ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Я Дерек Мэддиган. Как вы узнали?
— Кэрол рассказывала о Джейсоне. Вы совсем на него не похожи. Я знала, что она очень хотела получить наследство, и боялась, как бы девочка не наделала глупостей. Что случилось с Джейсоном?
— Он улетел в Америку.
— Честно говоря, я вообще сомневалась в его существовании. А как вы оказались замешанным в проблемы мисс Кэрол?
Дерек пожал плечами и сделал еще глоток.
— Ей срочно потребовался муж, а тут как раз подвернулся я. Стечение обстоятельств. Она сделала мне предложение, от которого я не смог отказаться.
— Значит, наша малышка решила пойти ва-банк. Что ж, это в ее стиле.
— Вы знаете ее лучше, чем я. По-моему, Кэрол не привыкла отказываться от того, что считает своим.
— Деньги действительно принадлежат ей, но у миссис Морган свои резоны.
— Так вы на ее стороне?
Стефани подлила себе пива.
— Видите ли, Дерек, мисс Кэрол очень искренняя и честная. Но когда она ставит перед собой цель, то часто устремляется к ней напролом и не задумываясь о последствиях. Упрямая и целеустремленная, но никак не эгоистичная. — Она с явным удовольствием сделала большой глоток. — Я не могу осуждать человека, который стремится получить то, что принадлежит ему по праву. Миссис Морган играет с племянницей как кошка с мышкой. У девочки и без того выдалось нелегкое детство, а тут еще тетя со своими викторианскими взглядами.
Война между ними идет уже много лет, — Из-за чего же? — поинтересовался Дерек.
— Мать Кэрол была женщиной совсем иного типа, чем миссис Морган. Она уделяла дочери много внимания, прививала ей любовь к искусству, возможно, немного баловала.
Потом, после смерти миссис Гринуэй, отец фактически предоставил Кэрол самой себе.
Трудно сказать, что из этого вышло бы, если бы за девочку не взялась ее тетя. Миссис Морган всегда недолюбливала свою невестку, считала ее авантюристкой, недостойной мистера Гринуэя. Между супругами действительно была большая разница, причем не только в возрасте.
— Вы хорошо знали мать Кэрол?
Стефани пожала плечами.
— Не могу этого сказать. Она происходила из рабочей семьи, получила самое обычное образование и зарабатывала на жизнь официанткой в ресторане. Но чего у нее не отнять, так это силы воли и желания подняться выше.
— Значит, миссис Морган…
— После смерти брата миссис Морган не могла не позаботиться о его дочери, но при этом иногда смотрела на Кэрол, как на обузу, как на печальное напоминание о том, что брат не устоял перед низменным инстинктом. По-моему, для нее стали большим сюрпризом успехи племянницы в колледже.
— Кэрол окончила колледж?
— Да. И хотела продолжить обучение в университете, но миссис Морган потребовала, чтобы она получила какую-нибудь практическую специальность. Кэрол пришлось подчиниться и выучиться на бухгалтера.
— Кэрол — бухгалтер?!
— Смешно, да?
— Поверить трудно. А для чего ей нужны деньги?
Стефани допила пиво.
— Мисс Кэрол как-то обмолвилась, что хочет открыть центр детского творчества. Миссис Морган не знает о ее планах, а если узнает, то, боюсь, отнесется к ним без особого энтузиазма.
В прошлом году, когда Кэрол работала в компании…
— Кэрол — работала?
— Да, а что?
Дерек удивленно покачал головой. Он думал, что Кэрол проживает семейные денежки, что она не более чем испорченная и взбалмошная красотка, привыкшая поступать наперекор всем, а оказалось…
— Почему, по-вашему, для Кэрол так важны эти три миллиона?
— Полагаю, ей прежде всего хочется реализовать себя, ведь для творческих людей это важно. Она хочет почувствовать себя свободной, независимой, а вот тетя… Мне кажется, миссис Морган привязалась к ней и не хочет отпускать.
Дерек убрал со стола пустую бутылку.
— Вы расскажете ей о нас?
Стефани покачала головой.
— Пусть тетя и племянница решают свою проблему сами. Вы здесь ни при чем. В общем, нам остается только наблюдать за развитием событий. Согласны?
— Согласен. — Дерек повернулся и шагнул к двери, но на пороге обернулся. — Спасибо за пиво. Приятно было поболтать. Спокойной ночи, Стефани.
— Спокойной ночи, мистер Джейсон.
Пробираясь по темному затихшему дому, Дерек думал о том, что, похоже, ошибся в отношении Кэрол. Ею руководила вовсе не жадность. Что ж, поживем — увидим, решил он, осторожно открывая дверь в спальню. В конце концов она его «жена» и заслуживает хотя бы справедливого отношения.
Кэрол в очередной раз перевернулась и поправила подушку. Сон упрямо не шел. Тело ныло от усталости, но натянутые до предела нервы не позволяли расслабиться. Выйдя из ванны, она рассчитывала увидеть Дерека на диване, но он исчез. Паника выгнала Кэрол из комнаты, но, сбежав по лестнице, она остановилась как вкопанная — из кухни доносились приглушенные голоса, один принадлежал Дереку.
— Успокойся, — пробормотала Кэрол. — Никуда он не убежал.
Однако сомнения вернулись уже на лестнице. А что, если обещанная сумма показалась ему недостаточной? Может быть, предложить больше, тем более что у нее нет и обещанных четырех с половиной тысяч? И чем она расплатится с ним, если план по тем или причинам провалится и тетя Джулиана откажет ей в доступе к фонду? Нет, об этом лучше не думать.
Кэрол застонала и перевернулась на спину.
Две недели с Дереком Мэддиганом. Четырнадцать ночей в одной комнате с мужчиной. Смотреть на него, слушать его голос, чувствовать его близость. Хватит ли у нее выдержки?
С Джейсоном Роузом таких проблем не возникало. Кэрол не была влюблена в него, но он ей нравился. Она довольно легко убедила себя в необходимости быть прагматичной в том, что касается брака. Оба не пылали страстью, и Кэрол это представлялось скорее преимуществом, чем недостатком. Пусть поначалу будет дружба. Отсутствие в их отношениях секса нисколько не тревожило и Джейсона. Более того, он даже настаивал на том, что нужно поберечь себя до свадьбы. Тогда это показалось Кэрол благородством, пусть и несколько старомодным. Теперь же…
— А ведь стоило задуматься, — пробормотала она, глядя в потолок и вспоминая, с какой ловкостью Джейсон подавлял ее редкие попытки перевести их отношения в более близкие. Какой мужчина откажется от того, что ему преподносят на блюдечке?
Хотя… Может быть, проблема заключалась не в Джейсоне, а в ней? Может быть, это она подсознательно противилась высвобождению чувственной стороны своей натуры? Кэрол видела, с каким обожанием относился к матери отец, а потом стала свидетельницей того, как подкосила его ее преждевременная смерть. Душа Питера Гринуэя умерла в тот день, когда скончалась его жена. В последующие годы умирала его физическая оболочка, и наблюдать за этим, зная, что помочь уже нельзя, было мучительно тяжело. Возможно, именно тогда Кэрол осознала великую разрушительную силу любви и страсти. Осознала и испугалась.
За исключением нескольких моментов, она не предпринимала попыток затащить Джейсона в постель. А он, по всей вероятности, не питал к ней горячих чувств. Тогда почему предложил ей выйти за него замуж?
Ради будущих миллионов? Но она никогда не рассказывала Джейсону о фонде, не строила вместе с ним планы на будущее. Странно.
Вообще-то не мешало бы последовать совету Дерека и навести справки о сбежавшем из-под венца женихе.
Кэрол снова повернулась на бок. Надо же такому случиться, что первым попавшимся ей под руку человеком оказался именно Дерек! Разве могла она подумать, что тот, кто должен был лишь технически заменить Джейсона всего на один день, всколыхнет в ней такие сильные чувства? Впервые в жизни Кэрол не давало покою желание близости с мужчиной.
В коридоре послышались осторожные шаги.
Дверь приоткрылась, скрипнула, открылась шире. Кэрол села, прижав подушку к груди.
— Вернулся.
Дерек прошел к дивану.
— Ты не спишь?
Она включила лампу на прикроватной тумбочке.
— Не могу уснуть. Наверное, с непривычки.
На Фиджи никогда не было так тихо.
Дерек кивнул и стал снимать джемпер. Потом туфли, потом носки.
— Просто у тебя был нелегкий день.
— Да, наверное. А ты… ты разговаривал со Стефани?
Он удивленно посмотрел на нее.
— Да, но как ты узнала?
Кэрол улыбнулась.
— Я ходила тебя искать и услышала в кухне голоса. О чем вы говорили?
— Да так, о разном.
— А я думала, что ты ушел. Насовсем.
— Мы же заключили договор. Не бойся, я тебя не подведу.
— Я бы не стала тебя винить, если бы и ушел.
Не каждый стал бы участвовать в такой авантюре.
— Да, план немножко сумасшедший, — согласился Дерек, расстегивая «молнию» на брюках.
Кэрол закрыла глаза, а когда открыла их, он уже остался в одних трусах. Может быть, ее не тянуло к Джейсону столь сильно, потому что у него не было тела греческого атлета?
Дерек сел на диван.
— И все-таки для чего тебе деньги? Не хочешь рассказать?
— У меня есть кое-какие проекты, — пробормотала Кэрол, — но, чтобы их реализовать, требуется время. Поэтому я и не хочу ждать до тридцати пяти лет.
— Что за проекты? — Он вдруг встал и, подойдя к кровати, выключил лампу и присел на край матраса. — Или это тайна?
Кэрол едва видела его в темноте, но чувствовала тепло его тела и слышала его дыхание.
Ее сердце привычно отреагировало на близость Дерека тем, что перешло на работу в ускоренном режиме.
— Нет, не тайна. У меня есть план, но я не хочу говорить о нем раньше времени. Знаешь как бывает: только размечтаешься о чем-то, тут же обязательно что-нибудь да случится. Скажу одно: деньги пойдут на хорошие цели.
Дерек взял ее руку, поднес к губам и поцеловал сначала один палец, потом другой.
— Мне можно доверять.
А почему бы действительно не посвятить Дерека в свой маленький секрет? — подумала Кэрол.
— Хорошо. Слушай. Я хочу открыть центр детского творчества. У меня даже есть здание на примете. После занятий в школе ребята смогут заниматься тем, что им действительно интересно: ставить спектакли, учиться музыке, танцам, живописи. Я хочу нанять самых лучших преподавателей. Уверена, такой центр необходим. Надеюсь, что меня поддержат и городские власти., — И ты готова потратить на это собственные деньги?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики