науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


— Может быть. Кто теперь смог бы подтвердить или опровергнуть это? — Она продолжала изучать фотографии. — Наверное, в основном их снимал Шелдон, тут он попался мне всего два раза. Наверное, все же следует оставить их как память. Разумеется, я не стану показывать их Джессике, чтобы не ворошить старые раны. Как вы считаете, я права? — Сара аккуратно сложила снимки и засунула их снова в конверт. — После того случая Джесс больше никогда не ездила в Мексику, хотя Шелдон несколько раз предлагал ей отдохнуть там вместе. Мне даже кажется, что они ссорились из-за этого, хотя утверждать не могу. Нет, я ничего не стану говорить Джесс об этой находке.
— Наверное, так будет лучше, — согласилась с ней Карла.
Сара положила конверт себе в сумочку, после чего продолжила рассказ о маленькой Джессике. Говоря о прошлом, она внезапно почувствовала некоторую уверенность в будущем своей дочери. Если уж они вдвоем сумели справиться со всеми невзгодами жизни, постоянно подстерегавшими их в прошлом, значит, сумеют одолеть их и на этот раз.
17
Санта-Моника
— Барри, это же замечательно! Я с нетерпением буду ждать вас! — Джесс положила телефонную трубку, повернулась к Кей и просияла: — Звонил мой адвокат из Англии. Его зовут Барри Халстон. У него появились срочные дела в Лос-Анджелесе. Он срочно вылетает сюда и хотел бы встретиться со мной, чтобы узнать, чего я сама успела тут достичь. Мне кажется, что вдвоем мы уж точно что-нибудь придумаем. — Джессика ощутила прилив энтузиазма. — А если я заявлюсь к Перл вместе со своим адвокатом, она, скорее всего, отнесется ко мне более серьезно. Она и так намекала мне, что отсутствие денежных средств не даст мне возможности обратиться к юристам. Перл до сих пор не считает меня достойным противником.
— Отличная идея, Джесс! Он, наверное, хороший специалист, если решил не оставлять тебя даже в таком далеком от Англии месте. Кстати, где он собирается остановиться?
Этот вопрос Джессике задал Райан, и, каким бы невинным он ни казался на слух, Джесс сразу поняла, на что намекает хозяин.
— Можете не волноваться! — рассмеялась она. — Он уже забронировал себе номер в гостинице, в центре города. И не паникуйте. Больше никаких незнакомых лиц в своей гостевой комнате вы не увидите.
— Ну я ничего такого и в голове не держал. Надеюсь, ты мне веришь?
— Держал, держал! — Джесс шутливо шлепнула его по руке. — Но я тебя понимаю. И я на твоем месте, скорее всего, испытывала бы точно такие же чувства. Но для Барри я всего-навсего очередной клиент. А у него много богатых клиентов, которые могут позволить себе подобные затраты. Мне просто повезло, что ему нужно срочно вылетать сюда. Это просто невероятное совпадение.
— Наверное, он рассчитывает на успех! Иначе он и думать про тебя уже забыл бы. Не говоря уж о том, чтобы навестить тебя в Лос-Анджелесе. Девчонка, по-моему, все не так уж и плохо, а?
— Райан прав, — поддержала мужа Кей. — Мне тоже что-то подсказывает, что ты добьешься своего. Ну а теперь мы приглашаем тебя присоединиться к нам и совершить оздоровительную пробежку. Если не хочешь, можешь воспользоваться моим велосипедом. Или роликами. Одним словом, любой спортивный инвентарь, который только найдешь в этом доме, в твоем распоряжении. Пользуйтесь сколько угодно, мэм. Вот значительное преимущество жизни вдали от большого города, да еще и возле пляжа!
До сих пор Джесс удавалось избегать любых физических упражнений. Впрочем, никто ее и не принуждал заниматься спортом. На этот раз пришлось держать ответ, и она нехотя заговорила:
— Нет, ничего не получится. Я не в настроении сейчас так активно отдыхать. Если вы не возражаете, я предпочла бы посмотреть телевизор. Узнаю последние новости и буду надеяться, что Перл все же позвонит мне.
Райан засмеялся и, приняв боксерскую стойку, запрыгал возле гостьи:
— Что ж, раз ты такая домоседка и лежебока, оставайся здесь. А мы, пожалуй, немного пробежимся. Встретимся через часик.
Джесс наблюдала за ними с террасы. Эти бодрые и жизнерадостные супруги представляли собой идеальную пару. Кей оделась в бледно-голубые шорты и такую же футболку, а Райан выбрал серый спортивный костюм.
Джесс подумала о том, что им можно было бы смело сниматься в рекламе какого-нибудь популярного фитнес-клуба.
Облокотившись о деревянные перила террасы, она подождала, пока супруги скроются из виду, и только потом закурила. Целый день Джесс бродила по дому, чувствуя себя как зверь в клетке, и теперь ей хотелось выйти на улицу и немного прогуляться. Правда, ее тут же опять начало терзать чувство вины. Как же можно гулять по пляжу, греться на солнышке или ходить по магазинам, когда сын ее находится неизвестно где.
Вчера за ужином она тоже чувствовала себя неудобно, хотя, казалось, должна была бы наслаждаться приятным вечером. Все, что при других обстоятельствах она сочла бы за удовольствие, теперь рассматривалось Джессикой как предательство по отношению к сыну. В том числе и косметика, которой она воспользовалась перед выходом в город. И даже та роскошная еда, которую перед ней ставил эффектный официант-латиноамериканец с широкой улыбкой на лице.
Официант не переставал улыбаться, и Джессика тоже улыбнулась в ответ, после чего ею снова овладело чувство вины. Как она может даже просто обращать внимание на симпатичного молодого человека, когда в это время ее собственный сын, может быть, плачет, уткнувшись лицом в подушку и тоскуя без матери? Именно эти вопросы мучили Джессику, да так, что она долго потом не осмеливалась даже взглянуть в собственную тарелку.
Нет, она не имела никакого права развлекаться. Поэтому она просидела весь день дома, наивно полагая, что Перл все же изменит свое мнение, смягчится и позвонит ей. Правда, в глубине души Джесс отдавала себе отчет, что напрасно тешит себя мыслями. Теперь Перл, напротив, ожесточится и начнет вести войну без всяких правил. Впрочем, Джессика могла бы догадаться об этом и раньше. Ей не стоило наносить визит свекрови, да еще и ставить ей какие-то условия. Сначала нужно было выяснить, где же все-таки находятся Шелдон и Си-Джей.
Джесс почувствовала, что ей сильно хочется выпить чего-нибудь покрепче. Чего-нибудь такого, что притупляет чувства и даже на некоторое время позволяет забыть о душевной боли. Но только она собралась исследовать бар Кей и Райана, как в тот же момент заметила вдалеке, на скамейке, знакомую сутулую фигуру.
Брэд! Джесс тут же вспомнила, что обещала угостить бродягу гамбургером. Вот незадача! Ей так не хотелось выходить на улицу и общаться с людьми. А уж с ним — меньше всего. Сейчас ей самой не помешала бы посторонняя помощь. Да и вообще, глупо она себя повела. Не нужно было вообще заговаривать с незнакомцем.
Она вошла в дом и включила телевизор. Но теперь перед ее мысленным взором упорно маячил образ оборванного тощего бродяги с его полиэтиленовым пакетом-чехлом, который он неизменно волочил за собой.
Джессика поняла, что теперь ни за что не успокоится, а потому покорно выключила телевизор и обула кроссовки. Наскоро настрочив записку для Кей, она отправилась к уже знакомой скамейке.
— Здравствуйте, Брэд. Как поживаете? — Она старалась говорить бодро и даже весело. — Сегодня у меня есть при себе немного денег. Не хотите перекусить гамбургером?
Мужчина поднял голову и посмотрел на Джесс. Взгляд его был пустым и безразличным. Он удивленно приподнял бровь, словно никогда раньше ее и не видел. Она подошла поближе, и ее тут же обдало волной перегара, который исходил, казалось, даже от его одежды.
— Помните меня? Мы познакомились с вами вчера, и я еще обещала вам гамбургер.
Брэд ничего не ответил и снова опустил голову. Но Джесс успела заметить синяки и ссадины на его лице и руках.
— Вы выглядите ужасно, — осторожно начала она. — Что-нибудь случилось?
— У меня отобрали сигареты. Я успел выкурить только одну, а потом у меня отняли всю пачку, черт бы их всех побрал, — пояснил Брэд, хотя в голосе его не прозвучало никакой агрессии. Он просто констатировал факты.
— Кто же забрал у вас сигареты? Неужели вас избили ради половины пачки сигарет?
— Такова жизнь, мэм. Если бы я остался без курева, может быть, я бы и сам поступил точно так же.
Тишина становилась напряженной. Брэд впился взглядом в собственные руки, а Джессика бесцельно изучала проходящих мимо людей.
— Пожалуйста, не называйте меня «мэм», — улыбнулась она. — А то мне начинает казаться, что я пожилая женщина. Зовите меня просто Джесс. Ну как насчет гамбургера? — спросила она как бы между прочим, боясь спугнуть несчастного бродягу. С одной стороны, ей хотелось побыстрее отделаться от него и уйти прочь. Но, с другой стороны, Джессика испытывала какое-то необъяснимое влечение к этому человеку. Имелось в нем что-то притягательное. Между ними возникла некая непостижимая связь.
— Не стоит. — Его била мелкая дрожь.
— Может быть, содовой воды?
— Не стоит.
— Да перестаньте вы, Бога ради! — Джессика начинала терять терпение, но бродяга все также сидел на месте, уперев локти в колени и уставившись на свои руки.
— Я бы выпил чего-нибудь крепкого.
Джессика хотела резко выкрикнуть: «Ни за что!», но вовремя спохватилась. Она вспомнила, что всего пару минут назад сама страдала от такого же неодолимого желания. Она улыбнулась. Джесс поняла, что лишиться выпивки, а после этого тайком извлекать бутылку из-под раковины или прятать ее в шкафу было то же самое, что и бродить по пляжу в надежде отыскать остатки недопитых коктейлей и пива в выброшенных банках.
— Я бы тоже не отказалась. Во всяком случае, так я считала совсем недавно. Мне даже пришлось выйти на улицу, иначе я могла бы осушить все содержимое бара, имеющееся в доме.
Наконец бродяга отреагировал на ее слова. Он медленно повернул голову и с участием спросил:
— А почему вам захотелось выпить?
— Это длинная история. Слишком длинная и запутанная, чтобы сейчас рассказывать ее вам. Но, в любом случае, я могу заверить, что алкоголь — это не выход. Он только заставляет тебя забыть обо всем на сутки, но назавтра все проблемы возвращаются, да еще к ним прибавляется похмелье.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики