ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Давным-давно толстуха Филиппа поняла, что ей понадобится любая помощь. И теперь у меня появилось чувство, что все это было не зря. Интуиция или несварение. Одно из двух. Но что, если пришел мой корабль? Где-то в чулане наверняка завалялись алые тапочки, которые только и ждут, когда же я их надену и примусь танцевать, как Джинжер Роджерс. Что, если звезды расположились так удачно, что каждая дурочка, напившись шампанского, может загадать желание, и желание это непременно сбудется? Что ж, я свое загадала. И это желание я загадывала раньше. И не раз. Два раза, если быть точной. Вы ведь знаете, как говорят. На третий раз повезет. Кроме того, кто не рискует, тот не пьет то самое шампанское.
За рекламой зубной пасты последовали экстренные новости о том, как два самолета едва не столкнулись в небе где-то над Ближним Востоком. После выступили два эксперта по авиации.
Только сейчас я поняла, что это такое – ждать затаив дыхание. Мне казалось, каждое новое выступление по радио начинается с истории об убийстве эксцентричной старухи в сонном Розмаунте. Но диктор перешел к новостям куда менее кровавым и сенсационным. Закончился блок новостей поздравлением женской команды по волейболу, занявшей первое место в школьной лиге. Милая и человечная история напоследок. Снова началась музыка, которую прерывали время от времени рекламные блоки.
Через полчаса диктор снова выдал блок новостей, который ничем не отличался от предыдущего.
– Они еще не нашли ее! – выдохнул Ник. – Но как же так?
– Может, мало времени прошло? Ты когда там был?
– Около шести вечера, сразу после того, как прилетел. – Ник покачал готовой и пошел к двери. – Я должен вернуться.
– Ты с ума сошел? Ты же сам говорил, что не позволишь Шону уйти от правосудия.
– Но я не могу бросить ее там.
– Так ты хочешь пойти туда и тем самым выдать себя? Блестящая мысль.
Следующие слова Ник произнес сквозь зубы:
– Я не могу оставить ее гнить. Это неправильно.
Я ответила раньше, чем смогла остановить себя. Слова слетели с губ, видимо, претворяя в жизнь мое желание. Ник был так расстроен, а помочь ему было так легко.
– Тогда я пойду туда и найду ее, а не ты.
– Что?
– Я найду тело. – Ник посмотрел на меня как на умалишенную. Я и сама уже сомневалась в своих умственных способностях, но все же бодро улыбнулась: – Одолжение другу. Только и всего.
– Но это безумие. – Ник был олицетворением скептицизма. – Назови хоть одну весомую причину, что ты делала в оранжерее Люсии во втором часу ночи?
– Ни одной. Но, скажем, часов в восемь утра у меня может появиться неплохой повод.
– Например?
– Она могла нанять меня.
– Люсия скряга, каких мир еще не видел. Она бы никому не стала платить, особенно если дело касается ее сада.
– Старые люди часто совершают поступки из прихоти. Кроме того, кто докажет, что она меня не звала? – Я была в своей стихии. Коммерсант во мне сейчас делал свое дело, убеждая неподатливого клиента. – Может, это только консультация. Кроме нас с Люсией, никто не знает правды, а она уж точно не выдаст.
Ник покачал головой, и я никак не могла понять ход его мыслей. Но жира в его глазах хватило бы, чтоб отапливать Бостон весь январь.
– Что заставляет тебя помогать мне, Фил?
Я пожала плечами, чувствуя себя неуютно от его проницательности. Я бы умерла, но не сказала ему правды.
– Я такая, какая есть.
– Знаю. Но и я такой, какой есть, и не люблю, когда кто-то решает мои проблемы за меня. Ты туда не пойдешь, и точка.
Ох уж эта мужская гордыня. Остается только любить их за это. Я снова занялась чаем.
– Что ж, иди сам. Я слышала, сейчас в тюрьмах стало получше с питанием. – Я почувствовала на себе его взгляд.
– Фил, спасибо за помощь, но не думаю, что идти туда хорошая мысль.
– А ты, значит, можешь пойти?
Ник снова заходил из угла в угол. Затем его осенило.
– Я сделаю анонимный звонок.
– Неплохо, но они вычислят номер.
– Тогда другого способа нет. – Ник пошел к двери.
– А что, если они нашли Люсию, но выжидают, пока ты явишься на место преступления? – спросила я как ни в чем не бывало, когда Ник уже почти переступил через порог. – Ведь это слабость всех убийц. Такова уж их психология, иначе они просто не могут. Лучше сразу сдаться твоему старому дружку О'Райли. Уверена, ему это понравится.
Ник уставился на меня.
– Только не говори, что О'Райли все еще служит в полиции. – Я пожала плечами, как бы извиняясь, и Ник выругался. – А что изменится, если ты будешь там?
– У меня заготовлена легенда. Я случайный свидетель. Признай, Ник, это идеально.
– Я не хочу, чтобы ты в этом участвовала.
О, ничто не может так смягчить женщину, как мысль, что мужчина защищает ее. Я сделала все, что в моих силах, чтобы скрыть свою реакцию.
– Как ни жаль, но других вариантов у тебя просто нет.
Мы стояли и смотрели друг на друга, и я почти физически ощущала, как Ник прокручивает в голове возможности и отвергает их одну за другой.
Он захлопнул дверь и снова покачал головой.
– Ладно, Фил. Ты в деле. – Он протянул руку для рукопожатия. – Я опять у тебя в должниках.
Это не совсем то, на что я рассчитывала, но тоже неплохо.
– Но сделаем все по-моему. – Ник оставался все тем же упрямцем. – Встретимся там.
– Еще одна замечательная идея. А мне-то казалось, ты умный мальчик. – Я закатила глаза. Может, я немного перегибаю палку, но не ждал же он к себе другого отношения после стольких лет. – Тебе станет легче, если тебя заметят возле дома, где произошло убийство?
– Меня не заметят.
– Потому что ты загадаешь желание, чтобы все вдруг ослепли? Ты что, вуду занимался, пока мы не виделись?
– Фил…
– Да брось, Ник. Ты забыл о рентгеновском зрении миссис Доннели? Она наверняка ведет дневник того, что происходит в доме Люсии. – Я всплеснула руками. – Да и как ты туда доберешься? Или ты думаешь, что взять машину напрокат по именной кредитной карте и поехать на ней в Розмаунт – это удачная мысль? А если возьмешь такси, то тебя половина района увидят.
– Я могу пойти пешком.
– Хм. Что ж, иди и надейся, что никто не заметит тебя.
– Ладно, видимо, я и правда не могу четко мыслить. – Его плечи поникли.
Я нежно коснулась его руки.
– У тебя был тяжелый день.
Ник накрыл мою ладонь своей, и мы стояли так молча. Наконец он благодарно сжал мою руку и слегка отстранился.
– Ладно, Фил, выкладывай свой план.
– Я сяду за руль. Можешь поехать со мной, но останешься в Звере.
– В Звере? Это что-то из Библии?
– Это грузовичок нашей фирмы. Ты разве никогда не давал имена своим машинам?
– У меня никогда не было своей машины.
Я удивленно моргнула, но Ник уже отвернулся и взял с барной стойки одну из визиток, которые я всегда держу под рукой.
Его одобрение польстило мне больше, чем я готова признаться даже самой себе.
– У тебя собственная компания? Или в ландшафтном дизайне есть еще Коксуэллы?
– В ландшафтном дизайне других Коксуэллов нет, а компания у нас на двоих с партнером. Это Элайн Поуп. Она занимается разработкой дизайна, а я в основном сажаю растения.
– Процветаете?
Грудь распирало от гордости, и я не могла удержаться от улыбки.
– Сегодня мы подписали контракт, благодаря которому первый раз выйдем в плюс.
Видимо, Ник уловил мои эмоции, потому что тоже улыбнулся:
– О, мне знакомо это чувство, когда понимаешь, что попал в яблочко.
Я попыталась не выдать себя голосом, но мне не удалось.
– У тебя тоже собственный бизнес?
Как будто я не знала все до мельчайших подробностей. Ник пожал плечами, и улыбка сошла с его лица.
– У меня была туристическая компания, но я только что продал ее конкурентам.
Я удивилась, но Ник не дал мне времени на расспросы. Никаких откровений – в этом весь Ник. Увидев мою машину, он воскликнул:
– Ого! Семья наверняка гордится тобой.
– Если бы. Ты ведь помнишь мою семью.
Ник рассмеялся. Он вообще зажигательно смеется, хотя и нечасто позволяет себе настолько расслабиться.
– Есть вещи, которые никогда не меняются, верно, Фил? – Надеюсь, он говорит не только о моей семье.
– Это уж точно.
Наши взгляды снова встретились, и у меня перехватило дыхание от того, что я увидела в его глазах. Улыбка пропала с его губ, и он подошел ближе. Он посмотрел на меня. Как-то по-особенному посмотрел, я снова поверила в чудеса.
– Может, это и к лучшему, – прошептал Ник хрипло. Он замер лишь на секунду, давая мне время передумать, затем наклонился и поцеловал.
Знаете, из-за долгого ожидания ощущения часто смазываются. Без этого ожидания они, быть может, были бы на высоте, а так немного разочаровываешься. Я ждала поцелуя Ника долгих двадцать пять лет, и его поцелуй тоже мог стать одним из таких разочарований.
Но не стал. Ни на секунду.
Поцелуй Ника был нежным, но одновременно сильным, он был требовательным, но не настойчивым, он был страстным, но в то же время не навязчивым. Скорее это был намек на то, что действительно может подарить этот вулкан тем, кто осмелится спуститься в кратер. Его поцелуй пробудил во мне давно забытые ощущения.
Я могла неделю целоваться с Ником не отрываясь, но он вдруг отступил и отвел взгляд.
– Встретимся у тебя в офисе в семь, – быстро сказал он, гораздо быстрее, чем разговаривал обычно.
Он сунул в карман мою визитку и исчез за дверью. Мне показалось, что он сбежал от меня, и это было бы забавно, если бы Ник действительно мог так поступить. Он не оглянулся напоследок и так быстро растворился во тьме ночи, что вполне мог сойти за фантазию, вызванную шампанским. Но губы мои горели от поцелуя. А после фантазий такого не бывает.
Я заперла дверь на засов и посмотрела на трещину в потолке, говоря ей, что ничего необычного не произошло. От одного поцелуя ничего не случается.
Ха. Сердце подсказывало мне, что так просто это не закончится.
Но нет же, разум должен возобладать. Я просто окажу услугу старому другу, и на этом мы расстанемся. Ага, а ничего, что услуга заключается в том, чтобы найти мертвое тело, пролежавшее на солнцепеке пару дней? Я сморщила нос от неожиданной мысли.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики