ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Шоколад был отменным, Салливан, у тебя нет шансов.
Через полчаса мы были уже на кухне. Пора было идти. Я надела легкие брюки из хлопка и свитер, поскольку мне предстояло возиться с дланевидным кленом.
Я нашла удобную коробку из-под печенья.
– Мне казалось, ты не любишь плюшки, – заметил Ник, натягивая рубашку. Он налил себе еще одну чашку кофе, подошел ко мне и обнял за талию.
– Сколько ты съел? – Он ухмыльнулся:
– Тебе лучше не знать.
– Тогда передай мне яблоко, – сказала я, указав на блюдо с фруктами. Еще на столе были йогурт и свежезаваренный травяной чай. – Тебе надо сдавать себя за деньги, – добавила я и присоединилась к нему за столом.
– Ты первая в моем списке.
Я посмотрела на Ника и поняла, что играю с огнем.
– Предпочитаю не брать в аренду, а покупать. – Ник загадочно улыбнулся и глотнул кофе.
– Такие предложения на рынке редко встречаются.
Если я ожидала горячих признаний в любви, то меня ждало разочарование. Ник увлеченно читал газету за едой. Я внимательно разглядывала его сквозь опущенные ресницы.
Я заметила, что на нем одна из футболок, что я видела в рюкзаке. Я старалась говорить совершенно невинным тоном, хотя, признаюсь, вышло не очень.
– Ты отыскал рюкзак?
– Ага. – Ник бросил на меня короткий взгляд. – Нашла в нем что-нибудь интересное?
Врать было бессмысленно, но я не думала сдаваться.
– Откуда ты знаешь, что я вообще туда заглядывала?
– А ты считала, что человек, который постоянно носит с собой крупные суммы денег, не заметит, что кто-то рылся в его багаже?
– Я не рылась.
– Нет, ты аккуратно посмотрела. – Ник едва заметно улыбнулся. – Но недостаточно аккуратно.
– Как ты догадался?
Ник посмотрел на меня поверх чашки.
– Я не могу выдать всех своих секретов. – Я фыркнула:
– Ну, не думаю, что это так страшно. – Он вдруг стал серьезным.
– Да, пока не забыл: спасибо, что выслушала, Фил.
О, как легко Ник обезоружил меня взглядом и парой слов. Что это было для него? Прихоть? Способ удовлетворить любопытство?
Или все же что-то большее?
К счастью, мне не пришлось долго раздумывать об этом. В дверь позвонили, а затем принялись стучать, не дожидаясь моего ответа.
– Филиппа, открывай. Я совершенно сбита с толку!
– Это Элайн, – объяснила я и, не дожидаясь ответа Ника, побежала к двери.
– А-а-а, сумасшедшая женщина с языком без костей.
– Не связывайся с ней, она у нас мастерски обращается с мотыгой.
Ник улыбнулся:
– Ты в своем репертуаре.
– А что такого?
– Ты видишь в людях только лучшее. – Я остановилась в дверях кухни.
– Элайн, между прочим, отдает мне свою машину на сегодня. Разве можно сказать про это что-нибудь плохое?
Ник удивился:
– А что случилось со Зверем?
Элайн была уже в прихожей и слышала вопрос.
– Заболел. А может, и помер. Захворал вчера на полпути к офису, никчемное создание. Мне кажется или это запах кофе?
– Да, кофе, – сказал Ник. Пока Элайн снимала плащ, он налил ей чашечку, спросив про молоко и сахар.
– Вкуснятина. Жаль, у вас нет плюшек.
– На плюшки ты опоздала. – Я вернулась к своим фруктам.
Элайн нахмурилась и внимательно рассмотрела чашку:
– Когда ты успела купить хорошую посуду?
Во рту у меня была дыня, поэтому я указала на Ника и проговорила:
– У него спроси.
– Ты выбирал? – Элайн взглянула на Ника, затем снова на легкомысленный узор на чашке. – Филиппа выбрала бы точно такие же.
Мне и самой нравилось то, что купил Ник. Вся посуда была ярко раскрашена и не сильно сочеталась. Полная мешанина, одним словом, но на столе смотрелась солнечно.
Элайн поставила чашку на стол и посмотрела на нас, переводя взгляд с меня на Ника.
– А с вами что стряслось?
Элайн палец в рот не клади, а то откусит по самый локоть. Впрочем, мне и самой было интересно. Я решила доесть кусочек дыни и посмотреть, что будет дальше. Но Ник в чужие игры играть не стал.
– Мне показалось, что такая посуда ей понравится, только и всего. Ей ведь и вправду нужна была посуда. – На последний вопрос он явно не собирался отвечать. – Так что случилось со Зверем?
– Кто знает?..
– Я боюсь даже спрашивать, – сказала я.
– Наверное, дело плохо, – мрачно заверила Элайн. – Придется раскошелиться.
– Но из-за чего?
– Это настоящий конструктор, кружок «умелые руки». – Ник отхлебнул кофе.
– А если просто обратиться в другую мастерскую? – Элайн пододвинула стул ближе к столу, и я поняла, что ей в голову пришла идея.
– А если тебе позвонить им?
– Элайн!
– А что? Ему они, возможно, дадут совсем другой ответ. Более дешевый.
Ник поерзал на стуле.
– Это неэтично.
Элайн недобро прищурила глаза:
– Этично, неэтично. Мы же говорим о ремонте машины. При чем здесь этика? – Она покачала головой. – Ладно, сдаюсь. Поступайте как знаете.
– Не надо, Ник, мы сами справимся.
– Да вопрос не в этом, Фил. Тебе сегодня уйму дел надо сделать. А мне надо разобрать бокалы. – Он подлил Элайн кофе. – Скажи, где сейчас Зверь. И еще скажи, куда ты дела коньячные рюмки.
Я положила ложку на стол.
– Я не брала.
– Как – не брала?
– Нет, их не было в пакете. Ты сам их куда-то засунул. – Ник покачал головой:
– Говорю тебе, они стояли на барной стойке. Потом меня отвлекло что-то, а когда я вернулся, их уже не было.
– А я думала, что это ты их убрал. – Мы посмотрели друг на друга, и у меня на голове зашевелились волосы.
– Когда я уходил, они были на месте, когда пришел, их не было, – повторил Ник задумчиво. – Значит, либо ты их все же взяла, либо… но раз ты говоришь, что не брала, то я тебе верю…
– Либо их взял кто-то другой, – закончила я.
– Чего вы так разволновались из-за стекла? – спросила Элайн удивленно, попивая кофе. – Если вам так важно, то я куплю вам новые коньячные рюмки.
– Мы могли и не услышать, если кто-то заходил, – предположил Ник. – Музыка играла.
– Или это был призрак. Они ходят бесшумно.
– Что? – Ник и Элайн посмотрели на меня так, словно я сошла с ума.
– Тогда в оранжерее, в доме Салливанов, я видела призрак Люсии. Призрак был одет в белое и парил над землей. На горле я разглядела шрам. И ему не понравилось, что я пришла в его дом.
Ой, я же еще забыла рассказать Нику про телефонный звонок. Ну, Ник сам виноват – все время меня отвлекал.
– А позднее мне звонили. Это был странный телефонный звонок.
– Какой телефонный звонок? – спросил Ник.
– Звонила женщина. И сказала, что я все испортила. А еще велела, чтобы я держалась подальше от ее дома.
Ник уставился на меня. Колеса закрутились. Он опустил взгляд, моргнул пару раз, затем снова посмотрел на меня.
– Ну конечно. Как же я раньше не догадался? – пробормотал он и заулыбался. – Как это похоже на Люсию. – И тут он расхохотался.
Он так долго смеялся, что я вообще начала сомневаться, здоров ли он. Элайн подозрительно посмотрела на чашку с кофе и отставила ее в сторону от греха подальше.
Смех Ника перерос в неразборчивые всхлипы, и он стал бить ладонью по столу.
– Я же говорил! – выдавил он. – Я же говорил, что она бы скорее меня убила!
– То есть ты хочешь сказать, что Люсия тебя подставила?
– Именно.
– Несколько экстремально, не находишь? Покончить с собой только для того, чтобы поквитаться с кем-то?
– Кто совершил самоубийство? – Элайн переводила взгляд с меня на Ника. – Я как будто полфильма пропустила.
– Никто не совершал никакого самоубийства. В том-то все и дело. – Ник потянулся через стол и взял меня за руку. – Ты не обнаружила ее тела в оранжерее, потому что она не умерла. Она хотела, чтобы я решил, будто она умерла, но на самом деле она жива.
– И сама прибрала за собой?
– Именно поэтому там было холодно. Там еще должно было быть влажно.
– Нуда, я еще подумала, что недавно включалась система автоматического полива.
– Нет, она всегда поливает сама, из шланга.
– Но, Ник, ты же говорил – ее зарезали.
– Это старый театральный фокус, Фил. Мне нужно было внимательнее посмотреть. Люсия умеет наносить грим. Она, наверное, сломала лезвие у ножа и приделала рукоятку к шее. Остальное можно сделать с помощью косметики и искусственной крови. Пахла эта искусственная кровь ужасно.
– Но как же призрак?
– Не было никакого призрака, Фил.
– Но ведь ваш дом всегда был с приведениями.
– Я прожил в нем не один год и не видел никаких призраков. Ты просто видела Люсию.
Я была настроена скептически.
– Значит, она и впрямь ведьма. Иначе как она летала? – Он улыбнулся:
– Это лишь игра света. Ты видела ее отражение, поэтому она и выглядела жутко.
Я кивнула.
Элайн внимательно слушала, хотя и не знала всей истории.
– Люсия стояла за дверью. На ней была белая рубаха, потому что в полутьме глаз выхватывает белое. А на ногах черные носки, вот в отражении и показалось, что она летит. Это особенно хорошо работает, если освещение слабое.
– В руках у нее была свеча. – Ник всплеснул руками:
– Вот видишь. Я же говорю – она знает в этом толк. – Элайн положила подбородок на кулачок.
– Но Филиппе позвонили. Что ты на это скажешь?
– Когда это было?
– Вчера. После того как я побывала в доме Салливанов. – Ник кивнул:
– И она сказала, что ты сломала все ее планы. Что такого бардака еще никто не оставлял в ее доме. Я даже не уверен, что видел все эти фотографии раньше. Все было подстроено и тогда, когда я вошел в дом во второй раз. Этот свет за креслом. Пластинка с ее записью лежала перед граммофоном. – Ник пожал плечами. – Сейчас, когда я думаю об этом, я понимаю: все было несколько театрально, но она провела меня.
Я протянула руку и коснулась его ладони.
– Нет ничего страшного в том, что ты попался на ее уловку.
Наши взгляды встретились, и я вспомнила, как сильно он тогда расстроился.
– Как думаешь, что было у нее на уме? Она хотела, чтобы ты пустился в бега?
– Может, она хотела напугать меня до смерти, а потом помириться. – Ник сжал мою руку и усмехнулся. – Неудивительно, что она взбесилась. Ты и правда все испортила, Фил.
– А ты не остался тогда?
– Нет, я ушел сразу после тебя.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики