ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


— Мне ничего не надо, кроме информации.
Я ищу…
Она не договорила, потому что дверь за стойкой распахнулась и из скрывавшейся за ней крохотной комнатки вышел мужчина лет тридцати с небольшим.
— Извините, мэм, чем могу вам помочь?
Не обращайте внимания на этого грубияна. Он всегда такой, когда не смотрит телевизор. Сэмми. — Мужчина взял парня за локоть. — Составь стулья и можешь идти. — Он снова повернулся к Кэрол. — Итак, вы кого-то ищете?
Кто же этот счастливчик, которого ищет такая красивая женщина в половине девятого утра?
— Я ищу один бар. Его хозяин носит фамилию Мэддиган.
Мужчина внимательно посмотрел на нее.
— Вы его нашли. Что дальше?
Вот так удача!
— Вы случайно не знаете Дерека Мэддигана, брата владельца бара?
— Вообще-то знаю, но…
— Тогда, может быть, вы мне поможете? Я должна срочно найти Дерека. Пожалуйста, дайте мне его адрес или номер телефона.
Ее собеседник потер подбородок.
— Простите, мэм, но не лучше ли вам оставить для него записку? Обещаю, что в течение дня свяжусь с Дереком… или с его братом и передам…
Кэрол покачала головой.
— Нет. Он нужен мне как можно скорее. Дело крайне важное, и я не могу ждать до вечера.
— Хм. — Мужчина явно колебался, и Кэрол понимала, что его надо как-то подтолкнуть.
— Поверьте, это в его же интересах.
— Да? Хотелось бы мне знать, что это за интересы, — пробормотал он. — Ладно, мэм, я помогу вам найти Дерека…
— Я буду очень признательна!
— ..но только если вы представитесь. Дерек знает вас?
— Конечно! Я его жена!
Кэрол вряд ли добилась бы такого эффекта, даже если бы выхватила из-за пояса пистолет и прокричала стандартное: «Всем оставаться на местах! Это ограбление!»
Мужчина замер с открытым ртом, а его рука, потянувшаяся было за пачкой сигарет, повисла в воздухе. Сэмми, успевший за время их разговора поднять стул, не удержался на ногах и тяжело плюхнулся на соседний стул, уронив при этом первый.
Вообще-то Кэрол не собиралась сообщать незнакомым людям такую информацию, но ее слишком длинный язык частенько успевал сболтнуть лишнее, прежде чем рассудок нажимал на тормоз.
— Ну, понимаете, не совсем его жена… — начала она, но мужчина остановил ее движением руки.
— Минуточку. Я сейчас позвоню.
Он повернулся и исчез за той же дверью, из-за которой появился. Шорох за спиной Кэрол дал ей понять, что Сэмми тоже ожил.
Через пару минут мужчина вернулся.
— Дерек скоро будет.
— Спасибо.
Она поправила волосы и зачем-то сняла с плеча сумочку. Обычно в таких ситуациях спасают сигареты, но у Кэрол не было с собой сигарет. К тому же она не курила. Может, стоит начать? Может, тогда она научится контролировать себя и перестанет быть столь импульсивной. С теми, кто сначала говорит, а потом думает, всегда что-нибудь случается. Они, например, теряют женихов. Или выходят замуж за абсолютно незнакомых людей.
— Не хотите ли выпить? — предложил мужчина. — Или перекусить?
— Если можно, пожалуйста, чашечку кофе, — попросила Кэрол и невольно посмотрела на дощечку с написанными мелом названиями блюд. — А что у вас есть из горячего?
— Я налью вам отличного супчика с горошком и ветчиной, а потом угощу прекрасным ирландским рагу. Но для начала выпейте-ка немного красного вина. — Не дожидаясь ответа, он плеснул в высокий стакан из пузатой бутылки и пододвинул Кэрол тарелку с сыром, после чего исчез на кухне, Кэрол сделала осторожный глоток, потом второй и не удержалась от третьего. Вино было восхитительное — ароматное, густое, терпкое и немного сладкое. Не успела она съесть кусочек сыра, как мужчина вернулся с тарелкой супа.
— Вам придется немного подождать, пока Дерек доберется сюда, так что не спешите. — Он улыбнулся, и в этот момент стал удивительно похож на кого-то, кого Кэрол явно знала. — А пока расскажите мне, зачем вам понадобился мой брат.
Ну конечно! Вот на кого он похож — на Дерека! Такие же русые волосы, такие же карие глаза. И даже ямочка на подбородке.
Мужчина кивнул.
— Уловили сходство, да? Только имейте в виду, что я старше вашего мужа на четыре года.
А зовут меня Эрик. Эрик Мэддиган.
Кэрол отложила ложку.
— Кэрол Гринуэй. Позвольте мне кое-что вам объяснить, мистер Мэддиган.
Брат Дерека усмехнулся.
— Только не «мистер». Мы же теперь вроде как родственники, так что называйте меня Эриком. Странно, что он нас не познакомил. С другой стороны, братишка всегда был немногословен.
— Так вот, Эрик, послушайте. Я ему не жена.
То есть… — Кэрол смешалась. — Это нелегко объяснить, но Дерек вам расскажет. Извините, я вас ненадолго оставлю.
Дамская комната находилась в дальнем конце бара. Кэрол закрыла за собой дверь, достала из сумочки платок и вытерла проступившие на лбу бисеринки пота.
— Успокойся, — твердо сказала она, глядя на себя в зеркало. — Если он согласится, то все будет в порядке. Если откажется, ты справишься со своей проблемой сама. А сейчас приведи себя в порядок.
Припарковав машину, Дерек вошел в бар и сразу направился к стойке. Звонок брата настиг его в тот момент, когда он уже собирался уходить. Эрик попросил срочно приехать в «Сьюзи Кью», подчеркнув, что дело срочное, но в детали вдаваться не стал. Может быть, заболел Сэмми и в заведении требуется его помощь?
Однако Сэмми оказался на месте, а улыбка на лице Эрика развеяла мрачные мысли Дерека.
— Что случилось?
— Хорошо, что ты пришел. Садись, надо поговорить.
— Черт возьми, Эрик, у меня куча дел, а ты гонишь брата через полгорода, чтобы сообщить о пригоревшем рулете!
— Боюсь, пригоревший рулет это цветочки. Эрик перегнулся через стойку и, заговорщицки подмигнув, прошептал:
— Она здесь. В туалете.
— Она? Кто? О ком ты говоришь?
— О твоей жене.
— О моей жене?
— Да, о ней. Появилась здесь в половине девятого. Сам понимаешь, из-за ерунды так рано не приходят. Я ее покормил, так что не беспокойся.
Дерек нахмурился. Что за чертовщина? Если бы он не знал Эрика, то подумал бы, что брат его разыгрывает.
— Наверное, это та девушка, о которой ты рассказывал. Помнишь, пару недель назад? Она еще заплатила тебе пять тысяч долларов.
Неужели Кэрол?
— Какая она из себя?
— Красивая. Такая… — Эрик поднял руку и изобразил в воздухе некую замысловатую фигуру, которую при желании можно было принять за что угодно.
— Она сказала, как ее зовут?
— Да. Представилась по полной форме. Кэрол… Кэрол…
— Гринуэй, — подсказал Сэмми.
— Точно, Гринуэй! — обрадовался Эрик. Кэрол Гринуэй.
— Ясно. — Дерек повернулся и направился к дамской комнате.
Две недели назад, после той странной свадьбы, Дерек сказал себе, что видел Кэрол в первый и в последний раз. Конечно, мысли иногда уносили его в запретную область фантазий, но он знал: это пройдет. Главное не позволять мечтам отвлекать тебя от дел, не связывать свою жизнь с тем, что недостижимо.
Дверь открылась в тот момент, когда Дерек уже взялся за ручку. Кэрол стояла перед ним прекрасная и, как ему показалось, настороженная. Он хотел что-то сказать, но слова застряли в горле.
Они смотрели друг на друга так, словно не виделись по меньшей мере полгода. Внезапно Кэрол шагнула вперед, обняла его за шею и поцеловала. В первый момент Дерек опешил, но, когда ее губы раскрылись, ему ничего не оставалось, как принять приглашение.
Кэрол отстранилась первой и посмотрела на него уже без недавней настороженности.
— Привет, — сказал Дерек.
— Привет. Ты, наверное, спрашиваешь себя, что я здесь делаю. Верно?
— Нет.
Сказать по правде, теперь, после того как они поцеловались, Дерека не интересовало, зачем она пришла. Причин много. Например, чтобы поцеловаться. За прошедшие две недели он почти забыл вкус ее губ, запах ее волос, упругую податливость ее тела. Оказывается, вспомнить так легко.
— Нет?
— Ну может быть, да. Как Фиджи? Там, наверное, настоящий рай?
— Да. Жарко, солнечно, красиво. Жаль только, что бунгало оказалось немного великовато для одинокой женщины. Но во всяком случае я прекрасно отдохнула и о многом подумала. А еще отметила очередной день рождения.
— Поздравляю. — Он протянул руку и убрал с ее щеки прядь волос.
— Спасибо. Годы идут, а ума не прибавляется. Это обо мне.
— Кэрол, зачем ты здесь?
— Я… я просто хотела увидеть тебя. — Она помолчала, покачала головой. — Нет, дело не в этом. Я прилетела сегодня утром, а у меня в доме тетя Джулиана. Собирается задержаться в Сиднее еще на неделю-две. Понимаешь, ей и в голову не пришло остановиться в отеле, потому что она считает этот дом своим. Да и зачем тратиться, если в особняке столько свободных комнат. Так что ситуация…
— Ты рассказала ей о Джейсоне?
Кэрол опустила голову.
— Нет. В общем, поэтому я и пришла. Мне снова нужна твоя помощь. Понимаешь, без тебя никак не обойтись. Я хочу… я подумала, что смогу, так сказать, арендовать тебя еще на какое-то время.
— Арендовать?
— Ну нанять. Надо, чтобы ты снова стал моим мужем. — Она схватила его за руку и втащила за собой в дамскую комнату. — В тот раз я не сказала тебе всего. Мне нужно было выйти замуж.
Обязательно.
Дерек машинально посмотрел на ее живот.
— Ты беременна?
— Нет! — с досадой воскликнула Кэрол. — Понимаешь, отец оставил мне три миллиона долларов, но распоряжается ими тетя Джулиана. Я получу деньги в одном из двух случаев: по достижении тридцати пяти лет или после замужества. До тридцати пяти мне еще далеко…
— Но почему твоя тетя настаивает на замужестве? — удивленно спросил Дерек.
— Потому что, по ее мнению, женщины не способны самостоятельно распоряжаться крупными суммами.
— Вот оно что… — протянул он. — Значит, дело было не в унижении, а в деньгах. Как это я сразу не понял.
Кэрол почувствовала, как изменился его голос.
— Мне нужны эти деньги! И не когда-нибудь, а сейчас. Я не желаю ждать до тридцати пяти лет. Понимаешь?
— Не хватает на платья и украшения? — Дерек усмехнулся. — Хочешь сменить машину?
— Нет. Повторяю, дело не в том.
Он поверил тогда в ее искренность, честность и откровенность, а теперь выяснилось, что это был лишь фасад.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики