ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Дэвид понимал, что ситуация, в которой он оказался — критическая. Если ему все-таки суждено покончить с Кемденом, сделать это нужно сейчас, до того как он, Дэвид, потеряет сознание.
Остаток его сил ушел на то, чтобы продолжить восхождение верх по лестнице.
Дэвид почувствовал, что Кемден поджидает его за углом, готовый выскочить из засады, как только он шагнет на второй этаж. Эка невидаль, Вандемарк. Не надо быть телепатом, чтобы предугадать подобный ход. Дэвид извлек из-под плаща свой третий — и последний — пистолет. Во втором патронов уже не осталось.
Дым становился удушливее. Жара сводила с ума. Дэвид бросил пустой пистолет туда, где — он знал точно — прятался Кемден.
Когда пистолет ударился о стену рядом с головой Кемдена, тот отскочил обратно за угол, надежно укрывшись за ним. Эта непроизвольная реакция, которую противник мог счесть за трусость, заставила его чертыхнуться и вернуться на прежнее место. Он шагнул вперед, готовясь в любое мгновение выстрелить.
Но тем временем Дэвид Вандемарк уже оказался наверху лестницы. Он выстрелил, как только Кемден показался в поле его зрения. Пуля попала Чарльзу Кемдену в верхнюю часть правой руки. Его прекрасный «спрингфилд-омега» выскользнул из онемевших пальцев.
Кемден развернулся и бросился в глубь горящего коридора. На огонь он теперь не обращал никакого внимания. Там мог быть путь к спасению. Нужно воспользоваться последним шансом и рискнуть. Надежды особой нет, но пуля противника — тоже не лучший выход.
Огонь уже вовсю танцевал по стенам. Кемден почувствовал, как дым обжигает ему легкие, и бросился в пламя. Костюм на спине загорелся. От нестерпимой жары лицо его мгновенно покрылось волдырями. Ему казалось, что вот-вот вспыхнут волосы. И вдруг бежать стало некуда.
Водоворот огня, сопровождаемый адской жарой, обрушился в глубь коридора, заставив спешно отступить. Отступить назад, к Дэвиду Вандемарку. Кемден повернулся, зная точно, что увидит. Да. Он был там! Вандемарк!
Вандемарк, убийца убийц. Судья, присяжные и палач в одном лице. Справедливость. Смерть. Никогда, даже в самых безумных фантазиях, Кемден не представлял себе свою смерть именно такой. Он надеялся, что она будет быстрой и безболезненной. Он никогда не думал, что подойдет к своему последнему часу с чувством страха и жуткой беспомощности.
Дэвид Вандемарк безмятежно шагал по горящему коридору, словно забыл о своих обожженных волосах и тлеющей одежде.
Пистолет в свободно опущенной руке. И глаза. Они горели безумным огнем, сверкали от ярости, когда заглядывали в глубину глаз Кемдена. Это было незабываемое зрелище. Шел Палач.
Что-то мокрое побежало по ноге Кемдена, но он совершенно не обратил на это внимания. Это смерть. От нее не скрыться. Поэтому Чарльз Кемден решил, что единственно здравое решение — это побыстрее закончить со всем. Он, споткнувшись, шагнул навстречу демону с дикими глазами, который покончит с его страхом и болью.
— Ну, кончай! Сделай это, ублюдок! — закричал он. — Сделай поскорее!
Дэвид Вандемарк навел на него пистолет. Чарльз Кемден весь сжался в ожидании выстрела, который оборвет его жизнь. Совершенно неожиданно раздался громкий скрежет. Кемден почувствовал, как пол дрогнул у него под ногами. Вандемарк, похоже, почувствовал, что так должно случиться, за долю секунды до того, как пол в том месте, где он стоял, рухнул. Но он опоздал. Пуля пролетела слишком высоко, так и не задев Чарльза Кемдена. Прямо на глазах у ошеломленного Кемдена его мучитель в одну секунду исчез из виду, провалившись в зиявшую в полу дыру, из которой вырывалось пламя. Всевышний дал ему отсрочку в исполнении приговора!
Но если он не выберется отсюда достаточно быстро, то и она будет потрачена зря. Рука Кемдена бессильно свисала как плеть, когда он, задыхаясь от кашля и спотыкаясь, шел по коридору. Он прижался к стене, опасаясь последовать за Вандемарком к его гибели в огне. Из дыры в полу валил густой дым. Там, внизу, огонь был, очевидно, намного сильнее.
Но это не имело особого значения, потому что Чарльз Кемден выберется из этого ада через несколько секунд. Все, что ему надо сделать, — это добраться до лестничной клетки, затем до грузовой площадки, и он спасен!
Но вдруг кто-то схватил его за ногу.
Это Вандемарк!
Этот сумасшедший сумел ухватиться за горящий пол, избежав тем самым падения в пылающую бездну. Он выбирался из дымящейся ямы, перехватываясь руками по ноге Кемдена, а тот словно оцепенел от ужаса, наблюдая за ним.
Вандемарк представлял собой жуткое зрелище. Опаленные всклокоченные волосы, черная от копоти, потрескавшаяся и кровоточащая кожа на руках и лице. Но в его глазах по-прежнему было выражение бесконечной ярости, а он взбирался все выше... выше... выше...
Силы покинули Кемдена. Он повалился на горящую стену и соскользнул на пол, не обращая внимания на сыпавшийся на него пепел и искры. Единственное, что теперь существовало для него, — это приближение жуткого призрака, взбирающегося вверх по его ноге. Это не человек! Он не может быть человеком!
Откуда-то из глубины сознания Чарльз Кемден нашел в себе силы поднять вторую ногу и ударить в лицо этому чудовищу. Он был уверен, что это не приведет ни к чему хорошему, но попробовать все-таки стоило. Просто нужно было сделать попытку. Он не поверил самому себе, когда руки Вандемарка отпустили его ногу, и истребитель убийц скользнул назад в дымную адскую яму, из которой только что выбрался.
Кемден вскочил на ноги, не смея поверить в свою удачу. И тут же упал на лестницу, потому что все еще продолжал смотреть через плечо, ожидая в любой момент увидеть, как Вандемарк снова выскакивает из пламени. Затем, так и не поняв, каким образом ему это все-таки удалось, он оказался на грузовой платформе и услышал чей-то голос:
— Не стреляйте! Это босс!
Чьи-то руки подхватили его и помогли выбраться из огромных ворот на прохладный и чистый воздух. Кемден тут же зашелся в приступе безумного кашля и чуть не упал. Но ему помогли удержаться и сделать несколько шагов от ворот. Ему стали рассказывать о налете арабских террористов, но он не обратил на это никакого внимания. Ходьба даже при помощи посторонних людей требовала от него огромных усилий. В голове у Кемдена все плыло, когда ему помогали сесть в машину.
Свежий воздух быстро прогнал его смутные мысли. Кто-то говорил о том, что босса нужно срочно отвезти в больницу, но сам босс отогнал всех прочь. Обессиленно откинувшись на спинку сиденья, Чарльз Кемден обернулся, чтобы посмотреть на свое детище — дом, в котором все трудились над Проектом «Джек».
Все здание было сейчас одним гигантским клубком пламени. Оно выглядело как горящая Атланта в романе «Унесенные ветром». Здание окружили пожарные машины и полицейские автомобили. Над головами сбежавшейся на пожар толпы зевак засверкали блицы фотовспышек, свидетельствовавшие о присутствии репортеров. Все старались держаться на безопасном расстоянии от горевшего здания. Выстрелы, очевидно, привлекли внимание полицейских и пожарников. Они явно желали узнать, что там происходит. Но к тому времени, когда они все-таки разберутся в происходящем, будет слишком поздно. В течение ближайшего часа здание превратится в дымящиеся руины. Все пропало! Шесть лет жизни Чарльза Кемдена превратились в дым. От Проекта «Джек» остались только угли. Кемден был уверен, что доктор Хувер остался внутри этого ада. А это означает, что возобновить работы уже невозможно. Печь алхимика бесполезна без самого алхимика. Огонь уничтожил все.
Но Чарльз Кемден особенно не переживал. Потому что пожар также уничтожил и Дэвида Вандемарка.

Часть четвертая
Наследство
«Я готов встретиться с Создателем, но подготовился ли Создатель к испытанию меня огнем и водой, другое дело».
Уинстон Черчилль
Глава 1
Анжелу увезли на «скорой помощи». Дежурная медсестра отложила заполнение анкеты до тех пор, пока ее рану не осмотрел врач-интерн. Анжеле пришлось потом отвечать на кучу дурацких вопросов о своих доходах, страховке и многом другом, что, казалось бы, совсем не имеет отношения к состоянию ее здоровья. Но она подчинилась настойчивому любопытству медсестры, потому что испытывала боль и слишком устала, чтобы сопротивляться расспросам. Ей хотелось поскорее лечь в мягкую хорошую кровать и увидеть Дэвида.
Нанесенное ей ножевое ранение обработали антисептиком и перебинтовали. Несколько других ссадин, которые она сама сразу не заметила, тоже подверглись санитарной обработке. Затем Анжелу отвезли в палату и положили в кровать, о которой она так мечтала. Улыбающаяся медсестра принесла таблетки. Но, к ее удивлению, от таблеток пациентка отказалась. Анжела была решительно настроена дождаться прихода Дэвида и не желала принимать снотворного. Хотя медсестра заверила ее, что таблетки не вызывают никаких побочных эффектов, Анжела решительно отвергла их.
Медсестра вызвала врача. Тот настаивал на том, что Анжеле необходимо пройти курс лечения. Ей нанесено серьезное ранение. Необходимо отдохнуть и набраться сил. Если Анжела не выпьет таблетку, он пропишет ей серию уколов. Анжела не знала, имеет ли доктор на это право, но все-таки сдалась. Ее вновь проявившего себя характера хватило ненадолго. Через несколько минут Анжела почувствовала, как все вокруг нее стихло.
Лежа в больничной кровати и медленно уплывая куда-то, она смутно расслышала, как вернулся доктор с двумя полицейскими. Они о чем-то заспорили. Доктор уверял, что мисс Кинонес не в состоянии отвечать на какие-либо вопросы. Один из полицейских настаивал. Они расследуют убийство, так что все другие соображения отвергаются. Анжела заснула до того, как дебаты закончились. Сквозь дрему она понимала, что если будет спать, то этим положит конец всяким дискуссиям.
Сны Анжелы были полны непонятных, но в то же время неотвязных образов. Они переплетались и накладывались друг на друга. Сны невозможно понять или просто отчетливо увидеть. А еще в них присутствовали звуки. Именно они чаще всего вторгались в сон Анжелы. Ее сны были полны воплей, ударов, царапанья, каких-то взрывов. Все это сопровождалось сплошным грохотом.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики