ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


— Но ты же меня не прогнала. — Дерек негромко выругался — называется, пришел помириться. Только хуже все сделал. — Я не хочу с тобой спорить.
— А чего ты хочешь? Скажи.
— Я ничего не хочу.
— Это не ответ. Почему бы тебе не сказать о своих чувствах, а? Хотя бы раз в жизни.
— Я не знаю, что чувствую. — Дерек прошелся по кухне. — Ты мне не безразлична. Я хочу, чтобы ты была счастлива. Но я тебе не муж. А ты мне не жена. — Он перевел дыхание. — И раз уж тетя Джулиана уехала, то, может быть, мне лучше провести эту ночь дома.
Откровенно говоря, логика подсказывала именно такой шаг. Пришла пора подумать, рассортировать свои чувства, определить, что делать дальше, и при этом не отвлекаться на ангельское личико и соблазнительную фигурку.
Знакомство с Кэрол создало новую для Дерека ситуацию, которая требовала неспешного размышления.
— Нет, — сказала Кэрол.
— Нет?
— Я плачу тебе за то, чтобы ты находился здесь, и хочу, чтобы ты остался. Что же мне теперь, и обедать в одиночку? — Она схватила бутылку вина, налила полбокала и подала Дереку. — Выпей. — Через секунду из холодильника появилась тарелка. — Закуска.
— Ммм, вкусно, — сказал он, пробуя намазанный чем-то крекер.
— Вкусно потому что вкусно или потому что это приготовила я? А может, ты говоришь так, потому что я плачу тебе деньги? — Просто вкусно.
Похоже, ответ ее устроил. Кэрол кивнула и начала расставлять тарелки на сервировочном столике.
— Я закончу через несколько минут. Ты не против пообедать на террасе? Я уже поставила там стол. Пожалуйста, отнеси вино и салат, а я захвачу остальное.
Дерек взял салатницу, прихватил бутылку и отправился на террасу. Судя по настроению Кэрол, обед обещал пройти в напряженной обстановке. Но, странное дело, ее настроение волновало Дерека не так сильно, как, наверное, должно было бы. Главное, что ему предстояло провести вечер с красивой и соблазнительной женщиной.
На столе, покрытом тонкой белой скатертью, уже стояла посуда, лежали серебряные приборы, сиял хрусталь. В середине красовался изящный подсвечник с двумя свечами. Все выглядело весьма романтично.
Дерек налил бокал вина, подошел к парапету и посмотрел на темнеющий внизу бассейн.
Так много нужно было сказать Кэрол, но он не знал, как это сделать. Слова никогда не давались ему легко, что уж говорить о выражении эмоций.
В двери появилась Кэрол с подносом, и он поспешил ей навстречу.
— У меня уже слюнки текут от одного только запаха.
Они сели за стол, и Кэрол сняла крышки с блюд. Дерек изрядно проголодался, но, проявляя выдержку, вежливо ожидал, пока хозяйка снимет пробу. Кэрол взяла вилку, и он поднял бокал.
— Тост.
— За что?
— За дружбу? Пойдет?
Кэрол открыла рот, словно собиралась что-то сказать, но передумала. Они чокнулись.
— Ладно, пусть будет за дружбу.
Обед проходил в молчании, но когда очередь дошла до главного блюда, Кэрол не выдержала.
— С мясом мне помогла Стефани. Ей все известно. О нас. О том, что мы не женаты по-настоящему.
— Я знаю.
— Ты знаешь? — удивленно переспросила Кэрол. — Давно?
— Пару дней.
— И ничего не сказал мне?
— У тебя и без того проблем достаточно.
Как ни странно, она не разозлилась.
— Ты был сегодня дома?
— Я заходил в бар и разговаривал с братом.
Даже повидал мать. Впервые за несколько лет.
Он потянулся через стол, и Кэрол подалась навстречу. Поцелуй, начавшийся, как простое выражение благодарности, затянулся, становясь чем-то большим: извинением, обещанием и приглашением.
Дерек обошел разделявший их стол и обнял Кэрол. В тепле ее губ растаяла, сменившись желанием, злость. Желание нарастало, захватывая его всего, и Дерек уже не мог и не хотел противиться ему. Ему не терпелось заняться с Кэрол любовью, прямо сейчас, здесь, чтобы снова поверить в нее и в себя. Никогда еще ни одна женщина не была нужна Дереку так, как Кэрол.
Он наслаждался вкусом ее губ, запахом волос, упругой податливостью тела. Инстинкт толкал его вперед, настойчиво шепча: возьми ее, насладись тем, что есть, не откладывай ничего на завтра. Но за последние часы Дерек понял, что его не устраивают быстротечные отношения и короткие удовольствия. Если между ними действительно возникло что-то серьезное, что-то настоящее, то он должен убедиться в этом.
Он погладил Кэрол по щеке и улыбнулся.
— Обед остывает.
Она открыла глаза и перевела дыхание.
— Да. Обед.
Они посидели на террасе еще с полчаса, разговаривая о важном и о пустяках. Дерек рассказывал о своем детстве, о семье, о друзьях. Кэрол слушала, задавала вопросы, смеялась. Они никуда не спешили, но поцелуй изменил атмосферу за столом, наполнив ее ожиданием, сладостным и томительным, немного тревожным и волнующим, похожим на то, какое бывает перед Рождеством.
Покончив с десертом, они убрали со стола, вымыли посуду, а заодно допили бутылку вина.
Оба знали, что будет дальше, но намеренно не торопили события.
Было бы так легко подняться по лестнице и уступить переполнявшей их страсти, но Дерек чувствовал — то, что существует между ними, требует особого, бережного и внимательного, отношения и сохранится только при таком условии.
Кэрол вымыла руки, тщательно вытерла их и бросила взгляд на часы.
— Уже поздно. Почти полночь.
Дерек обнял ее за талию и притянул к себе.
— Пора спать.
В ее глазах мелькнуло что-то, похожее на настороженность.
— Да. Я ужасно устала. И у тебя тоже был трудный день.
— А раз тети Джулианы уже нет, то я, пожалуй, поищу себе другое место для ночлега. Думаю, так будет лучше.
Она явно не ожидала этих слов и отреагировала резче, чем ей самой хотелось бы:
— Ты не хочешь спать со мной?
— Конечно, хочу. Но мне кажется, что нам надо быть немного осторожнее. Ты так не считаешь?
— Осторожнее? — Кэрол помолчала, вероятно раздумывая над тем, что именно привело его к такому выводу.
— Пожалуй, ты прав. Что ж, увидимся утром.
— Спасибо за обед. У тебя все получилось.
Дерек поцеловал ее в щеку, а когда за Кэрол закрылась дверь, медленно выдохнул. Выждав несколько минут, он тоже поднялся по лестнице и прошел по коридору. Интересно, разделась она или только раздевается? А может быть, принимает душ? Что, если Кэрол ждет ее, изнемогая от желания, не находя места на слишком широкой для одного человека кровати, отгоняя, как и он, упрямо лезущие в голову мысли?
Он стиснул зубы, сдерживая стон, и заставил себя пройти мимо ее двери. Нужно как следует выспаться, а для этого прежде всего надо найти комнату, расположенную подальше от спальни Кэрол.
— Длинная ночка тебя ждет, приятель, пробормотал Дерек себе под нос.
10
Все еще зевая и потягиваясь, Кэрол спустилась вниз, постояла в раздумье и повернула к кухне, откуда уже доносился аромат кофе.
Дерек, должно быть, поднялся рано, по крайней мере раньше десяти, когда встала она.
Ночь наградила ее бессонницей, мысли постоянно тянулись к Дереку, который отправился спать, даже не заглянув в ее комнату, и, может быть, тоже не сомкнул глаз. Какая глупость спать в разных комнатах, если есть куда более приятный вариант. И что только взбрело ему в голову?
После обеда на террасе их отношения изменились: к деловой стороне добавилась эмоциональная. Кэрол вполне устраивало такое положение, и нарушать баланс ей не хотелось.
Но как воспринял новую ситуацию Дерек?
Действительно ли он любит ее или его интересует только денежный вопрос? Что он будет делать, если она решит вдруг не платить ему?
Согласно устной договоренности, Дереку причитается кругленькая сумма уже в конце месяца, но какой будет его реакция, если она откажется от своих обязательств? Настолько ли глубоки его чувства, чтобы пережить крах их «брака»?
Кэрол вздохнула и остановилась у большого зеркала. Как просто все начиналось и как запуталось теперь! Человек, нанятый на один день, чтобы сыграть эпизодическую роль мужа, вышел в ее жизни на первый план.
Отражение в зеркале не давало поводов для беспокойства, и Кэрол, улыбаясь в предвкушении завтрака и встречи с Дереком, открыла дверь в кухню. Открыла и замерла на пороге — рядом с ее хозяйничающим у плиты «супругом» стояла симпатичная брюнетка в легком летнем платье, облегающем изящную фигурку.
Кэрол уже решила было выйти, когда они повернулись, и Дерек улыбнулся.
— Доброе утро. — Он сделал шаг к Кэрол и взял ее за руку. — Как спалось?
— Спасибо, хорошо, — сухо ответила Кэрол, не сводя глаз с незнакомки. — Я, наверное, помешала вам. Извините. — Она хотела уйти, но в этот момент женщина улыбнулась и стала вдруг удивительно похожа на…
— Познакомься с моей сестрой, — сказал Дерек.
Незнакомка первой протянула руку.
— Очень приятно. Гленда. Гленда Мэддиган.
А вы, должно быть…
Вот оно что! Ну конечно, они брат и сестра.
А она-то подумала… Ффу-у… Кэрол почувствовала, как вспыхнули щеки.
— Здравствуйте. А я Кэрол Гринуэй. — Она посмотрела на Дерека. — Пришли навестить брата?
— Извини, мне, наверное, следовало предупредить тебя заранее. Это я пригласил Гленду.
Хотел, чтобы вы познакомились. Надеюсь, ты не против?
Вот как? Его слова застали Кэрол врасплох.
С какой это стати Дерек решил представить ей свою родственницу? С Эриком она уже встречалась, но никакого желания знакомиться с остальными у нее не было.
— Я пришла, чтобы поговорить о вашем плане, — пояснила Гленда.
Кэрол нахмурилась и, переведя взгляд на Дерека, покачала головой.
— Ты рассказал ей о нашем плане? И о Джейсоне тоже?
— О Джейсоне? А кто такой Джейсон? спросила Гленда.
— Это уже другой план. — Дерек повернулся к Кэрол. — Я не рассказывал ей о нашем плане. Я рассказал только о твоем. О том, что ты собираешься открыть детский центр. Дело в том, что Гленда работает в благотворительном фонде, который помимо прочего занимается распределением денег на полезные дела. Думаю, вам было бы интересно кое-что обсудить.
— Но я не знаю… — смущенно пробормотала Кэрол.
— Просто расскажи ей о том, что собираешься сделать. — Он налил кофе и протянул чашку Кэрол. — Я приготовил оладьи с джемом и накрыл стол на террасе.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики