ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


— Твоя работа... — продолжил Худ и глубоко вздохнул. — Необходимо, чтобы ты мне рассказала... Я имею в виду, мне хотелось бы, чтобы ты рассказала, над чем ты работаешь.
Нэнси одарила его неприязненным взглядом.
— Тебе известно, что ты сошел с ума? — поинтересовалась она. Скрестив руки на груди, Нэнси встала вполоборота к нему.
— Нэнси...
— Ты меня отвергаешь и тем не менее хочешь, чтобы я тебе помогла? Я вижу тут малюсенькую нестыковку, Пол.
— Я уже сказал, я не отвергал тебя, — возразил ей Худ. — Я тебя вовсе не отвергал.
— Тогда почему я здесь, а ты там?
Пол полез в карман пиджака и достал портмоне.
— Потому, что это ты отвергла меня. Он извлек билеты в кино и дал им спорхнуть на кровать. Нэнси молча смотрела на бумажки.
— Ты отвергла меня, и я устроил свою жизнь по-иному, — продолжил Худ. — И я не стану ее предавать. Просто не могу.
Нэнси взяла билеты и бережно пропустила между большим и указательным пальцами. Затем неожиданно разорвала их пополам. Два клочка она возвратила Полу, а еще два засунула в карман своих джинсов.
— Я тебя не отвергала, — тихонько проговорила она. — Не было ни единого дня, чтобы я не пожалела, что не схватила тебя в охапку и не увезла с собой. Потому что, помимо всего прочего, я ценила в тебе убежденность истинного рыцаря. В моей жизни ты остаешься единственным человеком, которому нет нужды зарекаться в предновогоднюю ночь. Ты всегда поступал так, как думал, и не менял своих решений.
Худ спрятал половинки билетов в бумажник.
— Если это послужит утешением, я чертовски жалею, что ты меня не сгребла и не увезла с собой. — Он ухмыльнулся. — Хоть я и не уверен, как воспринял бы Пола и Нэнси в роли Бонни и Клайд.
— Паршиво, — заверила она. — Ты меня скорей всего заставил бы явиться с повинной.
Он обнял ее и прислонил ее голову к своей груди. Она крепко прижалась к нему и еще крепче обняла. Однако на этот раз объятие было невинным. И какой-то частице в нем стало очень-очень грустно.
— Нэнс?.. — позвал он.
— Я знаю, — откликнулась она, все еще укрываясь в его объятиях. — Ты хочешь знать про мою работу.
— Кое-что непотребное творится в компьютерных сетях, — пояснил Худ.
— И кое-что прекрасное происходит здесь, — сказала она. — Я чувствую себя такой защищенной. Неужели мне нельзя понаслаждаться хоть капельку еще?
Худ стоял, вслушиваясь в тиканье своих часов и глядя на смеркающееся небо за окном, он старался сосредоточиться хоть на чем-нибудь, лишь бы не на той самой мечте, которая оставалась в его руках и в его памяти. Он подумал о том, что выписка из гостиницы происходит сразу после полудня. Она осталась, чтобы повидаться с ним, и не рассчиталась, потому что ожидала продолжения.
Однако он здесь находился не для этого. И пора было со всем кончать.
— Нэнси, — шепнул он ей на ухо, — я должен спросить тебя...
— Да? — мечтательно откликнулась она.
— Ты когда-нибудь слышала о человеке по имени Жирар Доминик?
Нэнси напряглась в его руках, а затем отстранилась.
— Неужели ты не можешь быть хоть чуточку романтичней? Лицо Худа передернулось от упрека, словно от пощечины.
— Прости, — извинился он. — Ты ведь знаешь... — Пол остановился и заглянул ей в глаза. — Ты ведь знаешь, что я могу. Тебе следовало бы понимать, что мне этого очень хотелось бы. Но приехал я сюда не за романтикой.
Глаза Нэнси наполнились болью, и она посмотрела на часы.
— Есть рейс, на который я могла бы еще успеть, и я думаю, что мне следует поторопиться. — Она перевела взгляд с часов на кровать, с кровати на чемодан. — И не надо меня провожать. Ты можешь идти.
Худ даже не шелохнулся. Словно и не прошло этих двадцати лет, и он снова стоял посреди ее квартиры и участвовал в одной из тех их размолвок, что начинались с безобидной снежинки и вдруг обрушивались на вас бураном. Было любопытно, как память уменьшала их серьезность, но случались они более чем часто.
— Нэнси, — снова заговорил Худ, — мы считаем, что Жирар Доминик стоит за производством видеоигр, проповедующих расизм, и они уже начали появляться в Америке. Только что подобная игра объявилась в компьютере Хаузена, и один из ее персонажей был с лицом замминистра.
— Такие игры делаются легко, — ответила Нэнси, направляясь в прихожую. Достав с вешалки модный белоснежный пиджак, она набросила его на плечи. — Отсканировать чью-то фотографию тоже несложно. Это под силу любому подростку, имей он хорошую аппаратуру.
— Но еще раньше, сегодня утром, Доминик позвонил по телефону и угрожал Хаузену.
— Правительственным чиновникам вечно кто-нибудь угрожает, — заметила Нэнси. — Может, он это заслужил. Хаузен многим действует на нервы.
— А его тринадцатилетняя дочь тоже действует кому-то на нервы?
Губы Нэнси медленно вытянулись в одну линию.
— Мне очень жаль, — сказала она.
— Конечно, тебе жаль, — согласился Худ. — Но вопрос заключается в том, можешь ли ты мне помочь? Ты работаешь на этого человека.
Нэнси отвернулась.
— Думаешь, если много лет назад я предала нанимателя, то я сделаю это снова?
— Это не совсем одно и то же, тебе не кажется? — поинтересовался Худ.
Нэнси тяжко вздохнула и опустила плечи. Худ почувствовал, что метель затихает.
— На самом деле, — заговорила она, — это в точности то же самое. Полу Худу что-то понадобилось, и я должна спустить свою жизнь в унитаз, чтобы он это что-то получил.
— Ты не права, — возразил он. — Первый раз я ни о чем не просил. Это было твоих рук дело.
— Дал бы мне понежиться на волнах сочувствия, — съязвила женщина.
— Извини. Я испытываю сочувствие к той упертой девчонке, но то, что ты сделала, повлияло на массу судеб. Твою, мою, моей жены, всех тех, с кем ты была, всех, с кем мы вместе общались...
— Твоих детей, наших детей, — с горечью стала перечислять она. — Детей, которых у нас никогда уже не будет.
Сделав шаг вперед, Нэнси обвила шею Худа руками и разрыдалась. Он прижал ее к себе покрепче, ощущая, как ее лопатки вздрагивают под его ладонями. Какая потеря, подумал он. Какая все же это огромная трагическая потеря...
— Ты не знаешь, как много ночей я лежала в постели одна, проклиная себя за то, что натворила. Я хотела тебя так сильно, что собиралась вернуться и прийти к ним с повинной. Но когда я позвонила Джессике узнать, как у тебя идут дела, она мне сказала, что у тебя есть новая подружка. Так какой же был смысл?
— Жаль, что ты не вернулась, — посетовал он. — И еще очень жаль, что тогда обо всем этом я ничего не знал. Нэнси кивнула.
— Я была дурой. Беззащитной, напуганной, злой на тебя за подружку на моем месте. Во мне много чего было. Полагаю, есть и сейчас. Во многих смыслах время для меня остановилось еще двадцать лет назад, но сегодня после обеда стрелки часов снова тронулись. — Нэнси освободилась из его рук и стянула с ночной тумбочки салфетку. Она высморкалась и вытерла глаза. — Вот и приехали. Оба полны сожалений, а один из нас считает, что вернуть ничего нельзя. Но только не я.
— Мне очень жаль, — сказал Худ.
— И мне тоже, мне тоже... — повторила Нэнси со вздохом. Потом она распрямилась и заглянула Полу в глаза. — Да, я работаю на Жирара Доминика, — призналась Нэнси. — Но я не очень посвящена в его политику или частную жизнь. Так что не думаю, что смогу тебе тут помочь.
— Есть хоть что-нибудь, что ты могла бы мне рассказать? Над чем ты работаешь?
— Карты, — ответила она. — Карты американских городов.
— Ты имеешь в виду обычные схемы и планы? — спросил Худ. Она покачала головой.
— Это то, что мы называем визуальными картами. Путешественник вводит координаты улицы, и на экране компьютера появляется в точности то же самое, что он увидел бы, находись сам в этом месте. Дальше вводишь, куда ты хотел бы попасть, или спрашиваешь, что находится за углом или где тут ближайшая станция метро либо автобусная остановка, и компьютер все это тебе показывает. И снова, как если бы ты сам шел по этим улицам. Так же при желании можно сделать распечатку обычной карты. Это помогает людям определить, что они собираются посмотреть и как туда пройти в том или ином городе.
— Занимался ли Доминик путеводителями раньше?
— Насколько мне известно, нет, — ответила Нэнси. — Это первый такой опыт.
Худ на мгновенье задумался.
— Ты не видела каких-нибудь планов по маркетингу?
— Нет, но это меня и не удивляет. Это не моя область. Хотя, что меня удивило: мы не готовили пресс-релизы об этих программах. Обычно ко мне приходят журналисты и задают вопросы о том, что уникального в той Или иной программе или зачем она может понадобиться людям. На самом деле это происходит на очень раннем этапе, чтобы торговцы имели возможность разместить заказы на потребительских выставках и демонстрациях. А здесь — тишина.
— Нэнси, ты уж прости, но я вынужден об этом спросить. Сведения не пойдут дальше меня и моих ближайших сотрудников.
— Даже если ты собирался бы поместить объявление в «Ньюсуик», — сказала она, — я не могу устоять, когда ты занимаешься исполнением своего чертова долга.
— Нэнси, под угрозой жизни множества людей.
— Можешь не объяснять, — отмахнулась она. — Это одна из ваших черт характера, за которую я вас полюбила, мой рыцарь. Худ покраснел.
— Спасибо, — поблагодарил он и попытался сосредоточиться на деле. — Ты только скажи мне, «Демэн» занимается разработкой каких-то новых технологий? Чего-нибудь такого, что обычный компьютерный игрок счел бы неотразимым?
— Постоянно. И осталось немного до запуска в продажу одной из них — силиконового чипа, стимулирующего нервные клетки. Изначально он был разработан для людей с ампутированными конечностями или поврежденным позвоночником, чтобы управлять протезами. — Нэнси ухмыльнулась. — Но сказать наверняка, разработали ее мы или же она попала в «Демэн» тем же путем, что и мой старый чип, я не смогла бы. Как бы то ни было, но мы его слегка модифицировали. Если его вставить в джойстик, чип генерирует слабые импульсы, чтобы игрок испытал что-то вроде неосознанного удовлетворения, или более сильные — чтобы вызвать чувство опасности. Я его уже испробовала на себе.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики