ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Дома Дейзи сразу приступила к работе. Отец приобрел мебель раннего викторианского периода, которая, к несчастью, хранилась в плохих условиях. Устроившись в маленькой комнате, расположенной в задней части магазина, Дейзи целыми днями рьяно терла и чистила мягкими щетками массивные столы и стулья, а потом полировала их специальным раствором, который отец готовил сам. Приблизительно в конце второй недели она закончила работу, и некоторые вещи были выставлены. Отец, размещая кресло с выпуклой спинкой в витрине окна, помедлил и глянул на дочь, ставшую слишком тихой и бледненькой.
За ланчем он сказал:
— В последние две недели ты перетрудилась, Дейзи. Мне так хотелось быстрее подготовить мебель к продаже, что я не давал тебе отдыха. Вон как побледнела! Не возобновить ли тебе прогулки? Утром или в любое время, когда тебе захочется.
— А как же покупатели?
— По утрам приходят зеваки или туристы, которые долго не задерживаются и покупают всякие пустяки.
— Хорошо, папа, мне нравится гулять по утрам. Можно уходить после завтрака и возвращаться как раз к ланчу. Но если у нас будет много работы, никаких прогулок!
— Ты дома почти уже три недели, — заметила мать. — Словно и не уезжала никуда.
Три недели я не виделась с Джулиусом, подумала про себя Дейзи.
Она никак не могла избавиться от мыслей о нем. Если бы он тогда не поцеловал ее, может быть, было бы легче.
Джулиус наблюдал за невысокой фигуркой, пока Дейзи не скрылась из виду, а потом вышел на улицу, где его ждал в машине Джуп. Они обменялись дружескими репликами.
— Тяжело? — спросил Джуп с уважительной фамильярностью старого и преданного слуги. — Вам нужно немного отдохнуть, mijnheer.
— Да, тяжело. Что же касается отдыха, то с ним придется подождать, пока я не налажу работу здесь.
Джуп взглянул на хозяина — помрачнел и на лице пролегли морщины от усталости. Старик решил не упоминать, что звонила барышня ван Тромп: просила уведомить ее немедленно, как только вернется доктор. Собиралась устроить вечер по поводу его возвращения. Еще чего — уведомлять ее! Хозяину явно не до невесты, вот и ладно. Джуп хмурился: как и прочим домочадцам, ему не нравилась Хелен ван Тромп.
Дома Джулиус, поприветствовав Джетт и Баунсера, прошел в кабинет, чтобы просмотреть кипу накопившейся почты и позвонить в несколько мест. Покончив с этим занятием, он принял душ и переоделся. Потом спустился вниз, где его ждал кофе.
За кофе доктор думал о Дейзи. Обрадовалась ли она встрече с ним? Удивилась, как и он, это точно, а вот следов радости на ее лице ему приметить не удалось при всем старании. Вежливое удивление, только и всего. Он вернулся в кабинет к своим бумагам. После ланча позвонил матери, предупрежденной о его возвращении. Она ответила сразу же:
— Джулиус, ты вернулся! Спасибо, что позвонил. Конечно, ты очень занят, но, как только у тебя выдастся свободный часок, приезжай навестить меня. Это было ужасно?
Он немного рассказал о работе и пообещал:
— Мама, я приеду к тебе, как только смогу выбраться. — И, не сумев удержаться, добавил:
— Я встретил Дейзи в Схипхоле, она улетала домой.
— Да, дорогой. Я получила от нее прощальное письмо. Причины отъезда мне не совсем понятны. У вас было время поговорить?
— Нет, всего пара минут. Ты хорошо себя чувствуешь?
— Очень хорошо, дорогой. Ну, не стану тебя задерживать болтовней. До встречи.
Он пообедал в одиночестве, вывел погулять Баунсера и вернулся в кабинет. Работа не шла, Джулиус размышлял о будущем, которое не сулило ему никакого счастья. А не махнуть ли в Англию повидаться с Дейзи? Забыть ее невозможно. Да, он влюбился и мечтал о браке. Будь у него хоть малейшая надежда на взаимность, он бы попросил у Хелен свободы.
Хелен! Вот кого он забыл известить о своем прибытии. Для звонка поздновато. Утром надо быть в больнице, зато днем он свободен. Давно пора поговорить как следует. Званые обеды и светские визиты только отдаляют их друг от друга.
На следующее утро, оказавшись в больнице среди своих маленьких пациентов, Джулиус забыл обо всем, а когда вернулся домой, было далеко за полдень. Съев свой поздний ланч, он сел в машину и поехал на Черчиллаан.
Младшая ван Тромп оказалась дома. Вышколенная служанка встретила его и повела в гостиную. Перед дверью он попросил:
— Не надо обо мне докладывать, — и тихонько вошел в комнату.
Хелен была там. Устроившись на громоздком диване, ворковала с незнакомым Джулиусу мужчиной. Она заметила его первая и тут же вскочила на ноги, постаравшись прикрыть свой испуг восторженными восклицаниями.
— Джулиус, когда ты вернулся? Какой сюрприз…
Джулиус перебил ее:
— Вчера. Как дела, Хелен? — Он посмотрел на мужчину, который тоже поднялся.
— Это Ханк Кутлер. Мы познакомились в Калифорнии. Он здесь по делам и пришел навестить меня. Ханк, это Джулиус Хьюизма, мой жених. — Она снова приняла томный вид. — Проходи и садись, Джулиус. Я так рада, что ты вернулся. Мы как раз обсуждаем, как получше отметить твое возвращение.
Доктор стоял молча, и Ханк снова поднялся.
— Мне пора. Вам, должно быть, есть о чем поговорить друг с другом. Вы вернулись из Африки? Наверное, было интересно?
— Интересно для тех, кто любит наблюдать, как умирают маленькие дети.
Сказанное заставило Ханка поторопиться с уходом.
Когда он ушел, Хелен сердито заметила:
— Джулиус, неужели обязательно быть таким бестактным?
Выглядела она прекрасно — само совершенство: косметика безупречна, а гнев делал ее еще красивее.
— Извини, — сказал он и сел. — Я должен научиться оставлять свое мнение при себе.
— Да, должен, особенно если оно оскорбляет моих друзей. Осмелюсь сказать, он теперь не придет ко мне на вечеринку, — проворчала она.
— Осмелюсь сказать, и я тоже, — заметил он спокойно. — Чем ты занималась в мое отсутствие?
— Неделю отняла водолечебница. Ах, я так устала! Потом та выставка, о которой я говорила тебе, там были все. Конечно, ходила по магазинам, занятие не из легких. Съездила на чай к твоей матери. Та англичанка, Дейзи, тоже оказалась там, смотрела вашу мебель или только делала вид. Не доверяю я таким тихоням. Из кожи лезет вон, чтобы втереться в доверие к твоей матери.
— Зачем ей это нужно? — тихо поинтересовался он.
— Думаю, амбиции. Надеется получить что-нибудь или… кого-нибудь заинтересовать. Я тоже потратила на нее целый день, старалась показать ей, как отличается ее мир от нашего. — Она одарила его дерзким взглядом. — Я сказала ей, что наша свадьба состоится через пару месяцев. — Не дождавшись ответа, она добавила:
— До отъезда казалось, что тебе не терпится пожениться.
— А тебе? Тоже не терпится?
— Не вижу необходимости спешить. У тебя работа, у меня друзья. Если хочешь, можем пожениться осенью.
Он спросил небрежно:
— Почему ты провела день с Дейзи? Хелен рассмеялась:
— Я все свалила на тебя. Дескать, ты попросил меня развлечь ее перед отъездом домой.
— Зачем тебе это понадобилось? Его голос звучал спокойно, но она смутилась, увидев выражение его лица.
— Предположим, мне захотелось доказать ей, что она не нашего круга. Зато время она провела шикарно. Кстати, она мне все уши прожужжала о преданном друге, который ждет не дождется, когда она скажет ему «да».
Сказанное явно не понравилось Джулиусу, и Хелен охватила внезапная ярость.
— За нее можно не волноваться, Джулиус. Она из тех, кто своей выгоды не упустит.
Он поднялся.
— Ты ошибаешься, Хелен. Она из тех, каких не часто встретишь. Сердечная, добрая и честная.
Нельзя оценивать людей по внешности.
Его слова не на шутку напугали Хелен. Она прошла через всю комнату и обняла его за шею:
— О, Джулиус, я ведь не желаю ей никакого зла. Надеюсь, она будет счастлива со своим молодым человеком. Мы пошлем ей свадебный подарок. — Она обворожительно улыбнулась. — Выбери время, дорогой. Давай сходим куда-нибудь и отпразднуем нашу встречу. Мы поженимся сразу, если ты захочешь. — Она заглянула ему в глаза. — Ты ведь этого хочешь, Джулиус?
Он посмотрел на ее красивое лицо. — Лучше пока ничего не планировать. У меня дел по горло.
Ей пришлось согласиться с этим. Когда он ушел, Хелен призадумалась, а так ли надежно ее будущее, как казалось. Пожалуй, о Дейзи больше упоминать не стоит. С глаз долой — из сердца вон! Хелен подошла к зеркалу взглянуть на свое отражение. И лишний раз убедилась, что сможет устроить свою жизнь так, как ей нравится.
А доктор Хьюизма по возвращении домой сразу проследовал за свой письменный стол — глянуть на свое рабочее расписание. Так, придется повкалывать, чтобы выкроить два-три свободных денька на Англию. Надо повидаться с Дейзи.
Глава 8
В воскресенье вечером Джулиус поехал в свой родовой особняк — навестить мать. Она сразу ощутила в нем какое-то напряжение и решила, что он еще не отдохнул после Африки. Естественно, своими наблюдениями она делиться не стала, а предложила что-нибудь выпить и рассказать ей о поездке. Рассказ занял некоторое время — ей было интересно все, и она часто прерывала его расспросами. Наконец он закончил словами:
— Хорошо, что есть кому рассказать об этом. За ужином они говорили о родственниках и только в конце вечера снова коснулись его работы.
— Надо полагать, в течение нескольких недель ты будешь завален делами.
— Да. Но надеюсь взять пару выходных, как только смогу. Я собираюсь в Англию, — он посмотрел на мать, — повидаться с Дейзи.
Ага, вот почему он такой напряженный!
— Одобряю, дорогой. Она приезжала сюда на день, и мы прекрасно провели время, исследуя чердак. Жаль, что нагрянула твоя невеста и я не все успела показать Дейзи. Я надеялась снова пригласить ее, но она скоропалительно вернулась в Англию.
— Она сказала почему?
— У господина Фриске есть племянница, пожелавшая участвовать в его бизнесе. Я получила короткую записочку от Дейзи и позвонила господину Фриске. Мне показалось, что он жалеет об ее отъезде. А ты знаешь, что Хелен посвятила ей целый день, чтобы показать страну?
— И чтобы объявить о нашей скорой женитьбе.
— Скорой? — встревожилась госпожа Хьюизма.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики