ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Лаура разглядела почтовый ящик, указанный в инструкции. Обычный деревянный почтовый ящик, но над ним гордо реял макет воздушного шара, подсвеченный лампочкой.Подъездная дорожка петляла по лесу около полумили, прежде чем из темноты показался дом. Эту часть дороги ярко освещали фонари, и окна дома сияли. Лаура остановила машину у гаража рядом с фургоном и вышла. Откуда-то справа до нее донеслись голоса, там смутно виднелось какое-то строение на краю поля. Невдалеке двое мужчин возились с некоей конструкцией — видимо, готовили к полету обещанный воздушный шар. Впервые за все время она подумала о полете. В дороге ее мысли были заняты другим.Дом оказался бревенчатым, маленьким и относительно новым. Лаура взошла на крыльцо, и, прежде чем она успела постучать, перед ней уже стоял Дилан.— Сьюзан? — спросил он.Лаура едва не онемела. Его сходство с Эммой буквально бросалось в глаза. Синие глаза, темные волосы. Даже его улыбка напоминала улыбку Эммы. Во всяком случае, так Эмма улыбалась раньше.— Да, это я, — Лаура протянула руку, надеясь, что вот сейчас Дилан ее вспомнит, но он лишь ответил на рукопожатие. Вероятно, в ту ночь она не произвела на него никакого впечатления. Или слишком сильно изменилась за последние шесть лет. Лаура заметила, что у Дилана на висках появилась седина, волосы надо лбом отступили назад. Рубашка с короткими рукавами была серой или голубой, в сумерках не разобрать, с изображением воздушного шара над левым карманом.— Команда готовит шар на поле, — сказал он. — Идемте посмотрим.Они вместе направились к шару.— Вы летаете только утром и вечером? — поинтересовалась Лаура, заводя разговор в тщетной попытке успокоить нервы.— Ага. В это время наилучшие погодные условия.— А если идет дождь?— Дождь — это проблема. Ветер еще хуже. Я отменяю до сорока процентов намеченных полетов.— Судя по всему, мне повезло. — Утренний воздух был мягким и ароматным, небо чистым. — А что вы делаете днем?— Сплю, — Дилан рассмеялся. — Ведь каждое утро в четыре часа я уже на ногах.Они подошли к середине поля, где огромный вентилятор загонял воздух в зев шара. Шар лежал на боку, и Лаура видела, как вздымается ткань, но не могла определить ее цвет. Неподалеку стоял грузовик, и двое мужчин что-то делали около его заднего бампера.— Эй, Алекс, Брайан, — окликнул их Дилан, — познакомьтесь. Это Сьюзан.Мужчины подняли головы. Они казались очень молодыми, во всяком случае в неярком предрассветном свете. Один из них завязал волосы в конский хвост. У другого была борода. Оба работали в перчатках.— Как дела, Сьюзан? — спросил один из них.— Нормально, — ответила она. — Надеюсь, что вы, ребята, знаете, что делаете.— Я тоже на это надеюсь, — сказал Дилан. — Сегодня они первый раз работают на меня. Лаура поморщилась.— Шучу, — успокоил ее Дилан, касаясь ее руки. — Мы работаем вместе уже пару лет.— Это другое дело, — с облегчением произнесла Лаура.И с этой минуты Дилан говорил только о правилах поведения во время полета, о возможных чрезвычайных ситуациях и о том, что должна делать Лаура в том или ином случае. Она старалась внимательно слушать, кивая там, где следовало, но ей с трудом удавалось сосредоточиться. Она все ждала, что Дилан вот-вот узнает ее.— Готово, — сказал один из мужчин.— Прошу прощения.Дилан подошел к шару, зажег горелки, направив ревущее сине-красное пламя в зев шара. Очень медленно оболочка шара натянулась, и он взмыл вверх, словно гигантское животное, очнувшееся ото сна. По всему шару шел спиральный рисунок из полос.Как только шар завис над корзиной, Дилан забрался туда, видимо, чтобы все как следует проверить. Потом мужчина с бородой подставил к корзине лестницу.— Это для вас, — сказал он, протягивая Лауре руку. — Влезайте.Он придерживал ее, пока она поднималась, потом ее подхватил Дилан.— Наступайте на баллон с пропаном, — велел он. Лаура перебралась с баллона на пол и отошла в угол корзины, выполняя инструкции Дилана.Бородатый парень отвязал канат от грузовика и помог Дилану сложить его на дне корзины. После двух коротких .вспышек огня, грохот которых буквально оглушил Лауру, мужчина с конским хвостом отпустил край корзины, и шар начал медленно подниматься вверх.Подъем оказался более плавным и мягким, чем ожидала Лаура, едва осмелившаяся дышать. На востоке небо только начинало розоветь.— Как красиво, — сказала она, уверенная, что Дилан слышит это всякий раз, когда поднимается в небо с пассажирами.Корзина поплыла над верхушками деревьев, но в самой корзине это движение не ощущалось. Если не считать шума горелки, было совсем тихо.— Не нашли никого смелого, кто слетал бы вместе с вами в ваш день рождения, верно? — поинтересовался Дилан.— Если честно, то мне хотелось сделать это одной.— Не стану с вами спорить, — улыбнулся он. — Ничто не сравнится с одиночеством в небе. Хотя от меня вам отделаться не удастся. Но я постараюсь вам не мешать.Оторвавшись от созерцания рассвета, Лаура посмотрела Дилану в лицо. Золотистый свет придал прозрачность его синим глазам. Она видела то же самое на лице своей дочери, вспомнила, зачем она здесь, и набрала побольше воздуха в легкие.— Дилан, — начала она, — я вам солгала. Он удивленно поднял брови:— В чем?— Меня зовут не Сьюзан… — Она даже не могла вспомнить фамилию, которую называла ему в телефонном разговоре. — Я Лаура Брендон. — Но это имя ему ничего не говорило, она видела это. — Я звонила вам на прошлой неделе. Мы говорили о моей дочери.Улыбка на лице Дилана мгновенно исчезла, глаза превратились в щелочки и потемнели.— Не могу поверить, — прошептал он. — Что за дурацкую игру вы затеяли?Идея оказалась неудачной. Но разве могла Лаура ожидать от него другой реакции, кроме гнева?— Я поняла, что вы мне не поверили, — сказала она, — но если вы только взглянете на фотографию Эммы, вы поймете, что я говорю правду. — Дрожащей рукой она достала снимок из кармана рубашки и протянула ему. Но он не взял фото. — Вы поймете, что она ваша дочь, как только увидите ее лицо, — взмолилась Лаура.— Вы ненормальная, — отрезал Дилан. — Вас следовало бы запереть.— Я знаю. — Лаура все еще протягивала ему фотографию. — Я никогда не поступала так необдуманно и странно. Но клянусь вам, я в своем уме и…— Я никогда раньше вас не видел, — ответил Дилан. — И буду откровенным: я надеюсь никогда больше вас не увидеть. — Он снял с пояса переговорное устройство. — Алекс, ответь. — Он ждал ответа, а тем временем обратился к Лауре: — Вы решили, что здесь, на высоте, я окажусь вашим пленником и мне придется вас выслушать? Что ж, разочарую вас, но вы ошиблись.— Шар, слушаю тебя, — раздался голос Алекса.— Мы спускаемся, — сказал Дилан.— Проблемы с механикой? — спросил Алекс.— Все не так просто, — прозвучал напряженный ответ Дилана. — Я смогу сесть в винограднике Дел Руссо через несколько минут.— Ждем тебя там, — отозвался Алекс.Когда Дилан повесил радио на пояс, Лаура обратилась к нему:— Простите меня. Я была не права.— Прошу вас, помолчите. Я работаю.Лаура повернулась лицом в ту сторону, куда спускался шар, и стала смотреть на деревья внизу. Они летели навстречу им, дно шара коснулось верхних веток. Неожиданно деревья расступились, и Лаура увидела виноградник. Подвязанные лозы аккуратными рядами уходили вдаль.Двое мужчин бросились к тому месту, куда должен был опуститься шар, и Лаура узнала в них Алекса и Брайана. Шар опускался на виноградник, и Лаура внутренне приготовилась к удару о землю. Но Дилан потянул за канат сбоку, и шар аккуратно, нежно, с легким шумом опустился между двумя рядами лоз. В считанные секунды шар превратился в разноцветную тряпку, покрывшую виноградник.— Помогите ей вылезти, — приказал Дилан своим людям, и голос его звучал грубо.Мужчина с конским хвостом извлек откуда-то лестницу и снова прислонил ее к корзине. Лаура спустилась на землю, ноги у нее дрожали.— Отвези ее назад к машине, Брайан, — велел Дилан, не глядя на них.Лаура заметила, что Брайан и Алекс обменялись взглядами, пытаясь понять причину внезапной перемены в настроении их босса.— Слушаюсь, сэр. — Молодой человек с бородой повернулся к Лауре: — Идемте со мной.Лаура послушно пошла за ним, а восходящее солнце окрашивало виноградник в кремово-желтые тона.— Вам стало плохо наверху? — участливо спросил Брайан, когда они подходили к фургону.Лаура кивнула, и это не было ложью. Брайан открыл для нее дверцу, Лаура села и пристегнулась.— Не расстраивайтесь, — успокоил ее Брайан, ведя машину, — такое иногда случается. Мою подружку просто выворачивало. Мне больше не удалось уговорить ее подняться.— Спасибо за сочувствие, — поблагодарила Лаура и снова замолчала.Брайан довез Лауру до дома Дилана, где она пересела в свою машину. Она отъехала совсем недалеко, только чтобы Брайан уже не мог видеть ее, и остановилась. Откинув голову на подголовник, Лаура закрыла глаза и попыталась справиться с дрожью в коленях. Какой же она была дурой! Дилан тоже, конечно, не ангел, но Лаура не могла его винить. Он решил, что его осаждает сумасшедшая. Через несколько минут Лаура снова завела мотор и медленно поехала прочь. Она остановилась еще раз у почтового ящика с деревянным воздушным шаром, достала из кармана фотографию Эммы, написала на обратной стороне номер своего телефона, вышла из машины и опустила снимок в прорезь почтового ящика. ГЛАВА 13 Дилан переворачивал в маринаде стейки из лососины, когда услышал, как открылась входная дверь. Он выглянул из кухни в гостиную.— Привет! — он улыбнулся Бетани. — Приятно тебя видеть, Бет.— Я тоже соскучилась.Она вошла в маленькую проходную кухню, прижимая к груди обеими руками пакет с продуктами, и поцеловала его.— Не могу обнять тебя, — извинился Дилан, — у меня все руки в маринаде.— А я принесла десерт, — Бетани достала коробку любимого мороженого Дилана. Она знала его слабости. — И еще я захватила почту, потому что сегодня ты наверняка не проезжал мимо почтового ящика. — Она выложила на стол стопку конвертов и рекламных проспектов.— Спасибо. — Дилан вымыл руки и поцеловал ее как следует.— А это что такое? — Бетани вытащила из почты фотографию.Дилан посмотрел на снимок и почувствовал, как гнев, который он испытал утром, возвращается к нему.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики