ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Когда-то Спенс ее любил. Даже сегодня вечером Шарли увидела в его глазах отблески той любви – но только отблески.
Опустившись в кресло, она уставилась взглядом в неразожженный камин, гладя письмо. Она сделала все, что в ее силах. Возможно, перед отъездом из Хаммондс-Пойнта Спенс зайдет с ней попрощаться…
Поглощенная этими мыслями, Шарли подняла взгляд, и на мгновение ей показалось, что ее воображение нарисовало высокую тень за кушеткой. Но тень шагнула вперед – бесшумно, точно призрак.
Спенс молчал, и молчание это, казалось, длилось целую вечность. У Шарли задрожали руки: она поняла это по шелесту бумаги. Девушка взглянула на письмо.
– Я читала твою записку.
– Ты так испортишь глаза.
Спенс шагнул к двери, где находились выключатели.
– Я получила ее только сегодня, – тихо промолвила Шарли.
– Но ты сказала…
– Да, я вынула ее в тот день, однако из-за случившегося совершенно про нее забыла и прочла только сегодня. – Шарли взглянула на расплывающийся перед глазами белый лист. – Спенс, это правда?
Он стоял неподвижно, словно изваяние.
– Прости. Конечно же, когда ты писал письмо, это было правдой. И сейчас, наверное, мне тоже известен ответ, да?
– Да, – тихо произнес Спенс. – Шарли, сегодня ты совершила очень… любезный поступок.
Любезный. Почему-то это слово больно задело ее гордость. Оно словно принизило значение того, что она пыталась сделать. По словам Спенса получалось, будто она сделала что-то сродни тому, что делает вежливая хозяйка дома, успокаивая стеснительного гостя.
– Я была перед тобой в долгу, – натянуто произнесла Шарли.
– Ты только поэтому так поступила?
– По крайней мере тебя больше не будут обвинять в попытке меня убить, – уклонилась она от прямого ответа.
– Не можешь же ты серьезно относиться к подобным сплетням. Бери пример с меня.
– Вот как? – резко бросила Шарли. – Тогда почему же ты уезжаешь из Хаммондс-Пойнта?
Спенс ответил не сразу:
– Мартину прекрасно известно, почему я собираюсь уехать.
Значит, это правда. Шарли вонзила ногти в мягкую обивку кресла.
– Спенс, возьми меня с собой!
Этот жалобный стон сорвался с ее уст, прежде чем она успела что-либо сообразить. Увидев изумление в глазах Спенса, Шарли без оглядки бросилась с места в карьер.
– Спенс, я не прошу, чтобы ты женился на мне. Я просто не хочу оказаться вычеркнутой из твоей жизни. Дай мне еще один шанс!
Подбежав к нему, она судорожно вцепилась в лацканы его пальто.
Спенс щелкнул выключателем, и вспыхнул яркий свет.
Шарли заморгала. Чувствуя себя совершенной дурой, она тем не менее продолжала держать лацканы, не в силах взглянуть ему в лицо.
– Ты готова уехать со мной? – тихо спросил Спенс.
Шарли кивнула.
– У меня нет работы. Нет никаких планов на будущее. Ничего нет.
– Неважно. Я не больше тебя представляю, что нас ждет, но я верю в тебя. Однажды я совершила ошибку, оскорбив тебя недоверием. Больше этого никогда не повторится. – Она набрала полную грудь воздуха, собираясь с силами. – Я пришла к тебе в палату, чтобы сказать, что верю тебе, что мне достаточно одного твоего слова, – тогда мне еще ничего не было известно. Ты вправе не верить мне, но это правда.
Спенс медленно обнял ее, и Шарли показалось, что ее закутали в теплое, уютное одеяло, в котором она больше никогда не будет мерзнуть. Всхлипнув, девушка уткнулась лицом в широкое плечо, стиснув Спенса так, словно это была последняя крепкая опора в рушащемся мире.
– Мне нужно было все тебе рассказать, – прошептал он. – Я требовал слишком многого – слепой веры. Но когда ты сказала, что любишь меня не настолько сильно, чтобы довольствоваться одним моим словом…
– Спенс, тогда я еще не понимала, – с трудом вымолвила Шарли, – что ты можешь сомневаться в самом себе.
– Ты поразила меня в самое сердце. Шарли, я никогда тебе не лгал и не собираюсь лгать впредь.
– И ты предпочел промолчать.
– Я не сознавал, что молчание – это тоже своего рода ложь, – кивнул он. – Я не говорил тебе, как мне страшно.
– Страшно? – переспросила Шарли.
– Я так сильно любил тебя.
Шарли вспомнила тот день, когда в последний раз виделась со Спенсом у него в кабинете.
– Ты боялся, что я люблю не столько тебя, сколько свою влюбленность? – Она прижалась лбом к его плечу. – Знаешь, может быть, ты был отчасти прав. По-настоящему я поняла свои чувства лишь тогда, когда потеряла тебя.
– Шарли, в тот день, когда ты отвернулась от меня, что-то рухнуло.
– И тебе показалось, что наши отношения не стоят того, чтобы их сохранять?
Спенс кивнул, нежно прикоснувшись подбородком к ее макушке.
– Но я по-прежнему любил тебя. Как ни хотелось мне вычеркнуть из сердца это чувство, у меня ничего не получалось.
Шарли прекрасно его понимала.
– Я направился в охотничий домик, чтобы навсегда стереть тебя из памяти, но ты оказалась там. Способна ли ты понять, как мне было трудно? Куда бы я ни поворачивался, ты оказывалась рядом, упрашивая обнять, поцеловать тебя…
– Неправда! – негодующе воскликнула Шарли и тут же покраснела под его недоверчивым взглядом. – Ну, ты немного преувеличиваешь.
– Иногда мне едва удавалось сдержаться. Например, в то утро, когда ты сушила волосы перед огнем камина. Золотистые волны переливались и искрились, а ты даже понятия не имела, насколько была в тот момент прекрасна.
Спенс провел рукой по ее волосам. Шарли кокетливо захлопала ресницами.
– Если это зрелище так на тебя подействовало, наверное, мне надо будет поработать над его вариациями.
Спенс, рассмеявшись, поцеловал ее. Шарли прижалась к нему, словно пытаясь раствориться в его теле. Ноющая неослабная боль, в последнее время ставшая частью ее, постепенно отступала.
– Тебе не нужно ничего отрабатывать, – наконец оторвался от нее Спенс. – У тебя все так естественно. Просыпаешься, трешь глаза, словно ребенок, а в следующий момент… – Он внезапно стал серьезным. – Конечно, в тот вечер, когда ты никак не хотела просыпаться…
– Не надо, – остановила его Шарли. – Все позади.
Спенс кивнул.
– Возможно, случившееся только сделало нас сильнее, – прошептала она. – Наверное, мне надо было немного повзрослеть, чтобы суметь оценить то, что подарила мне судьба.
– То же самое можно сказать и про меня, – тихо произнес Спенс. – Даже когда ты сказала, что любишь меня, я все еще боялся верить. И сегодня вечером, слушая, как ты выступала на приеме, чтобы защитить меня от сплетен, я разрывался между желаниями поцеловать тебя и разбить голову о стену от злости на самого себя. Как мог я обвинять тебя в том, что ты мне не веришь, когда сам не поверил тебе!
Шарли улыбнулась, перебирая пальцами его волосы.
– Бедная твоя голова! Или бедная стена?
– Ты была великолепна. И все же, что, по-твоему, скажет Шарлотта, узнав обо всем?
– Догадываюсь, хотя меня это нисколько не волнует, – улыбнулась Шарли. – Спенс, куда мы поедем? Наверное, у тебя есть хотя бы самое общее представление, а мне нужно знать, какую одежду брать с собой.
– Как тебе нравится Хаммондс-Пойнт?
– Что? – отпрянула от него Шарли. Спенс снова заключил ее в объятия.
– Да, я думал о том, чтобы уехать. Но не из-за сплетен – мне доводилось переживать и худшее. Просто я не знал, смогу ли жить здесь, рядом с тобой – и в то же время без тебя.
– Мартин знает о твоем решении?
– Да, я вынужден был все ему рассказать, потому что…
– Каков хитрец!
– …потому что он предложил мне выкупить у него «Хадсон продактс».
Шарли изумленно раскрыла глаза.
– Он понял, как трудно будет делать вид, будто ничего не произошло. К тому же он решил, что мне пора показать, на что я способен. – Спенс посмотрел ей в глаза. – Шарли, это не подарок и не взятка, это честная сделка, и, чтобы ее совершить, нам придется затянуть пояса.
– Нам? – мечтательно произнесла Шарли.
– Как насчет того, чтобы начать все сначала?
Она опустила взгляд.
– Спенс, у меня больше не хватит наглости делать самой себе предложение.
– Мои слова по-прежнему в силе.
– Но ведь ты и тогда не делал мне предложения. А потом меня мучили кошмары: вдруг на самом деле ты вовсе и не собирался на мне жениться?
Спенс наградил ее долгим нежным поцелуем и, когда Шарли, задыхаясь, прильнула к нему, прижался щекой к ее волосам и сказал:
– Знаешь, я, наверное, так бы и не решился.
– На что?
– Ведь, пока не спрашивал, я мог не бояться, что ты откажешь.
– А, – тихо произнесла она. – В таком случае…
– Похоже, ты ждешь официального предложения, – вздохнул Спенс. – Что ж, я согласен. – Опустившись на колено, он прижал руку к сердцу. – Шарли, согласны ли вы стать моей женой?
Задумчиво посмотрев на него, Шарли поправила ему галстук и положила руки на плечи.
– Мне надо подумать. Все это так неожиданно…
На какое-то мгновение Спенс воззрился на нее так, словно у нее вырос второй нос. Затем, схватив за руку, увлек ее на ковер и придавил своим телом.
– Черта с два неожиданно! Мы уже на две недели задерживаемся со свадьбой. И еще не надо забывать о медовом месяце. Так, любимая, я обо всем вспомнил?
Шарли только кивнула, и Спенс приник к ее губам долгим страстным поцелуем.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики