги и драгоценности она не может сейчас купить даже крошки хлеба. Или горячей воды для ванны. Не может купить покоя и безопасности.
Кристина сорвала пригоршню дикого винограда и отправила его в рот. Это слегка притупило голод, но не избавило от него. Она повторяла себе, что надо быть благодарной за такие вещи, как фрукты и вода. Нет смысла жаловаться. Рид, должно быть, так же голоден, как и она.
А он ни разу не пожаловался, хотя Кристина и заметила в нем явные признаки усталости. Под глазами у него залегли темные тени, черты лица заострились. Его красивые серые глаза были неспокойны, они все время высматривали опасность. Она заметила, как он поводил плечами и крутил головой, чтобы избавиться от напряжения. И испытала острое желание растереть ему плечи. Но что-то остановило ее.
Все время держась позади него, она не могла не отметить, как резко его широкие плечи сужались к тонкой талии и узким бедрам. День был жарким, и Рид снял рубашку и завязал ее вокруг талии. Идеальную гладкость его бронзовой кожи нарушала только паутина шрамов.
Обрывочные мысли плыли в ее мозгу. Кристина мысленно проводила по каждому шраму сначала пальцами, потом губами. Эта картина взволновала ее. Забыв о том, что надо смотреть под ноги, она споткнулась о закрученный корень и чуть не упала, едва удержав равновесие. Рид повернулся и взглянул на ее раскрасневшееся лицо.
– Жалеете о том, что пошли со мной, графиня?
– Нет, – огрызнулась она, разозлившись на себя за то, что и лицо его показалось ей сейчас очень привлекательным.
В какой-то момент их бегства кожаный шнурок, удерживающий его волосы, потерялся. Щетина на лице огрубляла его черты. Выгоревшая на солнце, взлохмаченная копна волос, падавшая ему на плечи, напоминала Кристине львиную гриву. Да и сам мужчина походил на дикого обитателя джунглей – хищного, сильного, опасного зверя, которого надо было укротить.
– Водопад прямо перед нами. Мы остановимся там, чтобы отдохнуть.
Через двадцать минут до них донеслось журчание воды. Мысль о холодном, освежающем роднике придала Кристине силы, и она, подхватив юбку, побежала вперед. Опустившись на колени у потока, она сложила ладони ковшиком и долго с наслаждением пила ледяную воду. Утолив жажду, она села на корточки и закрыла глаза. Если постараться, то можно представить себе, что кровавого восстания не было. Теплые лучи солнца ласкали ее поднятое лицо. Аромат цветов заполнял поляну, словно запах каких-то экзотических духов. Здесь было так спокойно. Безмятежно. Тишина стояла как в храме, и ее нарушал только плеск воды.
– Рид?.. – неуверенно проговорила девушка.
Когда ответа не последовало, она открыла глаза и сразу же встретилась с ним взглядом. Потом посмотрела туда, куда смотрел он, и сердце ее сковало страхом.
Высокий, мускулистый негр в красной набедренной повязке стоял на противоположном берегу ручья, наполовину скрывшись за кустом. В правой руке он небрежно держал заржавленный нож. С внезапной ясностью Кристина поняла – на лезвии не ржавчина, а засохшая кровь.
Во рту у нее пересохло от ужаса, и она застыла на месте, не в состоянии пошевелиться. Она ожидала, что в любую секунду на них накинется толпа черных с мачете. Мгновения летели, ни один из мужчин не шелохнулся. Вязкая тишина окутывала их паутиной страха и подозрения.
Очень медленно сковавший Кристину ужас начал ее отпускать. Она устало поднялась на ноги. Было что-то очень знакомое в облике черного. Она вгляделась в его лицо. Это лицо она уже видела однажды. Перед ее глазами ожила пугающая, яркая картина.
– Джуно, – прошептали бескровные губы девушки.
Бунтовщик слегка опустил веки в знак приветствия. Кристина ошеломленно взглянула на Рида. Он не отрываясь смотрел на негра, лицо застыло маской. Он был похож на игрока, сделавшего большую ставку.
– М-мы думали, что ты умер, – заикаясь, проговорила она.
Джуно не мигал и не отводил взгляда.
– Так вы и должны были думать.
– Это невозможно.
Она прижала руку к животу. Тошнота снова подступила к горлу, когда она вспомнила о мерзком мешке на обеденном столе, мешке с тем фунтом мяса, который Этьен потребовал в качестве доказательства проведенного наказания.
– Как видите, мадам, я жив и здоров.
Она придвинулась ближе к Риду. Джуно, конечно, хочет отомстить за жестокое обращение. И его гнев вполне справедлив. Он своим мачете разрежет их на кусочки с таким же мастерством, с каким рубил сахарный тростник. Кристина не могла понять, почему Рид просто стоит и чего-то ждет. Неужели он напуган? Или сдался на милость судьбы? Она никак не могла найти логическое объяснение происходящему.
– Ну, Джуно. – Рид наконец заговорил, и голос его был спокоен. – Ты принял какое-нибудь решение?
Позади того места, где стоял негр, послышались шаги и треск кустарника. Приглушенный говор становился громче. Кристина невольно схватила Рида за руку.
– Спрячьтесь там. – Джуно указал на гору камней рядом с водопадом. Он повернулся, чтобы уйти, потом снова обернулся, взглянул на Рида. – Теперь, мой друг, долг заплачен.
Рид обхватил Кристину за талию и потянул к беспорядочной осыпи камней, на которую указал Джуно. Он пролез через узкий лаз в пещеру, где с трудом могли уместиться двое, и втащил девушку за собой. Неподалеку от них Джуно громким голосом приказал неграм следовать за ним. Кристина сжалась в комочек и заткнула уши, чтобы не слышать, как бунтовщики проходили всего в нескольких ярдах от их тайника. Кошмарный сон повторялся. Она едва ощущала, как Рид успокаивающе сжимал ее плечи.
После того как затихли топот ног и голоса, Рид и Кристина еще некоторое время оставались в потайном месте. Убедившись, что опасность миновала, мужчина опустил руку, положил голову на выступ и закрыл глаза. Кристина сидела рядом, прижав колени к груди, она была потрясена, хоть ни за что не призналась бы в этом. Во второй раз за эти два дня они чудом избежали смерти. Бессонные ночи и мучительные дни начинали всерьез сказываться на ее нервах. Они были напряжены до предела. Длинно, прерывисто вздохнув, она спросила о том, что неустанно крутилось у нее в голове:
– Что Джуно имел в виду, говоря, что «долг заплачен»? Рид устало повел плечами.
– Какая разница? Это не важно.
– Нет, важно.
– Долг заплачен. – Слегка приоткрыв глаза, он вызывающе посмотрел на нее. – Ну и чего вы не понимаете?
– Какой долг?
Явное нежелание Рида ответить на такой простой вопрос злило Кристину. Ей захотелось схватить и потрясти его.
– Почему бы вам просто не забыть об этом? Я же сказал, что это не имеет значения. – Он двумя пальцами сжал переносицу.
Она убрала волосы от глаз.
– Я не согласна. Почему Джуно позволил нам скрыться?
– Черт! – Теперь пришла очередь Рида разозлиться. – Вы самая настырная женщина из всех, кого я встречал.
– Почему он назвал вас другом?
– Потому что... – Рид нетерпеливо вздохнул. – Я спас ему жизнь, он пощадил нас. Поэтому и долг заплачен.
Кристина молча обдумывала это. Ответ Рида только вызвал появление новых вопросов. Когда? Как?
– Н-но я видела...
– Ничего вы не видели, – отмахнулся он. – Мешок со свининой.
Она передвинулась так, чтобы видеть его лицо.
– Тогда, – потрясла она головой, чтобы избавиться от путаницы в мыслях, – значит, вы не наказали Джуно так, как того требовал Этьен.
– Нет. – Рид встал на ноги и стряхнул со штанов грязь. – Джуно не заслуживал такого наказания.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики