ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Преодолев смущение и жгучую боль, Ник дал самый очевидный ответ:
— Потому что ты не любишь Шеффера.
— А я и не говорила, что люблю, — она взглянула на него своими бесстрашными глазами. — Но у брака могут быть и другие, более важные причины. Любовь — не лучшая из них.
— Она помогает.
— И приносит боль.
Сейчас Билли казалась Нику, как никогда, красивой и смелой. Ее гордая осанка и вызывающе вскинутый подбородок говорили о том, что она способна постоять за себя. Билли умела спорить и была бы отличной партнершей. Но не для Дуга Шеффера. Интересно, подошла бы она Нику?
— Не знаю, что ты там задумала… Сдается мне, ты выходишь замуж ради денег, чтобы снять с себя заботу о ранчо и получить образование. Но, Билли…
— Не надо, Ник. Ты не представляешь, сколько мне пришлось бороться. Не знаешь о том, в каком состоянии осталось ранчо после Джейка, о долгах… — Она умолкла на мгновение, потом взяла себя в руки. — Я не собираюсь говорить с тобой об этом. Ты не поймешь.
Билли отвернулась и уставилась в боковое окно, но Ник схватил ее за локоть и заставил обернуться.
— Меня не волнуют твои причины. Вопрос в том, что получит Шеффер? Зачем он женится на тебе?
Едва заметный проблеск в глубине ее глаз свидетельствовал о том, что Ник ранил ее своим неосторожным вопросом. Это еще раз доказывает, что он не умеет любить. Только причиняет боль. И это невыносимо.
Билли насмешливо изогнула бровь.
— Я знаю, для тебя немыслимо, что я могу кому-то нравиться, что в меня можно влюбиться. Но я женщина из плоти и крови, пусть даже в джинсах и сапогах. — Она взглянула на свое черное обтягивающее платье. — Может, это не всегда очевидно, но я все же женщина. — Она прижала ладонь к груди. — Со своими потребностями и желаниями.
Огонь в ее глазах разжег пламя в душе у Ника — пожар неудержимой страсти.
— Наверное, Дуг смог разглядеть это во мне, — продолжила Билли, сжав кулаки. — Пусть даже он любит меня не больше, чем я его. Так что из этого? Сколько людей не встретили настоящую любовь, но как-то выжили и устроили свою жизнь! Стерпится — слюбится.
Билли перевела дыхание и, разжав ладони, положила руки на колени. Ее пальцы заиграли с кольцом, в замысловатых гранях которого отражались неоновые огни.
Смертельная тяжесть навалилась на Ника.
— Я никогда не говорил, что ты не можешь быть желанной, — возразил он. — Просто сомневаюсь, что Шеффера устроит жена-ветеринар.
— Почему нет? — огрызнулась Билли. — Что плохого в ветеринаре? Или в пацанке?
Ник не хотел оскорблять ее. Чертыхнувшись про себя, он начал снова:
— Я не хочу, чтобы у тебя получилось то же, что у меня с Дианой.
— Я ценю твою заботу, но ты не обязан беспокоиться обо мне.
— Знаю. Ты сильная, самостоятельная женщина, Билли. Я горжусь тем, что ты сделала на ранчо. Не сомневаюсь, ты станешь прекрасным ветеринаром. Но не могу не волноваться о тебе.
— Знаю, знаю, — ответила Билли. В ее хриплом голосе смешались боль и раздражение. — Ты — мой старший брат, заменивший Джейка, и все такое. Мы с Дутом уважаем друг друга, — продолжила она еле слышно. — А после этой недели, — ее губы сложились в подобие улыбки, — будем уважать друг друга еще больше. Мы будем хорошей парой. Я стану женой, достойной руководителя компании. А он поможет мне выучиться.
Ник почувствовал, что волосы у него на затылке встают дыбом. Значит, она выходит замуж ради денег. Но он сам способен дать ей это. Просто так. А затем, когда Билли разберется в своих чувствах, когда ей удастся лучше узнать его, может, что-то и возникнет.
— Не думаю, чтобы Дуг мечтал о ветеринаре в качестве идеальной жены.
— Что плохого в моих желаниях?
— Ничего. Все замечательно. Но, по-моему, ты плохо знаешь Дуга. Если это вопрос денег, я могу помочь…
— Мне не нужны твои деньги. Это нечто большее, разве тебе не ясно? Гораздо большее. Мы с Дугом будем партнерами в жизни. И его деньги нам помогут. — Она глубоко вздохнула.
Ошеломленный ее искренностью… и тем, как смог нечаянно ее обидеть, Ник взглянул на ситуацию другими глазами. Возможно, Билли понимает, во что ввязывается. В его браке не было любви, но не было и уважения. Прошлое оставило неприятный осадок, он потерял уверенность в себе. Страстное стремление Билли защитить Шеффера натолкнуло Ника на мысль, что ее брак может основываться на уважении. Как бы ни было ему больно, наверное, придется отойти в сторону и не мешать ее браку.
— Ник? — Нежный шепот Билли прервал ход его мыслей. — Почему ты поцеловал меня сегодня? Это была очередная проверка?
Ник заметил, что ее голос слегка дрожит.
— Это ты меня поцеловала, помнишь?
— Вот, значит, как. Ты мне ответил… из жалости, из благодарности, почему? — Сердце Ника обливалось кровью от пронзительной нотки, прозвучавшей в ее голосе, словно она искала ответ, который Ник не мог ей дать.
Не задумываясь о последствиях, Ник схватил ее за плечи и привлек к себе. Он заметил неуверенность и страдание в ее глазах. Но не страх.
Припав к ее губам, он жадно целовал ее, оставив без ответа дурацкие вопросы и отбросив свои сомнения. Она была его частью. И всегда ею останется.
Но он должен ее отпустить.
Приложив нечеловеческое усилие, Ник разжал объятия и схватился руками за руль, искоса взглянув на Билли. Ее губы были влажными, глаза затуманились. Она моргнула, тяжело дыша.
— Такой ответ тебя устроит? Ты мне нравишься, — протянул Ник, с трудом переводя дыхание. — Ты красивая женщина. Даже не сомневайся в этом. Шеффера убить мало за то, что заставил тебя сомневаться.
— Это не он, — выдохнула Билли. Ник вопросительно взглянул на нее. Билли судорожно сглотнула.
— Это ты, Ник. Много лет назад. Проклятие! Слова Билли его сокрушили. Диана права. Он не умеет обращаться с женщинами. Незачем подвергать Билли новым обидам.
Ник так сжал обтянутый кожей руль, что его пальцы побелели.
— Тогда это меня убить мало, что я не позволил тебе почувствовать себя красивой и желанной.
Он выпустил баранку и провел руками по волосам.
— Разве не видишь? Я л… — Он умолк, в последнюю секунду удержавшись от признания. — Я слишком сильно за тебя переживаю. — Если бы она только знала, что у него на сердце! — Но я не создан для семейной жизни, — выдавил Ник. — Однажды я уже прогулялся к алтарю. Попробовал, что такое брак. — Слова, готовые сорваться с губ, застряли у него в горле.
— Я предпочитаю союзы, в которых нет любви, — отвернувшись, заявила Билли. Ее руки были сложены на груди, лицо выражало решимость. — В любви слишком много боли, слишком много неуверенности.
Ник перевел взгляд на ветровое стекло. Он не мог смотреть на Билли.
— Если хочешь выйти за Шеффера, Билли, я поддержу тебя. Я всегда буду рядом. И если ты сама этого хочешь, отведу тебя к алтарю и выдам замуж.
Ник был уверен, что это убьет его.
Глава 9
Выдать замуж? Ник хочет выдать ее замуж! Сжав кулаки, Билли расхаживала по комнате, которую отвел ей Ник в своем большом, просторном доме. Он даже не подозревал о ее душевном состоянии. С каждым шагом злость Билли продолжала возрастать, приближаясь к точке кипения.
В ярости она рухнула на кровать. Нет, Ник не будет распоряжаться ею. Она не вещь, которую можно обменять или продать. Она — женщина со своими мечтами и желаниями. И все они связаны с Ником.
Как может мужчина, которого она любит… отказаться от нее? Как она могла допустить такое? И как сможет встать посреди церкви и поклясться в любви к другому мужчине? Когда ее сердце всегда принадлежало Николасу Баррету Лэтэму.
С глазами, полными слез. Билли схватила чемодан, открыла медные застежки и откинула крышку с решимостью, порожденной отчаянием. Больше ей незачем оставаться здесь. Она должна уехать. Билли бросила на дно чемодана просторную футболку, в которой обычно спала, зубную щетку, купленные здесь платья. Придавив крышкой груду одежды, взглянула на оставшуюся вещь, которую специально не стала укладывать.
Погладив мягкую, прозрачную ткань, она поднесла ночнушку к лицу и вдохнула запах духов, купленных вместе с ней. Дурацкая покупка. И поездка еще более дурацкая. С чего она взяла, что сможет убедиться в своем равнодушии к Нику? В результате доказала обратное. И теперь ей придется жить с этим до конца своих дней.
В магазине белья она реагировала на жаркие взгляды Ника, как влюбленная девочка. Больше этому не бывать. Он четко обрисовал ей свои намерения. Он не хочет жениться. Тем более на ней. Эта мысль пронзала ей сердце, уничтожая уверенность в себе, кромсая мечты.
Билли наврала Нику с три короба, утверждая, что хочет завоевать уважение Дуга. Если честно, ее волнует только уважение Ника. Ее пальцы комкали тонкую ткань. Швырнув рубашку через всю комнату. Билли решила, что оставит ее здесь вместе с разбитыми мечтами.
Ей не нужна эта рубашка. И Ник не нужен.
Эта ложь хлестнула ее, словно пощечина. Но Билли попыталась не замечать резкую, пронзительную боль. Она и дальше будет лгать себе, будет повторять, что не любит Ника, пока сама в это не поверит.
Билли взяла чемодан и сумочку, на цыпочках спустилась на первый этаж и вызвала такси. Она выйдет замуж за Дуга Шеффера. Лучшего жениха и быть не может. По крайней мере, она-то ему нужна, не важно зачем.
— Давай же, — Ник подтолкнул лохматого пса. — Иди, разбуди Билли.
Бадди гавкнул, затем повернулся и потрусил вверх по лестнице к комнате для гостей. После бессонной ночи и холодного душа Ник чувствовал себя жалким суденышком, потрепанным штормом. Воспоминания о поцелуе накатывали на него, словно приливная волна. Слова, произнесенные прошлой ночью, все еще звучали в ушах.
Он дал Билли возможность выспаться, решив, что ей нужен отдых. Но уже почти девять часов. Неужели она заболела? Билли обычно встает до рассвета. Не в силах больше ждать. Ник начал собираться на работу. Джоди недавно позвонил и сообщил любопытную новость. Дуг Шеффер приехал в офис, чтобы поговорить с Ником. Чего же хочет жених Билли? Ник подумывал о том, чтобы оставить ей записку, но все же решил убедиться, что она здорова и что сказанное прошлой ночью не разрушило их дружбу навсегда.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики