ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

«Почему я не стала подъезжать к дому на машине? — спросила себя Джесс, и тут же у нее нашелся ответ на этот вопрос:— Потому, что тогда это показалось бы самым обыкновенным вторжением в частную жизнь этой семьи». Как будто задуманное ею не есть вторжение, горько усмехнулась она.Дрожащей рукой Джесс нажала на кнопку звонка. Внутри раздался мелодичный звон. Джесс стояла и ждала, слыша, как колотится сердце, заглушая шорох листьев, колышущихся осенним ветерком.Дверь открылась. На пороге стояла женщина — маленькая, седовласая, с приятным лицом.— Чем могу служить? — спросила она.За спиной пожилой дамы виднелся просторный холл, широкая лестница и хрустальные канделябры. Точно такие же канделябры из уотерфордского хрусталя, как и в столовой Джесс.— Миссис Хоторн? — едва слышно прошептала Джесс.На секунду ей даже показалось, что она вообще ничего не произнесла вслух.— Да?Джесс не могла отвести от миссис Хоторн глаз. Ведь эта женщина — мать ее дочери, она вырастила ее, заботилась о ней, любила ее. Точно так же, как она, Джесс, растила Мауру и двух своих сыновей. Внезапно она почувствовала отчаяние. Нет, не может она причинить боль этой милой женщине!— Чем могу служить? — повторила та.Джесс на секунду закрыла глаза, собираясь с силами.«И все-таки Эми имеет право со мной познакомиться», — подумала она и наконец решилась.— Миссис Хоторн, — начала она, словно бросаясь с головой в омут. — Меня зовут Джессика Ренделл.На секунду Джесс показалось, что она разговаривает со своей мамой — по возрасту эта женщина годилась ей в матери, — и она почувствовала острое желание показать ей свое уважение.— Да? — снова повторила миссис Хоторн, переступив с ноги на ногу, однако не проявляя ни малейших признаков нетерпения.— Миссис Хоторн, я пришла поговорить о вашей дочери, Эми.Вот она и сказала. Сказанных слов обратно не вернешь.У миссис Хоторн кровь отхлынула от лица — в одну секунду оно стало белым как мел.— О моей дочери?Джесс смешалась. Ей вдруг показалось, что миссис Хоторн не понимает, о ком идет речь. Может, мисс Тейлор ошиблась и дала ей не правильный адрес?— Да, — повторила Джесс. — Об Эми.— А в чем, собственно, дело?— Прошу вас, миссис Хоторн, не поймите меня превратно…— Простите, милочка, но я вас абсолютно не понимаю!Всю приветливость пожилой женщины как рукой сняло. Глаза смотрят настороженно, губы плотно сжаты.— Миссис Хоторн, вы удочерили Эми, когда она была еще новорожденной, верно?— Да, никакого секрета в этом нет.Внезапно лицо миссис Хоторн изменилось. Видно было, что она наконец-то поняла, в чем дело.— О Господи! — прошептала она, прикрыв рот ладонью.— Миссис Хоторн, — Джесс попыталась произнести эти слова громко, отчетливо, — я — мать Эми.— О Господи! — опять повторила миссис Хоторн. — Боже мой!И она заплакала.Джесс ожидала чего угодно — гнева, возмущения, протеста, — но только не этого.— Миссис Хоторн, пожалуйста… — Голос Джесс опять снизился до шепота:— Я не собираюсь причинять вам никаких неприятностей. Я специально пришла сейчас к вам, чтобы вы знали, что я хочу увидеться со своей дочерью. А уж Эми пусть сама решает, захочет она со мной познакомиться или нет. Я подумала, что сейчас, когда и в газетах множество публикаций на эту тему… — Джесс на секунду замолчала, чувствуя, что говорит бессвязно, перескакивая с одного на другое, но остановиться уже не могла. — Я подумала, что, может, Эми будет любопытно узнать…Я хотела дать ей возможность…Миссис Хоторн энергично замотала головой:— Вы ничего не поняли…Джесс почувствовала, как сердце сжалось, стало нечем дышать. Единственное, что она поняла, — происходит что-то не то. Вот только что?— Наша Эми… — дрожащим голосом проговорила миссис Хоторн. — Нашей Эми было одиннадцать лет. Это произошло почти четырнадцать лет назад.Внезапно Джесс показалось, что вокруг миссис Хоторн сгущается мрак. Она поморгала, мрак не исчез.— Она ехала на велосипеде. А сзади пьяный водитель… — Миссис Хоторн издала какой-то нервный смешок. — Нет, вы представьте себе только! Пьяный водитель в четыре часа дня!Мрак окутал миссис Хоторн с головы до ног. Джесс упала на дорожку. Последнее, что она запомнила, — резкую боль в затылке.— Она приходит в себя, — послышался тихий мужской голос, принадлежавший знакомому мужчине.Джесс открыла глаза. Над ней склонились двое. Один — в белом халате, а другой… В другом она узнала Чарльза.Джесс снова закрыла глаза.— Дорогая, это я. Ты в больнице. Ну и напугала же ты нас!— Что произошло? — слабым голосом спросила она, чувствуя сильную боль в голове.— У тебя легкое сотрясение мозга. Ты упала и ударилась головой.Джесс повернулась на бок. Затылок пронзила острая боль. Она застонала.— Пожалуйста, не шевелитесь, — сказал другой мужчина. — Меня зовут доктор Коу. У вас легкое сотрясение мозга, но на затылок пришлось наложить несколько швов. Очевидно, вы ударились обо что-то острое. Слава Богу, не получили никаких серьезных повреждений.— Я хочу домой.— Завтра поедете.— Доктор, можно нам побыть одним? — спросил Чарльз.— Ну конечно.Джесс услышала удаляющиеся шаги, потом хлопнула дверь. Чарльз присел на край постели. Джесс вся сжалась, ей не хотелось его слушать.— Миссис Хоторн вызвала «скорую», потом нашла в твоем бумажнике визитку и позвонила домой, а Делроуз связалась со мной.Джесс не хотелось знать, насколько Чарльз в курсе дел.— Который сейчас час? — спросила она.— Четыре. Ты была без сознания несколько часов.Протянув руку, он коснулся ее плеча. Джесс поспешно отстранилась.Чарльз порывисто вскочил.— Черт подери, Джесс! Где же твоя гордость?Джесс облизала сухие губы: в больнице было слишком жарко.— Мне нечего стыдиться. Я тебе уже говорила, что устала от всяческих недомолвок в собственной семье.Он с силой ударил кулаком по тумбочке.— Этого никогда не случилось бы, если бы ты не допустила беременности Мауры, — в сердцах бросил он.— Чарльз, уйди, — попросила Джесс. — Возвращайся в город, в свой дом, где ты будешь далек от всех событий, которые тебе не по душе.Круто повернувшись, Чарльз выскочил за дверь. Несмотря на головную боль, Джесс сразу стало легче. Откинувшись на подушку, она задремала. Разбудил ее тихий стук в дверь.— Да, войдите, — проговорила Джесс.Дверь открылась, на пороге стояла миссис Хоторн.— Джессика, как вы себя чувствуете?У Джесс потеплело на сердце.— Миссис Хоторн, прошу вас, заходите, — пригласила она.Пожилая женщина вошла в палату и подошла к кровати. В руке она держала маленький конверт.— Хочу извиниться перед вами, — сказала она.— Извиниться? Ну что вы! — Джесс попыталась покачать головой, но ей сразу стало больно. — Это я должна просить у вас прощения. Я не собиралась…— Шшш… дорогая. Вы ведь ничего не знали.У Джесс потекли слезы.— Я ведь никогда ее не видела. Не могли бы вы рассказать мне, какая она была?Глаза миссис Хоторн тоже наполнились слезами.— Такой славненькой девочки, как Эми, я никогда не видела. Она была для нас с мужем всем. Мы так хотели иметь своих детей, но…Джесс ласково коснулась руки пожилой женщины.— Она и была вашей маленькой девочкой, миссис Хоторн, вашим ребенком, а не моим.Миссис Хоторн улыбнулась.— За это мы должны благодарить только вас. Должно быть, вам потребовалось необыкновенное мужество, чтобы от нее отказаться.Джесс нахмурилась.— Мужество? Да нет. Страх, пожалуй, но только не мужество.— Как бы там ни было, Эми была для нас настоящим даром. Мы вам всегда будем признательны за нее.Джесс вытерла слезы. Говорить она не могла.— Я вам кое-что принесла, — продолжала миссис Хоторн и протянула Джесс конверт, — Это школьная фотография Эми. Думаю, вам хотелось бы ее иметь. Ее сфотографировали незадолго до… незадолго до несчастного случая.Джесс взглянула в лицо женщины — ее серые глаза были мокрыми от слез. Она открыла конверт и достала из него маленькое квадратное фото. На нем была запечатлена девочка с бледно-голубыми глазами, крохотным овальным личиком, светло-каштановыми вьющимися волосами и ясной, счастливой улыбкой. Маленькая девочка, как две капли воды похожая на Джесс.Джесс закрыла глаза и прижала фотографию к груди.— Я всегда буду бережно хранить ее. Огромное спасибо.— Знаете, Эми знала, что мы ей не родные родители, — продолжала миссис Хоторн. — Каждый год в день ее рождения, перед тем как задуть свечи на именинном торте, мы произносили благодарственную молитву Господу за ее мать, которая была настолько бескорыстна, что подарила нам свое дитя.Джесс заметила, что руки женщины дрожат.— Долгое время я боялась, что вы станете искать Эми, боялась, что захотите забрать ее у нас, но муж постоянно успокаивал меня, говорил, что этого не может быть. — Миссис Хоторн ласково пожала руку Джесс. — Не знаю, как бы я поступила, приди вы к нам в то время, когда Эми была жива. Очень может быть, что встретила бы вас неласково, даже попросила бы уйти.— Спасибо вам, миссис Хоторн, за то, что вы были так добры ко мне, — сказала Джесс.— Это самое малое, что я могла для вас сделать. Благодаря вам у нас было столько счастливых лет.Женщина встала.— Спасибо вам, миссис Хоторн, — повторила Джесс. — Спасибо за все, особенно за фотографию.— Это вам спасибо, моя дорогая, — сказала пожилая женщина и тихонько вышла, оставив Джесс фото, напоминание о прошлом.Вечером ее пришли навестить дети. Сначала вошли Чак с Маурой, а потом Тревис, который на секунду замешкался в дверях. Головная боль у нее прошла, и Джесс была рада их видеть.— Послушай, мам, — заявил Тревис, поняв наконец, что она жива и умирать не собирается. — Не делай больше так, ладно? Ты испугала нас до смерти.Улыбнувшись, Джесс взъерошила ему волосы.— Сколько раз я тебе говорила, что никогда не нужно давать обещаний, которые не сумеешь сдержать?Тревис лишь пожал плечами.— А он этого не понимает, — вмешался Чак. — Он еще глупенький.— Ну хватит! — Джесс не выдержала и расхохоталась. — Я чувствую себя отлично, а завтра, когда меня отпустят домой, буду чувствовать себя еще лучше. — Она оглядела собравшихся у ее кровати детей. — Подойдите ко мне поближе, я хочу вам кое-что рассказать.Джесс чувствовала, настало время. Наконец-то она будет с ними честной до конца. Ей хотелось, чтобы их семья была дружной, сплоченной, чтобы никогда над ней не нависали темные тучи недомолвок и тайн.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики