ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Гостей смешили ее острые высказывания; именно тогда Ник понял, что их браку приходит конец.
И тут он вспомнил, как пригласил Шеффера и Билли на ужин в Боннете. Он тогда предложил Шефферу выбрать вина к ужину вовсе не из вежливости, а потому что не хотел выставить себя дураком. Его мысли смешались при попытках восстановить в памяти ритуал, выполненный Шеффером, когда вино было подано. У Ника засосало под ложечкой от тягостного предчувствия. Сейчас он наверняка опозорится перед Билли.
Ник привел ее сюда, чтобы показать, чего она достойна. Он хотел произвести на нее впечатление, доказать, что способен превзойти Шеффера. Но способен ли?
— Не желаете ли заказать вино, сэр? — с заученно сердечной интонацией спросил официант.
Холодная волна мрачных предчувствий поднялась в душе Ника. Сейчас или никогда. Он медленно закрыл папку.
— Билли, тебе ничего особенного не хочется? Ее глаза широко раскрылись, затем она покачала головой, полностью положившись на вкус Ника, который еще требовалось доказать.
— Что бы вы порекомендовали из красных вин? — спросил он у официанта.
Пожилой мужчина склонил голову набок, внимательно разглядывая Ника. А тот почувствовал себя так, словно проигрывает конкурс на лучшего посетителя ресторана. В уме он уже начал прикидывать, какую оценку поставил ему официант.
— Ах, да… — официант взял у него карту вин, — список достаточно обширный.
— Мне бы год понадобился, чтобы что-нибудь выбрать, — ответил Ник. Официант кивнул.
— Вы предпочитаете крепленые вина или легкие? Если честно, он предпочитал простое американское пиво. Всего лишь пиво. Не слишком крепкое, не слишком слабенькое. Холодное пиво каждый день. Надеясь угадать, он ответил:
— Что-то среднее.
— Сухое?
Ник понятия не имел, что ответить. Он почувствовал на себе взгляд Билли. Воротничок рубашки вдруг стал ему тесным, как будто сел после стирки.
— Да, — рискнул он.
— Терпкое?
Этот вопрос оказался еще сложнее. Ник недоуменно почесал подбородок.
— Или вам нравятся фруктовые ароматы?
— Вот это уж точно нет, — ответил Ник. Краем глаза он заметил, что Билли опустила голову, скрывая улыбку. Ник вспыхнул. Ему хотелось спрятаться под стол или взмахнуть белой салфеткой, признавая свое поражение, и отправиться в какое-нибудь другое место, не такое шикарное, которое больше бы ему подходило.
Обдумывая ответы Ника, официант покачал головой.
— Наверное, пинонуар. — Он пробормотал еще несколько французских названий, которые привели Ника в полнейшее замешательство.
— Что вы сказали вначале? — Ник нахально изогнул бровь. Он покраснел, как помидор, когда седовласый официант повторил название вина. — Пойдет.
— Отличный выбор, — сказал официант, слегка поклонился и отошел от их столика.
Ник перевел взгляд на Билли, ожидая от нее смеха, презрительных слов, смущения. Тончайшие, как паутинка, морщинки разбежались от уголков ее голубых глаз. Она улыбалась. У Ника пересохло во рту.
— Я в восторге, — заявила она.
— От чего?
— Откуда ты столько знаешь о винах? Ник рассмеялся.
— Я ничего не знаю. Просто отвечал на его вопросы.
— Ага, но ты же знал, что такое сухое вино, и это, как его… — она помахала рукой, — терпкое.
— Ни черта я не знаю. — Ник покачал головой. — Просто фруктового я точно не хотел, — его несчастный голос вызвал у Билли смех.
Они рассмеялись, склонившись друг к другу. Что-то промелькнуло между ними. Вспышка. Озарение.
Внезапно оба отшатнулись и откинулись на спинки своих кожаных кресел. Ник отвел взгляд. Билли вертела в руках салфетку. Ник схватил со стола меню и прикрылся им, как щитом. Ситуация становилась опасной. Хорошо бы понять, что за странные чувства нарастают в груди. Тогда он знал бы, наступать ему или спасаться бегством.
— Так, значит, ты эксперт по винам, — сказала Билли, отвлекая его внимание от меню.
— Я не узнаю сухое вино, даже если встречу его на пути.
Билли расхохоталась. Она откинула голову, выставляя напоказ свою длинную, стройную шею. Ее шелковистые волосы струились золотым потоком. Нику захотелось перегнуться через стол и поцеловать ее именно в то место, где у основания шеи пульсировала жилка. Когда Билли взглянула на него снова, ее глаза потемнели, как ночь, и казались таинственными и дурманящими, словно глоток бурбона.
Спасая свое самообладание. Ник сжал в руке стакан с виски и залпом допил его.
— Зато, если хочешь что-то узнать о пиве, я в твоем распоряжении.
— Пиво, да? — Билли одарила Ника лучезарной улыбкой. Она облизнула губы. — Нет ничего лучше холодного пива в жаркий летний денек.
Ник никогда не думал раньше, что в совместном распитии пива может быть что-то возбуждающее, но с Билли, похоже, так оно и есть. Но еще более возбуждающе — коснуться губами ее губ, вдохнуть ее запах, почувствовать в своих объятиях нежное, податливое тело. Кубики льда в его стакане громко щелкнули друг о друга, слегка остудив его жар.
— Так почему бы нет? — спросила Билли, бросив салфетку на стол рядом с тарелкой.
— Что?
— Уйти. Купить себе ледяного пива. Расслабиться. — Она повертела головой из стороны в сторону, как будто у нее затекла шея. — Это заведение меня нервирует. По-моему, я слишком долго была паинькой.
— А как же ужин?
— Мы еще ничего не заказали. Давай уйдем. — Она понизила голос. — Мне кажется, нам обоим здесь неуютно. Так зачем оставаться? Мы можем где-нибудь перехватить по бутерброду. Где-нибудь, где есть хорошее пиво.
Ник улыбнулся. Вот эта женщина в его вкусе — твердо стоящая на земле, способная увидеть смешное в любой ситуации и жутко сексуальная. Именно в такую он мог бы влюбиться.
Глава 8
Именно таким Билли запомнила и полюбила Ника Лэтэма. С одной стороны — крутой парень, всезнайка, с другой — ранимый мальчишка. Это был человек, укравший ее сердце. Поставив машину под белым металлическим навесом, украшенным зелено-розовой неоновой вывеской, Билли заказала двойной чизбургер, огромную порцию картофеля фри и литр пива. Зачем беспокоиться о калориях, когда сердце вот-вот разобьется?
Ник лукаво ей улыбнулся, отчего у Билли все перевернулось внутри, и взял себе то же самое, добавив к заказу нарезанный кольцами лук. Будь на его месте Дуг, он вместо того, чтобы присоединиться к пиршеству, удивленно поднял бы брови и намекнул бы, что хочет сохранить ее фигуру стройной после свадьбы.
Порадовавшись хорошему настроению Ника и сходству их вкусов. Билли улыбнулась в ответ.
— Я тебя раскусила.
Ник снял парадный пиджак и закатал рукава накрахмаленной белой рубашки.
— Что? Что я опять сделал не так?
— Я поняла твой новый способ помешать моей свадьбе. — На самом деле Билли пришла к мысли, что способ у него только один. Но вряд ли Ник предложит ей свое сердце в обмен на расторжение помолвки с Дутом. — Ты собираешься так меня раскормить, чтобы я не влезла в свадебное платье, верно?
— Вот как, — хмыкнул он. — Ты меня насквозь видишь.
Билли откинулась на спинку сиденья, наслаждаясь мягкой ночной прохладой. Ее кожа покрылась пупырышками, и она обхватила себя за плечи, радуясь наступлению ночи, запахам вкусной еды и холодного пива и старому верному другу рядом.
— Ты замерзла? — спросил Ник, положив руку ей на плечо. Его пальцы казались обжигающе горячими. — Если да, я закрою окно.
— Не надо, — нежным голосом ответила Билли. — Мне хорошо. Это напоминает прошлые деньки. Когда мы ходили в походы.
— У меня еще осталась та оранжевая палатка. Можно будет поставить ее на заднем дворе.
Ее улыбка стала шире. Поерзав на сиденье, она сняла туфли на высоких каблуках и пошевелила пальцами ног.
— Ночевки на сырой земле уже не кажутся мне приятными.
— Согласен. Я слишком стар, чтобы спать на земле.
— Больше всего мне нравилось холодным утром разводить костер и готовить яичницу с ветчиной, а затем поджаривать хлеб.
— Нет ничего лучше, — согласился Ник. — А я любил ночь. Залезть в спальник, зная, что с одной стороны ты, а с другой — Джейк… Мне казалось, что именно такой и должна быть семья. Дома я был лишен этого.
Билли взяла его за руку.
— Ах, Ник. Я знаю, тебе было трудно, когда ты потерял маму. Но я понятия не имела, что ты так скучал по дому.
— Я не сильно скучал. Твоя семья дала мне любовь и поддержку. Я ждал, когда папа уедет и я смогу перебраться к вам. Мне даже нравилось распевать эти глупые песенки, которым нас учила твоя мама. И слушать страшные истории, которые выдумывал твой отец.
— Я их боялась, — призналась Билли, вспомнив, как в темных тенях ей мерещились привидения.
— А я нет. Я нигде не чувствовал себя в такой безопасности, как с твоей семьей, — он отвернулся, словно сболтнул лишнее, раскрыл какую-то потаенную часть своей души. — Помнишь, как мы играли в «Монополию» по ночам? Джейк постоянно разорялся.
— А ты всегда выигрывал, — подхватила Билли. — Но еще больше мне нравилось хрустеть в спальне чипсами и рассказывать анекдоты. — Она отпустила его руку и слегка толкнула в плечо. — А вы с Джейком учили меня играть в покер на раздевание.
Ник смущенно покосился на нее.
— Мы же не по-настоящему раздевались. Не до конца. Кроме того, это входило в правила игры. Мы были детьми. В этом не было ничего сексуального.
Тогда — наверное. Но сейчас…
— Ага. Только папа так не думал. Хорошо, что он вовремя поднялся наверх.
Ник фыркнул, его плечи вздрагивали от смеха.
— Мне с Джейком пришлось за это целый месяц выгребать навоз. Но ты тоже не такая уж невинная. Помнишь, как ты стащила нашу одежду на Ивовом пруду?
— Эй, я же оставила вам ботинки! — У Билли заболел живот от смеха. Она повернулась лицом к Нику, радуясь его теплой улыбке, установившейся между ними близости. — Мама не разрешала вам купаться голышом. А вы все равно это делали. И меня с собой не брали. Вы сбежали от меня и прятались целый день. Но я в конце концов выследила вас на пруду, прокралась и собрала всю вашу одежду. А вы были так увлечены купанием, что меня даже не заметили.
Она захихикала, вспомнив смущение и злость мальчишек. Они хотели броситься за ней в погоню, но их храбрый порыв был остужен холодным вечерним ветром.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики