ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

По мне, так все стало безумно скучным. Но клиент всегда прав, А она клиент.
Если повезет.
Около четырех во двор вплыл пикап, но я была так занята, что лишь мельком глянула на него. Новехонький, сверкающий темно-синей краской.
И за рулем сидел Ник.
Он гордился собой и очень удивился, заметив мое недовольство. Но мне было наплевать, что он купил новую игрушку, меня куда больше волновало, где моя малышка.
– А где Зверь?
Ник подмигнул.
– Зверь почил на кладбище металлолома. – Он протянул мне бумажный пакет.
Там было содержимое бардачка Зверя, и я едва не расплакалась. Я присела на край стола и достала старые носовые платки, документы на машину и одноразовые ложки. Лежал здесь и набор для штопки из отеля и пара запасных колготок, которые, должно быть, оставила Элайн, потому что сама я никогда не отличалась такой предусмотрительностью. Если бы я знала, что они там валяются, я бы давно уже ими воспользовалась. Ну да, ее размерчик.
Ник приобнял меня за плечи.
– Они хотели за ремонт шесть с половиной тысяч долларов, Фил. Это слишком много.
– А я думала, они предложат тебе другую цену.
– Может, с вас они бы запросили еще больше. Откуда мне знать? Однако Зверь и половины этих денег не стоил. – Вот так! О Звере в прошедшем времени. Придется привыкать. – Но кроме ремонта двигателя, пришлось бы еще раскошеливаться на замену тормозов и амортизаторов. Да и глушитель уже отваливался. На него пришлось бы потратить тысяч десять, не меньше, а он все равно остался бы старым пикапом. Он стоял одной ногой в могиле.
– Но это был мой собственный пикап! А это лучше, чем ничего. – Я посмотрела на Ника с осуждением.
Ник покачал головой:
– Лучше, чем ничего, это когда ты не застреваешь посреди трассы из-за машины, а вчера именно это и случилось. А если бы это произошло ночью? Или за городом? – Он помрачнел. – Не стоил он того, Фил.
Его забота на этот раз не произвела на меня никакого впечатления, и я осталась недовольна.
– Все равно нужно было спросить меня.
– Я и спрашиваю. Они ждут моего звонка. – Он хитро ухмыльнулся. – Можешь считать мою оценку предвзятой.
– Ненавижу, когда ты прав, – пробормотала я и вздохнула.
– Ну, кто-то из нас должен быть реалистом. – Из головы не шли мысли о пикапе.
– Четыре года назад мы с Джоулом нашли Зверя на рынке подержанных автомобилей. – Я посмотрела на бумажный пакет и потрясла его. На дне звякнули ключи – жалкий звук, учитывая, что им никогда больше не повернуться в замке зажигания. – Предложение было таким выгодным! Мы как раз столько и могли потратить. Все выглядело так, будто мы созданы друг для друга.
Ник улыбнулся:
– Будто он ждал именно тебя?
– Да. – Но теперь Зверь канул в Лету. – Можешь считать это глупостью, но я хочу попрощаться с ним.
– Я подумал, что ты можешь попросить об этом. – Ник коснулся моей щеки – мимолетный жест нежности, который согрел мне душу. – И я не считаю это глупостью. Я сказал в мастерской, что посоветуюсь с тобой по поводу судьбы Зверя, и в любом случае надо снять с двери эмблему вашей фирмы.
Ник продумал все, меня всегда это настораживало. Мои братья, да и половина Розмаунта, были со мной милы до поры до времени, а потом откалывали какую-нибудь злую шутку. Так что я привыкла быть подозрительной.
Я бросила взгляд на сверкающий новенький грузовик и попыталась сменить тему:
– Так ты купил пикап? Но ты же говорил, что они непрактичные.
– Да, но ты говорила, что тебе нужен именно такой, чтобы перевозить камни и растения.
От удивления я открыла рот. Ник смотрел на пикап, лицо его совершенно ничего не выражало.
– Надеюсь, ты не для меня его купил?
– Нет. Для твоего бизнеса.
– Но он же стоит не меньше шестидесяти пяти тысяч!
– Верно. Впрочем, он базовой комплектации.
– Слушай, раз мы не можем позволить отремонтировать Зверя, то купить новый и подавно нам не под силу.
– Запиши в долговую книгу. Считай это моим капиталовложением.
– Нам не расплатиться.
– Это выгоднее, чем тратить деньги на ремонт Зверя, Фил. Тебе не придется беспокоиться о том, что он может поломаться.
– Это не имеет значения. «Коксуэлл и Поуп» не могут позволить себе этот пикап.
– Знаю. – Ник безразлично пожал плечами, а это был настораживающий звоночек. – К счастью, я могу себе это позволить.
– Надеюсь, ты не хочешь сказать, что даришь мне этот пикап? – До меня наконец-то дошло, что здесь происходит, и мне это не нравилось. Это цена за то, что произошло прошлой ночью? А теперь, когда выяснилось, что Люсия жива и здорова, Ник уйдет от меня с чистой совестью.
Что толку играть словами!..
– Если это за прошлую ночь, то можешь забрать этот пикап, Ник Салливан, и засунуть его куда подальше…
Ник быстро прошел по комнате и взял меня за плечи. В глазах его плясал недобрый огонек.
– Фил, прошлая ночь здесь ни при чем. Не выдумывай то, чего нет.
Я поверила, хотя на ум пришла и другая причина такой щедрости.
– Ну раз так… Но мне подачки не нужны. Компания проживет и без них. У нас дела идут в гору.
Ник скрестил руки на груди. В голосе его снова послышались рациональные нотки:
– Но ведь вам нужен пикап, Фил.
С ума сойти. Он бил фактами. Я переступала с ноги на ногу.
– Ну нужен.
– И в данный момент у вас не хватает денег, чтобы купить его. – Ник определенно не желал мне легкой жизни.
Я закусила губу, раздумывая над тем, что будет, если миссис Хатауэй откажется от наших услуг.
– Мы купим подержанный, – упрямствовала я, прекрасно понимая, что ни один банк не даст нам кредит.
Ник покачал головой, думая, видимо, о том же.
– А потом начнете вкладывать деньги в его ремонт. Фил, к чему тебе новые неприятности? – Ник кивнул в сторону пикапа. – А у этого три года гарантии.
– Не удивлюсь, если он умопомрачительно экономичный. – Он усмехнулся:
– Считай это моим вкладом в защиту окружающей среды. А еще там два подстаканника. Это специально для тебя.
Соблазнительно, конечно, но это ничего не решало.
– Мы не примем такой подарок. – Я встала и обогнула стол. Я даже смотреть не стала в сторону пикапа, о котором шла речь. Я открыла ящик стола и сунула туда пакет с остатками Зверя.
Ник, разумеется, последовал за мной и навалился на стол. Его взгляд не предвещал мне легкой победы.
– Хорошо, давай назовем это заемом. Никаких процентов. Выплачивайте по мере возможности.
– Это будет непросто: я же не знаю, где тебя искать.
– Посылай чеки Люсии.
Я изучающе смотрела на Ника.
– Что ты опять задумал? Что изменилось? Мне что, за эти ключи придется раздвигать ноги каждый раз, как ты объявишься?
– Вообще-то я об этом не думал, но… – Он дразнил меня. Я отвернулась, сердце готово было выпрыгнуть из груди. Ник взял меня за подбородок и заглянул в глаза. Он уже не шутил.
– Фил, я знаю, на какой стадии бизнеса вы сейчас находитесь. Вы на подъеме, но в любой момент можете обанкротиться. Сейчас даже такая мелочь, как машина, может испортить все дело. Я понял это и захотел помочь.
– Никто не раздает машины, просто чтобы помочь. – Ник улыбнулся одними глазами.
– Ну и зря.
– Не стоит тратить на меня свою доброту. Я неблагодарное чудовище.
На самом деле я испугалась. А что, если я влюблюсь в него, а он растворится в закате? Я уже на полпути. Если он продолжит в том же духе, то долго я не продержусь.
– Ты всегда такая жестокая?
– Мама предупреждала меня: «Бойся мужчин, дары приносящих».
– А как насчет мужчин, которые просто хотят отблагодарить?
Я с подозрением посмотрела на Ника, но он покачал головой:
– Да не за это. За то, что показала жизнь под другим углом. Я бичевал себя за ту долину, а ты убедила меня, что я не такой злодей, как о себе думал. – Он улыбнулся, и моя броня начала таять. – Так позволь и мне сделать для тебя что-нибудь хорошее.
– Ну не знаю, Ник. – Я посмотрела на пикап. – Это слишком уж щедро.
– А ты закостенела. Когда тебе последний разделали подарки?
Я моргнула, потому что и правда не могла вспомнить.
– Вот видишь? – Он наклонился и поцеловал меня. Это было приятно.
– Ладно. Но только как заем, – настояла я.
– Ну да, ну да, – повторил Ник, а у меня задрожали колени.
– С ежемесячной выплатой в строго установленные сроки.
– Само собой. – Он поцеловал меня снова.
– И никаких поблажек.
– Никаких.
– И…
– Хватит болтать, Фил. Просто скажи: «Спасибо, Ник». – Я улыбнулась:
– Спасибо, Ник. – Он изогнул бровь.
– А как насчет интонации?
– А как насчет скромности?
– Но ты не целовала меня целых восемь часов! Какая уж тут скромность.
Я вздохнула, проявляя снисхождение.
– Ладно, думаю, с меня не убудет.
Ему ничего не пришлось объяснять, он прижал меня к себе, и очень скоро я была согласна на все.
Пикап действительно был изумительного темно-синего цвета.
– Надеюсь, он без кондиционера? – спросила я, отрывая на секунду взгляд от машины. – Страшно подумать, что этот фреон делает с озоновым слоем Земли.
Ник рассмеялся и крепче прижал меня к себе.
– Вот это моя Фил! – воскликнул он.
А я подумала, что для него значит слово «моя»? Можете считать меня трусихой, но я не рискнула спросить.
Ник отвез меня на свидание со Зверем, брошенным на заднем дворе автомастерской. Он казался уставшим и побежденным. А я и не замечала, насколько прогнили его борта. Что тут говорить, вряд ли я производила хорошее впечатление на клиентов, подъезжая к их дому на такой развалине. Ник попросил механика объяснить, что именно нуждалось в ремонте, и мы, открыв капот, склонились над сердцем Зверя. Я ничего не понимаю во внутренностях машины, но и я заметила, что все покрыто следами коррозии. Я заглянула под днище и увидела, что Ник был прав относительно глушителя – он держался исключительно на силе воли. Двигатель не желал даже заводиться. Когда механик поднял руки, признавая поражение, Зверь издал звук, похожий на вздох усталости. Похоже, ему и самому хотелось уйти на покой.
Глупо, но я осталась довольна визитом.
Эмблему фирмы с борта снять не удалось. Ничего магического в этом символе, конечно, не было, просто его собственноручно нарисовал приятель Джоула.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики