ТОП самых читаемых авторов     ИСКАТЬ КНИГУ НА САЙТЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Оцените этот текст:Не читал10987654321
СодержаниеFine HTMLPrinted versiontxt(Word,КПК)Lib.ru html
Стивен Кинг. Баллада о гибкой пуле

-----------------------------------------------------------------------
"Смена", 1988. Пер. - А.Корженевский.
OCR & spellcheck by HarryFan, 31 July 2000
-----------------------------------------------------------------------

...Вечеринка подходила к концу. Угощение удалось на славу: и спиртное,
и мясо на ребрышках, поджаренное на углях, и салат, и особый соус, который
приготовила Мег. За стол они сели в пять. Теперь часы показывали
полдевятого, уже темнело; при большом количестве гостей настоящее веселье
в это время обычно и начинается. Но их было всего пятеро: литературный
агент с женой, молодой, недавно прославившийся писатель, тоже с женой, и
журнальный редактор, выглядевший гораздо старше своих шестидесяти с
небольшим. Редактор пил только минеральную: в прошлом он лечился от
алкоголизма, о чем рассказал писателю литагент. Однако все это осталось в
прошлом, как, впрочем, и жена редактора, отчего их, собственно говоря, и
было пятеро.
Когда на выходящий к озеру участок позади дома писателя опустилась
темнота, вместо веселья их охватило какое-то серьезное настроение. Первый
роман молодого писателя получил хорошие отзывы в прессе и разошелся
большим числом экземпляров. Ему повезло, и, к чести его, надо сказать, он
это понимал.
С раннего успеха молодого писателя разговор, приобретя странную,
игриво-мрачную окраску, перешел на других писателей, которые заявляли о
себе рано, но потом вдруг кончали жизнь самоубийством. Вспомнили Росса
Локриджа, затем Тома Хагена. Жена литературного агента упомянула Сильвию
Платт и Анну Секстон, после чего молодой писатель заметил, что не считает
Платт интересным автором: она покончила с собой не из-за успеха, а скорее
наоборот - приобрела известность после самоубийства. Агент улыбнулся.
- Давайте поговорим о чем-нибудь другом, - попросила жена молодого
писателя, немного нервничая.
- А что вы думаете о безумии? - игнорируя ее, спросил агент. - Бывали
среди писателей и такие, кто сходил с ума от успеха. - Голосом и манерами
он немного напоминал актера, продолжающего играть свою роль вне сцены.
Жена писателя собралась снова перевести разговор в другое русло: она
знала, что ее мужа интересуют подобные темы, и не только потому, что ему
доставляло удовольствие говорить об этом в шутливом тоне. Напротив, он
слишком много думал о таких вещах и от этого, может быть, пытался шутить.
Но тут заговорил редактор, и сказанное им показалось ей таким странным,
что она забыла про свой невысказанный протест.
- Безумие - это гибкая пуля.
Жена агента взглянула на редактора удивленно. Молодой писатель в
задумчивости наклонился чуть вперед.
- Что-то знакомое... - произнес он.
- Конечно, - сказал редактор. - Эта фраза, вернее, образ "гибкой пули",
взят у Марианны Мур. Она воспользовалась им, описывая какую-то машину. Но
мне всегда казалось, что он очень хорошо отражает состояние безумия. Это
нечто вроде интеллектуального самоубийства. По-моему, и врачи теперь
утверждают, что единственное истинное определение смерти - это смерть
разума. А безумие - это гибкая пуля, попадающая в мозг.
Жена писателя поднялась из кресла:
- Кто-нибудь хочет выпить?
Желающих не нашлось.
- Ну, тогда я хочу, раз уж мы собираемся говорить на эту тему, -
сказала она и отправилась смешивать себе новую порцию коктейля.
- Как-то, когда я работал в "Логансе", - сказал редактор, - я получил
рассказ. Сейчас, конечно, "Логанс" там же, где "Кольерс" и "Сатердей
ивнинг пост", но мы протянули дольше их обоих. - В его голосе послышались
нотки гордости. - Каждый год мы публиковали тридцать шесть рассказов,
иногда больше, и каждый год четыре-пять из них попадали в антологию лучших
рассказов года. Люди читали их. Короче, рассказ назывался "Баллада о
гибкой пуле". Написал его человек по имени Рег Торп. Молодой человек
такого же примерно возраста, как наш хозяин, и примерно в такой же степени
известный.
- Это он написал "Персонажи преступного мира", да? - спросила жена
литературного агента.
- Да. Удивительная судьба для первого романа. Отличные отзывы,
коммерческий успех и в твердой обложке, и в мягкой, издание Литературной
Гильдии, и все такое. Даже фильм оказался неплох, хотя, конечно, с книгой
не сравнишь. До книги он просто не дотянул.
- Мне она понравилась, - сказала жена писателя, втягиваясь в разговор
против своей воли. - Он что-нибудь еще с тех пор написал? Я читала
"Персонажи" еще в колледже, а это было... в общем, было слишком давно.
- Нет, он ничего больше не написал, - сказал редактор. - Кроме того
рассказа, о котором я упомянул. Он покончил с собой. Сошел с ума и
покончил с собой.
- О-о-о... - устало протянула жена писателя. - Опять _это_.
- Рассказ публиковался? - спросил молодой писатель.
- Нет, но не потому, что автор сошел с ума и покончил с собой. Он так и
не попал в печать, потому что сошел с ума и _чуть_ не покончил с собой
_редактор_.
Агент вдруг встал, чтобы налить себе еще, хотя его стакан был почти
полон. Он знал, что летом 1969 года, незадолго до того, как "Логанс"
прекратил свое существование, редактор перенес тяжелое нервное
расстройство.
- Этим редактором был я, - проинформировал гостей редактор. - В
определенном смысле мы с Регом Торпом сошли с ума вместе, хотя я жил в
Нью-Йорке, а он в Омахе, и мы никогда не встречались. Книга его вышла за
шесть месяцев до этого, и он перебрался в Омаху, чтобы, как говорится,
собраться с мыслями. Что произошло с ним, я знаю, потому что иногда вижусь
с бывшей женой Рега, когда она заезжает в Нью-Йорк. Она художница, и
довольно неплохая. Ей повезло. В том смысле, что он чуть не взял ее с
собой.
Агент вернулся и сел на место.
- Теперь я начинаю кое-что припоминать, - сказал он. - Там была
замешана не только его жена. Он пытался застрелить еще двоих: один из них
совсем мальчишка.
- Верно, - сказал редактор, - Именно этот мальчишка его в конце концов
и доконал.
- Мальчишка? - переспросила жена агента. - В каком смысле?
По выражению лица редактора было понятно: он не хочет, чтобы его
торопили. Он расскажет все сам, но не будет отвечать на вопросы.
- Свою же часть этой истории я знаю, - сказал он, - потому что я ее
прожил. Мне тоже повезло. Чертовски повезло. Интересное явление... эти
люди, которые пытаются покончить с собой, приставив к виску пистолет.
Казалось бы, самый надежный способ, гораздо надежнее, чем снотворное или
перерезанные вены, однако это не так. Когда человек стреляет себе в
голову, часто просто нельзя предсказать, что произойдет. Пуля может
отлететь рикошетом от черепа и убить кого-то другого. Она может обогнуть
череп по внутренней поверхности и выйти с другой стороны. Может застрять в
мозгу, сделать вас слепым, но оставить в живых. Можно выстрелить себе в
голову из "тридцать восьмого" и очнуться в больнице. А можно выстрелить из
"двадцать второго" и очнуться в аду... Если такое место вообще есть. Я
лично думаю, что это как раз здесь, на Земле, возможно, в Нью-Джерси.
Жена писателя рассмеялась звонко и, пожалуй, чуть-чуть неестественно.
- Единственный надежный способ самоубийства - это прыжок с очень
высокого здания, но таким методом пользуются лишь крайне целеустремленные
личности. Слишком уж потом все безобразно. Я это вот к чему говорю: когда
вы стреляете в себя, так сказать, гибкой пулей, вы не можете знать
заранее, каков будет исход. В моем случае произошло то же самое: я махнул
с моста и очнулся на замусоренном берегу. Какой-то водитель лупил меня по
спине и так двигал мои руки вверх и вниз, словно ему приказали в двадцать
четыре часа привести себя в атлетическую форму, и он принял меня за
тренажер. Для Рега пуля оказалась смертельной. Он... Однако я начал
рассказывать вам свою историю, хотя у меня нет уверенности, что вы
захотите ее выслушать.
В сгущающейся темноте он посмотрел на всех вопросительно. Литературный
агент и его жена неуверенно переглянулись. Жена писателя собралась было
сказать, что на сегодня мрачных тем уже достаточно, но в этот момент
заговорил ее муж:
- Я бы хотел послушать. Разумеется, если тебе это не будет неприятно по
каким-то личным мотивам...
- Рассказ Торпа пришел, что называется, "самотеком", - начал редактор,
- но в то время в "Логансе" уже не читали незаказанные рукописи. Когда они
все же приходили, секретарша просто клала их в конверт с обратным адресом
и прикладывала записку примерно с таким текстом: "Из-за возрастающих
затрат и отсутствия возможности у редакторского состава справляться с
постоянно возрастающим числом предложений "Логанс" рассматривает теперь
только заказанные рукописи. Искренне желаем успеха и надеемся, что вам
удастся заинтересовать своим произведением кого-то еще". Надо же такую
белиберду придумать! Короче, - продолжил редактор, доставая портсигар, -
рассказ пришел. Девушка, занимавшаяся почтой, достала его, подколола к
первой странице бланк с отказом и уже совсем собралась сунуть его в
конверт с обратным адресом, когда взгляд ее упал на фамилию автора.
"Персонажей" она читала. В ту осень все читали эту книгу, либо ждали
очереди в библиотеке, либо рылись по книжным полкам в аптеках, ожидая,
когда она выйдет в мягкой обложке.

Это ознакомительный отрывок книги. Данная книга защищена авторским правом. Для получения полной версии книги обратитесь к нашему партнеру - распространителю легального контента "ЛитРес":
Полная версия книги 'Баллада о гибкой пуле'



1 2
ТОП самых читаемых авторов     ИСКАТЬ КНИГУ НА САЙТЕ    
   

Рубрики

Рубрики