ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Завтра и не позже. Иначе девочка умрет.
Звонивший повесил трубку. Чарли стояла с трубкой в руке, звук отбоя назойливо терзал ее слух.
– Черт побери, – сказал Гринберг. – Ваш разговор с ним был слишком коротким.
Чарли затряслась. Она положила трубку и разрыдалась.
– Если это так просто, то вы этим и занимайтесь! – выкрикнула она и выбежала из прихожей в кухню, а оттуда через заднюю дверь во двор.
В эту ночь Чарли отказалась возвращаться в отель, она боялась, что похититель позвонит снова и не застанет ее на месте. Марина ушла к себе в комнату наверху, а Чарли и Питер всю ночь просидели на диване, обнимая друг друга и держась за руки.
В какой-то момент, на границе между сном и бодрствованием, Чарли потрясла Питера за плечо:
– Питер, ты спишь?
– Угу...
– Питер, я все думала... Та женщина, которую мы вчера видели... Там в отеле. Я, кажется, знаю, кто она.
– Угу...
– Проснись, Питер. Мне кажется, это сестра Марины. Та самая Алексис.
Питер притянул Чарли поближе к себе, так чтобы ее голова легла ему на плечо.
– Попробуй заснуть, дорогая. Ты переутомилась.
Чарли вздохнула и закрыла глаза. Питер был прав. Она действительно переутомилась.
Утро тянулось еще медленнее, чем ночь. Чарли сидела в кухне за столом и смотрела в окно. Питер вернулся в отель, ожидая прибытия курьера. Марина спустилась вниз и приготовила кофе. Она наполнила чашки, поставила кофейник на стол и села напротив Чарли.
– Я им сегодня все расскажу, – объявила она.
Чарли вздрогнула.
– Кому и что ты расскажешь?
Марина положила полную ложку сахара в коричневую жидкость.
– Я расскажу агентам ФБР о Дженни. Что я ее родила.
Чарли проглотила кофе, и он обжег ей горло.
– Но в этом нет необходимости, Марина.
– Нет, есть. Я сделаю это ради Дженни. Только так мы сможем ее найти.
– Мы найдем ее. Как только мы заплатим выкуп, нам отдадут Дженни.
Марина покачала головой.
– Мы обе знаем, что, когда речь идет о похищении, все не так просто, – сказала она.
– Да нет, не стоит преувеличивать. Дженни наверняка отыщется, – успокоила Чарли, не поднимая глаз от исцарапанной клеенки, покрывавшей стол.
Надо остановить Марину, прежде чем она расскажет полиции, кем приходится ей Дженни. Если полиция узнает тайну, всему конец. Марина заберет Дженни с собой в Новокию...
Мысли Чарли метались в поисках выхода. У нее начали дрожать руки.
– Мне кажется, вся история каким-то образом связана с Новокией, – заметила Марина. – Более того, наверняка в ней замешана Делл Брукс.
– Делл? Да что ты, Марина. Я знаю, что ты всегда ее недолюбливала...
– Она поддерживала отношения с Виктором, Чарли. Они не прерывали связи. К тому же она исповедует социалистические идеи.
– Перестань, Марина, двадцатый век уже на исходе. Коммунизм отжил свое время. Берлинская стена разрушена. Все это ушло в прошлое.
Марина отпила глоток кофе.
– Ты очень ошибаешься, Чарли. Ты не имеешь ни малейшего представления о том, что творится в мире.
Чарли встала и подошла к раковине. У нее кружилась голова, ноги не держали ее, и она ухватилась за край раковины.
– Марина, давай сначала заплатим выкуп. Это пока все, что мы можем сделать. Если Делл участвует в похищении, мы скоро об этом узнаем. Но все-таки мне кажется, ты ошибаешься. Ты стала жертвой собственного воображения. Со мной это тоже вчера случилось. Мне показалось, что я увидела в отеле «Нортгемптон» твою сестру Алексис.
Марина в изумлении замерла.
– Ты видела Алексис?
Чарли наклонилась, чтобы взять миску Гровера и долить в нее воды.
– Я сказала, мне почудилось, что я видела Алексис. Удивительно, до чего могут довести бессонница и нервное напряжение.
Питер появился в одиннадцать тридцать с брезентовым рюкзаком.
– Мы все подготовили, – сказал он агентам, вновь занявшим свой пост в гостиной.
– Дайте-ка мне сюда рюкзак, – потребовал Коннорс.
Чарли отвернулась, чтобы не видеть, как агент открывает рюкзак. Она не хотела видеть деньги, она не хотела думать о том негодяе, которому они предназначаются. Ей было страшно вспоминать и о Дженни. А что, если Дженни голодна, если она напугана?.. Если ей больно...
– Я кладу в рюкзак электронное устройство, – объяснил Коннорс. – Таким образом мы сможем следить за любым передвижением рюкзака. Это самый лучший способ найти девочку.
Телефон зазвонил в полдень.
– Оставьте рюкзак между входными дверями Нильсеновской библиотеки, – приказал все тот же неясный голос. – Через полчаса. Вы поняли?
– Через полчаса между входными дверями Нильсеновской библиотеки, – послушно повторила Чарли. – А как насчет Дженни?
Частые гудки телефона были ей ответом.
– Как я и думал, – сказал Гринберг, – у нас нет времени, чтобы оцепить район. Или привезти собак-ищеек из Бостона. Придется действовать сообразно обстоятельствам.
Чарли обернулась, чтобы посоветоваться с Мариной, но ее не было. Она вообще исчезла из дома.
* * *
Наконец Марина владела нужной ей информацией, включая и то, что до передачи выкупа оставалось всего полчаса. На взятом напрокат автомобиле она промчалась по улицам города, не заботясь о соблюдении правил. Найти Дженни было важнее всего на свете. И теперь она знала, как ее искать.
Она резко затормозила у гостиницы, встала во второй ряд, через две ступеньки преодолела лестницу и вбежала в холл.
– Я хочу посмотреть регистрационную книгу, – потребовала она у портье за конторкой.
– Извините, мисс, но я не имею права... – нахмурился молодой человек.
– Я принцесса Марина Маршан из Новокии. У меня есть все основания считать, что здесь совершается международное преступление. А теперь давайте сюда проклятую книгу.
Молодой человек рассмеялся.
– Мне безразлично, леди, кто вы такая, пусть даже сама английская принцесса Диана, я все равно не могу показать вам регистрационную книгу.
Марина растерялась: отель был огромным, а в ее распоряжении оставалось всего полчаса.
– Тогда вызывайте полицию, – сказала она.
– Что?
– Я сказала, вызывайте полицию. Немедленно.
Чья-то рука легла на конторку.
– Нет никакой нужды вызывать полицию, – произнес чей-то голос.
Марина обернулась. Позади стояла Делл.
– А вам что здесь надо?
– Ваша сестра в номере триста четыре, – сказала Делл. – Идите за мной.
Марина не могла сдвинуться с места.
– Нам надо спешить. Только что звонил Джо, он сказал, что у нас осталось меньше получаса.
Марина быстро сопоставила факты.
– Откуда Джо знает? Ведь его не было, когда позвонили.
Делл, не останавливаясь, шла к лифту. Марина поспешила за ней.
– Откуда он знает, Делл? Что тут происходит?
Двери лифта открылись, и Делл вошла внутрь. Марина вскочила за ней.
Внутри старинной, отделанной красным деревом и медью кабины лифта Делл наконец повернулась к Марине.
– Джо не был у Тесс, потому что находился здесь, в отеле. Вы всегда недооценивали провинциальных полицейских, – добавила она с упреком. – Я узнала о приезде Алексис, как только она тут появилась. Так же как и мой племянник. Он уже с раннего утра прослушивает ее телефон.
– Значит, вы с самого начала знали, что за всем этим стоит Алексис. – Двери лифта открылись, и Марина быстро вышла вслед за Делл. – А Дженни здесь?
– Не думаю. Но мы сейчас узнаем.
Дверь в номер 304 была открыта настежь. Изнутри доносились голоса. Марина обогнала Делл и остановилась на пороге.
– Прекратите ваши выдумки, идиоты! – разносился громкий голос Алексис. – Прекратите нести чушь.
Марина вошла внутрь. Перед кроватью стоял Джо Лайонс с толстой повязкой на обожженной левой руке, за его спиной находились еще двое полицейских в форме. Алексис сидела на краю кровати. Она была в желтых леггинсах и свободной майке. Широкополая соломенная шляпа лежала у нее на коленях. На вид ей можно было дать не больше восемнадцати. Марина в упор смотрела на сестру, и та наконец ее заметила.
– Черт, – выругалась Алексис и отвернулась.
– Прошу вас, выйдите на минутку, – обратилась Марина к полицейским. – Мне надо поговорить с сестрой.
– Только побыстрее, – сказал Джо. – Она нам нужна, чтобы забрать выкуп. Если ее сообщник узнает, что мы ее арестовали, Дженни могут убить.
Полицейские вышли, закрыв за собой дверь, и Марина осталась наедине с Алексис.
– Где Дженни? – спросила Марина.
– Она жива, – пожала плечами Алексис.
– Где она?
Медленная усмешка появилась на покрытых розовой помадой губах сестры.
– Я точно не знаю.
– Скажи мне, Алексис, почему ты это сделала?
Алексис уставилась в стену.
– Она ведь твоя дочь, правда? Это твой ублюдок.
Марина почувствовала, как что-то с силой сжимает ей горло. Она провела по нему рукой, ища причину: веревку, шнур, любой предмет, способный убить ее. И не нашла ничего.
– Это несправедливо, – с горечью произнесла Алексис. – Мои сыновья должны унаследовать трон. Только мои сыновья способны оценить такую честь.
Марина закрыла глаза.
– До чего же ты тупа, Алексис. Если бы ты оставила в покое Дженни, твои сыновья унаследовали бы престол. Мне он ни к чему. А тем более Дженни.
– Тебе он ни к чему? Брось притворяться, Марина, я, может быть, и туповата, но не идиотка. Ты любимица отца. Куда бы ты ни исчезала и чего бы ни вытворяла, он всегда принимал тебя обратно с распростертыми объятиями. Насколько я понимаю, ты сначала хотела стать королевой, а уж потом навязать нам свою Дженни. Тогда мы уже ничего не смогли бы поделать. Ни я, ни мои сыновья...
– Поэтому ты решила ее убить.
Кончики губ Алексис поднялись вверх, глаза по-прежнему смотрели мимо Марины, в стену.
– Да. Но мы решили представить это как похищение. – Алексис рассмеялась. – Никому и в голову бы не пришло заподозрить меня в похищении. У меня одних только драгоценностей на миллионы. – Улыбка исчезла с ее лица. – Но он стал чересчур алчным. Я сказала ему, чтобы он требовал миллион. А он запросил три. Эти простолюдины слишком долго собирали деньги. Потребуй он всего миллион, она бы давно уже была мертва.
– Кто это «он»? – задохнулась Марина. – Кто твой сообщник?
Джо вошел в комнату прежде, чем Алексис успела ответить.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики