ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Я просила, чтобы рекламу дали на две недели. И, конечно же, я должна подумать, прежде чем решить, кого предпочесть.
Вместо ответа мужчина достал блокнот, вырвал оттуда листок, на котором быстро написал номер.
– Это сотовый, – произнес он, вручив бумажку Тай. – Здесь также телефон моей прежней хозяйки. Думаю, она с радостью ответит на любые ваши вопросы.
Так как девушка вовсе не хотела видеть его своим компаньоном, она не думала, что этот листок ей понадобится, но все же приняла его, чтобы не вступать в новую дискуссию.
– Я... свяжусь с вами, – с улыбкой произнесла она. – До свидания.
Они пожали друг другу руки.
Тай заперла дверь и вернулась в столовую. Стоя у окна, она наблюдала, как мужчина уходит. Он разговаривал с кем-то по сотовому – наверняка с тем самым Ником Найтом.
Неужели Магнус уже сообщает ему, что нашел другое жилье?..
Тай вернулась в гостиную, все еще ощущая его прикосновение на коже. Девушка знала, что звонить некой миссис Стерджес она не будет.
...Все выходные Тай упрямо просидела дома, ожидая звонков по объявлению. Но других желающих не оказалось.
Это обстоятельство удивило девушку: сама она недолго жила в этой квартире, но уже успела полюбить ее.
У Тай была хорошая, высокооплачиваемая работа, но ей приходилось содержать мать. Та когда-то сама выставила дочь на улицу, но тем не менее продолжала живо интересоваться ее финансовыми делами.
И все равно, жизнь Тай, несомненно, изменилась к лучшему, когда три года назад она переехала в Лондон.
Дома постоянно были скандалы, пока отец наконец не решил, что всем станет лучше, если он уйдет из семьи – и прежде всего ему самому.
Конечно же, он продолжал выплачивать деньги бывшей жене – впрочем, это были уже не столь огромные суммы, как прежде.
Тай только исполнилось четырнадцать, а ее брату Хадли – девять, когда их отец собрал вещи и ушел. Дети очень любили его и скучали, хотя и надеялись, что, возможно, они наконец смогут жить без скандалов и в доме воцарится мир.
Отнюдь! Теперь мать начала вымещать свою злость на старшей дочери. По каким-то непонятным соображениям Грета Трэффорд не трогала Хадли. Но Тай все равно не хотелось думать, какой станет жизнь мальчика, когда она уедет учиться.
Но в шестнадцать лет Тай с горечью обнаружила, что у ее матери были насчет нее совсем другие планы.
– Университет?! – воскликнула Грета, когда дочь поделилась с ней своими намерениями. – Можешь забыть об этом! Ты закончишь обучение как можно быстрее и начнешь работать, чтобы приносить в семью хоть какие-то деньги!
– Но... все уже спланировано! – попыталась протестовать девушка.
– Значит, я только что изменила твои планы!
– Но папа говорил...
– Папы здесь нет! Папа, – передразнила ее мать, – облегченно вздохнул и забыл о своих обязанностях. Папа...
– Но...
– Не смей перебивать! – пригрозила Грета. – Можешь говорить "нет" сколько душе угодно. Ты никуда не едешь.
И Тай пришлось смириться. Оплакивая разбитую мечту, девушка понимала, что ей придется скрывать от отца свое разочарование. Ведь он так хотел, чтобы дочь поступила в университет...
Она еще могла согласиться с тем, что им не хватало денег, но категорически отказывалась признавать, что отец уклонялся от своих обязанностей. Он отказался от городской суеты и жил на ферме, не имея больших заработков, но несмотря на это не забывал присылать деньги семье, как только выпадала возможность.
Но этого всегда было недостаточно. Любые суммы утекали сквозь пальцы матери, словно вода. Едва она видела что-то, что было ей по вкусу, она не раздумывая покупала это. Слова "бережливость" Грета Трэффорд просто не знала, и за это вечно расплачивалась ее семья.
Тай окончила школу и, унаследовав от отца способности к математике и логике, стала работать бухгалтером на фирме. Мать настаивала, чтобы она отдавала ей все жалованье целиком, но к этому времени Тай уже научилась хитрить. Она знала – Хадли нужны письменные принадлежности, деньги на школьный автобус и новая одежда, так как он очень быстро рос. Втайне от матери Тай откладывала деньги для брата, и мальчик ни в чем не нуждался исключительно благодаря сестре.
Девушка была готова оставить дом задолго до того ужасного скандала. Она терпела нападки матери только ради Хадли, который рос робким и застенчивым.
Однажды, вернувшись домой с работы, Тай обнаружила, что новый велосипед, который она подарила брату на четырнадцатилетие, мать обменяла на подержанный и оставила разницу в деньгах себе.
– Как ты могла?! – воскликнула пораженная девушка.
– А что такого? – зло ответила мать. – Этот велосипед ему прекрасно подойдет.
– Я хотела, чтобы у него было что-то свое, новое, особенное! Ты не имела права...
– Не имела права! Ты, соплячка, будешь говорить мне о правах?!
– Это не твои деньги! Так просто нечестно...
– Нечестно?! – голос женщины поднялся на октаву. Но на этот раз Тай не испугалась. В душе она уже раз и навсегда отказалась вести образ жизни, который уготовила ей мать.
– Да, нечестно!
Ссора продолжилась, и, поняв, что на сей раз она ничего не добьется, Грета Трэффорд посоветовала дочери последовать за отцом, и девушка вдруг поняла, что именно этого ей хочется больше всего.
Перед отъездом Тай зашла попрощаться с братом.
– Не грусти, ты просто обязана уехать! – сказал ей мальчик.
Когда девушка с сомнением покачала головой, он добавил:
– Я справлюсь. Ведь это ненадолго – я поступлю в университет... и больше никогда сюда не вернусь.
– Ты выдержишь?
– Еще бы, – Хадли храбро улыбнулся и шепнул: – На этот раз ты не должна оставаться.
Тай уехала в Лондон и почти сразу же нашла там комнату и работу.
Она написала об этом отцу, умолчав о скандале, который вынудил ее уйти из дома. А через некоторое время получила истеричное письмо от матери – ей якобы нечем было оплатить счет за электричество.
Подобные требования продолжали поступать с завидной регулярностью последующие три года. И когда подруга предложила Тай переехать к ней, девушка довольно долго и тщательно обдумывала представившуюся оказию – сможет ли она себе это позволить? Но, в конце концов, ей ведь уже двадцать три! Мама пообещала отправить Хадли в университет, и все должно быть в порядке.
Тай решилась.
...И вот теперь у нее снова проблемы, только уже не из-за матери.
Всю неделю Тай спешила по вечерам домой, чтобы не пропустить визит потенциального квартиросъемщика. Джулиан Комбс, милый, приятный парень, сын владельца "Джулиан Комбс Камстиблз", пригласил Тай на свидание, но она отказалась, потому что боялась пропустить звонок по объявлению.
Но никто не пришел и даже не позвонил.
Она мечтала о том, что Хадли сможет приехать к ней на выходные, однако юноша работал официантом в небольшом ресторанчике и был занят и в субботу, и в воскресенье.
Все выходные Тай проторчала у окна в столовой, но напрасно. Очевидно, указанная ею в объявлении плата за комнату оказалась выше, чем большинство людей могли себе позволить.
Девушке ужасно не хотелось съезжать. Это было прекрасное место: живя здесь, Тай представляла себе, что она находится в тихой деревушке, а не в огромном шумном Лондоне.
Поддавшись внезапному импульсу, девушка бросилась на кухню и нашла телефон Магнуса Ашторпа. Тай вовсе не собиралась звонить ему, ей лишь хотелось узнать, какие рекомендации даст этому человеку миссис Стерджес.
– Алло, – ответил на другом конце провода приятный женский голос.
– Это миссис Стерджес?
– Клаудия Стерджес, здравствуйте.
– Добрый вечер, простите за беспокойство, – торопливо произнесла Тай, – но Магнус Ашторп сказал, что у вас можно получить некоторую информацию...
– Ах, Магнус... э-э-э... Ашторп! А что именно вы хотите узнать?
– Он обратился ко мне по вопросу найма квартиры, – осторожно ответила Тай, пытаясь скрыть неловкость. – Скажите, пожалуйста, как долго вы знаете этого человека и... доверяете ли ему?
– Я знаю его уже много лет! Я ходила в школу вместе с его матерью, – женщина рассмеялась. – Можно ли узнать ваше имя?
– Тай Трэффорд. Как думаете, из него получился бы хороший компаньон?
– Первоклассный, мисс Трэффорд. Или миссис?
– Мисс. То есть вы могли бы поручиться за него?
– Абсолютно. Магнус Ашторп – один из самых очаровательных людей, которых я знаю. Он когда-то жил у меня, и если он не получит места у вас, то я могла бы пригласить его к себе. А где ваша квартира? В Лондоне?
– Да. Значит, ему можно доверять?
– Полностью. Это на редкость надежный человек. Я бы без колебаний доверила ему свою жизнь.
– Большое спасибо, – произнесла Тай и повесила трубку.
Она уже поняла, что к ней больше никто не обратится.
Рекомендации этой женщины были весьма убедительны, раз она знала еще мать Магнуса, и все же Тай колебалась. Возможно, Магнус и сам не захочет возвращаться сюда.
Тай подумала о подруге матери, грубоватой Лариссе Гилберт. Хотела бы она жить у нее? Ни за что!
Решение принято. Я позвоню ему.
Тай набрала номер. Трубку подняли после четвертого гудка.
– Пен... – начал Магнус, но прервался и произнес: – Алло.
Ага, наверное, предыдущую собеседницу звали Пенни. Жаль, но придется его разочаровать.
– Здравствуйте, вас беспокоит мисс Трэффорд.
Мужчина ничего не ответил. Тай вспомнила, как мало он говорил во время своего первого визита. Может, именно это так нравилось миссис Стерджес?..
– Насчет квартиры, – напомнила она.
– Да?
Тай рассердил этот безразличный ответ, и она чуть было не передумала.
– В доме нет гаража. Точнее, есть, но владелец за границей, и гараж закрыт.
– Это не проблема.
– У вас нет машины?
– Предпочитаю общественный транспорт. Я въезжаю завтра.
Тай разинула рот от изумления.
– Что ж, постараюсь пораньше прийти с работы...
– Вы работаете? – перебил он девушку.
– Разумеется! – Похоже на ссору, а он еще даже не успел въехать! – Я же должна оплачивать жилье!
– Ха!
– А вы сможете вносить деньги заранее? К примеру, за квартал?
– Отдам наличными завтра, когда встретимся.
– Чек тоже пойдет.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики