ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Все сходилось.
Работы на участке миссис Хатауэй шли без проволочек.
Мы завершили все за двенадцать рабочих дней, на три дня раньше оговоренного срока. Получилось превосходно. Даже я не могла ни к чему придраться. Однако триумф был недолгим. Ник надумал уйти с участка миссис Хатауэй пораньше. Он не сказал мне ни слова, зато пожал на прощание руку Джоулу и даже Иезу почесал за ушком. Как будто меня там вообще не было.
Что ж, может быть, это и к лучшему.
Элайн решила прибрать на столе, прежде чем идти домой. В открытые окна задувал теплый майский ветерок, и раздавались звуки автомобилей, застрявших в пробках.
Элайн знала, что тянет время, но ей не хотелось идти домой. У Элайн был период одиночества, впрочем, вся ее жизнь была сплошным одиночеством, и от будущего она не ждала ничего хорошего.
Элайн пребывала в отвратительном настроении и не заметила, как к зданию подъехала модная иномарка. Она не заметила и посетителя, который застыл в нерешительности у дверей. Когда дверь открылась, Элайн вздрогнула.
– Найдется минутка?
Элайн моргнула, но Джеффри Макалистер никуда не делся. Он не только никуда не делся, но и не выглядел надутым снобом, как обычно. Он принес что-то, что выглядело как картина или фотография в рамке, и Элайн решила, что он хочет похвастать перед ней только что купленным на распродаже шедевром Пикассо.
– Минутка, но не больше, – заявила Элайн и стала беспорядочно кидать вещи в сумочку.
– На свидание собираешься? – спросил Джеффри неуверенно.
– Да, – соврала Элайн и заставила себя улыбнуться. Джефф пожал плечами и прошел в комнату, остановившись у соседнего стола.
– Повезло кому-то. Я не задержу тебя. – Элайн подозрительно посмотрела на него, но не успела съязвить, потому что он снова заговорил: – Слушай, я хочу рассказать тебе кое-что. Это не займет много времени.
Джефф решил рассказать историю. Это что-то. Элайн не сомневалась, что у истории будет мораль, которая высветит все недостатки ее натуры.
– Тогда поторопись. Я не хочу опоздать.
– Договорились. – Джеффри распаковал то, что держал в руках, и поставил на стол.
К удивлению Элайн, это был вовсе не шедевр искусства и не важный документ, а всего лишь красная чертежная бумага в дешевой раме. В середине мелками и маркером бордового и зеленого цвета было нарисовано что-то непонятное.
Элайн удивленно посмотрела на рисунок, затем на Джеффа.
– Это что? Шутка какая-то? – Он покачал головой:
– Отнюдь.
– Что это?
Джефф засунул руки в карманы и бросил на Элайн взгляд, полный страдания.
– Я не знаю.
Она усмехнулась и внимательно посмотрела на него.
– Это шутка. Иначе и быть не может, только я не понимаю, что здесь смешного.
– Нет, я правда не знаю, что здесь изображено, – объяснил Джефф. – Но я знаю, что это такое. – Он посмотрел на Элайн, затем отвел взгляд, словно боялся ее реакции. – Это первый рисунок, который я сделал в своей жизни. По правде говоря, это единственный мой рисунок. Я даже не помню, как рисовал. Его сохранила бабушка. Она говорит, что я отдал его ей, когда мне было лет пять, и сказал, что это любовь. Она поставила его в рамку и повесила на кухне, что, впрочем, неудивительно для бабушки. – Джефф посмотрел на Элайн и улыбнулся. – Как ты понимаешь, меня это просто с ума сводило, особенно в подростковом возрасте, когда она всем рассказывала эту глупую историю.
Элайн непроизвольно улыбнулась, и Джефф долго смотрел на нее, отчего у нее участилось сердцебиение.
– На уроках рисования я никогда не блистал. Я пытался объяснить это бабушке, но она все твердила, что важно пытаться. А еще она говорила, что ни за какие деньги не продаст мой рисунок. – Он замолчал, нахмурившись. – Месяц назад она умерла. Я был ее душеприказчиком. Дом достался двоюродному брату. Он снял рисунок со стены и отдал мне, потому что никто не знал, что с ним делать. Да и я, если честно. Но у меня рука не поднялась выкинуть его.
Оказывается, у Джеффри Макалистера есть сердце. Кто бы мог подумать!
Элайн старалась не растаять. Слишком много он наговорил ей в прошлый раз. Но в своем одиночестве она решила не подшучивать над ним.
– Потому что он напоминает тебе о ней?
– Это, и еще пара причин. – Джефф вздохнул. – Я ведь был счастливым человеком и только сейчас начал понимать, насколько счастливым. Мне многое давалось легко, многое шло в руки без особых усилий с моей стороны. Передо мной были открыты почти все дороги просто потому, что я родился в богатой семье. Долгое время я считал, что у остальных все точно так же.
Он внимательно смотрел на Элайн, и она почувствовала, как краснеет. Ведь понятно, что он имеет в виду ее.
– Я ошибался, – признал Джефф и снова посмотрел на рисунок. Он кашлянул, но Элайн не знала, что и сказать. – Я никогда не задумывался, как много тебе приходится работать, чтобы у тебя было то, к чему ты стремилась, или с какими трудностями тебе пришлось столкнуться, тогда как мне само все шло в руки.
Элайн сцепила пальцы и с удивлением разглядывала этого нового искреннего Джеффа.
– Недавно кто-то сказал мне, что не все дается даром, а иногда нужно просто не упустить свой шанс. – Он посмотрел на нее. – А иногда нужно просто слушать, что подсказывает тебе сердце. – Он несмело улыбнулся, но Элайн никак не реагировала, и улыбка погасла. – Я скучаю. Сначала я думал, что это только слабость, – Джефф откинул назад волосы, – однако теперь я понимаю, что все гораздо сложнее. Мне не хватает твоей улыбки, мне не хватает твоего отношения к жизни, мне не хватает твоей жесткости. Мне не хватает твоей хватки, не хватает твоего умения брать от жизни все, что она может предложить. – Он перешел на шепот. – Мне не хватает запаха твоих духов на подушке. – Он снова засунул руки в карманы. – А еще мне не хватает того чувства, что я испытывал, когда мы входили в ресторан и все посетители поворачивались, чтобы посмотреть на тебя. – Элайн смутилась, и Джефф поспешил продолжить: – Не потому, что я хотел, чтобы все завидовали моему трофею – хотя я раньше, возможно, думал именно так, – а потому, что ты самая красивая женщина из всех, с кем я знаком. И ты выбрала меня. – Он снова посмотрел на нее. – Должно быть, я решил, что и отношения будут строиться сами собой, без особых усилий с моей стороны. – Джефф принялся разглядывать ботинки. – Меня уволили неделю назад из-за того, что я осмелился послушаться своего сердца.
– Мне жаль.
– А мне нет. Я поступил правильно. Кроме того, получил возможность начать самостоятельную карьеру. Если бы не это обстоятельство, я бы мог никогда не надумать. И вот теперь, когда весь мир, казалось, обернулся против меня, я вспомнил о тебе, о том, с какой легкостью ты справлялась со всеми трудностями.
Элайн почувствовала, как на глаза наворачиваются слезы, но упрямо заставила себя держаться.
– Элайн, я знаю, что плохо обошелся с тобой. И мы наговорили друг другу много лишнего. Если бы я мог что-либо изменить, я бы стер из нашей памяти эти воспоминания. – Джефф посмотрел на нее с сожалением. – Но это невозможно. Сделанного не воротишь. – Он взял свой рисунок и положил перед Элайн на стол. – Но мне бы хотелось, чтобы ты помнила, что я сделал все возможное для своей мечты, – сказал Джефф. Он развернулся и пошел к выходу; остановившись перед дверью, он оглянулся: – А если захочешь пообедать с парнем, который готов стать лучше, дай мне знать. – И с этими словами Джеффри Макалистер ушел из ее жизни.
Едва он ушел, как слезы, которые Элайн сдерживала все это время, хлынули из глаз. Она закрыла лицо руками и разрыдалась. Первый раз ей дали что-то действительно стоящее, что-то дорогое. Это был подарок, сделанный от чистого сердца. Так мило и романтично. И совершенно не похоже на того Джеффа, которого она помнила.
Сегодня она увидела настоящего Джеффа, единственного мужчину, которого не могла забыть.
А самое смешное, что Элайн действительно видела любовь в рисунке Джеффа. Линии сходились и расходились, напоминая по форме сердца или объятия. Она вполне представляла себе Джеффа, окруженного бабушкиной любовью. Вот он пятилетний поедает ватрушки, а на стене бабушкиной кухни висит его шедевр.
Элайн видела достаточно старых фильмов, чтобы представить то, чего у нее самой никогда не было.
Высморкавшись и вытерев слезы, она поискала гвозди и молоток, а затем повесила картину на стену рядом со своим столом. Затем отошла на пару шагов и посмотрела на рисунок, наклонив голову.
Элайн улыбнулась. Если Джеффри Макалистер пришел к ней, принеся в руках свое сердце, и попросил дать ему еще один шанс, то она просто не имела права отказать ему. Потому что она тоже по нему скучала.
Элайн подобрала сумочку, заперла за собой дверь, вышла и застыла посреди дорожки.
На стоянке стояли две машины: ее собственная и серебристый «БМВ». Рядом с «бумером» она заметила Макалистера, Джефф стоял, элегантно навалившись на капот, и скромно улыбался:
– Я не умею ждать. – Элайн улыбнулась в ответ:
– Мы поработаем над этим. – Она мяла в руках сумочку, под его пристальным взглядом говорить было на удивление тяжело. – Может быть, за ужином.
Глаза Джеффа заблестели, и Элайн вспомнила, что именно блеск его глаз завораживал ее.
– А как насчет свидания? – спросил Джефф.
– Что ж, поехали на свидание. – Элайн усмехнулась, заметив, как облегченно вздохнул Макалистер. – Я поведу. – Она игриво подмигнула ему. – Посмотришь, как живет другая половина человечества.
Когда она проходила мимо него, Джефф поймал ее за талию, развернул к себе и поцеловал. Да. Именно по поцелуям она скучала больше всего.
Пока Элайн была беспомощна в его объятиях, Джефф украл ее ключи.
– Позволь, все же я поведу. Ведь мы едем в «Сабатино». – Он сел за руль «гео» и выехал на дорогу.
– Он же чертовски дорогой. – Джефф бесшабашно усмехнулся:
– Ну и что? Разве нам нечего отпраздновать?
– Но мы можем отпраздновать в любом другом месте.
– Элайн, я правда хочу отвезти тебя именно туда. Неизвестно, когда я смогу пригласить тебя в наш любимый ресторан снова. – Он дотянулся до ее руки и сжал пальцы.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики